Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
огромным котлом в руках. Как она его дотащила - это оставалось для меня
абсолютной загадкой. Вообще-то из такой посудины не есть, в ней купаться
надо!
  - Это для вас, гости драгоценные! - у старухи были энергичные
назойливые манеры и визгливый напористый голос пожилой цыганки. - Только
для вас, и больше никому не дам, пусть даже и не просят! Самое лучшее
угощение для моих дорогих гостей! - она не только доволокла свой
чудовищный котел, она еще и на стол его взгромоздила. В стороны полетели
брызги, одна из них упала на мое лоохи.
  Я глазам своим не поверил: капля жидкости прожгла на одежде дыру,
словно это была концентрированная кислота. Хотя, собственно говоря, почему
"словно"?! Полагаю, именно чем-то в таком роде нас и собрались угостить.
Подслеповатая старая ведьма не заметила этого маленького происшествия и,
гостеприимно осклабившись, настойчиво предлагала нам попробовать ее
варево. Впрочем, от котла исходили столь зловонные испарения, что отведать
его содержимое не рискнул бы даже вконец оголодавший скиталец по пустыне.
Но я плохо знал семейство Кутыков: простодушный Арало тут же сердито
насупился и потянулся к котлу.
  - Сказано же тебе: это только для гостей! - переполошилась старуха,
изо всех сил огрев его черпаком по руке. Арало обиженно взвыл, чуть ли не
по локоть засунул в рот ушибленную конечность и нахохлился на своем
табурете, мрачно косясь на старуху.
  Я показал Шурфу дыру на своем лоохи и сопроводил сию наглядную
демонстрацию кратким Безмолвным комментарием: "Супчик капнул!" Он деловито
кивнул и внимательно уставился на радушно улыбающуюся старуху.
  - Ты действительно думаешь, что мы будем есть эту отраву, женщина?
  Пожилая злодейка искренне удивилась нашей догадливости. Кажется, до
этого момента она была совершенно уверена, что если поставить перед
приезжими простаками котел яду, они сожрут его как миленькие, да еще и
добавки попросят!
  - Ну, не хотите - как хотите. Ничего, глядишь, не пропадет - вон,
Пурех, небось, проснется и выпьет, - она растерянно заморгала и снова
ухватилась за котел - очевидно, спешила его унести, пока члены семьи не
принялись с энтузиазмом раскладывать отраву по своим тарелкам - с них бы
сталось!
  - Подожди-ка, - остановил ее Шурф. Взял со стола салфетку, окунул ее
в котел. Салфетка зашипела и растаяла, оставив на память о себе едкий
смрадный запах. - Все видели? - холодно спросил он. Семейство Кутык
обреченно закивало. Но Лонли-Локли не удовлетворился этой эффектной
демонстрацией. Взял со стола ложку и зачерпнул немного отравленного
варева. Ложка не растаяла, но почернела и обуглилась по краям. - Вот чем
меня пытались накормить, - торжественно заявил он. - Что вы на это
скажете, господа? И кстати, что касается камня над входной дверью:
допускаю, что это была шутка, но она мне совсем не понравилась. Я вообще
не слишком большой ценитель шуток, а уж опасных для жизни - тем более...
  Кутыки растерянно молчали. Шурф оглядел аудиторию, убедился, что его
речи уделяют должное внимание, удовлетворенно кивнул и продолжил:
  - Вы видите, что я приехал не один. Мой спутник, - он указал на меня,
- является официальным представителем правительства Соединенного
Королевства и одним из самых грозных магов. Между прочим, его сила не
убывает по мере удаления от столицы, как, впрочем, и моя, так что вы
напрасно надеетесь на нашу беспомощность. Этот господин прибыл сюда
специально для того, чтобы убедиться что законы будут соблюдены, и мои
интересы не пострадают. Вынужден констатировать, что ваше поведение
произвело на моего друга столь удручающее впечатление, что он собирается
применить против вас силу. До сих пор я противился его законному желанию,
поскольку обещал своей жене, что не стану обижать ее родню. Но теперь мое
терпение почти исчерпано. Сейчас мы удалимся в отведенное нам помещение, и
я очень надеюсь, что кто-нибудь нанесет мне визит и даст
удовлетворительные объяснения, - он обернулся ко мне:
  - Пошли, Макс. Если уж кроме яда нам здесь ничего не предлагают -
какой смысл ждать окончания завтрака?
  И мы торжественно прошествовали к выходу, миновав застывшего на
пороге дворецкого, в руку которого мертвой хваткой вцепился перепуганный
Маркуло младший. Вот уж кто вздохнул с облегчением, увидев, что мы не
стали рассиживаться за столом!
  - Ты их здорово отчитал, - вздохнул я, когда мы оказались во дворе. -
Но... Знаешь, Шурф, я - отнюдь не такое кровожадное чудовище, как
предпочитают думать столичные домохозяйки...
  - Знаю, - спокойно согласился он.
  - Но до сих пор мне казалось, что устный выговор - не совсем
подобающее наказание для людей, которые постоянно пытаются меня убить, -
решительно закончил я.
  - Ты стал занудой, Макс, - невозмутимо сказал этот потрясающий
парень. - Все утро твердишь одно и то же. Что с тобой происходит?
  Больше я от него ничего не добился. Мы вернулись в свой домик, я
добыл завтрак из Щели между Мирами - признаться, я был настолько выбит из
колеи, что сначала извлек оттуда три поломанных зонтика, чего со мной уже
давно не случалось. Лонли-Локли наблюдал за моими манипуляциями с
интересом исследователя.
  - Ты напрасно нервничаешь, Макс, - наконец заметил он, с
удовольствием принимаясь за еду. - Ситуация под контролем.
  Грешные Магистры, до чего я дошел: успокоительные заверения Шурфа
Лонли-Локли больше не вызывали у меня никакого доверия!
  Скучать нам не дали. Не дали даже спокойно позавтракать. На пороге
появился Маркуло - старший, разумеется. Вид у него был самый что ни на
есть торжественный, словно этот опереточный злодей собрался петь свою
выходную арию, на поверхности злодейской физиономии красовалась
старательно исполненная любезная улыбка.
  "Каяться пришел, небось, - удовлетворенно подумал я. - Вот и
ладненько!"
- Господа, я пришел, чтобы принести вам извинения за недостойное
поведение некоторых членов моей семьи, - начал он.
  Шурф нетерпеливо махнул рукой.
  - Извинения - это несколько не то, на что я рассчитывал, - заметил
он. - Что мне действительно требуется, так это быть уверенным, что моя
собственность находится в хороших руках. А недавние события показали, что
на вашу семью нельзя положиться, господин Маркуло. Если уж нас то и дело
пытаются убить - и это после того, как я во всеуслышание заявил, что не
собираюсь выгонять вас из дома... Понятно, что о доверии и речи быть не
может! Поэтому, я полагаю, что вам придется подыскать себе другое жилье.
  - Но мы исправимся! - драматическим тоном пообещал Маркуло. - Сами
посудите, господин Лонли-Локли: кто на вас покушался? Йохтумапп? Так он у
нас дурачок, вообще ничего не соображает - разве только деревья где ни
попадя сажать мастак. А бабушка... Ну вы сами ее видели: ей уже за
четыреста лет перевалило, что с нее возьмешь! Принесла вам котел яду - так
это у нее в обычае, она всех чужих так встречает...
  - А камень? - холодно напомнил Лонли-Локли. - Только не говорите мне,
что камень тоже положила бабушка. Я, знаете ли, не спал этой ночью. Стоял
у окна и смотрел, что происходит во дворе. Разумеется, я видел, кто
положил камень. Поэтому не нужно валить все на старуху...
  Я изумленно уставился на Шурфа. Если он с самого начала знал про
камень, так какого же черта подставлял под него свою драгоценную голову?!
Чтобы мне нервы потрепать - так, что ли?... Потом меня осенило.
Разумеется, мой друг не наблюдал за событиями во дворе, а всю ночь взахлеб
читал Кинга. А сейчас он применял на практике простенький, но эффективный
прием: дескать, я-то все знаю, а признаваться, или не признаваться - это
ваше дело! Прием сработал безупречно: Маркуло отчаянно покраснел и
виновато забормотал:
  - А камень я не для вас заготовил, а для Пуреха. Думал проучить этого
пьяницу, чтобы знал, как себя вести!
  - Ну да, - бесстрастно кивнул Шурф. - Если учесть, что твой брат до
сих пор спит под столом, ты несколько поторопился... Не думаю, что он
сможет доползти до двора раньше, чем на закате.
  - Ну почему же, к полудню вылезет! - оптимистически заметил Маркуло и
смущенно заулыбался, как ребенок, уверенный, что ему удалось провести
строгую няньку.
  - Одним словом, я тебе не верю, - флегматично подытожил Лонли-Локли.
- Ни тебе, ни твоим родственникам. Впрочем, призрак твоего покойного отца
сказал мне, что в его большой семье есть единственный человек, которому
можно доверять: твой младший брат.
  - Пурех, что ли? - недоверчиво переспросил Маркуло.
  - Разумеется нет, - невольно поморщился Шурф. - Господин Урмаго. Твой
самый младший брат.
  - Урмаго? - Маркуло поморщился, словно у него вдруг заболел зуб. - Но
Урмаго куда-то подевался.
  - Именно "подевался"? - брови Шурфа иронически поползли вверх. - Не
ушел, не уехал, не умер, в конце концов, а "подевался"?
  - А как ты сам сказал бы о человеке, который вечером отправился в
свою комнату, а наутро исчез? - сердито спросил Маркуло. - Он даже не
оделся: его барахло осталось на месте. И с собой этот умник ничего не
взял: ни одеяло, ни еду - вообще ничего. С тех пор никто его не видел:
между прочим, я не поленился объехать всех соседей!
  - Вот как? - спокойно спросил Лонли-Локли. - Что ж, весьма похвально,
молодой человек. А как твой брат вел себя накануне вечером?
  - Как всегда, - пожал плечами Маркуло. - Поужинал, дал пару раз по
морде Пуреху, в очередной раз погавкался с Ули, потому что она ни в какую
не соглашается запирать бабушку в спальне - вообще-то, пока был жив отец,
ее к столу не выпускали... Она ведь не только вас пыталась накормить ядом,
она его всем то и дело под нос совала, дура старая! А как только отец
умер, Ули сразу выпустила бабушку из ее каморки. Они всегда дружили. Ули у
нее с детства ворожбе учится. А бабушка говорит, что Ули очень похожа на
нее - дескать, она в молодости точно так же выглядела, как наша Ули
сейчас. Врет наверное! - решительно заключил он.
  - Очень интересно, - равнодушно сказал Шурф. - Но вот что я тебе
скажу, господин Маркуло. У меня мало времени. И можешь поверить, я не горю
желанием встретить старость в вашем фамильном замке. Мой друг - тем более.
Но мы не уедем отсюда, пока я не выясню, где находится твой брат. Мой вам
совет: вместо того, чтобы еще раз пытаться нас убить, оповестите своих
родственников, что избавиться от нас очень просто: нужно найти юного
господина Урмаго. И все будет хорошо: я официально передам ему бумагу,
подписанную вашим отцом, и уеду домой.
  - Так дом завещали тебе, или ему? - возбужденно спросил Маркуло.
  - Мне, - Шурф пожал плечами. - Но единственный человек, которому я
могу передать свою собственность, если пожелаю, конечно - это ваш младший
брат. А я пожелаю, поскольку для меня ваше хозяйство - скорее бремя, чем
источник радости... Кстати, если не секрет, в каких ты с ним был
отношениях?
  - Ну, - Маркуло задумался, - в обыкновенных отношениях. То дрались,
то мирились. А как еще можно ужиться с человеком под одной крышей?
  - А почему дрались-то? - флегматично поинтересовался Шурф.
  - Он обижал Пуреха и бабушку, - начал ябедничать Маркуло, - пытался
воспитывать моего сына, щипал мою жену, и еще все время соревновался с
Ули: кто кого переколдует, а вы пробовали жить в доме, где все время
кто-то колдует?
  - Пробовал, - без тени улыбки признался Шурф. - И поэтому я могу
понять и отчасти разделить твое недовольство... Что еще?
  - И еще Урмаго хотел перестроить старую башню, а я не хотел тратить
деньги на такой вздор. Теперь он куда-то подевался, а Ули запела ту же
песню: давай, мол, перестроим башню, дескать, там нечисти полно ...
  - А что там за нечисть в этой вашей башне? - удивленно спросил я.
  - Да так, бабушка в последнее время болтает, что там живет кто-то, -
неохотно ответил Маркуло. - Но ты же видел бабушку! Она еще и не то может
рассказать... А Ули за ней любую чушь рада повторять.
  Он меня не убедил. Я отлично помнил, как старая ведьма предлагала
отправить нас спать в башню, и с каким энтузиазмом остальные Кутыки
отнеслись к этому предложению. Это могло означать только одно: все они
знали, или, по крайней мере, свято верили, что там опасно находиться.
  - Ладно, Маркуло. Ты можешь идти, - тоном вельможного господина
заявил Шурф. - И передай своим родичам: пусть зайдут ко мне после полудня.
Только не все вместе, а по одному. Я хочу поговорить с каждым, а когда вы
собираетесь вместе, это становится весьма затруднительно.
  - С каждым? - недоверчиво переспросил Маркуло. - Даже с бабушкой?
  - Это было бы желательно, - кивнул Шурф. - Но если она не захочет -
что ж, не стоит ее неволить. Понадобится - я сам к ней зайду.
  - Как хочешь, - буркнул Маркуло. - Но я к ней сам стараюсь не
заходить.
  - И ведь не врет, - флегматично заметил Шурф, когда мы остались одни.
  - Я думаю! - фыркнул я. - Могу себе представить комнатку его бабушки!
На потолочных балках наверняка висят живые змеи и несвежие покойники с
ближайшего кладбища...
  - Вполне возможно, - пожал плечами мой друг. - Но я имел в виду
другое: он вообще все время говорил правду. Вернее, не все время, а с того
момента, как мы перестали обсуждать покушения на наши с тобой жизни и
заговорили на другие темы. По крайней мере, теперь я уверен, что этот
человек действительно не знает, куда подевался его брат. Жаль! До этого
разговора я полагал, что Маркуло в курсе. А теперь придется вести дознание
по всем правилам.
  - А может быть, он просто очень хорошо врет? - неуверенно предположил
я. - Сначала у него не получалось, но по ходу дела парень быстро освоил
этот жанр...
  - Нет, Макс, он нас не обманывал, - мягко возразил Шурф. - Можешь мне
поверить: когда имеешь дело с потомком драххов, не надо быть ни магом, ни
даже мудрецом, чтобы отличить правду от лжи. Требуется только некоторый
опыт, а опыт у меня, сам понимаешь, имеется.
  - Ладно, - проворчал я, - мне и самому показалось, что парень не
врет. А вот что касается тебя... Ты бы хоть сейчас объяснил мне толком:
зачем мы сюда приехали? За наследством? Или все-таки для того, чтобы
разыскать пропавшего Урмаго?
  - Я и сам задавал подобный вопрос призраку господина Кутыка, -
задумчиво сообщил Шурф. - Но я не добился от него ничего определенного.
Если тебя интересует мое мнение, могу сказать, что я нахожусь тут не ради
розысков этого пропавшего юноши, и уж конечно не ради наследства. Скорее
уж потому, что хочу понять, зачем меня посетил этот странный мертвец...
  - Затем, чтобы наглядно доказать тебе, что есть жизнь после смерти! -
ехидно сказал я. А потом великодушно добавил:
  - Ты наверное спать хочешь? Так давай, не стесняйся. А я пока
подежурю. Постерегу твой покой, и свой заодно...
  - Спасибо, - вежливо сказал Шурф. - Я полагаю, что мне хватит двух
часов отдыха, а потом мы с тобой вплотную займемся делом.
  Грешные Магистры, я был почти счастлив, услышав его многообещающее
заявление! Именно это мне и требовалось: заняться делом, быстренько
навести порядок в запутанных семейных делах моего друга и на всех парусах
помчаться домой. Не нравилось мне в "фамильном замке Кутыков Хоттских", и
чем дальше - тем больше. Вообще-то, по идее, мне должно было быть просто
смешно - не более того. Но развеселиться у меня пока упорно не получалось
- я и сам не мог понять, почему.
  Сэр Лонли-Локли отбыл ко сну - иначе и не скажешь! Сначала он
превратил мое уютное "гнездо" из одеял и подушек в аккуратный
прямоугольник. Потом вытянулся там во весь рост, как часовой Королевской
Гвардии, только в отличие от часового, он расположился в горизонтальной
плоскости, придал своему лицу максимально серьезное выражение, закрыл
глаза и уснул. А я остался сидеть у окна, созерцая пустынный просторный
двор через щель между плотными занавесками.
  Поначалу я скучал, поскольку рассматривать во дворе было нечего -
разве что умиляться, наблюдая за возней собак. Но через некоторое время во
дворе началось оживление. Из башни вышла бабушка, за ней шествовал увалень
Арало с огромной лопатой наперевес. Некоторое время они что-то оживленно
обсуждали, то и дело заговорщически оборачиваясь на наши окна. Потом
старая ведьма удалилась в дом, а мордоворот Арало принялся копать. Он
работал как настоящий экскаватор: камни, которыми был вымощен двор, летели
в разные стороны вместе с комьями земли, а через четверть часа яма во
дворе уже годилась для закладки фундамента небольшого домика. Но сей
героический труженик продолжал свою работу, не прерываясь ни на секунду.
"Клад он ищет, что ли? - недоумевал я. - Или наоборот, собирается закопать
какие-нибудь семейные реликвии? Какой мудрый поступок: проделать это среди

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг