Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
используя то, что после обмена паролями гоблины  не  будут  ожидать  ваших
ударов. После этого отвести пленных в ту же деревню и там  вскрыть  желтый
пакет."
     Подпись, печать, все как полагается.
     - Ну вот, разобрались мы наконец, что к чему.
     Эсте поддакивает:
     - Ясна картина...
     Март:
     - А может объясните неразумному? Мне-то понятно далеко не все.
     - Изволь: налицо заранее готовая операция. Орки из засады берут  нас,
чтобы отдать тому, кто назовет пароль. Этот же спецотряд, то  есть  кто-то
из него, пароль называет, нас берет, а затем в легкую режет  орков,  такой
подлости не ожидающих. Затем ведет в деревню, где...
     Словом, смотри желтый пакет, которого у нас нет.
     - Нет, это я понял, другое: выходит, и гоблины, и эти,  спецовцы,  из
одной кормушки хлебают, в одной упряжке топчутся?
     - Ну а может быть, просто пароль заранее известен?
     - Может.
     - Погоди, так ведь получается, что архив - приманка, и ее  нам  через
Худышку заранее кинули?
     - Или же его вскрыли.
     - Да, или вскрыли, или спалили - прямо стихи, только не нравится  мне
поэма эта.
     Студент ставит вопрос ребром:
     - Так может вообще не стоит лезть?
     Хао отвечает ласково:
     - Стоит. В этом планчике уже есть неувязка -  орки  пошли  по  другой
дороге, и побили этих, что с пакетами всех цветов  радуги.  И,  я  уверен,
из-за этого поломалось еще очень многое, что  пока  неизвестно  нам.  И  в
такую-то дыру не влезть?
     Я мыслю: орков меньше, да и их обойти, или пощелкать нам не  проблема
после ночной встречи. Опасность одна - отрядовцев должен кто-то  встречать
в деревне. Деревня здесь одна, все вертится вокруг нее. Если бы у нас была
пара комплектов "сеть", то накрыть деревушку не  составило  бы  труда,  да
только чего нет, того нет. А знать, что и кто там надо, ой,  надо!  Ладно,
знать будем, хотя... нет, все, решено.
     - Внимание, слушайте все! Завтра с утра Эсте,  Хао,  Длинный  и  Март
возьмут оборудование  и  будут  заниматься  главной  целью.  Эсте,  ты  за
главного будешь. А мы со Студентом постараемся разобраться, что  твориться
в деревне, и если будет что-нибудь, так сказать, интересное, то сообщим, а
то и повлиять на ход событий сумеем. Если все будет хорошо, вы как  работу
закончите, сообщите нам и договоримся, где встретиться. Вопросы, мысли?
     Студент:
     - А много ли с меня проку будет? Взял бы Хао, или Длинного хотя бы.
     - Они будут работать с передатчиком, ты умеешь? И вообще, твоя задача
- контакты, вот ими и займешься, правда, на дистанции. Еще?
     Март:
     - Что вы возьмете? Сторож нам нужней здесь, а  дешифратор  диапазонов
из копировщика не вынуть.
     - Возьмем тестер - да-да. Я  знаю,  как  заставить  его  работать  на
дальность.  Ты  небось  и  не  знал,  что  его   можно   не   только   для
самопортретировки использовать?
     - Не встречался с таким вариантом.
     Хао:
     - Ты конечно прав. Но значит, тебе придется выходить уже сейчас.
     - Нет, я думаю, что если к деревне  подойду  позже,  чем  вы  начнете
проход через оцепление, ничего страшного не  будет.  И  поэтому  сейчас  -
спим, а завтра придется подниматься до солнца. Март, сейчас проверь  канал
со спутником.
     Канал есть, висит наш спутничек в своей  точке,  никуда  деваться  не
собирается, и работает как часики, не то что первый  -  такая  буча  была,
когда в нем системы одна за другой дохнуть начали. Как раз тогда  и  пошли
все мои героические истории,  как  сейчас  помню  -  и  бегемотика  своего
семиместного, и всех в нем тогда  сидел,  глядя  по  стеклоблокам.  А  кто
сейчас где?! Серчо пропал с бербазы, и если нам не врут, искать его надо у
порченых эльфов. Пьеро погиб в старом Союзе, куда его занесло так же,  как
тех ребят, что мы вытаскивали. Сергей на Земле, и Дрон там же, Знахаря еще
вместе хоронили, а Керита и похоронить наверное не успели. А Чисимет  -  я
даже не представляю, где он и что он, хотя с ним  было  бы  очень  неплохо
повстречаться. Да и с Анлен...
     Так, в воспоминаниях и засыпаю,  а  поднимает  меня  Студент  -  пора
значит, еще темно, но утро уже угадывается. Никого больше будить не стоит,
и поэтому я тихонько отбираю, то что понадобится, а Студент  еду  готовит.
Всего на сборы уходит около получаса, и когда мы покидаем  спящий  лагерь,
на  востоке  уже  светится  желтоватая  полоса.  Где-то  часов  в   девять
происходит короткий разговор с Эсте, они еще не видели ни одной засечки, и
движутся к цели медленно и осторожно. А нам со Студентом каково? Тестер-то
у нас не бог весть какой чуткий прибор,  так  что  все  больше  приходится
работать глазами и ушами, и когда  в  полдень  мы  выбираемся  к  деревне,
усталость уже чувствуется. Населенный пункт  выглядит  так:  на  очередном
склоне выжжена большая проплешина, и  на  без  всякого  порядка  рассыпаны
десятка три ладных, крепких домиков. Между ними петляет  разбитая  дорога,
идущая вдоль по склону, людей на ней не видно, и вообще никакого  движения
в деревушке не наблюдается, пусто.
     Всю эту картину мы со Студентом наблюдаем с противоположного ската, а
между нами - лощина с ручейком на дне.
     - Ну что? - он спрашивает, и я нехотя отвечаю:
     - Надо идти ближе, так ничего не ясно.
     Сказано - сделано, и приходится ломиться через ивняк в ручье, а затем
срочно убегать от сонного хват-дерева, которое сначала опознал Студент,  а
потом уже и тестер что-то там вякнул. Новое  наше  место  теперь  кусты  у
дороги, невдалеке от ее выхода  на  открытое  пространство.  Та  же  самая
тишина и безлюдность, и никакой дополнительной ясности. Студент:
     - М-да, информации прибавилось.
     - Ну и что предлагаешь?
     - В саму деревню сунуться надо бы.
     - Ага, в кольчугах и шлемах. Если здесь действительно опорный пункт в
операции, ты трех шагов не сделаешь. Так что сидим, смотрим, и ни гугу!
     Говорю, а сам душевно страдаю - ну и скучно же будет! Однако опасения
оказываются напрасными. Уже через  пять  минут  слышен  скрип  несмазанных
колес, и в пределах  видимости  появляется  длинный,  который  тащит  пара
лошадей. На возу рядком уложены четыре неободранных бревна, верхушки метут
уцелевшими  ветками  по  земле.  Водитель  сего  транспорта,  классическая
деревенщина,  задумчиво  попыхивает  трубочкой.  Надо  бы  сейчас  с   ним
побеседовать, только пусть поближе подберется, вот проедет обваленный дуб,
полянку и поравняется с кустами, а там и  мы  сделаем  свое  черное  дело.
Однако оказывается, что черное дело есть кому проделать и без  нас.  Из-за
лежащего вдоль дороги дубового  ствола  появляются  два  эльфа,  один  без
лишних слов  берет  левую  конягу  за  уздцы,  а  другой  подсаживается  к
погонщику, и о чем-то они беседуют. Затем первый исчезает  за  бревном,  а
воз трогается, и медленно проезжает мимо наших кустов - доносятся  обрывки
разговора: "Нет, я ждал... Может быть... Совсем никого... Заблудиться?  Да
нет,  не  могли..."  Когда  же  телега  достигает  первых  домов,  эльф  и
деревенщина бросают ее на произвол судьбы, а  сами  забегают  в  ближайшую
избушку, а лошади сами сворачивают в сторону  и  дотягивают  груз  до  еще
одного из домиков. Над ухом пищит сигнал, и Эсте сообщает: обошли  засаду,
скоро будут на месте. Похоже, что идут верно, остаточный фон растет  очень
быстро, а я в свою очередь сообщаю о наших  наблюдениях,  и  пока  что  со
связью все. Наш сосед по засаде  никаких  признаков  жизни  не  подает,  и
вообще никаких изменений вокруг нет, только прибавился воз и меланхоличная
тягловая сила.
     Еще через какое-то время снова Эсте:
     - Алек, мы почти на месте, ищем вход, вокруг все тихо.
     А у нас тишина пожалуй кончилась -  откуда-то  со  стороны  лощины  к
деревушке движется  небольшой  конвой  -  четверо  эльфов  ведут  кого-то.
Студент  наводит  на  них  винтовки,  подстраивает  на  них  прицел...   и
озадаченно и одновременно зло мычит. Моя очередь поглядеть - ба! Ингельс и
тот, полутруп из спецотряда. Их ведут быстро, почти  бегом,  да  сами  они
торопятся безо всяких понуканий - это мне не нравится. Когда  они  уже  на
подходе все к тому  же  домишке,  опять  выходит  Эсте,  в  голосе  -  еле
сдерживаемое возбуждение:
     - Мы нашли! Вход вскрыли за минуту, Хао Шэн молодец. Никаких  ловушек
- видимо, чтобы внимания не привлекать, не ставили.
     - Так, так, материал какого типа?
     - В основном бумага, словом - письменность. Я почти ничего  разобрать
не могу. Объем небольшой, это, само собой, не главное хранилище, но работы
хватит.
     - Сколько времени вам нужно?
     - Часов пять, не меньше. Я уже установил все, сейчас начинаем.
     - Ясно. Если у нас что будет, сообщу, - и пока, до связи.
     Пусть спокойно работают наши спецы. Им  совсем  необязательно  знать,
что Ингельса и нашего неудачного пациента уже в домишку завели,  и  видимо
трясут все, что только можно, а нам остается ждать дальнейших  событий,  и
они разворачиваются следующим  образом:  из  дома  выпархивает  с  десяток
эльфов и в резвых темпах разбегаются по деревне, и тут же из трубы  домика
почти вертикальным столбом начинает  валить  красноватый  дым.  Студент  с
усмешечкой бормочет:
     - Кабы у эльфов и вправду крылышки были, можно  было  б  и  без  дыма
обойтись.
     Я не понимаю, что он хотел сказать, но пояснения  потом  -  из  своей
засады выскакивает наш сосед и легоньким шагом направляется мимо нас  -  к
месту сбора, надо понимать. Идет вроде и  спокойно,  но  быстро,  быстрей,
чем, скажем, я бы бежал. И из домов сыплется светлое воинство, а  со  всех
сторон на поле по одному - по два являются другие сторожа, и  всего  через
какую-то четверть часа перед  штабом  -  так  я  первый  домик  обозвал  -
набирается чуть ли не полусотенная банда  (которая  уже  у  нас  на  пути,
третья?).  Эти  друзья  быстренько  разбираются  и  нестройной,  но   явно
управляемой толпой трогаются в сторону рабочего  места  наших  ребят.  Это
хуже, и Студент того же мнения, но он в сомнении:
     - Что делать, а? Не стрелять же по ним?
     - А почему бы и нет?
     - Да потому, что их и так мало осталось, потому,  что  каждый  убитый
эльф это... это если хочешь плевок в душу этого мира, это...
     - Ишь, как заговорил! Ладно, плеваться не будем,  но  остановить  эту
ораву надо. За мной.
     Ничего  себе  прорвало  Студента!  Он  и  раньше  эльфов  уважительно
поминал, а тут прямо борцом идейным выставился, это  не  дело.  И  тут  же
мысль - а я сам разве по другому к эльфам отношусь? Хотя и потерпел от них
немало, и об их истории немало слыхал,  а  ведь  -  уважаю,  люблю,  можно
сказать!
     Ну да ладно, лирику в сторону. Вот ручей, вот обрывчик, вот  тропинка
- сейчас будет теплая встреча. Я команду  Студенту  даю,  и  сам  делаю  -
ставлю мощность прицельного луча на  предел,  развожу  его  -  специальная
насадка есть, и дождавшись (недолго ждал!) первой  партии,  принимаюсь  за
дело.  Эта  первая  партия  -  семеро   эльфов   с   луками   за   плечами
останавливаются у воды как вкопанные  -  кто  трет  глаза,  кто  на  месте
вертится, а один просто в землю ткнулся.  Знаю,  больно,  но  что  делать!
Народ все прибывает, и вот уже весь берег завален  ослепшими  воинами,  им
очень неуютно. Это конечно хорошо, но у меня аккумулятор почти на нуле,  и
у Студента тоже - недельный запас стравили в  две  минуты.  Когда  он  еще
зарядится!
     - Эсте, как у тебя дела?
     - Работаем.
     - Слушай внимательно. По ваши души здесь  есть  охотники  -  десятков
шесть эльфов, мы  их  пока  задержали,  но  надолго  ли  -  не  знаю;  как
получится, так что будьте готовы к бегу. Я постараюсь их  увести,  но  еще
раз повторяю - смотрите сами.
     - Понял.
     Студент тем временем терзает тестер, а потом усмехается:
     - А между прочим, в сотнях трех от нас и орки сидят, а  может  и  все
полкилометра будет - ветер в нашу сторону.
     - Сколько их?
     - Двое, это те, из сарая.
     - О! Отлично, сейчас все будет сделано в ажур! За мной!
     Если я прав, то эльфы очухаются минут через  пять-десять.  Разведчики
меня мало беспокоят, они ничего не видели, а это-то  и  нужно.  Я  ломлюсь
через кусты, и если б не забрало, давно без глаз остался бы. Студент сзади
направление дает, а я  на  ходу  делаю  простенький  маскарад,  главное  -
успеть! С гоблинами сталкиваемся нос к носу - они шум да  треск  заслышав,
решили было спрятаться, да неудачно - я к ним в  самый  схорон  и  влетел.
Узнали они нас со Студентом, и копья опускают, а я ору:
     - Бездельники, сволочи, лентяи, на костер вас всех,  шестеро  уртазов
под носом прошли, а вы моргаете! Ты, живо, беги туда, - тыкаю  пальцем,  -
там наш десяток, и передай, что уртазы  уходят  вдоль  предгорий,  поперек
старой дороги, живо!
     Снага, напуганный начальственной бурей, кидается  бегом,  а  Студент,
смекнув что к чему, шипит на второго, не давая опомнится:
     - А ты, недоделок, лезь наверх, и смотри кого увидишь!
     "Недоделок"  кидается  к  ближайшей  сосне,  усыпанной  сучьями,  как
ступеньками лестницы, и ловко взбирается наверх, к самой макушке.
     - Ну что?
     - Да ничего!
     - Ну и ладно.
     Я  поднимаю  винтовку,  и  целясь  через   оптику   убираю   ненужное
действующее лицо - орк картинно падает, переваливаясь с ветки на ветку,  и
наконец пластом - на хвойную подстилку. Студент:
     - А если гонца не перехватят?
     - Да ты что!
     - А если не поверят?
     - Поверят, он ведь сам верит в то, что будет говорить.
     - Это да.
     - А теперь - пошли оставлять следы!
     - Вон, первый след лежит уже.
     - Ну и хорошо.
     И мы начинаем оставлять следы - каждый за троих, а на месте орк-поста
оставляем одноразовый сигнализатор, их у нас еще три штуки, и особо беречь
нечего. Дело, надо сказать, непростое - оставлять шесть дорожек, и немного
помучавшись, я и Студент переходим на "след в след",  а  еще  минут  через
шесть срабатывает сигнализатор.
     - Отлично, теперь этот хвост за нами потянется.
     Студент особой радости, правда, не проявляет.
     - Ага, так что ходу!
     Итак задача: в лесу, без хорошей техники и толковых проводников  уйти
от эльфов. То есть нужна просто скорость, темп, которого ни я, ни  Студент
долго не удержим. Выходы? Да никаких,  и  поэтому  и  я,  и  мой  напарник
перебираем ногами с  максимальной  быстротой,  которая  возможна  в  таких
условиях. Шуму и треску мы создаем как небольшое стадо лосей,  спасающееся
от волков, но слушать нас скорее всего некому. Эсте:
     - Алек, как там обстановка? - объясняю.
     - У нас еще часа на три работы, и еще с полчаса на уйти.
     - Понял, я вызову тебя, когда будет надо, - и снова вперед.
     Где-то через полчаса мы вываливаемся на старую дорогу - она  проходит
под очень крутым склоном, заросшим цепким кустарником.
     Студент:
     - Ну, куда - вправо, влево?
     - Вверх, и живее!
     На четвереньках, цепляясь за ветки, особо не поспешишь, а поспешишь -
так и вниз полететь кувырком можно, вот Студент кстати чуть  не  сорвался.
Местами земля размыта, и каньончики блестят на солнце осколками гранита  и
отполированного водой базальта. Где-то к середине подъема склон становится
поположе, и уже можно подниматься на свои две.
     - Передых.
     Студент валится на землю, сдвигает щиток в сторону и жадно дышит,  да
и у меня в горле хрипы-стоны стоят, но дело прежде всего. Беру винтовку  и
через  оптику  разглядываю  лежащую   снизу   местность   -   морщинистую,
коричнево-серую, на запад становящуюся все ровней и ровней. Но рельеф  мне

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг