Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
 Ъ__________________________________________________________________ї
 і                                                                  і
 і   Данное  художественное  произведение    распространяется   в   і
 і   электронной форме с ведома  и  согласия  владельца авторских   і
 і   прав  на  некоммерческой  основе  при   условии   сохранения   і
 і   целостности  и  неизменности  текста,   включая   сохранение   і
 і   настоящего  уведомления.  Любое  коммерческое  использование   і
 і   настоящего текста без ведома  и  прямого  согласия владельца   і
 і   авторских прав НЕ ДОПУСКАЕТСЯ.                                 і
 і                                                                  і
 А__________________________________________________________________Щ
     По вопросам коммерческого использования данного произведения
     обращайтесь к владельцу авторских прав  непосредственно  или
     по следующим адресам:
     E-mail: barros@tf.ru (Serge Berezhnoy)
     Тел. (812)-245-4064 Сергей Бережной

     Официальная страница Святослава Логинова:
     http://www.sf.amc.ru/loginov

 ____________________________________________________________________

     (c) Святослав Логинов, 1995

 ____________________________________________________________________

                          Святослав ЛОГИНОВ

                             СМИРНЫЙ ЖАК



                                     И рыцарь Ноэль, Сеньор де Брезак,
                                   вышел против чудовища и сразил его.
                                     И Господь взял де Брезака.
                                           Хроника луанского рыцарства



    Ночью то и дело принимался хлестать дождь, ветер налетал порывами,
но, не сумев набрать силы, гас. Однако к утру  непогода  стихла,  лишь
косматые клочья облаков проносились по измученному небосклону. Главное
же - града не было, а дождь не повредит ни  хлебу,  ни  виноградникам,
разве что  вино  в  этом  году  получится  чуть  кислей  и  водянистей
обычного.
    Но о вине пусть печалится господин барон, Жаку до него дела нет, а
капусте, которой у Жака много, дождь пойдет даже на пользу.
    Как обычно, Жак поднялся до света  и  вышел  посмотреть  на  небо.
Ночное буйство ещё давало себя знать, но  уже  было  видно,  что  день
окажется погожим. Среди  разбегающихся  туч  глаз  уловил  мелькнувшую
серую молнию. Верно, то Ивонна - деревенская ведьма  пролетела  верхом
на чёрном  коте  и,  разъяренная  неудавшимся  колдовством,  канула  в
дымоход своей лачуги. Можно понять злость колдуньи: всю ночь накликать
бурю и в результате всего лишь полить мужицкие огороды.
    Первым делом  Жак  пошёл  проверить  поле.  Тропка  через  заросли
крапивы и лопухов вывела его к посевам.
    Хлеб в этом году родился на диво  богатый.  Колосья  высоко  несли
тяжёлый  груз,  и  дождевая  влага,  запавшая  между  щетинками  усов,
казалась каплями живого серебра.
    Жак быстро прошёл чужие полосы. Его клин был  крайним,  ближним  к
лесу и потому особенно часто страдал от нашествия непрошенных  гостей.
Вот и сейчас Жак издали увидел, что его худшие опасения сбылись.  Край
пашни был смят, истоптан, изрыт.
    Жак подбежал к посевам и опустился на корточки, разглядывая землю.
Уже  достаточно  рассвело,  и  на  потемневшей  от  дождя  почве  были
отчётливо видны следы кабанов. Значит,  не  помогло  верное  средство,
купленное у прохожего монаха, зря он целый день разбрасывал вдоль межи
цветы и корни майорана, повторяя, как учил продавец:  "Прочь,  свинья,
не для тебя моё благоухание!" Кабаны с лёгкостью перешагнули эфемерную
преграду, и теперь с ними ничего не поделаешь: повадившись, они  будут
являться каждую ночь, пока не стравят весь урожай. И гнать их нельзя -
мужик не смеет тревожить благородную дичь господина барона.
    В иные дни Жак скрепя сердце пошел  бы  на  псарню  и  передал  бы
доезжачим, что появились кабаны. Разумеется, барон не усидел бы  дома,
и, хотя охотничья кавалькада выбила бы хлеб ничуть не хуже, чем  град,
дикие  свиньи  после  побоища   зареклись   бы   выходить   на   поле,
принадлежащее Жаку.
    Но теперь охотников распугали слухи об огромном змее, облюбовавшем
скалы Монфоре.  Сам  барон  сидел  в  четырёх  стенах  и  держал  мост
поднятым.
    Значит, с кабанами придётся бороться самому,  хотя  это  и  грозит
виселицей. И даже не виселицей - браконьеров вешают на дереве в  лесу.
Страшно, конечно, но отдавать хлеб на  разграбление  -  страшнее.  Жак
готовился к войне с кабанами с того самого  дня,  как  впервые  увидел
следы, хотя и надеялся, что майоран отпугнет разбойников.
    Вернувшись с поля, Жак прошёл за дом,  где  дымилась  на  утреннем
солнце приберегаемая к осенней  пахоте  навозная  куча.  Из  самой  её
середины Жак вытащил длинную чуть изогнутую палку. Палка как палка,  с
двумя зарубками по краям. С ней можно  пройти  через  всю  деревню,  и
никто не заподозрит дурного. Поди определи сквозь слой грязи, что  она
вытесана из сердцевины старого клёна, и попробуй узнай, для чего нужны
две зарубки. Просто идёт человек  с  палкой,  а  закона,  запрещающего
крестьянам иметь оружие, - никто не нарушает.
    Дома Жак обмыл распаренный в навозе стержень, осторожно согнул его
и привязал жилу, обмотав  её  по  зарубкам.  Готовый  лук  он  оставил
сохнуть на чердаке неподалеку от тёплой печной трубы.
    За день кленовая древесина высохла и  распрямилась,  туго  натянув
тетиву. Такой лук не всякому под силу согнуть, зато выстрелом из  него
можно пробить закованного  в  сталь  латника.  Секрет  лука  вместе  с
легендой о латнике Жак  получил  от  отца,  участвовавшего  в  Большом
бунте. Теперь секрет пригодился.
    Стрелы Жак хранил дома под мучным ларём. Их всего  две,  зато  это
настоящие кипарисовые стрелы со стальным четырёхгранным наконечником и
густым оперением. Стрелы Жак нашёл  в  лесу  после  одной  из  осенних
облав, на которые съезжалось дворянство всей округи.
    Жак завернул оружие в мешковину и, когда стемнело,  отправился  на
поле.
    На самой опушке леса рос огромный бук. Жак устроился  на  развилке
толстых ветвей и принялся ждать. Ночь была безветренной  и  тёплой.  У
края земли порой вспыхивали  зарницы,  но  здесь  было  тихо.  Ивонна,
утомившись прошлой ночью, верно, спала, и вместе с ней на время уснули
беды и несчастья.
    Деревни Жаку не было видно, зато замок чёрной громадой  темнел  на
берегу озера. В одном из окон горел свет, казалось, что замок  смотрит
красным глазом на затаившегося преступника. Птичий хор,  переполнявший
лес вечером, постепенно затих, зато в полную силу  вступили  цикады  и
кузнечики.  Особенно  цикады  -  серебряные   бубенчики   их   голосов
будоражили кровь, навевали мысли о  чём-то  давнем,  молодом,  ушедшем
навсегда.
    Над мохнатыми от леса горами  медленно  поднялась  жёлто-оранжевая
луна. Этой ночью она была безупречно кругла и чиста. Луна поднималась,
блеск её усилился, свет залил долину, звёзды отлетели ввысь, а красный
луч в окне башни побледнел и уже не всматривался так пристально.
    Колокол на деревенской церкви  пробил  час.  Над  застывшим  полем
пронеслась в исступлённой пляске распластанная летучая мышь. Потом, не
тревожа колосьев и не приминая травы,  поле  пересекла  полупрозрачная
неоформившаяся фигура.
    Даже не разглядеть, зверь это  или  человек.  Видение  прошло,  не
оставив следа, и уже через секунду  вжавшийся  в  дерево  Жак  не  мог
определить, был ли здесь призрак или всё только  померещилось  усталым
глазам в обманчивом лунном свете.
    Жак хотел перекреститься, но замер, не донеся  руку  до  лба.  Его
слуха коснулся отчётливый и давно  ожидаемый  звук.  Зашуршали  кусты,
раздалось тихое повизгивание и хрипловатое хрюканье  вожака.  На  поле
показалось стало кабанов. Их было не меньше дюжины, свиней, окруженных
полосатыми тощими  поросятами,  шумливых  подсвинков  всех  возрастов,
молодых кабанов, которых вожак терпел, поскольку они ещё  не  вошли  в
силу. Вёл стадо огромный секач, возвышавшийся среди всех словно  глыба
чёрного камня. Изогнутые ножи клыков белели в свете луны.
    Вепрь остановился на краю  нивы,  несколько  раз  мотнул  головой,
принюхиваясь, и разрешающе хрюкнул.  Свиньи  высыпали  на  поле,  давя
колосья, взрывая землю, громко чавкая. Вожак несколько времени постоял
у кустов, но успокоенный тишиной, тоже двинулся на кормёжку.
    ...А строже того возбраняется пугать дичь на корме криками и огнём
и метанием камня и дерева...
    Жак наложил стрелу, прицелился. Коротко свистнув, стрела вонзилась
под левую лопатку зверя. Ноги его подломились, и он,  не  хрюкнув,  не
взвизгнув, ткнулся опущенной мордой в чернозём.
    Кабаны,  встревоженные  непонятным   звуком,   сгрудились   вокруг
неподвижного секача, ожидая распоряжений и  переговариваясь  короткими
нутряными повизгиваниями.
    Жак выбрал кабанчика покрупнее и наложил вторую стрелу. Она  вошла
ему в бок, погрузившись до основания  перьев.  Кабан  упал  на  спину,
дрыгнул ногами, но вдруг вскочил и,  дико  вереща,  метнулся  к  лесу.
Стадо ринулось за ним, оглашая воздух нестройными воплями, круша кусты
и частый подлесок. На поле осталась лишь туша убитого секача.
    Жак спрыгнул с дерева, держа нож наготове, подошёл к вепрю.  Ткнул
ножом в ноздрю, проверяя. Тот был мёртв.
    Стрелу Жак трогать не стал; если вепря найдут,  то  пусть  думают,
что просто ему удалось уйти во время недавней охоты. А вот убрать тушу
с поля нужно.
    Зверь весил не меньше десяти пудов. Утащить его в кусты и спрятать
там в случайно найденной яме было делом  нелёгким.  Луна  клонилась  к
закату, свет бледнел, но все же Жак вытащил припасённую заранее мотыгу
и перекопал то место, куда пролилась кровь вепря и раненого кабана.
    Стояла глубокая предутренняя тишина. Кабанов уже не было слышно, и
даже цикады, притомившись, не гремели хором,  а  лишь  иногда  пускали
мелодичную, затихающую трель.
    Всё спало, только красный глаз замка всё ещё мерцал. Жак вспомнил,
что в том крыле здания находится молельня. О чём  может  просить  бога
господин барон?
    Издалека над вершинами деревьев пронёсся тонкий, жалобный,  волной
нарастающий звук: "У-у-у!.." - словно невиданной величины волк выл  на
исчезающую луну. Вой оборвался неожиданно на самой высокой ноте резким
перхающим  звуком.  Жак  торопливо  закрестился.  Значит,  рассказы  о
страшном змее не бабий брех, а настоящая жуткая правда. А  вдруг  змей
сейчас появиться здесь? Куда бежать посреди поля? Хотя, судя  по  вою,
он там у себя в скалах. Жак хорошо знал скалы посреди леса  и  мрачную
расщелину,  где,  по   слухам,   поселился   дракон.   Если   чудовище
действительно  так  велико,  как  это  рассказывают,  то  оно   станет
настоящим бедствием для всего края. Тогда неудивительно, что  в  замке
всю ночь служат молебен.
    Жак вернулся домой,  поел  сухого  хлеба.  В  доме  было  пусто  и
неуютно. Собравшись бить кабанов, Жак, во избежание  лишней  болтовни,
отправил семью до конца недели к родителям жены в соседнюю деревню.
    На сон времени не оставалось: среда - барский день.  Зато  четверг
целиком принадлежит ему. Это потом,  когда  созреет  хлеб  и  начнётся
страда, крестьян будут собирать на  барщину  шесть  раз  в  неделю.  А
сейчас он почти свободный человек.
    Жаку выпало трудиться в винограднике,  подрезать  молодые  побеги,
чтобы они не слишком тянулись вперед  и  закладывали  больше  плодовых
почек. Он  проходил  с  кривым  садовым  ножом  вдоль  шпалер,  увитых
виноградными лозами. Подрезал где надо, двигался дальше, а  сам  то  и
дело косил глазом на ворота замка, хорошо видимые с пологого  мелового
склона, на котором раскинулся виноградник.
    Всё время ему мерещилось, что вепря нашли в кустах, всё  поняли  и
сейчас за ним придут.
    В замке затрубил рог, ворота распахнулись, и  показалась  странная
процессия. Впереди церковный служка нёс хоругвь  со  святым  Георгием,
следом на статном боевом коне ехал рыцарь, с ног до  головы  одетый  в
железо. Два оруженосца несли за ним длинное копьё с кедровым древком и
тяжёлый двуручный меч. Позади  всех  семенили  священник  и  несколько
монахов, которых всегда и повсюду много.
    Хотя забрало у рыцаря было опущено, Жак  признал  его  по  коню  и
доспехам. Это был сеньор Ноэль, племянник старого барона  де  Брезака.
Возле леса шествие остановилось, сеньор Ноэль опоясался мечом,  принял
от  оруженосца  копьё  и  скрылся  за   деревьями.   Пешие   слуги   и
священнослужители заспешили обратно к замку.
    Значит, господин баронет решил стяжать славу и сразиться со змеем?
В добрый час! Жак немного поглядел на опустевшую дорогу и  вернулся  к
лозам.
    Жак работал без обеда  и  кончил  урок  засветло.  Управляющий  на
винограднике не появился, и Жак  отправился  к  дому.  Ещё  издали  он
заметил толпу крестьян, собравшуюся посреди улицы. Из толпы доносились
крики и плач. Там, окружённая односельчанами, прямо  на  земле  сидела
Ивонна. Она раскачивалась и драла седые космы на непокрытой голове. Её
прерывистый плач разносился между домами.
    Соседи объяснили Жаку, что сегодня около полудня  змей  выполз  из
ущелья на луг, где паслось стадо, и сожрал разом четырёх овец. Две  из
них принадлежали Ивонне. Теперь у ведьмы из всего хозяйства оставались
только чёрный кот да поросенок, которого она держала в закутке хлева.
    "Божье наказание, - первым делом подумал Жак, и сразу же вслед  за
тем мелькнула ужасная мысль: - Две другие овцы, чьи?.."
    У самого Жака было пять овец и корова, надзор за которыми на время
отсутствия жены был поручен соседке.
    - Будь ты проклят! - завопила Ивонна, ударив  сжатыми  кулаками  в
землю. - Узнаешь у меня, как обижать старуху! Добрый сеньор де  Брезак
убьёт тебя сегодня! Убьёт!..
    И в это самое мгновение раздался лошадиный топот и из-за  поворота
вылетел конь сеньора Ноэля. Он был в мыле, боевая попона из  множества
стальных  цепочек  сбилась  набок  и  волочилась  по  земле,  поднимая
страшную пыль. Конь промчался мимо остолбеневших крестьян и скрылся из
глаз.
    Наступило тяжёлое молчание. Крестьяне не больно жаловали  молодого
баронета, он чаще всех прочих скакал бывало по колосящейся ниве, спеша
настигнуть убегающую косулю, но теперь всем вспомнилось другое.
    Когда Гастон Нуарье - рыцарь-разбойник напал на  деревню  и  угнал
весь скот, то сеньор Ноэль пустился за похитителем, настиг его и убил,
а скот вернул крестьянам, хотя по закону  мог  забрать  себе  половину
добычи. Да и сейчас  молодой  рыцарь  вышел  против  дракона,  который
похищал мужицких овец. И крестьяне жалели Ноэля де Брезака.
    - Ай-я-яй!.. -  запричитала  Ивонна.  Она  поднялась  с  земли  и,
продолжая стонать, заковыляла к своей избушке.  Жак  тоже  поспешил  к
дому.
    На этот раз беда обошла его стороной, все пять овец  были  целы  и
испуганно жались друг  к  другу,  запертые  в  специальном  загончике.
Корова, привязанная рядом, тревожно косила глазом, а когда Жак входил,
шарахнулась от заскрипевшей двери.
    Жак протянул ей пучок свежей травы, но корова только  вздохнула  и
не притронулась к зелени.
    "Как бы молоко не пропало", - мрачно подумал Жак.
    Положение складывалось невесёлое.  Держать  скот  дома  не  хватит
кормов, ходить за травой на луг - страшно. Жак думал целый  вечер,  но
не видел иного выхода, кроме того, который сразу пришел ему в голову.
    Едва стемнело, Жак постучал в дверь лачуги Ивонны. Ведьма  открыла
ему и отступила вглубь, разглядывая гостя и щуря воспалённые, лишённые

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг