Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
  - Мне и самому это не нравится, - хмуро согласился я. - Для того,
чтобы носиться так лихо, как прежде, надо расслабиться и забыть обо всем -
просто наслаждаться быстрой ездой. А я все время думаю. Пытаюсь понять:
можно ли вам доверять, и вообще... Ну, вы, наверное, и сами понимаете, -
смущенно закончил я.
  - Разумеется, мне нельзя доверять, - совершенно серьезно откликнулся
Джуффин. - И не потому, что я - такой уж великий интриган. Просто доверять
вообще можно только своему сердцу. Неужели ты до сих пор этого не понял?
Слушай его, парень: оно мудрее, чем ты можешь себе представить!
  - Я пытаюсь его слушать, - вздохнул я. - И ничего не слышу...
  - Значит, плохо пытаешься, - пожал плечами Джуффин.
  - Наверное, - угрюмо согласился я. - Джуффин, я все хотел у вас
спросить, чтобы не гадать попусту: Король Мёнин действительно был, или это
просто миф?
  - Почему "был"? Я здорово подозреваю, что он все еще есть -
где-нибудь, каким-нибудь странным образом... Хотя, в каком-то смысле Мёнин
- действительно миф, как и любой Вершитель, - усмехнулся шеф. - Но этот
миф основан на более чем реальных фактах. Скажем так: в свое время
человека по имени Мёнин при большом желании можно было даже потрогать. А
как по-твоему, с чьей Тенью ты однажды отправился на долгую прогулку? И
чей, интересно, меч приютился в твоей груди, если уж на то пошло?
  - Ясно, - кивнул я. - Значит, меч Мёнина все-таки существует... Уже
легче. Но почему он не спас меня от этого наваждения? Прежде он никогда не
подводил. Помните, как старательно, даже вопреки необходимости, он охранял
меня от колыбельной прожорливого чудовища из залива Ишма?
  - Хороший вопрос, - согласился Джуффин. - Я и сам недоумевал
поначалу. А потом вспомнил, что меч Мёнина все еще зависит от желаний
своего прежнего господина. Возможно, Король Мёнин просто счел, что такое
приключение пойдет тебе на пользу? И вообще, это еще вопрос - кто именно
подсунул тебе Книгу Огненных Страниц! Не так уж много у тебя врагов,
мальчик... и всего один друг, способный на такую жестокую шутку. Мёнин был
куда более суровым человеком, чем тебе могло показаться на фоне вашей
почти идиллической дружбы: обмен письмами, дружеские сувениры на добрую
память... - он хмыкнул и умолк, задумчиво качая головой. Очевидно сам
удивлялся собственной гипотезе.
  - В Холоми бы его посадить за такие штучки! - сердито буркнул я. - И
не выпускать, пока не прочитает все творения этого вашего литературного
гения, Магистра Дрогги, от корки до корки... Ладно, черт с ним! Лучше
попробуйте снять еще один тяжкий камень с моего сердца: как насчет сэра
Махи Аинти - он есть?
  - Разумеется, - удивленно кивнул Джуффин. - Вместо того, чтобы
полагаться на мои слова, ты можешь просто послать ему зов - возможно, Махи
не откажется лишний раз с тобой поболтать... А почему, собственно, ты
сомневаешься?
  - В этом наваждении его не было, - я улыбнулся от облегчения. - Мне
примерещился наш с вами длинный диалог, в ходе которого вы доказывали мне,
что понятия не имеете, кто такой сэр Махи Аинти. Не поверите: вчера я
просто не решился послать ему зов. Боялся, что он не откликнется, и тогда
я точно сойду с ума...
  - Кажется, я понимаю, - задумчиво протянул мой шеф. - Старый хитрец
Махи достаточно могуществен, чтобы позволить себе роскошь не
присутствовать ни в чьих наваждениях.
  - А вы? - изумился я.
  - Ну, выходит, что недостаточно, - Джуффин равнодушно пожал плечами.
- К тому же, я никогда не давал себе труд окружить себя надежным
заклятием, ограждающим от пребывания в чужих наваждениях... В голову не
приходило, что мне это может понадобиться, ты уж извини!
  - В моем наваждении вы выглядели так молодо, - слабо улыбнулся я. -
Почти как мой ровесник - ну, может, чуть-чуть старше...
  - На самом деле именно так я и выгляжу, когда остаюсь наедине с самим
собой, - усмехнулся Джуффин. - Помнишь, когда мы с тобой сидели в трактире
у ворчуна Мохи, ты спрашивал, не иллюзия ли мой облик, а я перевел
разговор на другую тему? Ну так вот, теперь могу признаться: мне
действительно приходится прикладывать некоторые усилия, чтобы казаться
солидным пожилым джентльменом. В первый же год после вступления в
должность я понял, что парень с лицом Кеттарийского Охотника не слишком
подходит для кресла Почтеннейшего Начальника Тайного Сыска: горожане
предпочитали самостоятельно справляться со своими проблемами, лишь бы не
идти в Дом у Моста на свидание с "грозным Кеттарийцем". А стоило мне
"постареть", и все пошло как по маслу... Только не падай в обморок, Макс.
Думаю, это просто совпадение.
  - Ладно, Магистры с ней, с вашей внешностью! - вздохнул я. - На самом
деле мне не дает покоя одна жуткая гипотеза. В этом наваждении вы
говорили, что выдумали меня - дескать, на самом деле я соткан из ваших
снов, и все такое...
  - Ну и что? - Джуффин насмешливо поднял брови. - Теперь ты хочешь,
чтобы я сказал тебе, что это не правда, и ты - обыкновенный, нормальный
человек, тот самый мальчик, который тридцать с чем-то лет назад родился у
твоей мамы? Хорошо, будь по-твоему: это не правда. Ты нормальный человек.
Делать мне нечего - каких-то дурацких сэров Максов придумывать! Ты доволен?
  - Черт! - я чуть не плакал. - Так хочу вам поверить и не могу! Сам
дурак: зачем было спрашивать, если не был готов поверить, правильно?
  - Правильно, - меланхолично отозвался шеф. - Забавно: люди, по
большей части, почему-то упорно отказываются верить во множество вещей,
которые, в сущности, не имеют решительно никакого значения. О, люди
постоянно настороже: им мерещится, что их обманывают, разыгрывают, водят
за нос. Каждый мнит себя этакой важной персоной, ради которой был затеян
бесконечный спектакль, полный коварных замыслов и чудовищных интриг,
тщится заранее разгадать планы злоумышленников и искренне гордится своим
могучим умом после каждого нового "разоблачения"... И ты не исключение из
этого правила, к сожалению. Сам подумай, мальчик: зачем тратить силы и
время, копошась в своих благоприобретенных подозрениях и моих ненадежных
опровержениях? Не проще ли махнуть на все рукой? Какая разница, каким
образом ты появился на свет? Главное, что появился - этого вполне
достаточно. Но ты предпочитаешь играть в дурацкую игру под названием "верю
- не верю". Зачем? Есть только одна вещь, в которую имеет смысл не верить:
смерть. Но в свою смерть каждый человек почему-то верит свято, не требуя
доказательств, хотя не такая уж это хорошая новость, если разобраться...
Странно, правда?
  - Странно, - машинально согласился я. - И все-таки...
  - Ты хочешь спросить меня: "и все-таки, как обстоят дела на самом
деле", верно? - печально усмехнулся Джуффин. - Ну уж нет! Я не собираюсь
навязывать тебе свою версию, даже ту, которую искренне считаю правдивой,
да еще и подбирать веские доказательства своей правоты. Сам выбирай, во
что тебе верить. Как решишь - так и будет.
  - Я не понимаю, - беспомощно сказал я.
  - Ты все отлично понимаешь! - шеф был неумолим. - Мы, люди, куда
могущественнее, чем нам кажется. Не только ты, сэр Вершитель, а вообще
все. Хотим мы этого, или нет, но каждый из нас вынужден жить в той
реальности, которую он сам для себя выбрал. Трагедия состоит в том, что
почти никто не делает этот выбор осознанно, поэтому и реальность нередко
получается та еще... А ты у нас - редкостный счастливчик. Однажды тебе уже
пришлось сделать выбор: легкомысленно поверить словам приснившегося тебе
незнакомца и отправиться навстречу непостижимым событиям, или сказать
себе: "все чепуха", - и остаться дома. Тогда у тебя хватило мужества
принять очень странное, можно сказать, безумное, но единственно верное
решение... Так что некоторый опыт в делах такого рода у тебя, хвала
Магистрам, есть. Вот и на сей раз решай сам: что правда, а что - нет. Как
скажешь, так и будет... Ого, да мы уже приехали! - обрадовался он,
заметив, что наш амобилер уже съехал с парома на стоянку у входа в
Королевскую Тюрьму Холоми. - Вот и славно. Идем, покажу тебе нового
пожизненного узника и твоего заклятого врага!
  Джуффин чуть ли не силой вытряхнул меня из амобилера и увлек за
собой, в один из коридоров. Навстречу нам никто не вышел - наверное, шеф
успел заранее предупредить коменданта Холоми о нашем приезде и попросить,
чтобы никто не совался к нам с непременными вежливыми расшаркиваниями. Оно
и к лучшему: в кои-то веки я чувствовал себя дрянным собеседником.
  - Хранилище для опасных волшебных вещиц находится под самой крышей, -
тоном экскурсовода говорил Джуффин, открывая передо мной дверь, ведущую на
лестницу. - Так что придется тебе попрыгать по ступенькам, бедняга!
  - Ничего страшного, - слабо улыбнулся я. Впрочем преодолев добрую
дюжину лестничных пролетов, я переменил мнение.
  - Вот здесь, - сказал Джуффин, останавливаясь перед тяжелой
металлической дверью. - Только не пытайся ее открыть, давай я сам попробую.
  На сей раз мой шеф возился с дверью чуть ли не четверть часа.
Наверное, она была заперта с помощью самых что ни на есть надежных
заклинаний. Это радовало: если уж чуть было не лишившая меня разума книга
была всего лишь одним из многочисленных экземпляров этой сомнительной
коллекции... Большая комната без окон, в которую мы наконец вошли,
оказалась очень похожа на главный зал провинциального археологического
музея. Многочисленные экспонаты хранились в стенных шкафах и трогательных
деревянных ящичках с застекленным верхом.
  - Нет, что ты, это не стекло, - Джуффин покачал головой. -
Окаменевшая вода моря Укли - вот что это такое. Был один такой мастер в
Эпоху Орденов, которому удавалось превратить воду в некоторое подобие
льда, не прибегая к помощи мороза, один из Старших Магистров Ордена
Ледяной Руки. Собственно говоря, в свое время эти ящики тоже были довольно
опасным оружием, но о них я расскажу тебе как-нибудь потом... Сейчас
займемся твоей книгой. Смотри, вот она, - шеф подошел к одному из высоких
стенных шкафов и извлек оттуда толстый том в ярко-алом переплете. Я сразу
узнал крупные буквы цвета свернувшейся крови. "Книга Огненных Страниц" -
да, это была та самая книга, которую я нашел в своей библиотеке.
  - Она, - внезапно охрипшим голосом сказал я. И с удивившей меня
самого ненавистью добавил:
  - Погань этакая!
  - Не преувеличивай, - добродушно посоветовал Джуффин. - Конечно, тебе
пришлось несладко, да и сейчас жизнь кажется тебе не столь замечательной,
как обычно. Но когда-нибудь ты поймешь, что получил бесценный опыт. Я до
сих пор не знаю, что именно тебе примерещилось, потому что знать не хочу!
- но благодаря этой книге ты узнал, насколько хрупкой и непрочной может
оказаться реальность в неумелых руках. Возможно когда-нибудь это знание
спасет твою драгоценную шкуру, а возможно, оно спасет от тебя какой-нибудь
очередной Мир, готовый рухнуть от твоих неуклюжих порывов и капризных
выходок - время покажет! Возьми книгу в руки и открой. Не бойся. Пока мы
находимся в стенах Холоми, она тебя не поймает. - Поскольку я все еще
медлил, он насмешливо добавил:
  - Можешь мне поверить, сэр Макс, меньше всего на свете мне сейчас
хочется в очередной раз остаться без заместителя! Поэтому плохих советов я
тебе давать не стану.
  Я наконец-то заразился его азартным настроением. Решительно махнул
рукой - дескать, была не была! - и принял из его рук книгу. Ничего
особенного я при этом не почувствовал - и хвала Магистрам! Я сразу
заметил, что в книге не хватает нескольких страниц - в самой середине.
Открыл ее и обнаружил несколько клочков обгоревшей бумаги.
  - Это те самые страницы, которые ты прочитал, - объяснил Джуффин. -
Они сгорают по мере того, как читатель проживает запечатленные на них
события. Автор книги, Магистр Дрогги Аринрих, предполагал, что у каждой из
его книг будет только один читатель - первый и последний.
  - Зато какой внимательный! - ядовито усмехнулся я. - Читатель,
который честно проживет все события, описанные в книге и покорно умрет по
воле ее автора... М-да, заманчиво! Слушайте, но каким образом он мог
написать обо мне и о вас? Ну, вы, может быть, и были его современником, но
я-то появился в этом Мире совсем недавно!
  - А он ничего не писал, - удивленно ответил Джуффин. - Как такое
можно написать? Магистр Дрогги был не писателем, а могущественным магом.
Он только создал Книгу Огненных Страниц. Что касается текста, он
появляется только в тот момент, когда она попадает в руки своей жертвы, и
в очень большой степени зависит от того бардака, который царит в бедной
разгоряченной голове несчастного читателя. Можно сказать, что ты сам был
автором ужаснувшей тебя истории, а колдовство Магистра Дрогги только
помогло твоим тайным страхам обрасти почти настоящей плотью - ну и
пожалуй, задало определенное настроение, без которого твои печальные
приключения возможно не приобрели бы привкус настоящей обреченности...
Кстати, именно поэтому не имеет значения, с какого места человек начинает
читать эту книгу. Ты-то, как я вижу, открыл ее на середине, но твоя
история началась с самого начала, верно?
  - Не знаю, - я пожал плечами. - Трудно судить. Вполне могло
оказаться, что я по глупости пропустил описание доброй дюжины веселых
вечеринок, и сразу угодил к началу неприятностей... Впрочем, наверное вы
правы. Откуда в этой дрянной книжонке могли появиться вечеринки? Не для
того она была создана, верно?
  - Ну, - совершенно серьезно возразил Джуффин, - ты вполне мог
нарваться на описание последнего обеда семейства Талабунов, например. И
умереть вместе с ними от обжорства прежде, чем тебя обнаружил сэр Шурф...
Не слишком славный конец, правда?
  Мне стало смешно - не потому, что шутка шефа была в моем вкусе.
Просто здоровенный камень, тяжелый как могильная плита, наконец-то
свалился с моего сердца. Там, конечно, еще кое-что осталось - несколько
мелких острых осколков, но я был уверен, что как-нибудь разберусь с этим
опасным мусором. Теперь, когда я держал в руках околдовавшую меня
волшебную книгу, я наконец-то осознал, что события последних дней
действительно были обыкновенным наваждением, чем-то вроде дурного сна. У
меня пропала параноидальная потребность постоянно сравнивать сэра Джуффина
Халли с главным героем моего кошмара и мучительно пытаться определить,
какой из них "настоящий" и - самое главное! - кто из них говорил мне
правду, а кто - только то, что я хотел услышать...
  - Вы были правы, когда затащили меня сюда, - сказал я Джуффину. -
Теперь сам не понимаю, с какой стати я так дергался. Ну, околдовали меня
как следует - так не в первый же раз! Подумаешь, великое дело! Зато опять
как-то выкрутился...
  - Ну наконец-то, - с явным облегчением откликнулся шеф. И ехидно
добавил:
  - Добро пожаловать обратно, в мир вменяемых людей, сэр Вершитель!
  - Спасибо, - серьезно откликнулся я. - И в первую очередь за то, что
не отправили меня в Приют Безумных. Такого классического параноика еще
поискать надо! Представляете, вчера у меня собрались все наши ребята,
пришли проведать несчастного болвана, так я весь вечер следил, чтобы никто
из них не стоял у меня за спиной... Хотя теоретически я, разумеется,
понимал, что у них нет никаких очевидных причин, чтобы всаживать мне
отравленный кинжал меду лопаток!
  - Ну почему же нет, - усмехнулся Джуффин. - Знаешь, как ты их достал
за все эти годы?
  В Управление я вернулся в самом радужном настроении. Я был твердо
намерен и впредь оставаться счастливым и спокойным - теперь это стало для
меня не столько вопросом душевного комфорта, сколько делом чести, своего
рода "контрольной работой", за которую надо было получить "пятерку" - вот
что бы то ни стало, любой ценой! Я просто не мог позволить какому-то
дрянному наваждению оставить глубокий шрам на моем сердце. "Хочешь
страдать - марш в уборную, чучело!" - прикрикнул я на себя, когда угрюмое
безумие попыталось было вернуться и испоганить чудесный вечер, который я
решил провести в обществе Меламори. Эта выходка повергла в восхищение не
только мою прекрасную спутницу, но и пару дюжин прохожих: я несколько
увлекся внутренней борьбой и умудрился произнести сей сакраментальный
афоризм вслух, в самом центре оживленной улицы Медных Горшков. С другой
стороны, надо же хоть иногда приносить радость людям!
  Конечно, мне еще не раз пришлось бороться с приступами глубокой
печали, здорово похожей на отвратительные ощущения, которые мне не раз
приходилось испытывать, вставая на след мертвеца. Но из этих схваток я
всегда выходил победителем, и печаль отступала - с каждым разом она
отходила на шаг дальше, и я имел все основания надеяться, что настанет
день, когда она окончательно скроется за горизонтом... Кажется, Джуффин
наблюдал за моей борьбой с уважительным любопытством, но не сопровождал ее
комментариями, и вообще не вмешивался. О Книге Огненных Страниц мы с ним
больше не говорили. Эта тема была закрыта, раз и навсегда - по крайней
мере, мне так казалось.
  Но однажды, уже в начале зимы, несколько дюжин дней спустя после

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг