Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     А  бахрома  -  это  не  Болезнь,  Боже упаси,  Боже упаси.  И санитарам
приезжать не надо, нет, нет, нет.
     А  тут ударили  в  колотушку:  начинай работу. Бенедикт  сел  за  стол,
поправил свечу, поплевал на письменную палочку, брови  поднял, шею вытянул и
глянул в свиток: что нынче перебелять досталось.  А достались "Сказки Федора
Кузьмича".
     "Жили были дед  да баба,  -  строчил Бенедикт, -  и  была у них курочка
Ряба. Снесла раз курочка яичко, не простое, а золотое..." Да, Последствия! У
всех Последствия! Вот и у Анфисы Терентьевны прошлый год тоже с курами  беда
вышла. И ведь  какие  куры были: ладные, крупные, как на подбор. Яйца  несли
черные да мраморные - залюбуешься! Квас  из тех яиц сразу  в голову  ударял.
Хватанешь такого квасцу  ковшик,  и сразу -  ввух! Доблесть проявлять охота.
Смотришь вокруг, - а все двойное. Вон девушка пошла  -  а вроде как ее  две.
Крикнешь:
     - Девчата!  Айда  со мной  баловаться!.. -  она и  бежать  без  памяти.
Обхохочешьси-и!.. На Анфису Терентьевну смотришь  - а ее  тоже две. Но! -  к
ней  баловаться  не подъезжай, а не  то выйдет Поликарп Матвеич, а его  тоже
двое, а этого нам не надобно, он и один страшен.
     А как  эти куры-то пели! Бывало, лето, вечер смеркается,  месяц на небо
всходит, заря  догорает, роса пала, от цветов запах пошел. Добры молодцы  да
красны  девушки  на завалинку  сядут, орешки моченые грызут, огнецов кушают,
вздыхают, а то  толкаются  да щиплются. Вот  как  первая  звездочка  на небо
выкатится,  куры  и запоют. Сначала  щелкают как деревяшечки, потом  тррррр,
тррррр,  потом  бу-бу-бу, а уж как распоются, - такие  рулады грянут, уж так
сердце  разогреют,  словно летишь куда, али бегом с  горы  бежишь, али стихи
Федора Кузьмича, слава ему, из малопонятных, вспомнились:

     В черном небе - слова начертаны -
     И ослепли глаза прекрасные...
     И не страшно нам ложе смертное,
     И не сладко нам ложе страстное.
     В поте - пишущий, в поте - пашущий!
     Нам знакомо иное рвение:
     Легкий огнь, над кудрями пляшущий, -
     Дуновение - вдохновения!

     А как придет осень  с частым дождиком да  с ветрами, все курье по  всей
слободе на юг  собирается.  Ну,  хозяева  провожать  выйдут, печалуются. Вот
главная кура вперед выйдет, одну  ногу выставит, крылом махнет, - всем хором
они и грянут напоследок. Споют на прощанье, взмоют  под небеса, покружат над
родимой сторонкой, а потом вытянутся в нитку и парами, курь-о-курь, и летят.
Машешь им платком вслед, а бабы и всплакнут, бывало.
     И  вот  эти куры  взбесились. Летать  перестали,  петь  бросили,  осень
прошла, зима на  носу, все  птицы  на юг подались, а эти,  бешеные, -  ни  в
какую. Анфиса Терентьевна их  метлой, хворостиной, - упираются, хохлятся, да
еще будто и по-человечески заговорили.  "Куда-а?" спрашивают. А яйца из  них
поперли белые,  страшные, крупные.  Баба  от  страху  чуть  с ума не  сошла.
Бросилась  Бенедикта  на  помощь   звать,  и  вместе  они  тех  поганых  кур
передушили. Одно яйцо  для  курьезу  оставили.  Бенедикт  его  после  Никите
Иванычу  показал. Старик - вот ничего не боится! - разбил яйцо о край миски,
а там - Господи, обереги! - желтый жидкий шарик вроде как в воде плавает,  а
квасного-то солоду и нету... Обереги, Господи! Старик на ноги  вскочил, даже
закричал: где остальные?! - страшным таким голосом. Успокоили  его, усадили:
все путем, не  пужайтесь,  Никита  Иваныч,  сами знаем,  не  маленькие.  Всю
пакостину  извели,  в  курятнике березовым  дымом  помахали, чтоб  снова  не
завелось нехорошего, и Гогу Юродивого приводили,  чтоб  заговор  наложил: на
четыре  угла,  на четыре  двора, с-под моря  зеленого, с-под  дуба паленого,
с-под камня  горючего, с-под козла вонючего; тай, тай, налетай, направо дую,
налево  плюю,  айн,   цвай,   драй.  Заговор  крепкий,  проверенный,  должно
держаться.
     Никита Иваныч  за стол сел, глаза  зажмурил, челюсти вот так вот сжал и
сидел. Потом спросил, чего куры такое ели перед тем, как взбеситься. А почем
мы знаем.  Он и  к Анфисе Терентьевне ходил расспрашивать, и думал долго.  А
шарик этот желтый, что в  яйце завелся,  он  на  сковороде  обжарил  и съел.
Ей-Богу, съел!!! И ничего ему не было.
     Он вообще ест, не как люди. Червырей не признает. Матушку, правда, тоже
от них тошнило. А Бенедикт их с детства добывать наловчился. Бывало,  играет
в ручьях  да в  лужах  с ребятами, -  в городке глинистых  ручьев  много,  -
непременно в воде руками  шарит, червырей  нащупывает.  Червыри, они слепые,
глупые. Вот наловишь парочку дюжин, на палочку нанижешь, высушишь, а потом и
натолчешь.  До  того  они соленые! К мышиному супчику наипервейшая приправа.
Отец  всегда Бенедикта  хвалил, да  и  сам червырей лавливал, а матушка лицо
скривит  и  руками машет. Раз Бенедикт Никите Иванычу  целую связку подарил.
Так они  так и  провисели на веревочке,  старик  и не  притронулся.  Соседка
заглянула, - огоньку попросить, - разохалась: добро пропадает. Он ей и отдал
- всех до одного. А ведь их  ловить - морока, столько грязи  процедишь, пока
червыря нащупаешь,  да  он еще вьется,  за  пальцы  кусает. Попробуй-ка  сам
покопайся! А не соседям отдавать.
     А  то раз зашел Бенедикт  к старику, а тот сидит  и ложицей желтый клей
ест, вот как на клелях, на стволах ихних, натеки бывают.
     - Вы что это, Никита Иваныч?
     - МEТ ем.
     - Какой МEТ?
     - А вот что пчелы собирают.
     - Да вы в уме ли?!
     - А ты попробуй.  А то жрете мышей  да червей, а потом удивляетесь, что
столько мутантов развелось.
     Бенедикт припужнулся, весь замрел и вышел бородой вперед, сам не  свой,
не разбирая  дороги.  Страх-то какой:  старик  самолично  к пчелам  в  дупло
лазил... Потом, конешно, мужикам рассказал. Только головой покрутили.
     - Ну да. Пчела гадит, а мы ешь за ней?!
     А Полторак, - у него полтора лица, и третья нога растет, - говорит:
     -  Что  ж  это  нас  Никита  Иваныч  на  такие  дела подбивает?  А  еще
Истопник... А  то  помните, на  Муркину Горку парней водил,  все хотел, чтоб
землю рыли... Мол, ШАДЕВРЫ там погребены. А еще будто там доложон быть мужик
каменный,  агромадный  и сам  ДАВИД.  А  у нас  тут  есть кому  нас  давить,
лишний-то нам без надобности...
     А это точно,  он водил. Будто бы на Муркиной Горке МОЗЕЙ был в  Прежнее
Время,  и будто  бы  там в земле камни белые  закопаны,  срамные.  На  манер
мужиков и  баб обтесаны, беспортошные; и титьки у них,  и все. Оно, конешно,
посмотреть бы  интересно,  а ну как это  своеволие?  Да  и копать  там -  не
перекопать. Да и  на что бабы-то каменные,  когда вон, - живых  полно? Дурит
старикан.  После  за  ним долго  детишки  ходили и  вслед дразнили:  "Никита
Иваныч! Сними штаны на ночь! А как день - опять надень".
     Так ничем дело и кончилось .
     ...Бенедикт  вздохнул, вынул  соринку из  письменной палочки  и  быстро
дописал сказку про Рябу. И место оставил,  чтобы Оленька курочку нарисовала.
А потом книжицу отнесут на торжище и на мышей сменяют. За связку мышей можно
книжицу выменять. А  мена  только государственная, сам по своей охоте книжки
перебелять не смей, узнают, - накладут горячих.
     А еще говорят...  но это пусть Васюк  Ушастый  отойдет. А еще  говорят,
будто где-то  есть книги  старопечатные. Правда ли  то, нет,  но  слух такой
есть. Будто те книги еще до Взрыва были.
     И врут еще, что в лесу есть полянка, а на полянке - горюч белый камень,
а под камнем тем клад зарыт. Вот в темную ночь, когда ни месяца, ни звезд не
видать, на ту полянку  прийти, да непременно на босу ногу,  да задом наперед
идти, да еще  приговаривать: "Не то беру, что прочь бежит, а то  беру, что в
земле лежит", а придя на место, три раза вокруг себя обернуться, да три раза
сморкнуться,  да  три   раза  плюнуть,  да  сказать:  "Земля  отройся,  клад
откройся", - вот тогда пойдут туманы мороком, и из леса будет скрип слыхать,
и тот горюч камень отвалится, и клад откроется.
     И  там те книги  схоронены, и  светятся они  как полный месяц. А больше
одной не брать, не хватать, а схвативши, бежать прочь не оглядываясь, а если
что не так сделаешь, то будто пелена пойдет перед глазами, а когда очнешься,
-  глядь,  - а ты сидишь на своей избе  верхом, на  самой  крыше,  а в руках
ничего и нет.
     И будто у людей эти книги видели.

     ДОБРО

     Ударили  в  колотушку:  обед.  До дому  далеко,  так  Бенедикт ходил  в
Столовую Избу. За две  бляшки  можно обед  из  двух  блюд получить.  Не  так
наваристо,  как  дома,  ну да разве  дома  так  уж  наваристо?  Зато  ходить
недалеко. За Оленькой санки присылают, она дома кушает. Лапушка.
     Вот привязалась  к Бенедикту Варвара Лукинишна. Она давно на него одним
глазом-то посматривает. Вы, дескать,  в Столовую Избу? и я с вами. И бахрома
у нее на голове колышется. Идти дак пойдем. Палец послюнить, свечу погасить,
- долго ли?
     В Столовой Избе  народищу!..  Бенедикт Варвару  Лукинишну с  мисками  к
прилавку подтолкнул, чтоб в хвост встала, а то еще народу  набежит, - а  сам
кинулся к столам и  два места оттер.  И  ложицы  положил: тут мол, занято. И
ногой  перегородил,  чтоб не совались. И  локти пошире  расставил.  И  лицом
набычился: помогает.
     Чужой  разбежится место оттяпать,  глянет Бенедикту  в личико, и,  если
духом  послабей, отстанет: ну  еще, подумает, с таким  рылом связываться, не
приведи Господь; сяду в уголок, подальше...  Так-то вот на всякое дело  свое
разумение есть.
     Чад плывет.  Миски пар дают, ложицы стучат,  свечи потрескивают. Жарко.
Повара вопят истошными голосами:
     - Кто ржавь в палате курит, - выйди! Дышать же нечем!
     Но никто, конечно, и не пошевелится.
     Добралась  Варвара  Лукинишна  с  мисками.  Почти  не  пролила,  хоть и
толкались знатно.
     Так. Опять  мышиный  супчик.  Государственная  еда,  конечно,  не  чета
домашней. И вроде  мыши те же, а  вкус,  конечно, не  тот.  Жидковато.  Зато
червырей  в супчик бабахнуто,  -  скулы  свернешь.  Вот червырей не  жалеют.
Пересаливают супчик. А так ложкой повозишь-повозишь, - один хвостик мышиный.
Ну, глазки. Ребрышки.
     Конечно, и повара понять  надо. Он,  небось, тушки припрятывает, лучшие
кусочки оттяпает и домой несет, детишкам.
     А  и всякий  бы  так  сделал.  Ведь одно  дело  на  чужого  варить,  на
незнакомого:  кто его знает, что за человек  такой?  А другое  дело  на свое
дитятко. Некоторые говорят: на всех, дескать, варить надо одинаково. Да  где
ж это видано?
     Чужой  он и есть чужой.  Что в  нем хорошего? Если не девушка, конечно.
Что хорошего?  А может ему и не  так  голодно,  чужому. Может, он как-нибудь
так, обойдется. Передумает есть.
     А свой - он теплый. У него и глаза другие. Смотришь - и  видишь: кушать
хочет. Прямо  чувствуешь, как у него нутро  свело. Свой - он немножко как ты
сам.
     Варвара Лукинишна вздыхает:
     - Я смотрю, они мышей нечищенных кладут.
     - Говорят, работать некому.
     - Я понимаю, но все-таки. Вот приходите ко мне, Бенедикт, я вас хорошим
супом угощу.
     - Благодарствую, Варвара Лукинишна. Как-нибудь - обязательно.
     А у нее, бедняги, гребень петушиный из глаза так и прет. Хоть не гляди.
     -  Вот я вас все хочу  спросить, Бенедикт. Вот я стихи Федора Кузьмича,
слава ему, перебеляю. А там все: конь, конь. Что такое "конь", вы не знаете?
     Бенедикт  подумал. Еще  подумал. Даже покраснел от натуги.  Сам сколько
раз это слово писал, а как-то не задумывался.
     - Должно быть, это мышь.
     - Почему вы так думаете?
     -  А потому что: "али я тебя  не холю, али ешь  овса  не вволю". Точно,
мышь.
     - Ну а как же тогда: "конь бежит, земля дрожит"?
     - Стало быть, крупная  мышь. Ведь они как начнут возиться, - другой раз
и не  уснешь. Ведь помните,  Федор  Кузьмич,  слава  ему, тоже пишет: "Жизни
мышья беготня, что тревожишь ты меня?" Мышь это, точно.
     - Странно все же как-то. Нет, вы меня не убедили.
     Варвара  Лукинишна  много стихов  наизусть знает. И  все  хочет  понять
что-то. А мало ли слов-то трудных! Другой плюнет, а ей вот надо, поди  ж ты.
И разговаривает по-книжному. Таким манером матушка разговаривала. Или Никита
Иваныч.
     Варвара Лукинишна одна живет. Вот она мышей наловит, на торжище снесет,
и на книги сменяет. И все читает.
     - Знаете, Бенедикт, для меня стихи - это  все. Наша работа -  это такая
радость.  И  вот я обратила внимание: Федор Кузьмич,  слава  ему,  он как бы
разный.  Понимаете,  что  я  хочу  сказать?  Он  как  бы  на  разные  голоса
разговаривает.
     - На  то  он  и Набольший Мурза, долгих лет ему  жизни,  - насторожился
Бенедикт.
     - Нет,  я  не о том... Не знаю,  как вам объяснить, но я чувствую. Вот,
скажем: "Свирель запела  на мосту, и яблони в цвету. И ангел поднял в высоту
звезду  зеленую одну.  И  стало дивно на мосту  смотреть в  такую глубину, в
такую высоту..." Вот это один голос. А вот, допустим...
     -  На  мосту? - перебил Бенедикт. - Это,  должно  быть, Поганый Мосток.
Знаю.  Я там червырей ловил. Там, действительно, глубина порядочная.  Там не
зевай! Тютюхнешься  - и поминай как звали. Одни пузыри пойдут. Там еще доска
подгнила. Когда козляков гонят, непременно один да  провалится.  Я это место
знаю. - И обсосал косточку.
     - Нет, нет,  я не о том. Вы прислушайтесь: "Послушай, в посаде, куда ни
одна  нога не  ступала,  одни душегубы,  твой  вестник  - осиновый  лист, он
безгубый, безгласен,  как призрак,  белей  полотна!"  - ведь это же  совсем,
совсем другой голос звучит. Совсем другой.
     -  И  посад  я  этот знаю! - закричал  Бенедикт.  -  Там  Пахому  череп
раскроили.
     Варвара Лукинишна головой качает, смотрит на свечу, и синенькое пламя у
нее в единственном глазу так и дрожит.
     -  Нет, нет... Вот  я все читаю, читаю... думаю, думаю... И я все стихи
на разные стопочки разделила.  И нитками заново тетрадки сшила. И знаете что
интересно?..
     -  Вон  Васюку  Ушастому  тоже  интересно,  -  сказал  Бенедикт. - Ишь,
растопырился. А стихи вы напрасно туда-сюда перешиваете. Это своеволие.
     -  Ах Боже  мой... Ну  пойдемте  работать. Сейчас в колотушку ударят. -
Варвара Лукинишна обвела  глазом закопченную палату. Ржави накурили так, что
не продохнешь. Синий  дым висит до  полу.  В углу голубчики,  кто свое поел,
играют  в  щелбаны.  Двое  уже  набрались  квасу  и  лежат  на  полу.  Васюк
записывает: кто.
     - Все же ресторан шумноватый, - вздохнула Варвара Лукинишна. - "Я сидел
у окна в переполненном  зале, где-то пели смычки о любви..." Как вы думаете:
смычки - это что?
     - Какие-нибудь девчонки бедовые?
     -  Нет...  Знаете, так хочется об искусстве  поговорить... Приходите ко
мне домой. Право, приходите!
     - Ладно, зайду как-нибудь, - сказал Бенедикт с неохотой. Если бы она не
такая страшная была, он бы, конечно, с удовольствием. В баньку попариться, -
а потом и в гости. А так - успеется.
     А может, если  зажмуриться,  -  оно и ничего. Баба  добрая. Еще  и супу
нальет. Правда, что-то она всеми этими разговорами Бенедикта растревожила.
     В Рабочей Избе все  в сборе, а Оленьки  нет.  Бенедикт подождал, погрыз
письменную палочку. Не идет. А это бывает: до  обеда она на месте, а ввечеру
не приходит. Стало быть, так надо. Не наше дело. А скушно.
     Сел перебелять новую сказку: "Колобок". Смешная  такая история, ужасти.
Этот колобок и от бабушки ушел, и от дедушки ушел, и от медведя, и от волка.
По  лесу   знай  себе  катался.  Песенки  пел  веселые,  с  прибаутками:  "Я
колобок-колобок, по амбару метен, по  сусеку  скребен,  на сметане мешен, на
окошке стужен!" Бенедикт радовался за колобка, пишучи. Посмеивался. Даже рот
открыл, пока писал.
     А как  дошел до последней строки, сердце екнуло. Погиб колобок-то. Лиса
его: ам!  -  и съела. Бенедикт даже письменную палочку  отложил  и смотрел в
свиток.  Погиб  колобок.  Веселый  такой  колобок.  Все  песенки пел.  Жизни
радовался. И вот - не стало его. За что?
     Бенедикт  сглотнул  и обвел глазами избу. Все пишут, склонились.  Свечи
помаргивают. Медвежьи пузыри на окнах синевою отливают.  Вечер уже. Никак  и
метель собралась. Наметет высокие сугробы, засвищет по улочкам, занесет избы

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг