Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
Сергей Трусов. 

                     Портрет в городском пейзаже

   ----------------------------------------------------------------------
   Журнал "Фантакрим-MEGA"
   OCR & spellcheck by HarryFan, 26 July 2000
   ----------------------------------------------------------------------


   Ожидание становилось невыносимым. От стылого  ветра  коченели  суставы,
небо затянуло серыми тучами, и не  хватало  только  дождя.  Время  шло,  а
обещанное зрелище никак не могло начаться.
   Афиши были расклеены  загодя.  Яркие,  зазывные,  они  приглашали  всех
желающих на главную городскую площадь. Заранее был воздвигнут и  помост  -
подобие театральной сцены. Поговаривали, что  городские  власти  запретили
окраску общественных сооружений, ибо неудачно выбранный цвет  мог  вызвать
накал политических страстей и привести к беспорядкам.  Наверное,  по  этой
причине помост остался непокрашенным и смотрелся как-то по-деревенски. Тем
не менее, горожане надеялись на сюрприз. Ходили слухи, будто на  этот  раз
зрелище действительно окажется зрелищным.  В  общем,  в  назначенный  день
толпа запрудила всю площадь.
   Разумеется, я тоже находился в гуще событий. Нахлобучив шляпу и запихав
кулаки в карманы плаща, пока что крепился. Гомон толпы, холод  и  ожидание
бередили не самые лучшие чувства, и я опасался, что могу не  сдержаться  и
дать выход своему раздражению. Это было бы нежелательно. Моя агрессивность
- друзья подтвердят - могла доставить немало хлопот окружающим.
   Итак, время шло, по-прежнему что-то не  ладилось,  и  толпа  недовольно
роптала. Внезапно поблизости кто-то сорвался и невнятно, с надрывом  понес
нецензурщину. Меня всего всколыхнуло и, взмахнув кулаком, я  тоже  проорал
угрозу,  обращаясь  к   пустому   помосту.   Получилось   импульсивно,   с
экспрессией, на меня посмотрели с уважением. Но мне  было  наплевать,  ибо
никого из рядом стоявших я не знал и не собирался производить здесь  какое
бы то ни было впечатление. Обо мне позабыли, и только чья-то прыщавая харя
продолжала таращиться в мою сторону.
   "Наверное, из деревни", - решил я и сразу отвлекся, поскольку на помост
взобрался какой-то хлыщ.
   Хлыщ продержался недолго - в нем узнали известного демагога  и  стащили
за ноги. Я решил воспользоваться суматохой  и  залезть  на  помост,  чтобы
резануть им всем правду-матку,  но  тут  передо  мной  возникла  та  самая
прыщавая харя.
   - Извините, - прослюнявил незнакомый мне тип. - Можно вас спросить?
   Я раздраженно посмотрел, прекрасно понимая, в чем тут дело.
   В такие дни посторонних  в  город  не  пускали,  но  иногда  кто-нибудь
прорывался, и, естественно, у него возникала масса вопросов. Что я мог ему
сказать? Битый час надо потратить  на  то,  чтобы  разъяснить  несведущему
смысл происходящего. И начинать пришлось бы издалека - мол,  народ  всегда
тяготел к хлебу и зрелищам, а власти, по мере  возможностей...  ну  и  так
далее. Однако с некоторых пор с хлебом стало  туговато,  и  основной  упор
делался на публичные зрелища. Чего только ни показывали! Народные гуляния,
парады, салюты, факельные шествия, всевозможные конкурсы и многое,  многое
другое. Но вскоре  фантазия  устроителей  иссякла,  и  зрелища  свелись  к
политическим митингам. Именно тогда и решили город закрыть...
   Все это мигом прокрутилось в моей голове, но я  понимал,  что  за  пару
минут втолковать провинциалу идею зрелищ просто невозможно. Тем более, что
хлыщ опять взобрался на помост и принялся проталкивать  в  сознание  толпы
какую-то свежую мысль. Кулаки  у  меня  зачесались,  однако  гость  нашего
города продолжал на меня смотреть, и я нетерпеливо буркнул:
   - Ну!
   - Простите, - засмущался он. - Говорят, вы художник...
   Это было неожиданно, и я опешил. Художником я не был.  Правда,  на  мне
была широкополая черная шляпа, длинный  плащ,  и,  возможно,  мое  одеяние
сбило чужака с толку. Впрочем, мы все являемся  в  чем-то  художниками.  А
если, например, иметь в виду непредсказуемые  эмоции  и  поступки,  то  я,
наверное, принадлежал к школе самого Ван-Гога. В общем, я не понял, о  чем
идет речь, а посему вновь недовольно буркнул:
   - Ну!
   - Я бы хотел... - прыщавый потупился, но тут же  собрался  с  духом:  -
Нарисуйте, пожалуйста, мой портрет!
   Ей-Богу, я не из робкого десятка, но от таких слов отшатнулся.  Дело  в
том, что  физиономия  незнакомца  никак  не  могла  претендовать  на  роль
побудительного  импульса  для  творческого  порыва.  Однако  странный  тип
смотрел  на  меня  так  просяще,  что  я,  невольно  сконфузившись,  мягко
посоветовал:
   - Да зачем же... Может, вам лучше обратиться в фотоателье?  Там,  между
прочим, могут сделать прекрасный портрет.
   - Мне бы хотелось в масле! - вожделенно выдохнул раб навязчивой идеи.
   - В масле, - хмыкнул я. - А акварель вас не устроит?
   - Нет, - прошептал он. - Вы уж поймите меня правильно.
   - Да уж, конечно, - пробормотал я и покосился в сторону помоста.
   Там бушевали страсти. Двое дюжих молодцов  схватили  хлыща  за  руки  и
тянули  в  разные  стороны.  Но   оратор   лишь   получил   дополнительную
устойчивость и разорался пуще прежнего. Вероятно, ему было все же  больно,
поскольку  теперь  в  его  голосе  слышалась  неподдельная  озабоченность.
Какие-то люди - наверное, сподвижники хлыща -  пытались  вскарабкаться  на
помост, но их тут же стаскивали вниз. Во мне все  вскипело,  и  я  проклял
своего собеседника, из-за которого потерял столько драгоценных секунд.
   - Ну, так как? - промямлил надоедливый тип, заискивающе улыбаясь.
   - Послушайте! - сдержанно прорычал я.  -  Ведь  это  же  очень  дорого!
Гораздо дешевле сходить к фотографу!
   - Я заплачу! - с жаром заверил маньяк-натурщик. - Вы  не  сомневайтесь!
Конечно, всей суммы у меня при себе нет, но ведь мы и не  успеем  за  один
сеанс! Может, в качестве аванса подойдет вот это?..
   И он, распахнув куртку, указал на внутренний карман. Из кармана торчало
горлышко бутылки, заткнутое куском  газеты.  В  самой  бутылке  плескалась
мутная жидкость.
   - Это что? - спросил я внезапно осипшим голосом.
   - Сивуха, - скромно потупился обладатель зелья.
   - Вижу, что сивуха, а из чего она сделана?
   - Из ячневой крупы...
   Мой мозг лихорадочно заработал  в  новом  направлении.  Я  ни  разу  не
употреблял "из ячневой крупы", да и самой крупы не видел,  наверное,  года
два.
   - Пошли! - решительно процедил я, ухватив дорогого гостя за воротник.
   Мы выбрались из толпы, зашли в подъезд ближайшего  дома,  поднялись  на
второй этаж и расположились у подоконника.
   - А разве мы не пойдем в вашу мастерскую? - опешил натурщик.
   - Видите ли, в чем дело... - я  изобразил  творческую  задумчивость.  -
Сегодня мы все равно ничего  не  успеем.  Сначала  ведь  надо  подготовить
холст,  подобрать  краски,  помыть  кисточки.  Да  и  вообще  там  у  меня
беспорядок. Давайте завтра!
   - Ну во-от... - разочарованно протянул он.
   - И кроме того! - Я все  более  воодушевлялся.  -  Вы  ведь  не  хотите
получить элементарное отображение реальности, на  которое  способен  любой
подмастерье? Вам, вероятно, хочется иметь портрет, наполненный  внутренним
смыслом?
   Он глянул на меня придурковато, и я повторил:
   - Хотите психологический портрет?
   - Да! - выдохнул он. - Хочу! Психологический...
   - Сделаем! - заверил я, - Только  для  этого  мне  надо  узнать  о  вас
побольше или, выражаясь художественным языком, э-э... пошарить по  сусекам
вашей души!
   Он неуверенно осклабился, воображая, видимо, что распахнул свои сусеки.
Но меня интересовали не его желтые зубы, а содержимое внутреннего кармана.
Поэтому я пояснил:
   - Это очень кстати, что  у  вас  с  собой  есть.  В  состоянии  легкого
опьянения люди лучше понимают друг друга, да и вообще... Вы согласны?
   Вместо  ответа  натурщик  торопливо  извлек  бутылку,  поставил  ее  на
подоконник и зашарил в боковых карманах своих необъятных штанов.  К  моему
удивлению, на свет божий явились: стакан, ломоть хлеба,  свежий  огурец  и
спичечный коробок с  крупной  каменной  солью.  Пока  мой  новый  приятель
возился с бумажной пробкой, я перочинным ножом порубал огурец.
   - Ну, - сказал я. - За живопись!..
   Потом выпил он, и, закусив, мы завели разговор о  жизни  художников.  В
принципе, особых трудностей я не испытывал - выручало высшее  образование.
Я рассказал про таитянские похождения Гогена, трагическим шепотом  поведал
об отрезанном ухе Ван-Гога, вспомнил зачем-то Сезанна и на  нем  запнулся.
Но, к счастью, натурщик уже захмелел.
   - Я понимаю, - гнусавил он. - Творчество... вдохновение... художники...
   - Да, - вздохнул я. - Трудно.
   Мы замолчали. Из  окна  виднелась  часть  площади,  и  там  происходили
какие-то  события.  Людская  масса  колыхалась  штормовым  морем,  повсюду
пестрели паруса плакатов и  лозунгов,  а  в  воздух  беспокойными  чайками
взмывали головные уборы. Чуть приглушенно волнами накатывалось:  "А-ааа...
А-ааа..."
   Я искоса глянул на собутыльника. Страждущий персонального воплощения на
холсте смотрел в окно, улыбался и, судя по всему, чувствовал  себя  вполне
комфортно. Похоже, он полностью отдался во власть действия сивухи и уже не
помышлял ни о каком  портрете.  Невольно  я  позавидовал  его  реакции  на
алкоголь. Наверное, этот человек вел здоровый  образ  жизни,  чего  нельзя
было сказать обо мне. Я был перенасыщен шлаками, питался  лишь  бы  чем  и
вдобавок периодически попадал в  стрессовые  ситуации.  Это  не  могло  не
сказаться - в животе у меня забурчало, в глазах стало двоиться.
   Я зажмурился, набрал  побольше  воздуху,  задержал  дыхание  и  раскрыл
глаза. Двоилось по-прежнему. Тогда я закрыл левый глаз и стал  взирать  на
мир правым. Однако вскоре глаз устал, и я снова его открыл.
   Натурщиков было двое. Один смотрел в окно, улыбался, а  другой  косился
на меня и тоже  улыбался,  но  с  какой-то  издевкой.  Некоторое  время  я
бессмысленно таращился перед собой, а потом вдруг понял, что этого  просто
не может быть.
   Я  начал  экспериментировать.   Когда   закрывал   какой-нибудь   глаз,
изображение становилось  нормальным  -  один  натурщик,  как  и  положено,
смотрел в окно. Но когда оба  глаза  были  раскрыты,  одна  прыщавая  рожа
пялилась на улицу, другая - на меня!
   Понятно, я испугался. Первая  мысль  -  меня  опоили  какой-то  дрянью.
Наверняка  сивуха  содержала  в  себе  наркотические   примеси,   и   вот,
пожалуйста, - глюки. Не скажу, чтобы я был паинькой - пивал всякое,  да  и
курил что попало, но наркотики - ни-ни! С этим у меня строго.
   Однако через минуту я усомнился. Почему-то в моем  сознании  исказилось
только  фантомное  изображение  натурщика.  Ни  окно,  ни  подоконник,  ни
бутылка, ни их точные копии не превращались ни во  что  иное.  Конечно,  в
таких вопросах я  был  неискушен,  но  полагал,  что  думаю  правильно,  -
подобных наркотиков не существует.
   Тем временем копия натурщика продолжала издевательски ухмыляться,  и  я
спросил:
   - Чего уставился?
   Натурщики вздрогнули. Теперь они оба стояли в фас, но все равно  чем-то
отличались. У меня возникло желание зарядить  одному  из  них  по  носу  и
посмотреть, что получится. Однако я опасался промазать, да и вообще не мог
решить - кому именно, и, чтобы успокоиться, закрыл правый глаз.
   - Вы что-то сказали? - промямлил близнец, оставшийся в одиночестве.
   Мне стало неловко. В конце концов, меня угостили и, можно  сказать,  на
халяву, поскольку никакого портрета я не нарисую, даже если бы захотел.
   - Да так, ничего, - уклончиво ответил я. - Кстати,  а  ты  когда-нибудь
раньше пил эту сивуху?
   - Конечно, - удивился он. - А что?
   - И все было нормально? Никаких последствий?
   - Да что вы?! Мы ж ее для себя делаем!
   - Понятно, - кивнул я. - Ну-ка, посмотри на меня  внимательно.  Что  ты
видишь?
   Он воззрился на меня непонимающе и слегка  испуганно  -  чувствовалось,
что пытается что-то  сообразить,  но  мыслительный  процесс  шел  явно  со
скрипом.
   - У вас один глаз закрыт! - прошептал он, наконец.
   - И все? - строго спросил я.
   - Все, - неуверенно ответил он, но тут же расплылся в  улыбке:  -  А-а!
Это вы меня так изучаете! Чтобы портрет хорошо получился, да?
   - Угадал, - вздохнул я и открыл правый глаз.
   Второй  натурщик  заходился  в  беззвучном  хохоте.  Зрелище  это  было
невыносимое, и, чтобы не подвинуться умом, я отвернулся к окну.
   Толпа на площади продолжала безумствовать. Люди что-то кричали,  махали
руками, а в одном месте то ли боролись, то ли уже  дрались.  К  сожалению,
помост в сектор обзора не попадал, и о причине волнений можно было  только
гадать.
   Неожиданно у меня возникло интересное предположение. Поскольку недотепа
зациклен на своем портрете (кстати, надо бы выяснить, зачем он  ему),  то,
возможно, этот желанный портрет стал как бы второй его сущностью. Так  они
и живут бок о бок, словно сиамские близнецы, только один  -  настоящий,  а
другой - в некоем новом качестве вожделенного изображения.  Каким  образом
это согласуется с биологической природой человека, а  также  с  физической
картиной мироздания, я, конечно, не знал, да и не хотел вдаваться в  такие
подробности, ибо уже давно подозревал, что все официальные научные  теории
- всего лишь  разновидность  мистификации.  Само  собой,  любому  человеку
свойственно   желание   видеть   себя   с   лучшей   стороны.   А   посему
идеализированная копия наверняка превосходила  оригинал  по  очень  многим
параметрам. Не исключено даже, что фантом настолько  довлел  над  реальным
объектом, что сам же и явился  причиной  "комплекса  натурщика"  -  внушил
бедолаге бредовую мысль кому-нибудь попозировать. Впрочем,  это  была  уже
чисто философская постановка  проблемы  сродни  известной:  что  появилось
раньше - курица или яйцо?
   Моя гипотеза  мне  понравилась.  Во-первых,  она  худо-бедно  объясняла
феномен, а во-вторых, льстила моему самолюбию. Ведь если сиамские близнецы
вышли именно на меня, то, значит,  полагали,  что  во  мне  имеется  жилка
художника. Я, в свою очередь, эту братию разглядел, тем самым доказав, что
такая жилка во мне действительно есть. Как говорится,  критерий  истины  -
практика,  ну  а  на  практике  все  подтвердилось.  И   не   важно,   что
художественное восприятие проявилось под воздействием  сивухи,  главное  -
оно есть,  и  я  способен  подмечать  то,  чего  не  видит  глаз  рядового
обывателя. Осознание  того,  что  из  меня  мог  бы  получиться  настоящий
художник, всколыхнуло во мне сложные чувства; погладив пустую  бутылку,  я
пожалел о загубленном таланте.
   - Да... - неожиданно вздохнул сосед. - Надо было брать две. Так и знал,
что одной не хватит...
   Я промолчал. Не беда этого парня,  что  он  воспринял  мой  жест  столь
однозначно. Беда в другом - хороший,  в  общем-то,  парень  находился  под
чужим влиянием и сам не ведал, что творит.
   - Слушай, - сказал я, решив кое-что проверить. - А зачем тебе портрет?
   И хотя я специально не поворачивал головы, все равно почувствовал,  как
натурщик напрягся.
   - Ну как... - бормотнул он. - Портрет...
   - Тогда представь, что он у тебя есть!  -  выпалил  я,  боднув  оконное
стекло. - Твои действия!
   - Ну как... - тупо повторил он. - Портрет...
   Я скосил глаза. Горемыка хлопал ресницами, смотрел растерянно, и на лбу
его выступил пот. Фантом  же,  поджав  губы,  сверлил  меня  настороженным
взглядом. Я понял, что моя теория близка к истине, если  не  соответствует
ей полностью. Это было неприятное прозрение. До  сих  пор  меня  забавляла
игра доводов, в которой я упражнялся из любви к софистике, да и просто  из
чистого любопытства. Теперь же я  походил  на  жонглера,  который,  потехи
ради, соорудил над собой огненную карусель  и  вдруг  увидел,  что  факела
смешались, сложились в горящий ком и вот-вот обрушатся вниз. Мне стало  не
по себе, и хотя рассудок еще держался, сердце забило тревогу...
   ...Я  смотрел  в  глаза  фантома  и,  ничего  больше  не  видя  вокруг,
беспомощно сознавал, что  происходит  невозможное,  -  взгляд  непонятного
существа  подавлял,  лишал  меня  воли  и,  не   встречая   ни   малейшего
сопротивления, затягивал в омут черных зрачков. Казалось, еще  секунда,  и

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг