Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
которые жили в этих местах. Славно им жилось, нечего сказать!
  - Да, в свое время меня тоже занимала судьба смертных, которые сами того
не ведая поселились по соседству с входом в Аид. - Оживилась она. - Я даже
не поленилась кое-что разузнать. Можешь не слишком о них печалиться, Один:
на протяжении многих столетий здесь жили полудикие мудрецы, которые
умудрялись даже черпать силу от такого соседства. А когда им на смену
пришли неприкаянные бродяги, отважившиеся пересечь Океан в поисках лучшей
доли, ни они, ни их потомки вообще ничего не заметили, тупицы! Можешь себе
представить? Впрочем, лучшие из них все-таки что-то смутно чувствовали.
Среди жителей этих мест было на удивление много мастеров сочинять страшные
истории, которые так любят читать их соплеменники. Эти бедняги смертные, из
числа тех, что любят толочь воду в ступе, все недоумевали: и почему это
маленький штат Мэн подарил миру так много писателей...
  - Так что, эта мрачная земля породила много скальдов? - Рассмеялся я. -
Славно!
  Вместо того, чтобы дрожать от страха, или предаваться унынию, они просто
слагали истории, способные напугать жителей других мест, какие молодцы...
Нет, все-таки они были не безнадежны, эти недолговечные обитатели Митгарда!
Не зря я тратил столько времени, чтобы их растормошить!
  - Ты настоящий безумец, Хрофт! Только тебе могло прийти в голову, что
умение складывать истории о событиях, которые никогда не происходили, может
оправдать бессмысленное существование смертных! - Горько усмехнулась Афина.
  - Я не безумец. - Холодно сказал я. - Это ты не видишь дальше
собственного носа, Паллада. Знала бы ты, сколь причудливые вещи случаются
во Вселенной, когда хороший скальд переплетает слова, обратив лицо к небу!
  - Ладно, что толку с тобой спорить... В любом случае их больше нет, этих
твоих "скальдов" - ни плохих ни хороших! А мы уже пришли. Видишь? Это и
есть вход в обитель мертвых. Уж он-то ни капельки не изменился, к
сожалению!
  Навстречу нам гостеприимно оскалился темный провал. Это не было похоже на
пещеру, яму, или дверь - даже на дверь, открытую в темноте. Просто пятно
абсолютной пустоты, словно грубая заплата на тонкой ткани реальности. Афина
нерешительно затормозила на самом краю, пропуская меня вперед. Вот уж не
подозревал, что Олимпийцы настолько привязаны к скучноватой упорядоченности
Серединного мира! Все-таки они были подобны мне и моим родичам - при всем
их несовершенстве... Афина робко топталась на пороге иной реальности, как
обыкновенная юная ведьмочка из смертных. Я решил не растягивать
удовольствие, взял ее за руку и шагнул в темноту. Наши ноги тут же увязли в
прибрежном иле.
  Темная речная волна лизнула мой сапог, словно пробуя его на вкус, и
неохотно отползла назад.
  - Это Стикс. - Вздохнула за моей спиной Афина. Она не спешила отнимать у
меня свою руку: видимо, ей все еще было не по себе. - Тебе повезло, Хар. -
Завистливо добавила она. - Хорошо быть своим в мире мертвых!
  - Хорошо, или плохо - во всяком случае, мне не с чем сравнивать... Ну, и
где этот ваш хваленый перевозчик?
  - Наверное, надо немного подождать. - Неуверенно предположила она. Зябко
поежилась: - Холодно здесь... Не нравится мне все это. Я ведь бывала в этих
местах и прежде. Не могу сказать, что мне здесь так уж нравилось, но меня
никогда не пугали воды Стикса. Скажу тебе больше: до сих пор я вообще не
знала, что подразумевается под словом "страх". А теперь знаю. Мне не
нравится это знание - не для меня! Что происходит с нами, одноглазый?
  - Дионис умер, Зевс с трудом просыпается по утрам, я умоляю собственные
руны подарить мне надежду, а величайшая из воителей содрогается от
страха... Мы становимся слабыми, Паллада. - Зло сказал я. - Ты только
заметила?
  - До сих пор мне удавалось думать, что эти печальные перемены происходят
с другими - с кем угодно, только не со мной! - Неохотно призналась Афина. -
Да, ты прав, все мы теряем силу, и я в том числе. Ненавижу тебя, Один. Ну
почему ты не родился дураком, который мог бы просто сказать мне: "не
знаю"?!
  - Может быть я и родился дураком, Нике. - Примирительно сказал я. -
Просто с тех пор прошло много времени... Вышло так, что я успел здорово
поумнеть, ты уж не обессудь!
  - Оно и к лучшему! - Неожиданно рассмеялась Афина. - Хороша я была бы,
если бы скиталась по Тартару в компании дурака! С тобой, по крайней мере,
не слишком скучно... Смотри, а вот и Харон!
  От противоположного берега реки действительно отчалила какая-то жалкая
лодчонка. Она приближалась к нам на удивление быстро.
  - Хороший гребец этот Харон. - Уважительно заметил я.
  - Ну да. Это же единственное, что он умеет делать, было бы странно, если
бы он и это делал плохо! - Усмехнулась она. Потом нахмурилась: -
Подожди-ка! Никакой это не Харон, его бы я узнала... Глазам своим не верю!
Да это же сам Аид, собственной персоной. Как такое может быть?!
  - Все может быть, когда мир стоит на краю. - Равнодушно сказал я,
усаживаясь на мокрый песок. - Чему ты удивляешься?
  - Всему! - Решительно ответила она. - Твое глубокомысленное "все может
быть" - это единственное объяснение, на которое я могу рассчитывать?
  - Зачем тебе мои объяснения? Через несколько минут твой родич будет здесь
и сам расскажет тебе, что происходит. - Миролюбиво сказал я.
  - Твоя правда, наимудрейший. - Печально усмехнулась она, усаживаясь
рядом. Потом неожиданно рассмеялась: - Знаешь, Один, в этой истории есть
один положительный момент: я терпеть не могла этого проходимца Харона!
  - А что, твой дядюшка тоже мнит себя великим певцом, вроде этого
красавчика Аполлона? - Насмешливо спросил я, прислушиваясь к обрывкам
какой-то тягучей песни, долетавшим до моих ушей. - На его месте я бы не
слишком усердствовал! - У Аида явно не было музыкального слуха, да и голос
оставлял желать лучшего: он то и дело срывался на хриплый фальцет
подобающий разве что безусому юнцу.
  - Впервые слышу, как он поет. - Фыркнула Афина. - И хвала Зевсу, что до
сих пор сия чаша меня миновала! - Потом она помрачнела: - Похоже, он совсем
рехнулся, бедняга.
  Плохая новость...
  - Думаю, все не так страшно. Он больше похож на захмелевшего гуляку, чем
на безумца. Сама не видишь?
  - Думаешь? - Недоверчиво переспросила она. - Никогда в жизни не видела
Аида с чашей вина в руках.
  - Пение пьяного ни с чем не перепутаешь, поверь уж моему опыту! Да ты
сама на него посмотри.
  Челн как раз уткнулся носом в берег. Аид молодецки отшвырнул в сторону
весло и попытался встать на ноги, потерял равновесие и бухнулся на
четвереньки. Его руки оказались в мутной прибрежной воде, ноги беспомощно
колотили по ветхому дну лодки, которая тут же перевернулась.
  - Срам, да и только! - Сердито сказала Афина, извлекая из воды своего
драгоценного дядюшку.
  - Ну почему сразу "срам"? - Снисходительно усмехнулся я. - Пображничал
грозный муж, да перебрал с непривычки - с кем не бывает...
  - Ты прав, одноглазый. - Угрюмо согласился Аид. - Я немного перебрал.
Имею полное право: моя работа наконец-то завершена. Надо же было как-то
отметить первый день праздной жизни!
  - Что ты имеешь в виду, Гадес? - Изумленно спросила Афина. - Как твоя
работа может быть завершена? В твоем царстве и в прежние дни было полно
обитателей, а уж теперь-то к тебе пожаловало все человечество!
  - Ага, пожаловало. Но они уже ушли. - Объяснил Аид, с видимым
удовольствием укладываясь на мокром песке. - Все ушли. Наконец-то нашелся
хитрец, пообещавший им новую жизнь взамен давно закончившейся, и эти глупцы
ему поверили. Впрочем, на их месте я и сам бы не упустил шанс вернуться в
мир живых... В общем, они все кудато подевались. Напоследок утопили Харона.
Им всем, оказывается, давно хотелось это сделать... А Кербер издох.
Отравили они его, что ли? Но чем можно отравить моего Кербера - не
представляю! И Персефона куда-то ушла. Моя Персефона, надежная как сама
смерть, верная, как собственная рука... Впрочем, пусть себе шляется где
хочет, она мне уже давно надоела!
  - Могу тебя понять! - Ехидно согласилась Афина. - Она действительно
редкостная зануда... Не спи, Гадес! Ты еще ничего нам не объяснил.
  - А что я вам могу объяснить? Я и сам ничего не понимаю. - Устало
признался он, неохотно отрывая голову от мокрого песка. - Все закончилось,
все ушли, и я ничего не смог с ними поделать. Финита ля комедия! От меня
вам никакого проку, ребята, так что дайте мне поспать... А почему вы вообще
сюда пришли? Путь-то неблизкий!
  И ты никогда не была охотницей бродить по моему царству, Паллада...
Неужели у вас уже судачат о моих неприятностях?
  - Нет. Мы пришли сюда, чтобы найти Диониса. - Вздохнула Афина.
  - Что за нелепая идея - искать здесь Диониса! - Расхохотался Аид. - Кто
из нас пьян, Паллада?
  - Все-таки ты, Гадес. Мы пришли потому, что Диониса убили прошлой ночью.
- Терпеливо объяснила Афина. - Мы не знаем, кто мог это сделать, и Зевс
послал меня сюда расспросить его тень. А Один любезно согласился составить
мне компанию...
  - Вот оно что... Паршивая история! - Аид даже малость протрезвел от такой
новости. - С каких это пор ты заделалась вестницей несчастий, Паллада? День
последней битвы еще не настал, а смерть уже получила власть над детьми
Зевса, вот оно как! Вроде бы, мы с ней так не договаривались... Но я все
равно не понимаю, почему Зевс решил, что вы найдете здесь тень Диониса? Мое
царство всегда было последним приютом для смертных, это правда. Но Дионис -
не один из них, как и все мы. Если даже у него есть тень, мне ничего не
известно о том, где она блуждает...
  - Ясно. - Вздохнула Афина. - Вообще-то, я с самого начала не слишком
надеялась, что мы встретим здесь Диониса, прогуливающегося по Елисейским
полям. Но надо было попробовать... Пошли отсюда, Один. Нам здесь ничего не
светит.
  - Ты не думаешь, что нам следует взять его с собой? - Я указал на
распластавшегося на песке Аида. - Ему больше нечего здесь делать.
  - Ему и у нас нечего делать, если подумать. - Она нетерпеливо пожала
плечами. - И потом, в моем "Бристоле" всего два места... Гадес - не
ребенок, пусть проспится, а потом сам решает, где ему теперь надлежит
пребывать. Если захочет присоединиться к нам - сам доберется. Если нет - не
будем его неволить.
  Словно соглашаясь с ней, Аид громко захрапел, зарываясь в песок, как
кутаются в одеяло. Я кивнул и пошел прочь. Любое место, навсегда покинутое
обитателями - неприглядное зрелище, даже если это обитель смерти, из
которой ушли мертвецы...
  Мы возвращались в молчании: нам обоим было о чем подумать.
  - Мертвые ушли к нему, да? - Спросила Афина перед тем как забраться в
кабину "Бристоля". - К этому твоему "великану Сурту"?
  - К кому же еще! - Кивнул я. - Этого следовало ожидать. Он пришел и
теперь собирает войско. Он был бы дураком, если бы не поторопился!
  - Если и дальше так пойдет, его ожившие мертвецы останутся без работы. -
Буркнула Афина. - Нас просто перебьют поодиночке, как беднягу Диониса. А
те, кто сохранят жизнь, заплатят за нее остатками своего разума. Не повезло
твоему "великану Сурту" - ему и сразиться-то будет не с кем!
  - Можешь не трудиться оплакивать его жребий, Нике. По крайней мере, мы с
тобой не собираемся ни погибать от руки неизвестного, ни утрачивать разум,
верно? А мы вдвоем стоим целого войска!
  - Оказывается, ты умеешь утешать, если захочешь! - Слабо улыбнулась она.
  - Я все умею.
  - Не все, Один. Хочешь, я научу тебя управлять самолетом? - Неожиданно
предложила Афина. - Только тебе прийдется обзавестись собственной машиной.
  Мой "Бристоль" слушается только меня.
  - Научи. - Согласился я. Не то, чтобы я действительно собирался променять
свой дар путешествовать среди облаков в компании одного лишь северного
ветра на сомнительную возню с громоздкой летающей телегой, но мне хотелось
порадовать Афину.
  - У тебя получится. - С энтузиазмом заверила она. Да я и не сомневался:
нет таких вещей, которым я не могу научиться, было бы желание!
  Всю дорогу Афина восторженно расписывала мне мое ближайшее будущее,
которое по ее версии должно было протекать исключительно в кабине моего
собственного аэроплана.
  - Навестим Ареса? - Спросила Афина. Я и не заметил, как наше долгое
путешествие домой подошло к концу.
  - Еще бы! - Рассмеялся я. - Я же просто обязан выяснить, не обижал ли он
моих валькирий.
  - Таких обидишь, пожалуй... - В устах Афины это был серьезный комплимент,
валькирии могли гордиться! - Я все думаю: может быть этот загадочный убийца
снова его навестил? На этот раз у Ареса были хорошие шансы его разглядеть.
  Марс и валькирии встретили нас на удивление дружной компанией, чуть ли не
в обнимку. Я сразу понял, что дело не обошлось без заварушки: мои храбрые
девы признают только один способ быстро подружиться с незнакомцем - вместе
ввязаться в хорошую драку.
  - Вижу, что у вас есть новости. Рассказывайте! - Потребовала Афина,
устало вытягиваясь прямо на ковре, которым был устлан пол в комнате для
трапез.
  - Новостей у нас хватает. - Кивнул Марс. - Кстати, вы случайно не
встретили в царстве Аида тень нашей Венеры?
  - Мы не встретили там вообще никаких теней. - Усмехнулась Афина. - Они,
видишь ли, разбежались, а Аид с горя напился и бормочет что-то
нечленораздельное...
  Подожди, Арес! Ты хочешь сказать, что...
  - Да, ее убили. - Кивнул он. - Прошлой ночью. Точно так же, как Диониса:
из ее мертвых глаз торчали странные вещицы, вроде тех, что вы извлекли из
его ран.
  - Веретена, да? - Озабоченно уточнила Афина.
  - Ну да, что-то вроде веретен... А вот меня, судя по всему, навестил
кто-то другой.
  Никаких веретен у него не было и в помине. Грозный он воин, друзья мои!
Мы славно сражались, но ему удалось уйти от нас живым. Девочки отправились
за ним в погоню, но если верить их речам, он исчез бесследно: растворился в
облаках над пустыней...
  Думаю, я должен поблагодарить тебя, Один. Если бы не эти прекрасные, но
грозные девы, я бы уже наверняка знал, что случается с бессмертными после
смерти.
  - Ты тоже славно сражался. - Скёгуль решила ответить любезностью на
любезность. Ее подружки сдержанно покивали. Марс мог гордиться: до сих пор
никто из чужаков не удостаивался такой похвалы из их уст!
  - А как он выглядел, этот "грозный воин"? - Спросил я. - На этот раз у
тебя было сколько угодно времени, чтобы разглядеть его, верно?
  - Он выглядел довольно странно. - Задумчиво сообщил Арес. - "Странно" -
это еще слабо сказано! Бородатый человек в маске, изображающей уродливое
лицо с огромными губами. На нем была высокая шапка из пятнистой шкуры и
такая же пятнистая набедренная повязка, на груди - пластина в виде
причудливой раковины.
  Сражаясь, он все время смеялся... Но иногда в время битвы он утрачивал
человеческий облик и превращался в огромную змею, покрытую зелеными
перьями. В эти мгновения драться с ним было особенно трудно! Могу сказать
одно: мне он совершенно незнаком. Откуда он взялся, и зачем ему
понадобилось отнимать мою жизнь - ума не приложу!
  - Вы когда-нибудь встречали кого-то вроде этого существа? - Спросил я у
валькирий. Они отрицательно покачали головами. Неудивительно: я и сам
впервые слышал о таком создании, а ведь в этом мире не так уж много тайн,
скрытых от моей мудрости!
  - Нас стало еще меньше. Вот и Афродиты больше нет. - Печально заключила
Афина. - Хорошо, что хоть тебе удалось отбиться от этого змея, Арей! Без
тебя было бы совсем грустно.
  - Спасибо. - Невесело усмехнулся он. - Без тебя тоже, Паллада!
  - Не накаркайте беду! - Хмуро сказал я. - И кстати о беде: кто-нибудь
знает, где сейчас бродит наш противник и чем он занимается?
  - Ты имеешь в виду Лодура? О нем пока нет никаких вестей. - Отозвалась
Скёгуль. - Но его время еще не пришло, ты же знаешь... - Робко добавила
она.
  - Хель с ним! Меня сейчас интересует не Локи, а Сурт. - Валькирии
уставились на меня с ужасом и недоумением. Я печально кивнул: - Он уже
здесь. Я видел его.
  Впрочем, его трудно назвать великаном. Он выглядит как самый обыкновенный
человек, даже на конунга не смахивает, но ничем человеческим там и не
пахнет...
  Уверен, что он действительно вполне способен сжечь мир - просто из

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг