Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
тоскливой надеждой сказал я. - Есть у него такая маленькая милая слабость.
     - Кто знает,  сэр Макс,  -  вздохнул Мастер Совершенных Снов. И с надеждой
спросил:  -  Вы ведь перескажете сэру Джуффину Халли содержание нашей беседы? Я
не решился обратиться к  нему лично,  поскольку в моем распоряжении нет фактов.
Ничего, кроме смутных предчувствий. Я бы и к вам не решился обратиться, если бы
не ваши сны...
     - Разумеется,  я ему расскажу, - заверил я гостя. - Даже если бы не хотел,
сообщать факты - это моя обязанность.
     Мой гость удовлетворенно кивнул и слился с темнотой коридора,  а я - узнаю
старого  доброго  сэра  Макса!  -  немного  поторговался  с  Курушем,  которому
предстояло дежурить в мое отсутствие, сменил Мантию Смерти на неприметное серое
лоохи и  выскользнул в  окно,  благо мой кабинет находится на  первом этаже.  Я
отчаянно  опаздывал  на  свидание,  отменять  которое  совершенно не  хотелось.
Оставалось надеяться, что моя прекрасная леди пребывает в том же настроении.
     Я  всегда подозревал,  что самая ужасная история о любви непременно должна
повествовать о  так  называемой  "счастливой" любви.  О  взаимной.  Что  кошмар
начинается сразу после финальной фразы:  "...поженились и  жили  вместе долго и
счастливо".   Потому  что  "долго"  и  "счастливо"  -  две  вещи  несовместные.
Человеческая природа,  полагал я,  этого не допускает.  К счастью,  я ошибался;
убедиться в этом мне довелось на собственной шкуре - если уж везет, так везет!
     Согласно моей прежней теории, наш с Меламори роман давным-давно должен был
превратиться в  нормальную спокойную (читай:  смертельно скучную) жизнь  вдвоем
или же  оборваться на  какой-нибудь надрывно высокой ноте.  Однако ни того,  ни
другого не произошло.  Минуло два года с  тех пор,  как она вернулась в  Ехо на
заднем  сиденье моего  амобилера;  ночи,  которые она  провела под  собственной
крышей, а не в моем Мохнатом Доме, можно пересчитать на пальцах, а днем мы то и
дело сталкиваемся нос к  носу в  коридорах Дома у  Моста или за  столом в  Зале
Общей Работы...  но всякий раз, отправляясь на свидание, я волнуюсь так, словно
мне предстоит встреча с почти незнакомой женщиной. Наверное, так оно и есть, по
большому счету.  Я никогда не знаю,  какое у нее будет настроение, как она себя
поведет,  захочет ли остаться рядом со мной или быстро распрощается и растает в
оранжевом тумане фонарей.  Я даже не уверен, что она вообще придет, и почему-то
стесняюсь послать ей зов и переспросить. Дело не в том, что Меламори ведет себя
экстравагантно и непредсказуемо -  достаточно того,  что я знаю:  она может так
себя повести.  Я и сам,  впрочем,  могу.  Стоит ли добавлять, что нам обоим это
нравится?
     Мне повезло:  Меламори все еще сидела в "Синем фонаре" -  маленьком уютном
трактирчике,  который я  нашел в  начале зимы и очень полюбил здешнюю бархатную
тишину,  безлюдный обеденный зал,  ультрамариновый свет фонарей над столиками и
скромную  домашнюю  кухню.  Ее  лицо  скрывалось за  серебристой маской  горной
лисички: зима в этом году выдалась на редкость холодная, чуть ли не дюжину дней
кряду стояли самые настоящие морозы,  и  столичные портные тут же ввели моду на
маски  из  мягкой теплой материи,  чтобы предохранять от  холода чувствительные
щеки  и  носы столичных жителей.  Новшество пользовалось столь бешеным успехом,
что  с  наступлением тепла  сообразительные кутюрье начали  мастерить маски  из
тонкой ткани, предназначенные уже исключительно для украшения наших физиономий.
Как и  следовало ожидать,  мода на маски прижилась в Ехо.  Одна только Меламори
опустошила несколько модных лавок  Старого Города,  и  теперь причудливые морды
таращились на меня со всех вешалок,  крючков,  полок и просто гвоздей, вбитых в
стены Мохнатого Дома.  Я  и сам иногда их ношу,  хотя никак не могу привыкнуть,
как в свое время не мог толком привыкнуть к очкам: "лишняя вещь" на лице мешает
мне сосредоточиться.
     - Тебя  что,  Джуффин  припахал?  Или  ты  опять  полчаса  топтался  перед
очередной дверью? - сочувственно спросила Меламори. - Ох уж эти мне двери...
     - С  дверями все в  полном порядке,  -  улыбнулся я.  -  С  шефом,  как ни
странно, тоже. Зато ко мне зашел один симпатичный человечек, Мастер Совершенных
Снов Гретти Тумоис. Может быть, знаешь такого?
     Она  равнодушно  помотала  головой.  Я  вкратце  пересказал ей  содержание
беседы. Меламори слушала не перебивая, только хмурилась. Озабоченного выражения
ее лица не могла скрыть даже маска.
     - Звучит  как  полная  чепуха,  -  решительно резюмировала она.  Выдержала
эффектную паузу и добавила:  -  Но мне почему-то очень не нравится эта история.
Нелепость,  а тревожит. С какой стати этот господин видит твои сны? И хотела бы
я знать: кому снятся мои, если уж на то пошло?
     Я вопросительно поднял брови. Она развела руками:
     - По крайней мере, не мне, Макс. В последнее время мне ничего не снится. Я
думала,  что просто забываю: когда каждый день встаешь с такой неохотой, тут уж
не до ревизии сновидений... А выходит, что мне, возможно, и забывать-то нечего.
     Мы   еще  некоторое  время  обсуждали  странные  слова  моего  посетителя,
наперебой пытаясь  успокоить друг  друга  -  безуспешно,  разумеется.  Прогулка
получилась какая-то  скомканная и  бестолковая,  поскольку тревога влачилась за
нами тяжелым шлейфом, а прозрачный весенний туман, в котором утопали наши ноги,
больше   не   казался  романтической  декорацией  к   ночным   блужданиям.   Не
сговариваясь,  мы оба решили, что туман - это тоже чужой сон, потерявший своего
хозяина и готовый увязаться за первым встречным.
     Дело  кончилось тем,  что  Меламори отправилась со  мной в  Дом  у  Моста,
поскольку поняла, что оставаться одной в темной спальне ей сейчас не хочется, а
я   не  мог  совсем  уж  откровенно  манкировать  своими  обязанностями  самого
высокооплачиваемого ночного сторожа в Соединенном Королевстве. Пока я возился с
жаровней и  подогревал камру,  чтобы угостить свою добровольную помощницу,  она
свернулась клубочком в  кресле и  мирно  заснула.  Куруш  тут  же  покинул свое
насиженное место и устроился на подлокотнике кресла.  Меламори -  его любимица.
Все буривухи,  обитающие в Доме у Моста, неравнодушны к Меламори с тех пор, как
она вернулась с Арвароха в птичьем обличье. Они признают в ней "свою" и опекают
как несмышленого птенца.
     Любуясь этой идиллической картинкой;  я  успокоился настолько,  что и  сам
задремал, благо в столице Соединенного Королевства была тишайшая Ночь. Никому и
в  голову не приходило врываться в  Дом у  Моста с  эксклюзивной информацией об
очередном  великом  злодействе.   Да  и  злодейств  никаких  давненько  уже  не
случалось:  не  то мы славно поработали в  последние годы,  не то судьба решила
дать нам передышку.
     Поэтому  нас  разбудил  не  отчаянный вопль  очередной жертвы  магического
насилия, а бодрый голос сэра Джуффина Халли. Да и случилось это не на рассвете,
а гораздо позже.
     - Вы  решили  поселиться  прямо  на  рабочем  месте,   ребята?   -  весело
осведомился он.  -  Чтобы не тратить время на дорогу из дома на службу и прочие
пустяки?  Молодцы,  все  бы  так.  Надо  будет поставить вас  в  пример...  Что
случилось-то?
     - Ничего особенного,  наверное... - Я сонно потянулся и постарался принять
вертикальное  положение.   Меламори  немного  поморгала,  пытаясь  понять,  что
происходит, растерянно улыбнулась Курушу, смущенно - Джуффину, сползла с кресла
и отправилась умываться.

     Шеф заинтригованно уставился на меня:
     - И все же?
     - Вы  знакомы с  господином по имени Гретти Тумоис?  -  едва справившись с
чудовищным зевком, спросил я.
     - Знаком немного.  Он  все  же  скорее Мастер Гретти,  чем господин Гретти
Тумоис,  -  улыбнулся шеф. - Кому-кому, а тебе следовало бы с большим почтением
относиться к Мастеру Совершенных Снов.  Обыватели не слишком церемонятся с этим
цехом  -  по  причине непролазного невежества,  каковое совершенно не  подобает
моему Ночному Лицу... Да, так что стряслось с Мастером Гретти?
     - Ему снятся мои сны,  -  невесело усмехнулся я. - Например, Король Мёнин,
который то  и  дело  передает дружеские приветы и  обещает приехать повидаться.
Впрочем, это далеко не все.
     Я подробно пересказал Джуффину наш разговор, стараясь не упустить ни одной
подробности и не приплести отсебятины.  С последним пунктом у меня, как всегда,
были трудности, но я их мужественно преодолел.
     - Да,  мне в  последнее время тоже кажется,  что со  сновидениями творится
что-то не то!  - Шеф, кажется, почти обрадовался. - Очень любопытное явление! -
восхищенно сказал он.  -  Сновидения - подкладка Мира, Макс. Когда видишь мятую
подкладку плаща, следует предположить, что и с его лицевой стороной тоже не все
в порядке, правда?
     Джуффин даже помолодел -  лет на  пятьсот как минимум.  Ни  дать ни  взять
сумасшедший профессор на  пороге  очередного эксперимента по  созданию  атомной
бомбы.
     - На  вас  поглядеть,  так  нет  лучше  новости,  -  укоризненно  заметила
Меламори. Она уже успела вернуться в кабинет, умытая и растрепанная, но свежая,
как  садовая клумба после поливки.  -  А  я  после этой  истории поплелась сюда
следом за Максом, чтобы не спать в одиночестве. Жутко почему-то.
     - Новости,  о  юная леди,  не делятся на "плохие" и "хорошие",  -  фыркнул
Джуффин. - Разве что на занятные и неинтересные. Эта как раз занятная.
     - Даже немного слишком,  - ядовито согласился я. Меламори лишь передернула
плечами в знак солидарности.
     - Ну а чего вы хотели?  -  невозмутимо спросил шеф. - Неужто думали, что в
вашей жизни больше никогда не будет ни одной тревожной новости? С какой стати?
     - Чем  злорадствовать,  лучше бы  просто разъяснили,  чем  это  пахнет,  -
примирительно сказал я.
     - Понятия не имею,  -  пожал плечами Джуффин.  -  Могу гарантировать одно:
грядут большие перемены.  По мне,  любые перемены - это благо. Вы слишком долго
ели со мной из одной миски, чтобы думать иначе - разве не так?
     - Теоретически - так, - хмыкнул я.
     - Ну  вот,  значит,  дело за  малым:  постарайтесь добиться гармонии между
теорией и практикой, - посоветовал шеф. - Заодно можете отдохнуть, прогуляться,
выспаться... Вообще, развлекайтесь как хотите, лишь бы мне не мешали.
     - Звучит заманчиво,  -  улыбнулся я.  -  И как долго будет сохраняться сие
блаженное положение вещей? Полчаса? Час? Два часа? Впрочем, не верю!
     - Тоже мне агностик-любитель, - флегматично съязвил Джуффин.
     Я тут же начал мучительно соображать,  из какой киношки он извлек мудреное
словечко "агностик".
     - Да  хоть  целый  день,  -  легкомысленно заявил  шеф.  -  Если  случится
что-нибудь из ряда вон выходящее, пришлю вам зов. А так - гуляйте. Почему нет?
     Иногда этот хитрец производит впечатление человека,  под  началом которого
вполне можно работать...
     Так  мы  с  Меламори  внезапно  стали  сказочными богачами -  обладателями
длинного-длинного солнечного утра,  еще  более  длинного теплого  дня  и  почти
бесконечного вечера, напоенного сладкими ароматами речной сырости, цветов, дыма
и  пряностей.  Мы  не  стали  придумывать  ничего  экстравагантного,  а  просто
отправились на прогулку. Бродили, взявшись за руки, смотрели по сторонам, бурно
восхищались милыми  пустяками -  то  перебежавшей улицу  мохнатой собачкой,  то
изящной башенкой на крыше.  Мы,  старожилы, знающие каждый камешек разноцветных
тротуаров Старого Города, вели себя как праздные путешественники. Один из самых
простых способов любить город, в котором живешь, - время от времени смотреть на
него глазами чужака (если,  конечно,  злая судьба не забросила тебя в совсем уж
мерзопакостную дыру).
     В полдень мы забрели на мост Гребень Ехо - собирались немного перекусить в
одном  из  многочисленных кафе,  остроконечные  крыши  которых  придают  самому
большому мосту  столицы сходство со  спиной стегозавра.  За  одним из  столиков
обнаружился сэр Мелифаро,  изрядно потрепанный и  даже без нарядной маски,  что
для  такого модника,  как он,  означало окончательное и  бесповоротное падение.
Осунувшееся лицо, голодные глаза, эффектно очерченные темными тенями усталости,
- человек,  нетерпеливо ожидающий заказа после  бессонной ночи,  всегда немного
похож на прету.
     - Одна шутка на сортирную тему -  и я брошусь с моста! - сразу предупредил
он. - Достали!
     Мы не удержались от понимающей улыбки:  бедняга уже не первый день пытался
разобраться с  несколькими весьма  запутанными происшествиями:  одной  смертью,
двумя  помешательствами,  двумя  сердечными  приступами  и  четырьмя  глубокими
обмороками.  Известную пикантность всем  этим  несчастным случаям  придавало то
обстоятельство, что происходили они исключительно в туалетах. Когда на Мелифаро
повесили эти дела,  он сам ржал,  как невоспитанная лошадь,  а  его комментарии
могли  бы  заставить покраснеть даже  генерала Городской Полиции  Бубуту  Боха,
который до  сих  пор считался непревзойденным специалистом в  области фекальной
лексики.  Однако укатали сивку крутые горки:  на следующий день,  погрузившись,
так сказать,  в материал,  он уже морщился от наших шуточек на эту волнительную
тему, а теперь вот даже утопиться грозился.
     - Мы  не будем,  -  пообещала Меламори.  -  Нельзя же полдюжины дней кряду
шутить по одному и тому же поводу!
     - Ты-то, возможно, не будешь, - проворчал Мелифаро. - А этот жуткий тип, с
которым ты везде шляешься - что, кстати сказать, совершенно не пристало леди из
хорошей семьи! - будет. Хвала Магистрам, я его не первый день знаю.
     - Я  буду молча жевать,  сохраняя скорбное выражение лица,  если это может
сделать тебя  счастливым,  -  пообещал я.  -  Можно составить тебе компанию или
лучше сделать вид, что нас тут не было?
     - Сделайте вид,  будто вы тут есть,  -  устало улыбнулся он.  - Я по живым
людям  соскучился,  по  правде говоря.  Света белого не  вижу,  из  сортиров не
вылезаю... Впрочем, можете меня поздравить: мое расследование закончено. Сейчас
съем что-нибудь и пойду спать, если не усну прямо за этим столом... Кстати, наш
шеф  все  же  редкостная свинья.  Я  послал ему  зов,  чтобы  сообщить о  своем
бессмертном подвиге. И знаете, что он ответил?
     - Попробую угадать,  - усмехнулся я. - Скорее всего, он искренне удивился,
что ты не закончил это расследование тремя днями раньше...
     - Да,  в  отличие от  меня ты разбираешься в  людях,  -  удрученно признал
Мелифаро.  - Добавлю только, что шеф не сразу вспомнил, о каком деле идет речь.
А я-то, дурак, рассчитывал на памятник в полный рост у входа в Дом у Моста. Так
гордился собой...
     - Ничего, - утешил его я, - теперь мы тоже будем тобой гордиться, хочешь?
     - Хочу, - кивнул он. - Можете начинать.
     - Сразу  после того,  как  ты  расскажешь нам  душераздирающие подробности
этого таинственного дела, - пообещал я.
     - Смех  смехом,  а  подробности  действительно вполне  душераздирающие,  -
заметил Мелифаро.  - Ладно, расскажу. Только съем что-нибудь, если хозяин этого
заведения не пал очередной жертвой нового сортирного демона - от старого-то я и
пепла не оставил... Зря улыбаетесь, кстати. Я не шучу. Это был именно демон.
     - Сортирный демон? - изумилась Меламори.
     - Да,   незабвенная,   именно  сортирный  и  именно  демон,   можешь  себе
представить, - буркнул Мелифаро.
     Тут ему наконец принесли заказ, а у нас осведомились, чего мы желаем, и мы
все  на  несколько минут  отвлеклись от  лекции  по  занимательной демонологии.
Опрокинув рюмку  какой-то  огненной  воды  местного разлива  и  умяв  полпорции
сырного танга, Мелифаро почти вернул себе прежний человеческий облик и принялся
рассказывать.
     - В  сущности,  ничего из ряда вон выходящего не случилось.  Просто в  Ехо
объявилась очередная пакостная тварь из иного Мира...  По крайней мере, хорошо,
что  именно из  иного:  было  бы  печально думать,  что  у  нее  здесь осталось
множество братиков и сестричек.  Эта разновидность тварей питается человеческим
страхом,  что само по  себе не  новость:  в  юности,  когда я  пытался получить
хорошее образование и  в  связи с этим периодически заставлял себя читать умные
книжки,  я  раз  и  навсегда  уяснил,  что  способность питаться чужим  страхом
является одним из  видовых признаков демона.  Но на практике я  до сих пор ни с
чем подобным не сталкивался.  Хотите правду,  ребята?  Эта пакость хорошо знает
свое  дело.  Что  она  умеет,  так  это  внушать страх,  противостоять которому
невозможно.  К  счастью,  оказалось,  что я вполне могу действовать невзирая на
страх.   В   противном  случае  я  бы  пополнил  список  безнадежных  пациентов
какого-нибудь городского знахаря.  Тешу себя надеждой,  что  меня,  как персону
значительную и для Соединенного Королевства бесценную,  выхаживал бы сам Абилат
Парас...
     - Но  при  чем  тут  сортиры?  -  с  любопытством  спросил  я.  -  Неужели
выяснилось,  что именно там ткань,  разъединяющая Миры, особенно тонка? Было бы
обидно: все же я вынужден изредка посещать эти места...
     - Правда,   что  ли?   -   снисходительно  осведомился  Мелифаро.   -  Как
интересно!..   Впрочем,  можешь  быть  спокоен:  вряд  ли  эта  клятая  "ткань"
истончилась именно в  столь  любимых тобою  помещениях.  Просто демон  оказался
сообразительным. Он быстро понял, что - только не вздумайте смеяться, ребята, я
до сих пор горжусь своим открытием!  -  человек,  сидящий в  уборной,  особенно
уязвим.  В глубине души мы считаем свои сортиры самым надежным укрытием, там мы
не ждем ни чудес,  ни подвохов.  А тот,  кто уверен в собственной безопасности,
абсолютно беззащитен - это же известная аксиома!
     - Забавно, - улыбнулся я. - Но похоже на правду.
     - Похоже,   -  серьезно  согласилась  Меламори.  -  Мы  беззащитны,  когда
находимся дома.  Еще более беззащитны в спальне.  Но в уборной...  Да, пожалуй.
Твой демон прав, Мел.
     - Ага.  Он прозорлив и не брезглив. Но, к счастию, самоуверен, в противном
случае вряд ли я бы его так быстро поймал. Впрочем, у меня несколько суток ушло
только на то,  чтобы узнать о его существовании. А уж наша встреча лицом к лицу
была воистину незабываемым событием!  До  сих  пор  не  могу поверить,  что мне

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг