Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
Кот Васька вообще остался в доме.
     - По-моему, здесь! - Клодт остановился и  бросил  на  землю  саперную
лопатку.
     Место ничем не отличалось от прочих, но Стэпен тем не менее  радостно
подтвердил:
     - Точно!
     В четыре руки разбросали перемешанную с осколками камней кучу  щепок,
Клодт разметил квадрат полтора на полтора метра и вогнал лопатку  в  сырую
землю. Стэпен принялся было тоже копать, но через несколько минут раздался
скрежет.
     - И у меня камень, - сказал Клодт. - Кладка. Придется повозиться.
     Стэпен на мгновение задумался:
     - Где-то вроде кирку видел!.. Антель, а ну-ка сбегай в подвал!
     Антель сорвался с места.
     - Фонарь возьми! - крикнул ему вслед Клодт.
     Он продолжал снимать слой дерна, под которым обнажилась старая кладка
из грубо обтесанного желтоватого камня. Стэпен  колупнул  камень  лопатой,
потом постучал деревянной ручкой:
     - Гудит! Там пустота внизу.
     Клодт тем временем полностью очистил квадрат от земли.  Стало  видно,
что камни различны: примерно в  центре  шел  ряд  более  мелких,  идеально
гладких,  словно  обкатанных  морской  волной,  а  ближе  к  краям   грани
становились острее, а сами камни крупнее.  Немного  напоминало  мозаику  с
абстрактным рисунком.
     Клодт присел  на  корточки  и  погладил  камень  ладонью.  Ничего  не
произошло.  Тогда  он  подозвал  Светлану  и  велел  ей  коснуться   камня
браслетом. Кладка тут же побелела.
     - Что и требовалось доказать, - с удовлетворением заключил Клодт.
     Стэпен даже лопату бросил, прошелся по граням белого квадрата,  четко
выделяющегося на фоне земли, притопнул возбужденно:
     - Тут оно, тут! Я нюхом чувствую. Куда этот мальчишка запропал?!
     Светлана с отвращением взглянула на  собственную  руку  с  браслетом,
встала, отряхнула сухие травинки с брюк.
     - Вы опять Антеля одного посылаете! - с упреком сказала она Стэпену.
     - Ничего с ним не сделается! Карабин у него есть.
     Клеят  внезапно  нахмурился,  поправил  свой   собственный   карабин,
небрежно заброшенный за плечо, и с беспокойством посмотрел в сторону дома.
Светлане  отчего-то  стало  не   по   себе.   Даже   Стэпен   почувствовал
переменившееся настроение и повторил уже менее радостным тоном:
     - Карабин у него...
     Ждали еще минут десять. Антель не появлялся. Клеят шепотом  выругался
и снял с плеча оружие:
     - Пойду посмотрю!
     Светлане не хотелось оставаться со Стэпеном, но идти в  подвал...  не
хотелось еще больше.
     Клодт скрылся за углом дома. Стэпен проворно  сдернул  с  плеча  свой
карабин, взял его наизготовку и застыл в напряженном ожидании.
     - Могли бы и сами сходить! - сказала Светлана, глядя себе под ноги.
     - Болтай меньше! - огрызнулся Стэпен.
     Он начал нервничать, оружие так и плясало в его руках. Несколько  раз
Стэпен безуспешно пытался унять дрожь, но руки не слушались.
     - Все равно промахнетесь! - мстительно пообещала Светлана.  -  Можете
опустить.
     Из-за угла появился Клодт с карабином в одной руке и киркой в другой.
Губы его были плотно сжаты, брови сошлись в одну линию. Стэпен  облегченно
вздохнул:
     - Все в порядке?
     Клодт не ответил. Выражение его лица было достаточно красноречивым. У
Светланы сжалось сердце: "Бедный Антель!"
     Клодт повесил карабин на шею, взял кирку двумя руками и вогнал  ее  в
щель между камнями. Несколько секунд Светлана бездумно слушала удары кирки
и толчки собственного пульса в висках,  потом  опомнилась:  "Тайфун?!"  Ни
слова не говоря, она повернулась и побежала к дому.
     -  Стой!  -  запоздало  гаркнул  позади  Стэпен,   но   Светлана   не
остановилась.
     Она промчалась по газону, путаясь в  высокой  траве  и  спотыкаясь  о
невидимые препятствия, перескочила через поверженную  статую,  рванула  на
себя тяжелую дверь... Медвежья шкура почему-то свисала  с  оленьих  рогов,
под буфетом валялись осколки разбитой фарфоровой тарелки, а на  ступеньках
деревянной лестницы лежал карабин с  разбитым  прикладом  и  неестественно
изогнутым стволом. Светлана не  задержалась  в  холле,  прыгая  через  две
ступеньки, она взбежала наверх и с силой толкнула дверь!
     Тайфун все так же лежал на кровати, и Васька все так же дремал у него
на груди. Кот даже глаз не открыл, лишь повел ухом и слегка  вздрогнул.  У
Светланы как-то сразу ослабели ноги, она едва дошла до кресла  и  упала  в
его пропыленное нутро.
     В коридоре загремели шаги, и в  комнату  влетел  слегка  запыхавшийся
Клодт. Одним взглядом охватив окружающее, он  остановился  возле  кровати,
проверил зачем-то пульс птерода и непонятно хмыкнул.
     - Что? - спросил появившийся на пороге Стэпен.
     - Ничего.
     Стэпен молча протянул ему искореженный карабин.
     - Я видел.
     Клодт задумался на мгновение,  потом  быстро  вернулся  к  Стэпену  и
вытянул у него из кармана маленький револьвер.
     - Стрелять умеешь? - спросил он у Светланы.
     Она подняла  на  него  непонимающие  глаза  и  отрицательно  покачала
головой:
     - Я не знаю.
     - Это как понимать?! - возмутился Стэпен.
     - Заткнись! - попросил Клодт. - Стрелять очень просто.
     Он показал, как надо обращаться с револьвером, потом открыл окно:
     - Мы будем внизу, если что... услышим. Не бойся.


     "А дело-то скверное!  Зетаги  потихоньку  устраняют  конкурентов,  не
мешая проводнику разыскивать Могущество. Что будет потом? Клодт торопился,
он надеется отыскать тайник раньше зетагов, и тогда  ему  никто  не  будет
страшен, но...
     Дурацкая история! Откуда взялись Стэпен и компания? Ни один  землянин
не мог знать о легенде Орви, ни одно существо из закрытого сектора не было
посвящено в тайну Могущества, и  тем  не  менее,  люди  вмешались.  Скорее
всего, это штучки искаженной реальности.
     Жаль мальчишку, из всей компании Стэпена это  был  самый  симпатичный
человек. Стэпен надеется, что с каждым новым убийством сила зетагов  тает.
Так-то оно так: у Тайфуна с каждым шагом в искаженной реальности, у них  -
с каждым новым убийством. Тайфун почти полностью утратил  свои  птеродские
возможности, зациклившись на образе  человекам  они  тоже  зациклились  на
своих образах, но сил у них вполне достаточно,  чтобы  успеть  еще  добить
всех. Я боюсь? Чушь! Я ничего не боюсь, я  просто  не  люблю  зетагов.  Им
никто не нужен, кроме проводника. Проводник им тоже не  будет  нужен,  как
только Могущество будет найдено. Задачка.
     Я простой ультуновый кот, который целую вечность не  ел  рыбы!  Разве
консервы - это рыба? Бр-р!
     Зетага можно убить, поэтому они предпочитают на рожон  не  лезть,  но
есть тысяча способов избавиться от человека тихо. Пока у Светки существует
защита, зетаги не сунутся, но  если  с  людьми  что-нибудь  случится...  А
Тайфун никак не опомнится. Кости, правда, скрипеть  перестали,  но  внутри
еще что-то не ладится. Тоже мне "неуловимый Юм"!
     Я слышал, как  эти  твари  шарили  внизу,  Клодт  спугнул  их.  Будем
надеяться на его благоразумие, правда,  он  и  так  не  выпускает  из  рук
оружия...
     Да, а из Светки стрелок получится аховый, непонятно, чего она  боится
больше: появления зетагов или револьвера в собственной руке. К тому же,  я
не советовал бы все  время  держать  палец,  на  спусковом  крючке,  чтобы
ненароком не пристрелить союзника. И вообще, нечего меня стволом по голове
гладить, а то у меня потом уши чесаться будут! Аллергия."


     С  подземным  ходом  Клодт  и  Стэпен  провозились  до  вечера.   Они
расчистили уходящую вниз каменную лестницу  и  даже  успели  добраться  до
первого препятствия - обитой металлическим листом двери, но  надвигающиеся
сумерки погнали "кладоискателей" под прикрытие стен дома Орви.



                                    13

     Ноги, тяжелые и негнущиеся,  не  хотели  повиноваться,  удары  сердца
гулко отдавались в  ушах,  все  тело  было  сковано  ужасом,  но  какая-то
неведомая сила заставила Светлану оглянуться.
     Углы холла тонули во мраке, но гаснущий камин еще бросал  красноватые
отблески на изъеденные древоточцем буфеты,  на  коробку  с  рафинадом,  на
чашки с недопитым кофе...
     Тишина. Ни единого шороха не уловил  ее  обострившийся  слух.  Стэпен
ушел совершенно бесшумно.
     Она постояла еще несколько мгновений, чтобы  совладать  с  дрожью,  и
только после этого сделала следующий шаг.  Стертые  ступени  скрипели  под
ногами, и скрип рвал тишину, как выстрелы.
     В комнате  Светлана  первым  делом  повернула  ключ  в  замке,  потом
подтянула к двери тяжелое кресло с вытертой бархатной обивкой.
     Тайфун открыл глаза и попытался сесть.
     - Лежи! - Светлана придвинула второе кресло ближе к кровати и села.
     Тайфун послушался, но засыпать явно не собирался.
     - Где Стэпен? - спросил он.
     - Ушел за помощью.
     Глаза Тайфуна удивленно расширились, потом сузились:
     - А Клодт?
     - Болтает с Антелем у камина.
     На несколько секунд он затих, потом потребовал:
     - Клодта позови!
     Светлане не хотелось объясняться, поэтому она взяла со стола инъектор
и зарядила его новой смесью:
     - Четыре часа уже прошли.
     Тайфун резко отстранился:
     - Опять накачаешь меня снотворным? Хватит!
     Он успел перехватить руку с инъектором и  сжать  так,  что  лекарство
брызнуло на пол. Инъектор больно врезался в ладонь Светланы.
     - Пусти!
     Тайфун медленно разжал пальцы и сел. Гримаса боли скользнула  по  его
лицу. Светлана бросила инъектор и принялась тереть пострадавшую руку.
     - Замашечки у тебя... Пират!
     Истерзанная куртка Тайфуна валялась  под  столом,  птерод  наклонился
было за ней, но тут же выпрямился.
     - Ты свалишься через полчаса!
     - А это не твоя забота!
     Птерод  осторожно  передвинулся  к  краю  кровати,  опустил  ноги   и
попытался поддеть ткань  носком  ботинка.  Ему  удалось  подтянуть  куртку
ближе. Стараясь не делать резких движений, птерод осторожно взял куртку  и
принялся натягивать ее поверх бинтов.
     - Так где все-таки Клодт!
     Клодт остался сидеть  внизу  перед  камином,  над  которым  раскинула
ветвистые рога оленья голова. Он внезапно захрипел, чашка выскользнула  из
его рук, ударилась о каминную решетку, и  кофе  плеснул  в  огонь.  Стэпен
сказал, что смерть наступила  мгновенно,  должно  быть,  он  разбирался  в
подобных вещах. Потом ушел Стэпен. Он взял оба карабина: свой и Клодта,  а
Светлане велел запереться наверху.
     - Я бы взял тебя с собой,  но  Тайфуна  нельзя  оставлять  одного,  -
пояснил он, пряча глаза. - Я пойду поищу  людей.  За  воротами  начинается
дорога, наверняка, она ведет в город. Я вернусь и приведу помощь.
     И он ушел, а Светлана поднялась в комнату и забаррикадировала креслом
запертую дверь. Еще хотелось придвинуть и стол, но приземистое творение из
темного дерева оказалось слишком тяжелым.
     Привалясь к стене. Тайфун отдыхал после процедуры  одевания  и  молча
наблюдал за безуспешными попытками  сдвинуть  с  места  старинную  мебель.
Патрульный сто сорок седьмого сектора Беты имел далеко  не  цветущий  вид:
двухдневной давности  щетина  покрыла  запавшие  щеки,  синяк  под  глазом
пожелтел, изувеченные руки отекли, а покрытая засохшей  кровью  изодранная
куртка, из-под которой выглядывали бинты, вообще смотрелась жутковато.
     - Окно тоже столом загородишь?  -  наконец  спросил  Тайфун  с  явной
насмешкой.
     Дерево, в свое время послужившее Светлане лестницей  для  нелегальных
прогулок,  теперь  представляло  собой  немалую  угрозу.  Светлана   резко
выпрямилась и сверкнула глазами:
     - Что ты смеешься? Лучше бы ребра себе срастил!
     Тайфун перестал улыбаться:
     - Уже срастил. Я давно встал бы на ноги, если  бы  ты  не  накачивала
меня всякой дрянью!
     - Если бы не эта "дрянь", ты бы давно тихо скончался!
     - Я не виноват, что человеческое тело настолько слабое.
     -  Кто  тебя  заставлял  оставаться  человеком?  Где  твоя   хваленая
мимикрия?
     Светлана  тут  же  пожалела  о  своих  словах,  потому   что   Тайфун
переменился в лице и надолго замолчал. В наступившей тишине стало  слышно,
как  мурлычет  свернувшийся  в  складках   портьеры   кот.   Потревоженный
движениями Тайфуна, он вначале недовольно жмурил зеленые глаза, а  теперь,
воспользовавшись паузой, опять завел древнюю кошачью песнь.
     Несмотря  на  надетую  куртку,  патрульного  знобило  -  стена,  едва
прикрытая лохмотьями обоев,  явственно  излучала  холод.  Регенерация  шла
плохо, иначе бы давно исчезла отечность рук и не мерещился бы  Тайфун  при
каждом глубоком вдохе.
     Неожиданно кот опрометью  соскочил  с  кровати  и,  почти  прижимаясь
животом к полу, устремился к двери. Вскочил на придвинутое кресло и замер,
настороженно поводя ушами и слегка  подергивая  хвостом.  Отчетливо  стало
слышно, как что-то шуршит и звякает в замочной скважине.
     - Ключ мешает, - спокойно заметил Тайфун.
     Светлана побледнела и, вытащив из  кармана  револьвер,  попятилась  к
окну.
     - Я бы туда не подходил!
     Светлана оглянулась  и  вздрогнула:  сквозь  оконное  стекло  на  нее
смотрело человеческое лицо. Впрочем, человеческое ли? Неестественно белое,
с почти провалившимся  носом,  глубоко  запавшими  глазами,  оскаленным  в
жуткой ухмылке безгубым ртом...  Светлана  сдавленно  ахнула  и  взмахнула
рукой. Посыпались осколки стекла,  в  комнату  ворвался  ветер,  заплясало
пламя в фонаре, запрыгали по комнате тени, метнулся под кровать испуганный
кот. Лицо исчезло.
     - Окна бьет, - проворчал Тайфун.  -  Оружием  разбрасывается.  Холода
напускает.
     Светлана отошла от окна, наткнулась  на  кресло,  залезла  в  него  с
ногами, свернулась клубочком, выстукивая зубами дробь.
     -  Возьми!  -  Тайфун  перебросил  ей  одеяло  и  тут  же   согнулся,
раздираемый болью. Лицо его посерело, покрылось крупными каплями пота.
     А под дверью опять заскреблись, она тихонько задрожала,  но  пока  не
поддавалась.
     - Ты только не бойся, Светка, - выдавил Тайфун сквозь зубы. - Они  не
тронут проводника, без тебя...
     Боль победила. Тайфун упал на подушку и умолк. Кот бесшумно  выбрался
из укрытия, вскочил птероду на плечи и  глубоко  вонзил  когти  в  плотную
ткань куртки.


     "Весьма "умный" поступок: запустить револьвером в голову зетага,  как
обычным булыжником! Эх, Светка, не выйдет из тебя супергерлы. Какого черта
я вообще с вами связался? Сидел бы сейчас у  холодильника  и  горя  бы  не
знал!"


Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг