Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
Неужели и там "домино"?
     - Ах,  Адам,  Адам...  Как много неожиданной информации! Справимся ли
мы?
     На   пульте   ярко   вспыхнула  лампа   экстренного  вызова   хижины,
продублированного   резким   звонком.   Оба   космонавта   вздрогнули   от
неожиданности.
     На связи был Беганас:
     - Дядюшка, я хотел спросить - можно начинать?
     - Что?
     - Готовить ужин?
     - И ты только из-за этого нас вызывал?!
     - Нет,  это  я  спросил  попутно.  А  вообще-то  пришло  сообщение  с
"Алмаза". По инструкции я обязан доложить об этом немедленно.
     - Ну,  Беганас, бестолковая ты голова! С этого и нужно было начинать!
Читай!
     - Сейчас...   Вот...   "Азизову.   Космический  Центр  ставит  вас  в
известность,  что "Буран" достигнет планетной системы Годво на  две недели
раньше  запланированного срока.  Начаты  поиски  подходящего астероида для
"улиток".  Рекомендуемое количество  груза  -  не  более  20  тысяч  тонн.
Бородкин".
     - Двадцать  тысяч  тонн!   -   горько  усмехнулся  Азизов,  глядя  на
окружающую темень, перечерченную яркими трассами. - Ничтожная пылинка... .
     Тут же он резко повернулся к спутнику:
     - Адам!
     - Да, командир...
     - Сколько часов ты обычно спишь?
     - Около пяти...
     - Я тоже. Но теперь нам придется спать меньше.
     - Вероятно...
     - "Буран" прибудет раньше.  Мы совершенно не знаем Ренэ.  И нас всего
двое.
     - Хорошо, командир, - улыбнулся Адам. - Будем спать меньше. Но нас не
двое, а трое. Беганас тоже сын Земли.
     - Кстати, насчет Беганаса... Ты бы не смог несколько перестроить его?
Конечно,  спасибо Питу,  что он сделал из Беганаса весельчака...  Но робот
слишком много болтает. Ты не находишь?
     Адам долго молчал, потом ответил:
     - Ладно, я попробую.
     - Вот-вот,  попробуй. А пока возвращаемся в хижину. В такой темнотище
все равно ничего не разберешь. Лучше исследуем трассу завтра утром.


                                  * * *

     С   рассвета  земляне  были  в   долине.   Азизов  предложил  вначале
исследовать истоки  огненной трассы.  По  видеозаписи следовало,  что  она
брала начало прямо из основания горного хребта.
     Космонавты вылезли из вездехода. Камни лежали в том же порядке, что и
вчера днем. Ни сами камни, ни местность возле них ничуть не изменились. Ни
по каким признакам нельзя было догадаться, что ночью здесь горела огненная
струя.
     - Мне  ночью пришла в  голову одна  мысль,  -  в  раздумье проговорил
Азизов.
     Адам вопросительно посмотрел на командира.
     - "Улитки" не  могут быть разумными существами,  -  продолжал тот.  -
Разумные существа никогда не  набросятся на  корабль инопланетян,  как это
было в  случае с  "Фотоном",  чтобы сожрать его  без остатка.  Хотя бы  из
чувства осторожности, свойственной всем мыслящим особям.
     - Не  будем забывать,  однако,  что жизнь на Ренэ имеет принципиально
иную основу...
     - Только по  форме,  Адам.  Разум,  в  какую бы  оболочку он  ни  был
заключен, действует по законам логики.
     - Между  прочим,  командир,  ты  заметил любопытную деталь?  "Улитки"
запросто сожрали наш "Фотон", а к "Бургуту" даже не приближаются? А ведь в
нем тоже немало металла...
     - Что из этого следует? - быстро спросил Азизов.
     Адам задумался:
     - Видимо, "улитки" что-то поняли...
     Азизов с сомнением покачал головой:
     - А может быть, "улиткам" дали команду не трогать наши объекты?
     - А "Фотон"?
     - "Фотон" прибыл  на  Ренэ  неожиданно.  Вероятно,  это  была  первая
посадка инопланетного корабля за всю историю планеты.
     - Но кто мог дать такую команду?  Кто влияет на поступки "улиток"?  И
что в таком случае представляют собой сами "улитки"?
     - Вот, смотри...
     Космонавты оказались  у  первого  камня  этой  необычной  трассы.  По
размерам и по цвету камень был такой же,  как и все остальные. Вообще, все
камни  казались  близнецами,  сделанными  по  единому  образцу  в какой-то
таинственной мастерской.
     Первый камень лежал в  семи метрах от отвесной скалы.  Стена напротив
камня  была   чуть  вогнутой,   и   хотя  ее   поверхность  представлялась
необработанной,  вряд  ли  эта  вогнутость могла образоваться естественным
путем.
     Внимание космонавтов сразу же привлекла нижняя часть скалы, тянущаяся
на пять-шесть метров в каждую сторону от оси трассы. Казалось, что в скалу
вделана массивная плита  из  другой  породы,  усеянная глубокими овальными
отверстиями.  Именно на эти отверстия и указывал командир Адаму. Отверстия
все были овальные, но самых разнообразных размеров.
     - Эти дырки естественным происхождением не объяснишь!  - взволнованно
проговорил Адам.
     - Да,  -  кивнул Азизов.  -  Тебе не кажется, что они очень похожи на
гнезда для "улиток"?
     - Верно! Здесь они заряжаются энергией.
     - Или разряжаются...
     - Но как это определить?
     Азизов опустился на корточки перед странной плитой.
     - Помнишь,  я  обмолвился тебе,  что  ночью мне пришла в  голову одна
мысль?
     - Да, но какая?
     - Что,  если  "улитки" -  это  нечто  вроде местных коров?  Тогда все
становится на  свои  места.  "Улитки"-коровы  пасутся днем  на  освещенных
местах,   впитывают  энергию,   с   помощью  которой  извлекают  из   недр
определенные вещества.  Ночью же они идут на "дойку" вот к  этой плите.  И
все,  что они накопили за день,  переправляется по энергомосту вот по этой
трассе - в хранилище. Таким образом, наше плато, как, видимо, и другие, не
что иное, как пастбище.
     - Командир - ты гений!  - воодушевленно воскликнул Адам.  - И в самом
деле, только безмозглые коровы могли принять "Фотон" за свалившийся с неба
металлический метеорит и сожрать его. Но...
     - Но?
     - Если  есть  коровы,  значит,  должны быть и  пастухи,  и  строители
энергомостов, и просто потребители звездного "молока".
     - Да. И наш долг - найти их.
     - Установить контакт!
     - И выполнить печальную необходимость - сообщить об участи Ренэ...
     - А, может быть, спасти! - Глаза Адама вспыхнули благородным огнем. -
Командир,  надо  сообщить на  Землю!  Пусть пришлют другие корабли.  Может
быть, есть возможность вывезти всех?
     Азизов покачал головой:
     - Хорошо бы... Земле мы сообщим сегодня же... Но мы не знаем, сколько
их... А пока нужно искать контакт, способ общения.
     Безмерно усложнилась задача маленького экипажа!  Если раньше речь шла
о том,  чтобы вывезти на какую-нибудь необитаемую планету небольшую  часть
"улиток",  с  тем чтобы необычная форма жизни не исчезла окончательно,  то
теперь  предстояло  позаботиться  о  спасении  своеобразной   цивилизации,
достигшей  достаточно  высокой степени развития.  Огромная ответственность
легла на плечи двух людей.
     Адам  поднял вездеход над  скалами,  и  они  полетели вдоль  пунктира
черных камней.  Лететь пришлось долго.  Спидометр отсчитывал уже четыреста
семьдесят  шестой  километр,  когда  показался конец  трассы.  Адам  мягко
приземлил машину. Люди выпрыгнули из кабины, устремившись вперед.
     Однако и здесь они не обнаружили ничего необычного.  Последний камень
трассы лежал у основания обрывистой скалы, в которую была вделана такая же
длинная узкая плита.  Отверстий в плите не было, только в центре выделялся
черный круг с размытыми краями диаметром около десяти сантиметров.
     - Видимо,  там,  в недрах горы, скрыты преобразователи и аккумуляторы
получаемой энергии, - предположил Азизов.
     - А  неорганики?  -  Адам тут же придумал термин для разумных существ
Ренэ. - Неужели они обитают в подземельях?
     - Возможно...
     Космонавты обошли окрестности конца трассы, внимательно вглядываясь в
каждый камешек, однако безрезультатно.
     - Ничего нет... - вздохнул Адам.
     - Не  слишком ли  много мы  хотим?  Ведь  исследована ничтожная часть
планеты.
     - Но  командир!  Наш  экипаж пробыл на  Ренэ почти два  года.  Почему
неорганики, раз они существуют, не пытались вступить с нами в контакт?
     - А с вашей стороны предпринимались такие попытки?
     - Нет. Мы даже не догадывались об их существовании.
     - Вот  видишь!  А  нам,  землянам,  гораздо  легче  прийти  к мысли о
возможности неорганической жизни,  вообще  о  существовании  разнообразных
форм живой материи.  Мы уже давно путешествуем по космосу, многое познали,
кое-чему научились.  А поставим себя на место обитателей Ренэ? Конечно же,
им  кажется,  что  если  где-то  и  существует  жизнь,  то она обязательно
неорганического происхождения.  Поэтому они скорее всего могли принять  за
живое  существо "Фотон",  чем вас - его экипаж.  Учти и то обстоятельство,
что "Фотон" опустился на плато,  числящееся  у  неоргаников,  по-видимому,
отдаленным  краем.  Так что узнали о вас они не сразу.  Еще больше времени
потребуется на то, чтобы осознать сам факт органической жизни.
     - Да, но два года!
     - Срок немалый. Но кто знает, может быть, они и предпринимали попытки
к контакту, которых вы попросту не заметили.
     - Честно говоря,  нам  было  не  до  того.  Главное для  нас  было  -
обезопасить себя от "улиток".
     - Вот-вот.   Припомни,   может,   все-таки  происходили  какие-нибудь
странные вещи? Особенно в последнее время.
     Адам покачал головой.
     - Так сразу не припомнишь. Но я подумаю.
     - Обязательно подумай.  Но это между делом. А главное для нас с тобой
- придумать какой-нибудь способ контакта!
     - Да, я понимаю!
     Они еще  раз прошли вдоль скалы.  Ничего.  Абсолютно ничего.  Никаких
следов деятельности разумных существ. Кроме самой трассы, естественно.
     - Посмотрим, что делается на других трассах? - предложил Азизов.
     - Да. Там есть и более длинные линии.
     В кабине они изучили глобус Ренэ, на который автоматический самописец
нанес все светящиеся трассы, увиденные ночью.
     "Беркут"  снова  поднялся  над   скалами.   До   наступления  темноты
космонавты успели осмотреть еще  две  небольшие линии и  одну  гигантскую,
тянущуюся  едва  ли  не  до  экватора.  Однако  ничего  нового  так  и  не
обнаружили.
     В  хижину возвращались глубокой ночью.  Внизу то  и  дело  вспыхивали
энергомосты.   Информатор  насчитал  их  уж  несколько  десятков,  а  ведь
по-прежнему была исследована и  даже не  исследована,  а  только осмотрена
малая часть Ренэ. Истекали вторые сутки пребывания людей на планете.
     - Нет!  -  решительным тоном проговорил Азизов.  -  Я не верю, что на
всей планете нет  больше иных сооружений,  кроме энергомостов.  Нам  нужно
осмотреть все,  всю  поверхность,  и  как  можно скорее.  Вездеход слишком
медлен.  Надо сегодня же подготовить к  старту "Бургут".  Я тут прикинул -
если мы  будем все время двигаться с  солнечной стороны,  то за двое суток
сумеем осмотреть всю планету. Согласен?
     Адам не отвечал.
     Удивленный   Азизов   взглянул   на   него.    Лицо   механика   было
сосредоточенным,  он напряженно о чем-то размышлял.  Уловив на себе взгляд
командира, встрепенулся и проговорил со смущенной улыбкой:
     - Извините, задумался... Вы о чем-то спросили?
     - Да,  я  говорил,  что сегодня нужно подготовить к  старту "Бургут".
Будем с орбиты высматривать другие искусственные сооружения.
     - Хорошо, к утру "Бургут" будет готов.


                                  * * *

     Проснулся Азизов рано.  Было еще темно.  Он посмотрел на часы:  пусть
Адам еще с  часик поспит,  намаялись вчера с "Бургутом".  Сам же он встал,
оделся и вышел из пещеры. На плато маячила длинная фигура Беганаса.
     - Дядюшка, будете завтракать? - спросил робот.
     - Спасибо, не хочется.
     - Вот и братишка такой же,  - сокрушенно вздохнул Беганас. - Я, между
прочим,  напомнил ему  старую человеческую мудрость:  "Завтрак съешь  сам,
обед подели с  другом,  ужин отдай врагу".  И  как вы думаете,  что он мне
ответил? - Робот закашлялся. - Даже повторять совестно.
     - Значит, Адам уже на ногах? - рассеянно спросил Азизов.
     - Давно на ногах, вернее, на колесах, - хихикнул Беганас.
     - Что ты хочешь этим сказать?
     - Ну,  как же!  Едва он вышел из пещеры,  как завел вездеход и уехал.
Значит,  в данный момент он не на ногах,  а на колесах.  Верно?  - Беганас
вытянул шею, словно ожидал, когда его похвалят за смекалку.
     - Уехал? Один? Когда это произошло? - Азизов был поражен.
     - Сейчас скажу точно.  Я-то записал на всякий случай.  Вот.  Один час
сорок семь минут двенадцать секунд назад. Правда, пока я сказал эту фразу,
прошло еще восемь секунд. Таким образом...
     - Ах, Беганас, помолчи ради бога!
     - Ради кого?
     - Просто помолчи!
     Командир ничего не  понимал.  Вчера  вечером они  с  Адамом расписали
сегодняшний  день  буквально  по   секундам.   Через  полтора  часа  нужно
стартовать.  Может быть,  Адам вернется с  минуты на минуту?  Скорее всего
так.  Но  почему он  уехал,  не предупредив?  Азизов был раздосадован.  Он
посмотрел на комическую физиономию Беганаса и нахмурился еще суровее. Ведь
просил же перестроить Беганаса! Тоже не сделано.
     Азизов прошел в радиорубку "Бургута", включил пеленгатор. Дело в том,
что   вездеход  был   оборудован  специальным  радиоустройством,   которое
периодически испускало в эфир радиосигналы.
     Сигнал был очень слаб,  видимо,  вездеход находился в глубоком ущелье
между скалами.  Командир ввел данные в  ЭВМ.  Так-так.  Адам в самом конце
трассы,  которую они нашли первой.  Лететь оттуда около часа. Значит, Адам
появится еще не скоро.
     Азизов нажал клавишу прямой связи и сухо проговорил:
     - Адам, я жду тебя.
     Тут  же  он  выключил передатчик.  У  него  не  было никакого желания
выслушивать оправдания Адама.
     Всегда  поддерживая  и  поощряя  в  людях  самостоятельность,  Азизов
терпеть  не  мог  чрезмерной  самонадеянности,  скоропалительных  решений,
поступков,  основанных не на тщательном анализе,  а  на эмоциях.  В  конце
концов,  Адам просто по-человечески обидел его своим поступком. Их, людей,
всего двое на Ренэ. И если каждый начнет делать, что ему хочется... Азизов
решил,  что,  как только Адам появится,  он поговорит с ним сдержанно,  но
достаточно жестко.
     Командир вернулся в  хижину и принялся перелистывать вахтенный журнал
экспедиции Пита  Старка.  Кажется,  он  уже  наизусть знал каждую строчку,
однако  эти  записи  каждый раз  будили новые  мысли,  заставляя по-новому
взглянуть на ситуацию. Перелистывая хрустящие страницы, Азизов не заметил,
как прошел час.  Видимо,  Адам уже вернулся.  Командир встал и прошелся по
комнате в предчувствии крупного разговора.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг