Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
последует за тобой. Он будет всегда следить за тобой и прикрывать тебя от
вражеских стрел и копий
  - и в пути, и в бою, и ночью, когда ты решишь отдохнуть.
  - Полезная вещь. - Одобрительно заметил я, послушно привязывая свободный
конец шнура к поясу своих джинсов - господи, подумать только, я все еще был
в джинсах!
  Ничего себе, походный костюм будущего предводителя "воинства тьмы"! Щит
тут же зашевелился - мне показалось, что он озабоченно огляделся по
сторонам - и вдруг легкомысленно взмыл вверх.
  - Да, ничего себе воздушный шарик. - Одобрительно сказал я. - А он
шустрый? Я имею в виду: если мне попадется какой-нибудь особо умелый
враг... Судя по всему, я стал вполне бессмертным, но заработать пару-тройку
шрамов на роже мне что-то все равно не хочется! Мне же потом еще жить с
этой самой рожей...
  - Проворство этого щита было воспето в легендах. - Обиженно сказала
Сфинкс.
  - Правда? - Удивился я. - Что-то не помню я никаких легенд об этой
игрушке, ну да ладно... Ну что, хочешь еще загадку? Или ты уже пас?
  - Пожалуй, мне лучше воздержаться от состязания с тобой, Владыка. -
Печально сказала она. - Твои странные вопросы лишают меня душевного
равновесия... Правда, у меня хранится еще одно твое сокровище. Думаю, оно
могло бы тебе пригодиться, поэтому я отдам его просто так, без загадок.
  - Очень мило с твоей стороны! - Усмехнулся я. - Сразу бы так!
  - Я просто пыталась соблюсти ритуал. - Вздохнула она. - Но ты и раньше не
слишком почитал ритуалы, Владыка...
  - Надеюсь, что так! - Фыркнул я. - Ну, что там у тебя за сокровище?
  - Оглянись, Владыка. Он уже пришел. - Тихий голос Сфинкса дрогнул от
умиления - можно было подумать, что она только что досмотрела до конца
какой-нибудь дурацкий телесериал про любовь и в очередной раз убедилась,
что любящие сердца способны преодолеть все преграды - во всяком случае,
если дело происходит в магическом пространстве телеэкрана!
  Я обернулся и увидел, что позади меня стоит совершенно великолепный
белоснежный дромадер. Его морда, от природы унылая и надменная, как все
верблюжьи морды, очень старалась соответствовать лучезарному настроению
своего обладателя: кажется, этот огромный нелепый симпатяга был
по-настоящему рад нашей встрече!
  - Раньше ты любил ездить на нем, Владыка. - На всякий случай напомнила
Сфинкс. - Но если ты захочешь, он может стать чем-то другим: конем, или
птицей...
  - А автомобилем? - Ехидно осведомился я.
  - Всем, чем захочешь. - Заверила она.
  - Ладно, пусть пока остается верблюдом. - Вздохнул я. - Грех такого
симпатягу сразу во что-то превращать... Надеюсь, что моего могущества
хватит, чтобы усидеть на этом диковинном сооружении!
  Огромная голова опустилась на мое плечо: кажется дромадер обрадовался
возможности сохранить свою изначальную форму еще на какое-то время.
  - Надо бы придумать тебе имя. - Задумчиво сказал я ему. - В прежние
времена ты отлично без него обходился, но все меняется, дружок... Думаю,
Синдбад будет в самый раз. Во-первых, ты тоже путешественник, и боюсь, что
тебе предстоит влипнуть в великое множество приключений! А во-вторых,
должен же быть в моей жизни хоть какой-то восточный колорит, если уж я
работаю на Аллаха... Только твой тезка из сказки был мореходом, а ты у нас
- Синдбад-пешеход. Ну что, давай я попробую на тебя забраться.
  Верблюд послушно улегся на песок, подождал, пока я устроюсь на его спине,
а потом острожно поднялся на ноги.
  - Лучше, чем я думал! - Удивленно сказал я. - Гораздо лучше... Ну что,
дружок, пора немного прогуляться? Надеюсь, в отличие от меня, ты знаешь, в
какую сторону нам нужно...
  - Твоя судьба ждет тебя на севере, Владыка. - Мягко подсказала Сфинкс. -
Забавно:
  сколько я тебя знаю, тебе всегда надо ехать куда-то на север...
  - Это потому, что мы с тобой все время встречаемся на таком крайнем юге,
что южнее уже некуда! - Весело объяснил я.
  - Может быть ты не знаешь, Владыка, но с некоторых пор земля, по которой
мы ходим, имеет форму шара. - Доверительно сообщила Сфинкс. - Поэтому из
любого места можно пойти на юг - кроме, разве что, Южного Полюса, но там мы
с тобой никогда не встречались...
  - А ты уверена - насчет шара? - Я изо всех сил старался сохранять
серьезность.
  - Совершенно уверена. - Печально сказала она. - И мне это не очень
нравится. Вот в те времена, когда земля была плоской и покоилась на спинах
слонов, все было иначе. По крайней мере, слонам можно было доверять, а
иногда я даже отправлялась на край мира, чтобы побеседовать с этими мудрыми
существами... А теперь мы вынуждены скитаться по поверхности шара, который
пребывает в пустоте. Это пугает меня, Владыка!
  Я только головой покачал: оказывается, моя старинная приятельница была
лично знакома со слонами, на спинах которых когда-то покоился мир - кто бы
мог подумать!
  - У тебя есть какие-то приказания для меня, Владыка? - Тоном отлично
вышколенной секретарши спросила Сфинкс.
  - Да нет... - Я пожал плечами. - Считай, что твой контракт закончен,
радость моя! Твоя голова кружится от сладкого запаха грядущей свободы?
  - Нет. - Просто ответила она. - В моей жизни и без того хватало
свободы... и одиночества, которое приходит вместе с ней. Ты не предложил
мне ничего нового.
  - А я и не собирался предлагать тебе ничего нового. - Печально усмехнулся
я. - Прощай, дружок... Да, и не нужно загадывать одиноким скитальцам эту
дурацкую загадку про юношей, склонных к мужеложеству, ладно? Лучше попробуй
мои новые загадки. По крайней мере, они действительно смешные... А если
тебе попадется кто-то из моих школьных приятелей - в чем я, честно говоря,
здорово сомневаюсь! - у него будет шанс уйти живым из твоих нежных лапок.
  - Не думаю, что мне еще когда-нибудь доведется встретить путника и
загадать ему хоть одну загадку. - Голос Сфинкса показался мне бесконечно
усталым. - В этой пустыне и раньше было не слишком-то людно, а уж теперь...
Скоро ведь людей не останется вовсе. Для того ты и вернулся, я правильно
понимаю?
  - Поживем - увидим. - Неопределенно хмыкнул я. - Прощай, киска!
  - Мне было приятно убить тебя, Владыка. - Неожиданно сказала она. - Мое
счастье было коротким - всего несколько секунд! - но это лучше, чем ничего.
  - Правда? - Удивился я. - Что, неужели я был такой законченной сволочью?
  - Нет. - Вздохнула Сфинкс. - Но я успела возненавидеть тебя, Владыка.
Когда-то ты заставил меня возникнуть из небытия, твое необузданное
воображение придало мне этот уродливый облик, ты пожелал, чтобы в моем
зверином теле поселились сердце настоящей женщины и ясный разум мудреца -
просто потому, что тебя это забавляло...
  А потом тебе все надоело, и ты исчез, а мне пришлось несколько тысяч лет
скитаться по этой пустыне, изредка развлекая себя беседой с заплутавшими
путниками. Я тосковала по тебе, а теперь ты пришел - и опять уходишь.
Ничего не изменилось. Зачем все это?
  - Чтобы было. - Я пожал плечами. - Тогда мне действительно казалось, что
этот прекрасный мир станет еще забавнее, если в нем появится существо вроде
тебя...
  Насколько я припоминаю, я много чего тогда натворил, и твое рождение -
далеко не самая большая трагедия! Впрочем, если тебе так уж не нравится
твое существование, можешь исчезнуть, я не против!
  Несколько секунд я с равнодушным недоумением созерцал следы огромных
львиных лап на сияющем песке. Сфинкса больше не было. Она исчезла
мгновенно, я даже договорить не успел.
  - Ну что ж, - грустно улыбнулся я, машинально поглаживая белую шерсть
Синдбадапешехода, - будем считать, что под этим великолепным небом никогда
не бродили Сфинксы. Выдумки все это... и, судя по всему, именно мои
дурацкие выдумки!
  Верблюд повернул ко мне свою потешную морду. У него были удивительно
умные глаза, такие же золотистые, как у Сфинкса. Под его снисходительным
взглядом я почувствовал себя напроказившим школьником. А потом дромадер
медленно зашагал по волнистой поверхности пустыни. Солнце стояло в зените,
так что определить направление было совершенно невозможно. Но я мог
поклясться, что умница Синдбад отправился именно на север, в полном
соответствии с рекомендациями исчезнувшего Сфинкса. Через несколько часов,
когда белоснежное светило все-таки начало медленно отползать к западному
горизонту, я окончательно убедился, что так оно и было: мы шли на север -
куда же еще!
  Иногда моя судьба на время забывает о своей природной стервозности и
делает мне удивительные подарки. Первые несколько дней путешествия по
пустыне оказались как раз таким подарком - головокружительно, по-купечески
щедрым. Мои дни были полны сладкого одиночества, не замутненного ни
воспоминаниями о прошлом, ни беспокойством о будущем, ни чьим-то
утомительным обществом - верблюд, на спине которого едешь, хорош хотя бы
тем, что его присутствие можно не принимать в расчет! - ни даже физическими
ощущениями: ни палящие лучи полуденного солнца, ни обжигающий холод,
приходящий вместе с темнотой ночи, ни вынужденная неподвижность, ни
ритмичное раскачивание верблюжьей спины не причиняли мне ни малейшего
неудобства. Я почти отсутствовал, так что испытывать какие-то неприятные
ощущения, вроде бы, было некому. Впрочем, время от времени я все-таки
ненадолго появлялся - чтобы восхищенно оглядеться по сторонам, в очередной
раз понять, что в том языке, которым я привык пользоваться, нет слов, чтобы
описать окружающее меня великолепие, и снова отступить в уютную тишину
небытия. Это продолжалось целую вечность - впрочем, если измерить эту самую
вечность числом солнечных закатов, она окажется всего лишь одной
коротенькой неделей.
  Но один из закатов разбудил меня по-настоящему. Впрочем, меня вывело из
оцепенения отнюдь не сладострастное буйство багровых оттенков на горизонте,
а рев моторов аэроплана, который нахально пронесся буквально в нескольких
метрах от моей макушки. Я тут же вспомнил игрушечный самолетик,
рассмешивший меня незадолго до встречи со Сфинксом - кажется, он был сильно
уменьшенной копией этого самого аэроплана. В всяком случае, я узнал
сине-бело-красные круги на крыльях и черного кота с желтым бантом,
нарисованного на хвосте, такое ни с чем не перепутаешь! Мой волшебный щит,
о котором я успел было позабыть - все эти дни он болтался на своем шнурке
где-то над моей головой, ничем не напоминая о своем существовании -
забеспокоился и полез меня защищать: на всякий случай, я полагаю... Щит
занял выжидающую позицию напротив моего лица, так что я не успел как
следует рассмотреть загадочный аэроплан. Через несколько секунд мой
защитник убедился, что опасность мне не угрожает, и вежливо переполз
повыше, но никакого аэроплана я уже не увидел - только небольшое
серебристое пятнышко, почти неразличимое на фоне такого же серебристого
неба.
  - Да ты, брат, паникер! - Весело сказал я щиту. - Не дал мне посмотреть
на самолетик...
  Собственный голос порядком меня удивил: он был хриплым и каким-то
безжизненным.
  Впрочем, я тут же вспомнил, что просто давно им не пользовался - кажется,
еще никогда в жизни мне не удавалось молчать так долго!
  Потом я с удивлением обнаружил, что меня наконец-то посетили простые
человеческие желания: мне вдруг захотелось есть и спать, более того - мне
еще и в туалет приспичило!
  - И что мне теперь делать, дорогие мои? - Спросил я, обращаясь не то к
щиту и верблюду, не то к каким-нибудь незримым и непостижимым силам,
управляющим ходом всех событий во Вселенной. Ответа, разумеется, не
последовало. Впрочем, Синдбад тут же послушно остановился и опустился на
землю, чтобы дать мне возможность спешиться. Я с тупым интересом проследил,
как мои ноги, одна за другой, ступили на светлый песок. Потом на песке
оказалась и моя задница: ноги наотрез отказывались удерживать тело в
вертикальном положении - отвыкли, надо полагать...
  - Вообще-то, мне наверняка полагается какой-нибудь походный дворец с
хорошей постелью и чистым сортиром, если уж я такой великий начальник! -
Мечтательно сказал я. Ничего не произошло, и я немного огорчился: в глубине
души я наивно надеялся, что каждое мое слово теперь будет тут же получать
немедленное материальное воплощение! Синдбад ткнулся влажным носом в мое
колено, убедился, что я обратил на него внимание, и потянулся мордой к
небольшому кожаному мешочку, висящему на его шее - до сих пор я так и не
удосужился обратить внимание на это украшение.
  - Ты хочешь, чтобы я в нем порылся, да? - Понимающе спросил я. Верблюд
энергично мотнул головой. В его глазах ясно читалось умиленное: "умница ты
моя!" Я осторожно снял с его шеи мешочек, мельком удивился его неожиданной
тяжести, торопливо потянул тонкий шнурок. Шнурок, разумеется, тут же
затянулся еще туже: никуда не денешься, мое знаменитое везение! Так что
следующие пять минут я посвятил вдумчивым манипуляциям с завязками - как
еще ногти не сломал... Воспоминание о героической борьбе Александра
Македонского с Гордиевым узлом посетило меня с некоторым опозданием:
вредный шнурок как раз начал поддаваться, так что рубить его на куски было
уже ни к чему. В мешочке я обнаружил небольшой кувшинчик, довольно небрежно
вырезанный из цельного куска какого-то незнакомого мне зеленоватого камня
  - впрочем, я никогда в жизни не был великим знатоком минералов! Я
удивленно посмотрел на верблюда.
  - Что, предполагается, что я должен поставить этот сувенир на книжную
полку? Прости, милый, но мои книжные полки слишком далеко отсюда... если
они вообще еще где-то есть!
  Теперь Синдбад наградил меня печальным снисходительным взглядом. "Ты,
конечно, редкостный идиот, хозяин, но я тебя все равно почему-то люблю", -
говорили его мудрые глаза. Мне стало стыдно, и я снова повертел в руках
кувшинчик, пытаясь понять, на кой черт он мне сдался. Потом мне пришло в
голову, что в этой непритязательной таре вполне может скрываться
какое-нибудь волшебное зелье, которое поможет моему внезапно
раскапризничавшемуся телу снова надолго отрешиться от мирских проблем - а
почему бы и нет?! Поэтому я снова принялся сокрушать свои многострадальные
ногти. На этот раз им пришлось извлекать пробку из узкого горлышка сосуда -
сей бессмертный подвиг отнял у меня почти четверть часа, но в конце концов
я справился и с этим...
  Потом началось вообще черт знает что - в лучших традициях малобюджетных
фильмовсказок времен моего детства! Стоило мне вытащить пробку, как из
кувшинчика повалили густые клубы разноцветного дыма. Дым сопровождался
мощной волной запаха, в просторечии именуемого бздом - сотворить столь
дивный аромат может только человеческое тело, которому пришлось принять в
себя адскую смесь гороха, пива и кислой капусты. Сколько раз я видел такие
же клубы "волшебного" разноцветного дыма в кино - мне и в голову не
приходило, чем это может пахнуть! В довершение ко всем бедам, кувшинчик
стал горячим, как только что закипевший чайник. Я обиженно взвыл и разжал
пальцы. Вещица полетела на песок, я поспешно отправил в рот травмированную
конечность: безотказное средство первой помощи, благополучно усвоенное мною
еще в детстве, помогает практически от всех мировых зол, в том числе и от
легких ожогов.
  Через несколько секунд я извлек изо рта исцеленные пальцы и с облегчением
выругался.
  - Не будешь ли ты настолько великодушен, чтобы растолковать мне значение
этих удивительных слов, Владыка? - Вежливо осведомился чей-то низкий голос.
Он исходил откуда-то сверху, так что в первое мгновение я изумленно решил,
что моя лингвистическая консультация на сей раз потребовалась самому
господу богу, который, оказывается, все-таки есть, и почему-то не знает
элементарных вещей... Я поднял голову и моя нижняя челюсть медленно
опустилась на грудь: передо мной стоял полупрозрачный великан - в нем было
никак не меньше десяти метров роста. Бритый череп и развевающееся на ветру
белоснежное одеяние делали его облик каким-то совсем уж неземным.
  - Кто ты? - Я был бы не я, если бы тут же на задал ему самый банальный из
возможных вопросов.
  - Я - твой преданный раб, Владыка. - Невозмутимо сообщил великан. В его
голосе было столько великолепной иронии, что я не очень-то поверил его
заявлению.
  - Ясно. - Вздохнул я. - Что-то под этим небом в последнее время развелось
полнымполно желающих продолжить свой жизненный путь в качестве моей
прислуги! Ну а имято у тебя есть?
  - Хвала Всевышнему, я не обременен этой обузой! - Гордо сказал великан.
  - Ну-ну... - Я задумчиво уставился на него снизу вверх, а потом меня
осенило: - Слушай, ты что, джинн?
  - Ну да. - Недоуменно ответил тот. - А кто же еще?
  - Да, действительно! - Фыркнул я. Потом быстренько переворошил недра

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг