Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - Да, очень может быть и так, - согласился  Грег,  -  только  вот,  в
засаде  мы  будем   или   нет,   силы   неприятеля   все-равно   останутся
превосходящими.
     - Но затаившись в укромном месте мы их просто сможем  пропустить  без
всякого шума мимо и дальше действовать по обстановке.
     - А-а, - махнул рукой Грег, - обстановка что сейчас, что через  день,
будет одной и той же. Нас больше не станет, а их не станет меньше.
     - Но все-равно, мы лучше ничего  не  придумаем,  -  устало  прикрывая
глаза  заметил  Стас.  -  Наше   положение   предопределяет   только   эту
партизанскую тактику и ничего другого.
     - Согласен, - шумно выдохнул Грег,  -  согласен.  Надо  только  найти
удачную позицию. Где тут наша карта?
     На дисплее появилась подробная схема ближайших окрестностей и  друзья
принялись искать подходящее место для организации засады.
     Скоро скутер тронулся  с  места  и  поплыл  к  противоположному  краю
кладбища машин. Там между нескольких гигантских  островов  из  сцепившихся
остовов крупных строительных механизмов и конструкционных  кусков  внешней
оболочки станции экипаж  капитана  Миллера  решил  занять  скрытую  боевую
позицию. За прозрачным колпаком кабины навстречу пилотам плыли все более и
более внушительные конгломераты из самых невероятных составляющих.  Корпус
скутера на малом ходу аккуратно раздвигал извивающиеся щупальца бессчетных
кабелей и тросов. Расталкивал длинные  погнутые  трубы  и  раскачивающиеся
металлические  и  пластиковые  щиты.  Наконец,  чуть  в   стороне   начала
проступать темная масса одного из  огромных  островов  из  сотен  и  тысяч
сцепившихся  механических  фрагментов.  Эта  исполинская  стена   медленно
надвигалась на скутер подавляя все вокруг своей циклопической тенью.  Грег
прижал скутер как можно ближе к ее поверхности, чтобы не проскочить  узкий
щелеобразный проход на дне глубокой  впадины  в  теле  острова.  Несколько
таких исполинских трещин  рассекали  всю  гигантскую  массу  на  несколько
частей, превращая изъязвленную массу чудовищного острова в целый архипелаг
более мелких составляющих, разделенных  извилистыми  проходами  и  широким
изломанными трещинами. Наконец началась глубокая впадина и в глубине этого
залива открылся узкий проход.
     - Вот то, что нам надо, - пробормотал Грег и направил скутер к  устью
прохода.
     Скоро машина капитана Миллера спряталась в  глубине  неширокой  щели,
среди нависающих вокруг  металлических  утесов  и  экипаж  принялся  ждать
появления противника. Теперь в скутере на самую малую мощь работали только
важнейшие системы жизнеобеспечения и космонавты внимательно вслушивались и
вглядывались  в  показания  прощупывающих  все   окружающее   пространство
приборов.


     Уже несколько часов  прощупывали  машины  капитана  Пиньяра  просторы
орбитального пояса. Они забирались то в самые забитые  крупными  обломками
дебри центральной части  слоя,  то  выплывали  на  относительно  чистую  и
прозрачную периферию. Но  нигде  пока  не  было  и  признаков  сильного  и
многочисленного противника. Брас Пиньяр то успокаивал себя, чувствуя  свою
относительную безопасность, то  снова  начинал  нервничать,  опасаясь  что
изощренный противник надеется устроить им новую западню. Было заметно, что
его люди  крайне  неуютно  чувствуют  себя  в  этих  непроницаемых  зыбких
лабиринтах. Порой казалось, что эта нервозность передается даже роботам  и
они резче чем обычно двигают из стороны в сторону головками  объективов  и
крылышками антенн. Пиньяр и сам уже несколько раз сравнивал свою группу  с
бронетанковым  отрядом,  который  движется  по  узкой  дороге  в   кишащих
партизанами джунглях.  В  любую  минуту  в  борта  машин  могут  вонзиться
убийственные  кумулятивные  заряды,  превращая  мощную  боевую  технику  в
пылающие  дьявольские  сковородки.  Но  пока  экипажи  ничего   не   могли
разглядеть сквозь узкие  щели  триплексов  в  сплошных  зеленых  зарослях,
стволы орудий и пулеметов только бессмысленно шарили по сторонам  не  видя
противника.
     Пиньяр  проверил  по  штурманской  прокладке  пройденный  маршрут   и
приказал обоим отрядам совершить разворот на девяносто  градусов.  Капитан
вел  прочесывание  орбитального  слоя  короткими  галсами,   чтобы   между
ближайшими курсами движения было ни как не больше  пятисот  метров.  Чтобы
все пространство вокруг прощупывалось радарами и этим подонкам ни  за  что
не  удалось  ускользнуть  на  этот  раз.  Все  четыре   машины   грациозно
развернулись на краю орбитального  слоя  и  вновь  пошли  в  его  глубины.
Настороженно смотрящие вперед жерла орудий в любой миг были готовы открыть
уничтожающий огонь по противнику. Но невидимые щупальца радаров  различали
вокруг только холодные мертвые  космические  обломки.  Прозрачные  колпаки
кабин скутеров светились ярко-белыми каплями  на  мутном  сумеречном  фоне
орбитального слоя и, порой людям начинало казаться, что они еще много дней
будут вынуждены скитаться в этом разрушенном, давно лишенном жизни и тепла
мире.
     Но развязка была уже скорой, хотя никто из противников этого  еще  не
мог предсказать. Цепь из  четырех,  чуть  раздвинутых  в  стороны,  боевых
единиц гарнизона станции  медленно  приближалась  к  затаившемуся  скутеру
капитана Миллера.


     - Знаешь Грег, - запыхавшись сообщил капитану  Стас.  Он  только  что
вернулся из окружающего пространства, где определял наилучшую позицию  для
стрельбы, в случае применения трофейного лазера, -  отличное  мы  с  тобой
место выбрали. Отсюда незаметно можно выбраться в самые разные стороны. Да
и огневые позиции вокруг такие, что только попробуй сунься.
     На веснушчатом лице Стаса светилось полное  удовлетворение  настоящим
положением, настолько, насколько это сейчас  было  возможно.  Грег  только
хотел ему что-то ответить, как бортовой компьютер подал тревожный сигнал и
на экране крупно высветился фрагмент локационной схемы. Отряд из  четырех,
разбившихся по парам точек приближался к их металлическим завалам. Это был
враг, и в каких-то пятистах метрах. Стас быстро взглянул на командира. Тот
перехватил взгляд друга и оскалился в нервной ухмылке.
     - Наши друзья не заставили себя долго ждать...
     - Что будем делать? - Глаза Стаса лихорадочно  бегали  по  экрану.  -
Смотри - они разделяются... Идиоты, дробят  свои  силы.  Грег,  это  шанс!
Ближайшую пару надо немедленно атаковать!
     - Вижу, - негромко процедил капитан Миллер, тоже впившись в  экранную
картинку.  Было  уже   хорошо   заметно,   как   неприятельская   четверка
разделяется, собираясь парами  обойти  их  бастион  по  краям.  Уже  через
секунду голос командира окреп и в нем зазвучала боевая решимость.  -  Так,
сейчас руками срочно выталкиваем машину на  край  этого...  -  Капитан  на
секунду  замешкался,  пытаясь  подобрать  нужное  слово.  -  Архипелага  и
постараемся  хорошенько  всыпать  двум  этим  корытам.  Пока  двое  других
доберутся сюда вкруговую, у  нас  будет  время  разделаться  с  первыми  и
достойно встретить новых.
     - Ты считаешь что поблизости не будет другого отряда?
     - Надеюсь не окажется, - коротко ответил Грег.
     Слова командира не нуждались в подробных комментариях  и  через  пару
минут друзья уже выбрались на внешнюю поверхность своего скутера. Они  тут
же уцепились за корпус  машины  и  самыми  короткими  импульсами  ранцевых
двигателей начали аккуратно перемещать ее. Скутер чуть  дрогнул  и  плавно
пошел  по  расширяющемуся  проходу  меж   топорщащихся   с   двух   сторон
покореженных ферм, погнутых консолей  и  помятых  корпусов  неопознаваемых
механизмов. Буквально через  минуту  друзья  оказались  у  устья  прохода,
откуда открывался широкий обзор на все окрестности  глубокой  впадины,  на
дне которой они сейчас и находились. Космонавты  затормозили  свой  боевой
корабль и Грег, прокричав в шлем Стасу тактические указания по  ходу  боя,
скрылся в кабине. Стас поспешно снял с борта  лазер,  взгромоздил  его  на
плечо и бросился чуть в сторону от скутера,  на  другую  сторону  впадины.
Поднявшись на  ее  самый  край  он  быстро  замаскировался  среди  больших
металлических плит и замер выставив наружу ствол лазера.
     Как только Грег сопя от возбуждения ввалился в кабину,  то  сразу  не
снимая шлема бросился к  экрану  радара.  До  неприятеля  оставалось  чуть
больше трехсот метров и "их" парочка должна была вот-вот  вынырнуть  из-за
крайнего тороса. Грег нацелил в пространство, чуть выше  от  края  впадины
ствол пульсатора и замер. Внезапно он почувствовал как  у  него  неприятно
заныло рядом с солнечным сплетением. Командир выругался  тряхнул  головой,
мельком взглянул на экран радара и снова уперся взором в пространство, где
на стекле кабины компьютер проецировал перекрестье прицела. Но как Грег на
готовил себя к их появлению, все равно появились неожиданно. Два подвижных
корпуса бойко выскочили из-за излома острова и быстро пошли на сближение с
затаившимся в засаде неприятелем. Грег  уже  хорошо  разглядел,  что  были
такой же как и у них скутер, а  вторым  номером  чуть  дальше  шел  боевой
робот. За матовым снаружи колпаком кабины было абсолютно не видно  -  есть
ли там экипаж. По огневой мощи плазменного пульсатора скутер  был  гораздо
опаснее вооруженного лазером робота и Грег  навел  перекрестье  прицела  в
середину корпуса скутера. Теперь компьютер уже сам начал цепко отслеживать
цель своим  зорким  оком.  Оставалось  только  выбрать  наилучший  момент.
Капитан Миллер вцепился  взором  во  вражеские  машины  и  его  средний  и
безымянный пальцы легли на гашетку боевого спуска. Вот, совершая  разворот
по плавной дуге, неприятельские  машины  начали  перекрывать  друг  друга.
Теперь  внушительный  корпус  скутера  полностью  заслонил  собой  боевого
робота... Грег чуть задержал дыхание и резким движением  вогнал  кнопку  в
панель. Тут  же  из  под  брюха  скутера  вырвался  длинный  узкий  плевок
ослепительной плазмы и в мгновение  ока  вонзился  в  борт  неприятельской
машины. Ослепленный на короткое мгновение  взрывом  плазменного  заряда  о
корпус жертвы, Грег не различил как в тут же точку через  микроскопические
интервалы времени впились вторая и третья  плазменные  стрелы.  Он  только
заметил,  как  этого  слепящего  золотистого  ореола  в   центре   корпуса
расстреливаемой машины вдруг вырвался блик ярчайшего света и  в  следующий
миг кормовая часть скутера вдруг разлетелась на  тысячи  мелких  осколков.
Это взорвалась двигательная установка. Грег еще не успел осмыслить  такого
моментального поворота  событий,  как  компьютер  тревожно  заныл  многими
десятками тоненьких голосков, на экране  побежали  строчки  вычислений,  а
перекрестье прицела бойко принялось двигаться по стеклу кабины. Это о себе
дала знать вторая цель. Теперь  бой  разворачивался  с  головокружительной
быстротой. Оправившийся от первой неожиданности нападения робот прячась за
корпусом погибшего скутера постарался резво развернуться носовой частью  с
жерлом лазера  в  сторону  источника  огня.  Это  ему  удалось  достаточно
оперативно. Но отпрянув от траектории  первого  плазменного  удара,  робот
подставил свою корму на линию прицеливания все еще  не  открывшего  своего
присутствия второго стрелка. Стас, конечно же,  не  оставил  без  внимания
такой  оплошности  врага  и  тут  же  открыл  жесткий  кинжальный   огонь.
Сумеречное пространство в тени стены металлических  торосов  прошил  целый
веер безжалостных бирюзово-синих лучей. Большая их часть  попала  точно  в
цель и, так и не успевший открыть стрельбу робот, оказался сбит с  огневой
позиции. Но корпус робота был заключен в особо прочный броневой панцирь  и
неплохо выдерживал несколько попаданий штурмовых лазеров. Поэтому выстрелы
Стаса только вышибли неприятельскую машину  под  огонь  пульсатора  Грега.
Компьютер уже  поймал  цель  в  перекрестье  плазменной  пушки  когда  еще
беспорядочно   вращающийся   в   пространстве,   отчаянно    балансирующий
манипуляторами и вспыхивающий рулежными  соплами  робот  все  еще  пытался
стабилизировать свое положение. Но это хаотичное движение  и  спасло  его.
Жирная плазменная молния только вскользь зацепила беспорядочно вращающийся
корпус и ушла дальше. В месте попадания панцирь лишился почти  всей  своей
толщины, но внутренние органы остались  не  задетыми.  От  такого  мощного
удара робот резко отлетел в сторону и последними проблесками  контуженного
машинного сознания успел дать импульс двигателем и совершить  спасительный
бросок. В следующую секунду  он  уже  скрылся  за  за  крупным  фрагментом
висящей  в  пространстве  многослойной  плиты  и  мелькнувший  ему   вслед
плазменный  кулак  с  бессмысленной  яростью  ударил   в   край   погнутой
металлокерамической плиты.
     Грег с досады скрипнул зубами и  уже  по  радио  обратился  к  Стасу.
Таиться уже больше не было смысла - они и так уже раскрыли себя.
     - Готовься. Сейчас подойдут их остальные  силы  и  тогда  мы  устроим
настоящий джаз.
     - Устроим...  Будем  надеяться,  что  эта  каракатица  еще  долго  не
очухается. -  И  Стас  медленно  перевел  взгляд  с  медленно  уплывающего
окутанного дымом остова скутера на громоздкий сектор перекрытия за которым
спрятался недобитый.


     Компьютер уже в который раз безуспешной серией кодированных  сигналов
пытался вызвать машины второй группы. Но они обе  мертво  молчали.  Совсем
недавно в эфире раздалось эхо короткой, но ожесточенной перестрелки и  все
быстро смолкло. Теперь ни роботы ни скутер не отвечали. Охваченный  самыми
мрачными чувствами капитан Пиньяр перещелкнул канал связи на прямой эфир и
пытаясь яростью подступающую к горлу тревогу, прорычал в микрофон:
     - Рохас,  Пилер!  Черт  вас  побери!  Вызывая  на  связь.  Немедленно
отзовитесь. Что у вас случилось?
     Несколько секунд командир гарнизона тревожно  вслушивался  в  шумящий
помехами эфир и опять продолжал все  тем  же  готовым  сорваться  на  крик
голосом:
     - Рохас! Почему молчите? Вызываю на связь!
     Скутер капитана с ведомым роботом уже во весь опор  мчались  к  месту
откуда только-что  слышалась  стрельба.  Обе  машины  на  полной  скорости
огибали уходящие далеко вверх и вниз тускло отливающие  металлом  рифы.  В
кабине  капитан  Пиньяр  нервно  кусал  губы.  Наконец-то   он   обнаружил
противника и теперь не сомневался, что столкнется с ним лицом к  лицу.  Но
чего это стоило? Капитан не хотел пока пытаться ответить на  этот  вопрос,
но то, что обе боевых единицы не отвечали на  запросы,  рождало  в  голове
самые черные мысли. Кривясь в нервной гримасе, Пиньяр  еще  несколько  раз
пролаял в микрофон свои позывные, но ответа не было. Он опустил  голову  и
мельком взглянул на второго пилота. Брендон в  напряженной  позе  согнулся
над пультом и на его лице под откинутым забралом шлема не читалось  ничего
кроме глухой тревоги и напряженного  ожидания...  Вдруг  компьютер  громко
пискнул и на экране вспыхнул  значок  ответного  сигнала.  Оба  космонавта
стеклянными взглядами устремились  на  картинку  дисплея.  Это  был  робот
второй группы. Каким-то неуверенным, заплетающимся голосом он сообщал:
     - U-12, я R-6. U-12, я R-6. Внезапно атакованы из засады мощным огнем
с нескольких направлений. Получил повреждения средней тяжести. Скутер U-10
имеет прямое попадание и взорвался. Открыть  ответный  огонь  не  удалось.
Характер противника не ясен.
     На лице Пиньяра не дрогнул ни один мускул. Только  темно-карие  глаза
стали почти черными и зрачки сузились как у взбешенного дикого кота.
     - R-6, я U-12. R-6,  я  U-12.  Тебя  понял.  Где  находишься  сейчас?
Способен ли контролировать обстановку?
     На этот раз машина уже ответила без промедления:
     - U-12, я R-6. Нахожусь в укрытии перед проходом в  мощном  скоплении
металлолома. Пока  не  в  состоянии  определить  -  поврежден  ли  главный
двигатель... Оружие в порядке.
     - Отлично. R-6, я U-12. Веди наблюдение и при первой  же  возможности
открывай огонь. Мы идем на помощь. Конец связи.
     Пиньяр  откинулся  в  кресле  и,  наконец,  улыбнулся  сухой  мертвой
улыбкой. Но она тут же исчезла с его лица. Что-то знакомое, но теперь  уже
чудовищно зловещее промелькнуло далеко  впереди  в  разводах  космического
мусора встречным  курсом.  Компьютер  мгновенно  увеличил  изображение  на
экране и перед глазами пилотов предстал медленно волокущий за собой  шлейф
разогретых газов и дыма изуродованный остов скутера U-10.
     - О боже! - непроизвольно вырвалось у Брендона.
     - Ничего парень, ничего. Сейчас они у нас получат за все. Ответят  за
все по высшей мерке. - Голос капитана  звучал  глухо  будто  вырывался  из
большого темного погреба.


     Грег тревожно вслушивался в эхо шифрованных  переговоров  противника.
Капитан Миллер ни как не мог принять окончательное решение - встретить  ли
на этой выгодной позиции основные силы неприятеля и  дать  здесь  решающий
бой или забрать Стаса и опять скрыться в  бесконечных  дебрях  блуждающего
металлолома. Но что тогда?  Будет  ли  новая  встреча  удачней  этой?  Или
наученный первыми неудачами противник изменит тактику  и  теперь  они  уже
сами могут попасть в ловушку. Нет, - наконец решил для себя Грег. - Хватит
убегать. Так мы никогда не добьемся решительной победы. И он опять пытаясь
разгадать планы противника принялся вслушиваться в  журчание  и  бульканье
кодированных переговоров вражеских машин. Капитан Миллер  ждал.  Время  от

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг