Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
имею, где она там находится, а мне, вроде бы, надо на нее наступить.
Вернее, это Мухаммеду надо, чтобы я на нее наступил...
  Я еще не успел договорить, а земля уже ушла из-под моих ног, и вообще все
куда-то подевалось - правда, всего на мгновение. Потом мир вернулся ко мне.
В этом мире почему-то была ночь, темная и прохладная, и я почти не различал
очертаний окружающих меня предметов.
  - Приехали, Владыка. - Жизнерадостно сообщил Джинн. - Тебе осталось
только спешиться и сделать несколько шагов влево.
  Умница Синдбад тут же опустился на землю: очевидно он отлично понимал,
что имеет дело с неопытным седоком, так мило с его стороны!
  - Налево? - Нерешительно переспросил я, неуверенно шагнув в темноту.
  - Да. Еще шаг, Владыка. Не бойся, ты не споткнешься.
  - Надеюсь. - Я сделал еще шаг в сторону, потом еще один. Земля начала
дрожать под моими ногами. В свое время мне довелось пережить землетрясение
- совсем слабенькое, баллов пять, не больше - и я навсегда запомнил
панический животный ужас, который охватил меня в тот момент, когда надежная
земная твердь беспокойно зашевелилась под моими ногами. Впрочем, поведение
окружающих доказывало, что моя паника вполне согласовывалась с
общечеловеческими представлениями о том, какие именно чувства следует
испытывать в таких обстоятельствах. На этот раз мое слабоумное сердце тоже
попыталось со всей дури рвануть в пятки - сказывалась благоприобретенная
дурная привычка. Но уже через мгновение я успокоился - вот уж сам от себя
не ожидал! На смену закономерному человеческому страху пришло сладкое
чувство причастности к происходящему. На этот раз я был причиной
разбушевавшейся стихии, а не ее перепуганной жертвой. Земля под моими
ногами пружинила, как хороший батут, и мне это нравилось, кто бы мог
подумать! Толчки становились сильнее и сильнее, а потом все закончилось -
так внезапно, словно кто-то всемогущий резко повернул выключатель, сердито
ворча: "надоело!"
  - Хвала Аллаху во всяком положении! - С чувством сказал приятный баритон
за моей спиной. - Ты все-таки выполнил свою клятву, Али!
  Белки широко распахнутых глаз моего нового знакомца ярко блестели в
темноте. Он жадно дышал, как бегун на финише, и восхищенно озирался по
сторонам. К счастью, он совершенно не был похож на ожившего мертвеца из
какого-нибудь второсортного ужастика. Он вообще не был похож на ожившего
мертвеца. Нормальный живой бородатый дядька, кажется, довольно симпатичный,
несмотря на свою кошмарную биографию. Его лицо казалось мне смутно
знакомым. Оно и неудивительно: если верить словам этого красавчика Аллаха,
мы с Мухаммедом в свое время были хорошими приятелями. Усилием воли я
загнал в самый дальний угол себя воспоминания об этих славных временах, уже
готовые прорвать ненадежную плотину, впопыхах сооруженную из жалких
остатков моего здравого смысла: мне по-прежнему казалось, что эти самые
воспоминания вполне способны свести меня с ума, а это было не совсем
своевременно... Мухаммед тем временем грохнулся на колени, уткнулся лбом в
землю и принялся велеречиво благодарить моего приятеля Аллаха. Вообще-то, я
мог его понять:
  если бы мне довелось воскреснуть из мертвых, я бы наверняка проявил
неменьший энтузиазм, восхваляя всех известных мне богов подряд - на всякий
случай, пока они не передумали! Я беспомощно обернулся. Где-то здесь, по
моим расчетам, ошивался Джинн, а я как раз нуждался в его мудром совете:
тупо топтаться у знаменитой гробницы Мухаммеда мне не очень-то хотелось, на
мой взгляд, для полноценного общения нам с Мухаммедом требовалось
какое-нибудь уютное местечко. Откуда-то из темноты выглянула флегматичная
морда Синдбада, над его головой, словно некий неуместный нимб мерцало
хорошо знакомое серебристое облачко.
  - Ты здесь, душа моя? - На всякий случай уточнил я.
  - Вообще-то я вряд ли являюсь твоей душой. - С некоторым сомнением в
голосе возразил Джинн. - Тем не менее, я здесь.
  - Мне бы хотелось, чтобы ты доставил нас в какое-нибудь симпатичное
уединенное место - вроде того домика, который ты так любезно соорудил для
меня в пустыне.
  - Мы можем просто вернуться туда, если пожелаешь. - Предложил Джинн.
  - Проблема в том, что я не люблю возвращаться. - Виновато вздохнул я. -
Во всяком случае, туда, откуда я ушел в твердой уверенности, что это
навсегда.
  - Это свидетельствует о твоей мудрости, Владыка. - Джинн внезапно решил
свалить меня с ног увесистым комплиментом, в котором на сей раз не было и
грамма иронии.
  - Я думаю, тебе не составит труда соорудить для нас еще что-нибудь в
таком роде? - С надеждой спросил я.
  - Разумеется. - Заверил меня Джинн. - А в каком месте?
  - Да, вот это вопрос. - Я пожал плечами. - Понятия не имею! Да в любом,
наверное...
  Главное, чтобы это место было пустынным.
  - В настоящий момент почти все места под этим небом являются пустынными.
- Огорошил меня Джинн. - Ты забываешь, что время живых уже закончилось, а
время мертвых еще не началось. Насколько я понимаю, они ждут, когда ты их
позовешь.
  - О господи! - Тихо охнул я. - Так все уже случилось? А я-то, дурак,
думал...
  - Все уже случилось. - Мягко подтвердил Джинн.
  - Я знаю, куда нам следует отправиться. Наш совместный путь должен
начаться в пустыне - в том самом месте, откуда начался твой путь ко мне.
Всякое великое дело следует начинать два раза. - Мухаммед неожиданно
вмешался в нашу беседу. Я-то думал, что он выпал из жизни часа на два, но
этот дядя довольно шустро разделался со своими благодарственными молитвами
и тут же включился в совещание.
  - Желание клиента для нас закон! - Елейным голосом менеджера средней руки
прогундосил я. И обернулся к серебристому облачку - Джинн почему-то упорно
ленился принимать какой-то более конкретный облик.
  - Значит, нам нужно попасть туда, где я развлекался с этой сумасшедшей
кошкой...
  Жаль, что тебя со мной там не было: уж вместе мы бы ей показали почем
фунт кошачьего дерьма в неурожайный год! А ты сможешь найти это место? -
Озабоченно спросил я Джинна.
  - Проще простого! - Оптимистически отозвался он.
  - Ну просто чудо какое-то! - Растроганно вздохнул я. Мне начинало
казаться, что мой приятель Джинн был самым совершенным существом во
Вселенной!
  Через несколько секунд мы уже стояли на горячем песке, под раскаленным
потоком лучей пронзительно белого солнца. Я увидел большой камень и почти
машинально на него уселся. Судя по всему, это был тот самый камень, сидя на
котором я ждал Сфинкса. Во всяком случае, моя задница снова обрадовалась
возможности соприкоснуться с этим воистину совершенным сидением... Все это
было довольно странно: мы с Джинном покинули наше очаровательное пристанище
вскоре после полудня и сразу же оказались в Медине, но там почему-то была
глубокая ночь. А здесь, в пустыне - опять самый разгар дня, как и положено.
В то же время, мне смутно казалось, что мы никуда не отлучались из
Восточного полушария. По моим расчетам, основанным исключительно на
неопределенных представлениях о географии, эта самая пустыня находилась
где-то в северной Африке. Впрочем, географ из меня тот еще...
  - Тебя что-то удивляет, Владыка? - Тут же осведомился Джинн. Кажется,
помимо прочих своих достоинств этот парень был наделен талантом читать мои
мысли - или, по крайней мере, чутко реагировать на выражение моего лица.
Впрочем, моя физиономия всегда была открытой книгой для всех желающих
читать эту дребедень...
  - В Медине была ночь. - Объяснил я. - А здесь...
  - Во всем мире воцарилась ночь, Владыка. - Удивленно объяснил Джинн. - И
только в некоторых местах смена дня и ночи по-прежнему происходит обычным
образом. Эта пустыня - одно из таких мест. Твоей силы хватает, чтобы
вдохнуть жизнь в реальность, замершую в ожидании конца. Кроме тебя под этим
небом есть и другие существа, у которых хватает могущества, чтобы увидеть
солнечный восход. Но в Медине их не было, а твой визит туда был слишком
коротким... Вообще-то, я думал, что ты и без меня все знаешь, Владыка!
  - Ничего я не знаю. - Виновато вздохнул я. - По всему выходит, что
ничегошеньки! Ты очень разочарован?
  - Мне неведомо чувство разочарования, Владыка. - Беззаботно заявил Джинн.
  - Ты не мог бы попросить своего могущественного слугу разбить для нас
шатер? - Вежливо осведомился Мухаммед. - Нам с тобой не приличествует вести
беседу под открытым небом.
  - Ты не очень огорчишься, если это будет не совсем шатер? - Осторожно
спросил я. - В последнее время я, знаешь ли, привык к комфорту...
  - Я уверен, что ты сделаешь наилучший выбор, Али. - Прочувствованно
сказал он. Я обернулся к Джинну.
  - Сооруди что-нибудь вроде того домика, в котором мы провели прошлую
ночь, со всеми удобствами, кондиционерами и так далее, о'кей?
  - О'кей. - Невозмутимо отозвался Джинн.
  Наша с Мухаммедом деловая беседа состоялась только на закате: после того,
как этот дядя приобщился к таинству гидромассажной ванны, все остальное
утратило для него значение.
  - Хвала Аллаху, я уже в раю! - Твердо сказал он, погружаясь в теплую
булькающую воду.
  У меня были некоторые сомнения касательно места его пребывания, но я
предпочел не пускаться в теологическую дискуссию.
  Пока Мухаммед плескался, мы с Джинном коротали время за игрой в нарды. У
него даже хватало великодушия изредка мне поддаваться, поэтому я получил
некоторое удовольствие от игры. За полчаса до заката я начал всерьез
беспокоиться: мне пришло в голову, что если Мухаммед захлебнется от
свалившегося на него счастья, мне прийдется взвалить на себя и его работу -
в придачу к своим собственным загадочным обязанностям, которые я, честно
говоря, планировал тактично переложить на могучие плечи этого пророка. Так
что я пошел проверить, не утонул ли он, часом. Мухаммед сидел в ванне с
блаженным лицом слабоумного и восторженно хлопал ладонями по воде. Летящие
во все стороны брызги, судя по всему, забавляли его чрезвычайно. Из
уважения к моим гипотетическим былым заслугам он согласился продолжить это
интеллектуальное занятие несколько позже и принялся старательно отжимать
бороду. Я попросил Джинна добыть какой-нибудь банный халат для нашего
дорогого гостя. Надо отдать должное: в красном махровом халате до пят
Мухаммед смотрелся более чем импозантно. Я отвел его в прохладную
просторную гостиную, усадил на диван и кратко изложил суть предстоящей нам
"великой миссии". Мне показалось, что Мухаммеду было абсолютно по барабану
- какое там войско мы должны возглавить и какую битву выиграть. Жизнь
представлялась ему простой и прекрасной: он только что счастливо ускользнул
из объятий смерти, где-то там на небе, по его представлениям, все еще
орудовал мой приятель Аллах, рядом с ним сидел я - так сказать,
"полномочный представитель" этого самого Аллаха, так что все должно было
уладиться само собой.
  Пророк восхищенно поглощал разнообразные продукты питания, извлеченные из
небытия хозяйственным Джинном, доверчиво хлопал миндалевидными глазами и
легкомысленно отмахивался от моих попыток растолковать ему, что мы влипли в
серьезную передрягу - а уж все остальное человечество и подавно! В конце
концов я понял, что ему лучше вернуться в ванную: по крайней мере, там
парень будет счастлив, а толку от него все равно никакого.
  - Скажи мне, Али, а в этом раю есть гурии? - Нерешительно поинтересовался
Мухаммед перед тем, как снова погрузиться в воду.
  - Кто?! - Ошеломленно переспросил я.
  - Гурии. - Настойчиво повторил он. - Вообще-то, в раю они должны быть...
  - О господи! - Я не знал плакать мне, или смеяться. - Я же сказал тебе,
что это - не рай, а просто домик в пустыне. Уютное наваждение со всеми
удобствами на одну ночь.
  Впрочем, если тебе так уж требуются гурии... Сейчас попробуем.
  Я отправился в сад, где обнаружил Джинна, снова склонившегося над
игральной доской.
  Рядом топтался Синдбад. Через несколько секунд я с суеверным ужасом
понял, что Синдбад не просто топчется, а принимает активное участие в игре.
Время от времени он осторожно брал в зубы стаканчик с игральными костями,
аккуратно его тряс, переворачивал, разглядывал цифры, а потом прикасался
влажным носом к деревянной фигурке, которую по его мнению следовало
передвинуть. Ну да, конечно! После того как бедняга Джинн полдня играл в
нарды со мной, верблюд вполне мог показаться ему достойным соперником...
  - Наш Мухаммед требует гурий. - Сообщил я Джинну. - Поможешь?
  - О, это просто. - Джинн на мгновение поднял глаза от доски, что-то
пробормотал и снова задумчиво уставился на игровое поле. Насколько я мог
проанализировать ситуацию, Джинн понемногу проигрывал верблюду...
  - Что, уже? - Восхищенно спросил я. - Наш пророк уже нежится в объятиях
прекрасных дев?
  - Разумеется. - Флегматично кивнул Джинн. - Кстати, я могу оказать тебе
такую же услугу, Владыка. Дюжина-другая гурий вполне поместится в твоей
спальне.
  Я удивленно покачал головой.
  - А мне-то они зачем?
  - Странный вопрос. - Усмехнулся Джинн. - Ну, скажем так: для того, чтобы
не испытывать одиночества.
  - По моим наблюдениям, одиночество такого рода приносит прохладу в летнюю
ночь и возможность свободно размахивать ногами во сне. - Усмехнулся я. - А
я как раз весьма дорожу и тем, и другим. Так что я, пожалуй, откажусь от
твоего любезного предложения.
  Лучше просто попробую выспаться. Чует мое сердце: пока наш приятель
Мухаммед будет сидеть в ванной, мне прийдется пахать за двоих. А он будет
плескаться еще тысячу лет, это как минимум...
  - Ты не любишь женщин, Владыка? - Понимающе улыбнулся Джинн. - Так и
скажи. Не хочешь гурий - я могу привести к тебе прекрасных юношей.
  - Ну да, прекрасных юношей, склонных к мужеложеству, героев знаменитой
загадки Сфинкса! Заодно, проверим на практике, насколько соответствовал
истине ответ, за который мне пришлось заплатить жизнью! - Фыркнул я. -
Расслабься, душа моя. Ничего не надо. Мужчин я люблю еще меньше, чем
женщин! Во всяком случае, когда обнаруживаю их под своим одеялом.
  - А может быть ты предпочитаешь Джиннов? - Встревоженно спросил он. И тут
же расслабился: - Впрочем, я могу призвать кого-нибудь из своих родичей:
среди них встречаются весьма любвеобильные...
  - Не надо. - Твердо сказал я. - Не надо ни Джиннов, ни домашних животных,
ни птиц, ни насекомых - никого!
  - Извини, Владыка. - Виновато сказал Джинн. - Я не знал, что ты уже
настолько близок к совершенству...
  - Я к нему не просто близок, я оно и есть! - Расхохотался я.
  - "Оно"? - Удивленно переспросил Джинн.
  - "Оно". - Подтвердил я. - В смысле - совершенство... Знаешь, мне бы
хотелось, чтобы этой ночью ты поработал не сутенером, а охранником. Вдруг
эта соленая индейская леди решит снова заключить меня в свои объятия.
Сколько бы там жизней не было у меня в запасе, но умирать каждую ночь - так
мы не договаривались! А если она доберется до Мухаммеда, будет еще хуже.
Выбраться из одной могилы и сразу угодить в другую - это как-то чересчур! К
тому же он еще не успел насладиться всеми нехитрыми радостями бытия...
  - Я буду охранять твой дом. - Серьезно кивнул Джинн. - Прошлой ночью я
растерялся, поскольку никогда прежде не встречал тварей вроде твоей гостьи.
Но сегодня я буду начеку.
  - Вот и славно. - Улыбнулся я. - Тогда спокойной ночи. У меня глаза
слипаются.
  Кто бы мог подумать: мир, в котором я родился, катился ко всем чертям, а
я - будущий "идейный вдохновитель" конца времен! - спал, как младенец. Без
прекрасных гурий и прочих излишеств в таком роде, зато и без кошмарных снов
- скорее наоборот. Мои сновидения были сладкими и ни к чему не
обязывающими. Думаю, у меня даже хватило наглости улыбаться во сне, с меня
станется! К счастью, за мной никто не подсматривал, даже Джинн, который
озабоченно слонялся по садовым дорожкам - для полного сходства с ночным
сторожем ему не хватало только тулупа и двустволки! - так что неуместное
выражение моей физиономии осталось маленьким секретом, принадлежащим только
мне самому и всеведущему Небу над головой, которому, впрочем, все по
фигу...
  Утром за завтраком Мухаммед выглядел неважно. Я косился на него с
некоторым злорадством, как убежденный трезвенник взирает на ближнего,
изнемогающего от зверского похмелья. Впрочем, сегодня пророк внимательно
выслушал мой деловой бред, посвященный организации грядущего апокалипсиса.
Задумчиво погладил бороду, покивал. Мои слова по-прежнему его ни капли не
шокировали... а чем, интересно, можно шокировать человека, только вчера
восставшего из мертвых?!

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг