Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
как получилось,  но мы прозевали ваш прилет.  Может быть,  потому,  что не
ожидали его так быстро. Прозевали мы и первую посадку "Бургута".
     - Извини,  Пит,  я  тебя  перебью.  Почему "Бургут" в  первый раз  не
подвергся нападению "улиток"?
     - Чистая  случайность.   "Бургут"  сел  на   площадку,   на   которой
первоначально не было "улиток".  Когда же те почуяли металл и  двинулись к
кораблю,  то  наткнулись на  силовое поле.  Во  время  же  второй  посадки
"Бургут" тронулся к пещере и поневоле проехал по "улиткам",  они оказались
внутри силового поля.  И  тут-то  камни немедленно набросились на блок.  К
счастью,  их  оказалось немного,  и  они  не  успели существенно повредить
"Бургут".  Но обшивку местами попортили.  Мы с  Шахбозом залатали прорехи,
однако вводить "Бургут" в соприкосновение с "Алмазом" не рекомендую.
     Итак,   я  остановился  на  том,  что  первую  посадку  "Бургута"  мы
проморгали. Но вторую засекли почти сразу. Дальше рассказывай ты, Шахбоз.
     - Мы подъехали к  пещере,  и я пошел за панелью,  -  начал Шахбоз.  -
Поднял панель,  сделал из  любопытства еще  несколько шагов и  заглянул за
поворот подземного хода. Я увидел освещенную галерею, уставленную панелями
с "Фотона" и деталями оборудования. Галерея вела в обширный зал, посредине
которого высилось некое подобие дома без окон,  с  единственной дверью.  Я
стоял и  смотрел на этот дом,  как вдруг в  моих наушниках раздался голос:
"Друг!  С тобой говорит капитан "Фотона" Старк. Подойди к домику и войди в
него".
     - Да,  -  подтвердил Старк.  -  Мы хотели,  чтобы Шахбоз зашел в наше
герметизированное помещение сам  и  увидел нас без скафандров.  Ибо,  чего
доброго, и он принял бы нас за каких-нибудь подземных обитателей.
     Что касается Укена,  то  с  ним нам тоже удалось связаться по  рации.
Передатчик у  нас слабенький,  радиус уверенного приема до километра,  так
что на "Алмазе" нас не было слышно.
     Мы сообщили Укену о себе.  Укен удивился, обрадовался, спросил, у нас
ли Шахбоз.  И буквально тут же связь оборвалась.  Мы поняли,  что "улитки"
добрались уже  и  до  "Бургута".  Следовало спешить.  Надо было немедленно
объяснить Укену  опасность хотя  бы  прикосновения к  "улиткам".  "Бургут"
стоял  уже  лишенный связи,  со  всех  сторон  к  нему  медленно стекались
"улитки".  Адам - а это был он - подошел к кораблю. Укен открыл люк, Адаму
пришлось забраться в блок и там давать пояснения Укену.
     Тем  временем мы  настроили прибор,  который  успели  сконструировать
специально для  борьбы с  "улитками".  Есть  у  них  слабое место -  очень
чувствительны к электрическим разрядам,  действующим на определенные точки
их тел.
     Потом небольшая возня под днищем "Бургута" - и вот наконец посадочный
блок в полной безопасности, а вместе с ним и мы.
     - Олмос Азизович,  -  проговорил Шахбоз,  - "Бургут" стартует с Ренэ.
Через полчаса нас на "Алмазе" будет уже шестеро.
     - Хорошо, Шахбоз. Проследи за полетом.
     Сам же он взял Старка за руку, и они отошли в сторону от пульта.
     - Пит, что представляют собой эти камни, эти "улитки"?
     - Видишь ли,  Олмос,  у  нас  было  слишком мало возможностей для  их
исследования.  Кое-что мы,  конечно, сделали, но этого слишком мало, чтобы
делать окончательный вывод.
     - Ну а предварительные соображения?
     - Предварительные соображения...  "Улитки" умеют  передвигаться.  Они
поглощают энергию своей  звезды.  Каким-то  образом разлагают металл.  Они
даже  сообразительны.  Здесь  ведь  часты  песчаные бури.  Вот  "улитки" и
пробуравили для  себя  по  всему плато луночки и  при  приближении урагана
опускают в них свои присоски.
     - Ты говоришь о них как о живых существах?
     - Вероятно, так оно и есть. Мы, люди, привыкли мыслить в определенном
диапазоне.  Повсюду  в  космосе мы  ищем  органическую жизнь.  Наша  самая
большая  мечта  -   отыскать  обитаемую  планету,   жители  которой  дышат
кислородом,  делятся на мужчин и  женщин,  и  вообще похожи на нас как две
капли воды. Но почему не предположить, что есть и другая жизнь?
     - Иными словами, тайна Ренэ так и не разгадана?
     - Нет.
     - Но разгадать ее нужно.
     Старк огляделся.
     - Просторно у  вас  тут.  Так я,  пожалуй,  больных отправлю,  а  сам
останусь на "Алмазе". Да и из ребят кое-кто, думаю, захочет остаться.
     Азизов радостно заулыбался:
     - Я не против.
     Он подошел к пульту.
     - Шахбоз, у нас на борту гости. Должны же мы проявить гостеприимство.
     - Обязательно проявим.  Жаль только,  что Укен немного задержался. Он
большой мастер по этой части.
     - А  мы  его  подождем.  Наши гости никуда не  спешат.  Да  и  мы  не
завершили дела, ради которого прилетели сюда. Так ведь, Старк?
     Старк склонил голову в знак согласия.


                           II. К "ЧЕРНОЙ ДЫРЕ"

                                           О "черных   дырах"   достоверно
                                           известно лишь  то,  что  о  них
                                           достоверно ничего  не известно.

                                           И з  в ы с т у п л е н и я  н а
                                             а с т р о н о м и ч е с к о м
                                                         к о н г р е с с е


     Теперь,  когда  дело  было  сделано,  он  наконец-то  мог  хорошенько
отдохнуть.  Правда,  спать Азизов не  собирался.  Не  верилось,  что после
такого нервного напряжения сумеет быстро заснуть. Он решил просто полежать
в  своей  каюте  и  неторопливо поразмыслить о  событиях сегодняшнего дня.
Однако неожиданно для самого себя уснул и проспал шесть часов как младенец
- без сновидений.
     Его никто не  беспокоил.  Видимо,  спасенный экипаж "Фотона" спал еще
крепче, впервые за два года оказавшись в абсолютной безопасности.
     Азизов открыл глаза,  потянулся,  сел на пружинящей постели.  В груди
разливалась приятная истома.  Азизов был горд,  счастлив и  растроган.  До
чего же  это здорово,  что в  соседних каютах сейчас ворочаются с  боку на
бок, храпят, посвистывают во сне спасенные тобою товарищи!
     Расслабленный Азизов вышел в коридор, выглянул в широкий иллюминатор.
Внизу величественно проплывал оранжево-красный диск Ренэ. Так-так. Неужели
на  планете  и  вправду  обнаружена  неорганическая  жизнь?  Или  же   это
всего-навсего какие-то особенные физико-химические реакции?  С завтрашнего
дня они приступят к детальным исследованиям. А сегодня полный отдых. Покой
и тишина.  И ни слова о Ренэ,  о Годво,  о космосе. Физические возможности
человека в отличие от воображения  не  беспредельны.  Насвистывая  веселую
песенку, он прошел к центральному пульту. Сейчас вахту нес Шахбоз Муратов.
Зная, что нынешнее дежурство не более чем формальность, Азизов приблизился
к  Шахбозу  и  уже  хотел  дружески  похлопать пилота по плечу,  когда тот
обернулся.  Выражение лица  дежурного  было  тревожным,  и  это  сразу  же
передалось Азизову.
     - Что  случилось?  -  негромко  спросил  он,  делая  резкое  движение
плечами, как бы стряхивая с себя остатки сна.
     - Срочная космограмма, командир. Только что принял, - ответил Шахбоз.
     Азизов взял пластину космограммы.  То,  что он  прочитал,  бесконечно
удивило его.


     "Борт "Алмаза", Азизову.
     Немедленно готовьтесь к  отлету.  Старт  -  сразу же  после получения
дополнительного указания.

                   Земля, Центральное управление космоплавания, Бородкин".


     Азизов задумался.  Вот те раз!  Удружил Валентин Денисович, ничего не
скажешь!  Но  что  все  это  значит?  Ведь у  них  уже был план,  четкий и
конкретный. Через два месяца ожидалось прибытие второго корабля с Земли. А
тем  временем они  -  экипаж Азизова и  команда Пита  Старка -  собирались
заняться исследованиями на  Ренэ...  И  потом,  что  значит  "готовьтесь к
отлету"?   Земле   прекрасно  известно,   что   на   "Алмазе"  только   15
экспресс-камер,  а космонавтов с учетом спасенных - 17... Нет, возвращение
на Землю без второго корабля невозможно. А плоды упорных трудов Пита и его
товарищей?  Взять и бросить на произвол судьбы?  А наконец, загадка черных
камней-"улиток"?
     Азизов по давней привычке помассировал подбородок.  Человек в  высшей
степени     дисциплинированный,     обладающий     повышенным     чувством
ответственности,  он,  получив  нелогичный  приказ,  всегда  настаивал  на
необходимых разъяснениях. Правда, подобные приказы приходили редко.
     - Может быть,  наше донесение исказилось? - с тайной надеждой спросил
он  Шахбоза.  -  На  Земле что-то  неправильно поняли и,  в  свою очередь,
проявили ненужную осторожность?..
     - Исключено!  -  с уверенностью произнес пилот. - Вот подтверждение о
приеме.
     Азизов вздохнул.
     - Придется еще раз выходить на  связь.  Черт побери,  сколько энергии
попусту выбрасываем на ветер! Ладно, готовь аппарат.
     Космограмму он  постарался составить как  можно лаконичнее,  памятуя,
что  каждое лишнее слово,  переданное на  Землю,  -  это  энергия,  запасы
которой на "Алмазе" были отнюдь не безграничны.


     "Земля, Центр, Бородкину.
     Стартовать не смогу.  Жду второй корабль.  До его прилета -  изучение
Ренэ. Перспективно.

                                                                  Азизов".


     Отправив ответ, он несколько поостыл и вновь задумался. Нет, не могла
Земля без особых на то причин дать такое распоряжение.  Азизов хорошо знал
Бородкина. Перестраховщиком того не назовешь. И в то же время... "Алмаз" -
прекрасный корабль,  в отличном состоянии.  Второй звездолет будет на Ренэ
через каких-нибудь два месяца...  Ничтожный срок по космическим масштабам.
Что может произойти за это время?
     - Может,  что-нибудь со вторым звездолетом?  -  как бы прочитав мысли
командира, предположил Шахбоз.
     - При чем здесь звездолет? - взмахнул рукой Азизов.
     - А что же тогда?
     - Хотел бы я знать!
     Послышался характерный сигнал,  опять  заработало приемное устройство
связи. Поступило новое сообщение от Бородкина.
     Азизов прочитал:
     "Вам  надлежит увести "Алмаз" из  зоны  притяжения Ренэ.  В  точке  с
координатами...  -  далее следовал ряд символов и цифр,  - ждите встречи с
"Бураном".  После  встречи  и  перераспределения  экипажа  незамедлительно
стартовать к  Земле  или  к  любой  другой обитаемой планете.  Подробности
позднее".
     Азизов сел в кресло-качалку и, качаясь, просидел в нем молча четверть
часа.
     - Шахбоз!  -  сказал он наконец,  глядя на юношу уставшими глазами. -
Прошу,   пока  никому  ни  слова.   И  позови,   пожалуйста,  Пита.  Нужно
посоветоваться.


                                  * * *

     Впервые за  последние два  года  Пит  Старк -  командир уничтоженного
"улитками" космического корабля "Фотон" -  позволил себе расслабиться.  Он
увидел сон,  который так хотел и так боялся увидеть раньше. Возвращение со
звезд.  Возвращение на Землю.  Космопорт,  залитый солнечными лучами, море
людей и  цветов.  Но и  радостные человеческие лица,  и  яркие краски были
словно подернуты туманом.  Явственно виделась лишь  Лена  с  детьми.  Жена
ничуть не изменилась за эти годы, и ему даже сделалось чуть-чуть обидно.
     Он крепко поцеловал ее пахнущие мятой губы, тут же бросился к детям -
сыну Артуру и  дочери Алисе.  Боже мой!  Как  они выросли!  Только сейчас,
прижимая к  груди головы детей и  целуя их,  он  по-настоящему понял,  что
такое два года.
     ...Вдруг новое видение.  Будто бы прошло уже несколько дней после его
возвращения на Землю. Он, все еще не привыкший к жене и детям, едет с ними
в  открытом  автомобиле  по  пустынной  горной  дороге,  усеянной  черными
овальными камнями.
     Внезапно шофер резко просигналил.
     - Зачем? - спросил его Пит. - Ведь на дороге никого нет.
     Шофер странно улыбнулся и проговорил:
     - Впереди опасность, большая опасность.
     И снова нажал на сигнал.
     Пит  проснулся и  несколько секунд лежал  не  шевелясь,  с  открытыми
глазами,  прежде чем понял, что работает сигнал вызова. Он резко поднялся,
с  сожалением  ощущая,  как  растворяется сладкое  очарование  только  что
виденного сна, и открыл дверь каюты.
     На пороге стоял Шахбоз.
     - Чего тебе, парень? - спросил Пит.
     - Извините,  командор.  Олмос Азизович просил вас  срочно подняться в
радиорубку. Хочет переговорить по важному делу.
     - Хорошо. - Пит по-спортивному быстро натянул теплый свитер - любимую
свою  одежду,  взъерошил пятерней  короткие  волосы  и  вышел  в  коридор.
Отдельные эпизоды сна все еще мелькали в  его сознании,  и он не собирался
окончательно гнать их от себя.
     Азизов стоял возле экрана ретранслятора задумавшись. Нервные, сильные
пальцы рук были крепко сцеплены за спиной.  Обернувшись на звук шагов,  он
кивнул Питу и указал на кресло:
     - Извини, старина, что не дал отдохнуть.
     - Пустяки...
     - И еще за то,  что пришлось вытащить тебя в рубку.  Но понимаешь,  в
любую секунду может поступить экстренное сообщение...
     Серьезный тон командира корабля окончательно пробудил Пита.
     - Я думаю, ты меня позвал не для того, чтобы извиняться.
     - Нет. - И Азизов рассказал другу о последних сообщениях с Земли.
     Пит  был  опытным  гиперлучевиком.   В  сложных  ситуациях  он,   как
утверждали многие его коллеги,  сохранял не только спокойствие и выдержку,
но и прирожденное чувство юмора.
     - Знаешь,  Олмос,  в Центре работают далеко не всезнайки, - пробурчал
он  с  таким невозмутимым видом,  что Азизов не мог сдержать улыбку.  -  У
меня,  как ты знаешь,  нет причин,  чтобы не желать быстрейшего свидания с
Землей, однако... черт возьми! Давай же будем рассуждать логически.
     - Давай,  -  согласился Олмос.  -  Именно для этого я и попросил тебя
зайти.
     - Когда "Буран" будет в зоне Ренэ?
     - Через два месяца, ты же знаешь.
     - Если  мы  покинем  гравитационное поле  Ренэ  и  будем  болтаться в
открытом космосе, "Буран" ведь от этого раньше не прилетит, верно?
     - Абсолютно.
     - С другой стороны -  сами,  без "Бурана",  мы до Земли не доберемся.
Нас 17 человек, а экспресс-переходных камер только 15. Хочешь не хочешь, а
ждать "Буран" придется. Согласен?
     - До сих пор все было логично.
     - Теперь слушай дальше. Бездельничать два месяца в открытом космосе -
это же  с  ума можно сойти от скуки.  Это же дикий ужас!  Почему бы нам не
подождать "Буран"  на  Ренэ?  Проведем несколько интересных экспериментов,
задумка  у  меня  есть.  Глядишь,  и  время  пройдет незаметно,  и  польза
кое-какая будет.
     - По-твоему, я и сам не мог до этого додуматься?
     - Так в чем же дело?

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг