Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
здесь окончательно "наладилась" - если можно так выразиться. Люди любят
повоевать, ты и сам знаешь...
  - Знаю, - усмехнулся я. - Что ж, во всяком случае, я рад за Ульвиара
Безликого. Хоть на старости лет развлекся!
  - К этому времени Ульвиар Безликий погиб от руки своих многочисленных
дочерей и внучек, которые мечтали поделить между собой его владения и
волшебные талисманы, - флегматично сообщил Шурф. - Обычная история!
  - Да уж, - я огорченно покачал головой. - Скажи: а кроме
"умиротворенных" и "восторженных" эльфов есть еще какие-нибудь? Или это
все?
  - Ну как тебе сказать, - задумчиво протянул он. - Есть еще элсидиайи
- незримые. Эльфы считают их своими родичами - возможно, так оно и есть.
Впрочем, не знаю, может ли тут идти речь о каком-то родстве, поскольку
элсидиайи абсолютно нематериальны. В одной старинной рукописи сказано, что
тысяча элсидиайев может поместиться на кончике ногтя, но это не совсем
корректное утверждение. Так можно говорить о существах, размеры которых
неописуемо малы, а у элсидиайев вовсе нет никаких размеров... И еще мне
доподлинно известно, что иногда элсидиайи могут надолго поселиться на
каком-нибудь предмете, или даже на живом существе. Они капризны и
непредсказуемы: могут в любой момент покинуть свою обитель, а могут и
вернуться...
  - Но как люди узнают об их присутствии, если они абсолютно
нематериальны? - спросил я. - Или элсидиайи любят поговорить?
  - Нет, элсидиайи не говорят. Но тем не менее, их присутствие можно
ощутить, поскольку они привносят в свое окружение совершенно особое, ни с
чем не сравнимое настроение, некую невыразимую легкость. Человек, живущий
поблизости от элсидиайев, сам не замечает, как начинает остро ощущать
радость бытия, обычно совершенно несвойственную человеческим существам -
разве что совсем маленьким детям... А если соседство окажется
продолжительным, элсидиайи могут поделиться своей странной мудростью,
весьма полезной для того, кто желает заниматься Невидимой магией. Поэтому
сведущие люди стараются их приманить.
  - А как? - заинтересовался я.
  - Ну... есть разные способы, но ни один из них не действует
наверняка, - неопределенно сказал Шурф. - Думаю, тебе следует поговорить
об этом с сэром Нумминорихом, а еще лучше - с его женой. Леди Хенна еще
очень молода, но она чуть ли не с детства занимается торговлей
антиквариатом, а все люди этой профессии знают об элсидиайях больше, чем
кто-либо другой. Собственно говоря, поиск вещиц, на которых поселились эти
невидимые существа - их основной источник дохода. Есть немало людей,
которые с радостью отдадут за такую драгоценность все свое состояние.
  - Уверен: в их собственном доме полным-полно элсидиайев! -
обрадовался я.
  - Наверняка, - подтвердил Лонли-Локли.
  - То-то я так люблю у них бывать! - энергично закивал я. - Да и сами
они такие легкие - я все время жду, что однажды Нумминориха унесет порывом
ветра! Думаю, уж у него-то элсидиайи даже за шиворотом копошатся... Теперь
я понимаю, что ты имел в виду, когда говорил об "особом настроении",
которое приносят элсидиайи! Слушай, а у тебя дома их нет, часом? Что-то у
тебя тоже подозрительно легко дышится... Или это секрет?
  - Нет, почему же. Насколько мне известно, элсидиайи никогда не
требуют секретности от своих случайных соседей: думаю, им это глубоко
безразлично... Ты угадал, Макс: у меня живут элсидиайи - правда, всего
двое, - доверительно сообщил Шурф. - Но не дома. Они поселились в
шкатулке, в которой я держу свои перчатки... Но я не предпринимал никаких
усилий, чтобы их приманить: они сами пришли. Сам не знаю, почему этим
существам так понравилось обитать поблизости от столь опасного оружия...
  - Да уж, - я удивленно покачал головой, - думаю, эти ребята - большие
любители острых ощущений... Слушай, это здорово, что они у тебя живут! - Я
и сам не знал, почему так обрадовался, но факт остается фактом: я даже
начал подпрыгивать на сидении, чтобы хоть как-то выплеснуть избыток
положительных эмоций.
  - Макс, если сейчас ты врежешься в какое-нибудь дерево, я, возможно,
успею уйти куда-нибудь Темным Путем прежде, чем мое тело будет погребено
под обломками амобилера, - холодно сказал он. - Что касается тебя -
сомневаюсь. У тебя пока не настолько хорошая реакция. Поэтому постарайся
поумерить свои восторги!
  - Бу-бу-бу! - восхищенно передразнил его я. Но прыгать перестал и
даже скорость немного сбавил.
  - Поскольку я уже рассказал тебе о крэйях и кейифайях, возможно, ты
не будешь возражать, если я немного вздремну? - вежливо спросил
Лонли-Локли. К счастью, он не обратил никакого внимания на мое кривляние...
  - Конечно, - виновато сказал я. - Я и так тебе всю ночь спать не даю
- вон уже рассвет скоро...
  - Положим, до рассвета еще часа три, но только потому, что зимой он
наступает поздно, - согласился Шурф, перебираясь на заднее сидение. - Но
это не является для меня проблемой, поскольку если надо, я могу довольно
долго обходиться без сна.
  - Так это - если надо, - улыбнулся я. - А у нас вроде как каникулы...
Слушай, последний вопрос, чтобы закрыть тему: а люди?
  - Что - люди? - сонно спросил он.
  - Ну вот крэйев, например, Магистры знают сколько разновидностей, -
объяснил я, - да и эльфы - тьфу ты, кейифайи! - тоже разные бывают. А все
люди - просто люди, или тоже какие-нибудь "умиротворенные" и
"восторженные"?
  - Почти верно, - одобрительно сказал Шурф. - Люди испокон веку
делятся на жителей гор, жителей равнин и жителей побережий. Разумеется, во
внимание принимается не нынешнее место проживания - надеюсь, ты и сам
понимаешь, что за минувшие тысячелетия почти все обитатели Мира успели
основательно попутешествовать! - а природный темперамент, унаследованный
от предков, живших на Черухте в самом начале человеческой истории.
  - А какой у них темперамент? - спросил я. И тут же смутился:
  - Ну вот, опять я тебе спать не даю!
  - Ничего, на этот вопрос можно ответить коротко, - снисходительно
откликнулся Шурф. - Жители побережий немного похожи на восторженных
эльфов: они темпераментны и деятельны. Собственно говоря, подавляющее
большинство людей, переселившихся с Черухты на Хонхону и Уган - именно
жители побережий... Жители равнин весьма флегматичны и не склонны к
радикальным переменам - как и упиаты. Но к сожалению, при этом они не
обладают ни мудростью, ни могуществом, ни даже спокойствием кейифайев... А
вот жители гор, на мой взгляд - лучшие из людей, поскольку они склонны к
глубоким размышлениям, но в то же время не чураются деятельности и
находятся в ладу с окружающим миром, почти как крэйи. Теперь все?
  - Теперь все, - подтвердил я. - Спи спокойно, я больше ни слова не
скажу!
  Я честно сдержал обещание и умолк, сосредоточившись на дороге. Ночь,
быстрая езда и тишина, которую нарушала только возня Друппи - пес никак не
мог устроиться под задним сидением и все время пытался перебраться поближе
ко мне - оказали на меня самое благотворное воздействие: невероятная
информация, которую вывалил на меня Лонли-Локли, довольно быстро перестала
казаться мне хорошим поводом для бурных эмоций. Ну действительно: какое
мне дело, как тут у них все устроено? Какая разница - что за предки были у
моих друзей: эльфы, оборотни, великаны, невидимки, или еще какие-нибудь
твари... Главное, что мне нравится результат всех этих генетических
экспериментов!
  Примерно через час после рассвета я с некоторым неудовольствием
осознал, что мои силы вполне исчерпаемы, так что мне все-таки придется
прибегнуть к помощи бальзама Кахара, или - что казалось мне еще более
соблазнительным вариантом - попросить моего спутника разомкнуть свои ясные
очи и на некоторое время сменить меня за рычагом амобилера. Но судьба
подарила мне другой способ забыть об усталости: старое как мир надежное
средство из серии "кирпич на голову".
  "Хорошее утро, сэр Макс!" - вообще-то сам по себе зов моего шефа не
является таким уж выдающимся событием: сие неземное удовольствие я обычно
испытываю по несколько раз на дню. Но поздоровавшись со мной, сэр Джуффин
с преувеличенной вежливостью спросил: "Я хотел узнать: ты намерен в
какой-то момент появиться в Доме у Моста, или пока я пропадал во дворце,
ты успел подать в отставку? Поскольку тебя не было всю ночь, я наивно
решил, что ты хоть утром объявишься..."
"Объявиться было бы довольно затруднительно, - растерянно заметил я.
- Дело в том, что по моим расчетам мы уже давно едем по территории
Гугланда и стремительно приближаемся к Графству Вук - если я хоть что-то
смыслю в географии Соединенного Королевства..."
"Так, - кажется, Джуффин был удивлен куда больше, чем я. -
Выкладывай, что там у тебя стряслось?"
"Да ничего не стряслось, - я уже не знал, что и думать: до сих пор на
моей памяти сэр Джуффин Халли никогда не страдал рассеянностью. - Вы же
сами сказали Шурфу, что отпускаете нас на несколько дней в Графство Хотта,
за его наследством..."
"В Графство Хотта, значит. На несколько дней. Ну-ну... Продолжай, сэр
Макс, мне очень интересно!"
"Хотите сказать, что вы ничего об этом не знаете? - изумленно
переспросил я. - Но Шурф сказал, что он с вами договорился. Дескать, ему
кажется, что я засиделся в Ехо, и вы с ним абсолютно согласны... Если
честно, я не очень-то хотел уезжать, но против такого авторитетного
заявления не попрешь!"
"В общем-то, ты действительно немного засиделся, - спокойно
согласился Джуффин. - И если бы кто-нибудь из вас потрудился узнать мое
мнение на сей счет, я бы сам усадил тебя в амобилер, еще и пирожков на
дорогу дал бы... Но сэр Шурф говорил со мной только о своем отпуске. О
тебе речи не было."
"Во дает! - Изумился я. - Что это с ним?"
"Но почему ты сам у меня не спросил? - поинтересовался Джуффин. - Для
чего, собственно говоря, существует Безмолвная речь, если не для таких
ситуаций?"
"Я не хотел отрывать вас от дел, - растерянно промямлил я. -
Понимаете, поскольку Шурф сказал мне, что поговорил с вами... Как тут
можно сомневаться?! Он же - самый надежный парень всех времен и народов!"
"Вообще-то, тебя можно понять, - согласился шеф. - И что за
арварохская оса его укусила?"
"А может быть, вы сами у него и спросите?" - осторожно предложил я.
  "Да уж спрошу, не сомневайся!" - пообещал он.
  "И что мне теперь делать? Возвращаться, что ли?" - растерянно спросил
я.
  "Ну уж нет! - неожиданно сурово возразил Джуффин. - Бросать дело, за
которое уже взялся, даже если это всего лишь дурацкое путешествие в
Графство Хотта - фу! Ничего хуже нельзя и придумать... Полагаю, именно на
это и рассчитывал наш мудрый сэр Шурф. Дескать, главное - сделать первый
шаг, а потом со мной договориться - проще простого: все-таки парень меня
не первый год знает... Хотел бы я знать: почему ему так приспичило
вытащить тебя в эту поездку?"
"Я тоже. А может быть, ему просто не хотелось самому вести амобилер?
Все-таки, если верить карте, до этого Графства Хотта пилить и пилить..."
"Ты плохо знаешь нашего сэра Шурфа. Уж кому-кому, а ему бы ничего не
стоило отправиться туда Темным Путем и вернуться обратно на следующий же
день", - заверил меня шеф.
  "Тогда я вообще ничего не понимаю, - признался я. - Он еще заставил
меня взять с собой запасной амобилер - представляете?"
"Его знаменитая предусмотрительность, - с некоторым сомнением
протянул Джуффин. - Ладно, сэр Макс, будем считать, что все к лучшему: по
крайней мере, проветришься, как следует. Может быть даже ни во что не
влипнешь, хотя..." - и он задумчиво умолк.
  "Эй, шеф, это ваше "хотя" меня здорово настораживает", - обеспокоенно
сказал я.
  "Оно меня самого настораживает, - туманно ответил он. - Ну хорошо, я
уже почти смирился с мыслью, что меня здорово провели... Только постарайся
ехать как можно быстрее и в то же время не вмазаться в какую-нибудь
встречную телегу: я пока не готов остаться без заместителя."
"Это радует: по крайней мере, вы не откусите мне голову, когда я
появлюсь на пороге вашего кабинета!" - обрадовался я.
  "Посмотрим, - неопределенно сказал Джуффин. - Может еще и откушу: как
настроение будет... Хорошего тебе дня, счастливчик!"
Возня на заднем сидении свидетельствовала, что расставшись со мной,
сэр Джуффин тут же разбудил моего "похитителя" и теперь они вели теплую
доверительную беседу. Догадаться о ее эмоциональной насыщенности по
выражению лица сэра Шурфа было совершенно невозможно: памятник - он
памятник и есть!
  Ребята трепались чуть ли не целый час. За это время я успел так
распереживаться, что полез в карман лоохи за сигаретами. Шурф тут же
требовательно прикоснулся к моему плечу, всем своим видом показывая, что
ему необходимо то же самое. Я протянул ему сигарету, и он снова уставился
в пустоту, сосредоточившись на Безмолвном разговоре. Мне оставалось только
коситься на сие совершенно неуместное зрелище и головой качать: ну и дела!
  - Ты очень удивился, когда выяснил, что я тебя обманул? - голос
Лонли-Локли раздался в тот момент, когда я уже начал было думать, что их с
Джуффином спор затянется до вечера.
  - "Удивился" - не то слово! А вы с шефом уже завершили общение? - не
веря в такое счастье, спросил я.
  - Разумеется. В противном случае я бы не смог беседовать с тобой, -
рассудительно сказал он. И умолк - можно подумать, что все необходимое уже
было сказано.
  - А ты не мог бы объяснить мне, почему ты сказал, будто Джуффин меня
отпустил? - вежливо поинтересовался я. - Или это - тайна?
  - Нет, почему же... Просто у меня были некоторые сомнения, что сэр
Джуффин действительно согласится отпустить тебя на целую дюжину дней, а то
и больше, - невозмутимо ответил он. - И в то же время я был совершенно
уверен, что в эту поездку нам следует отправиться вместе. Я все взвесил и
решил, что в таком деле лучше взять всю ответственность на себя, чем
предоставить принятие решения другому человеку - сэру Джуффину, или даже
тебе. По некотором размышлении наш шеф со мною согласился, хотя мне
показалось, что для этого ему пришлось сделать над собой небольшое
усилие...
  - Так что, наша поездка - это нечто большее, чем просто вылазка за
твоим грешным наследством? - растерянно спросил я.
  - У меня нет ответа на твой вопрос, Макс, - задумчиво сказал Шурф. -
"Нечто большее", или "нечто меньшее" - откуда мне знать? Поживем - увидим.
  - У тебя какие-то недобрые предчувствия? - я никак не мог уняться.
  - У меня просто предчувствия. Не могу назвать их добрыми, или
недобрыми, - он пожал плечами и ловко перебрался на переднее сидение рядом
со мной. - Не теряй силы, чтобы получить от меня ответы на твои вопросы. У
меня нет никаких ответов. Но через несколько дней они будут у нас обоих...
Слушай, Макс, ты мне вот что скажи: ты имеешь хоть приблизительное
представление, сколько ты проехал за ночь? Мне хотелось бы знать, где мы
находимся.
  - Сейчас прикинем, - кивнул я. - Мы уехали из "Наперстка Вурдалака"
примерно через час после полуночи - так?
  - Верно, - авторитетно подтвердил он.
  - А рассвет наступил часа два назад. Ехал я со скоростью от ста до
ста тридцати миль в час. Вот и считай.
  - Значит мы удаляемся от Авалы в течение девяти часов и проехали
никак не меньше тысячи миль, - в его голосе мне почудились недоверчивые
нотки:
  - А мы уже проезжали мимо большого города?
  - Не знаю, большой он там, или нет, но вскоре после рассвета я видел
довольно высокую городскую стену по левую руку от дороги...
  - Значит мы уже миновали Дуалонни. Это кажется мне самым настоящим
чудом, Макс. Но ты наверное очень устал вести амобилер, - сочувственно
добавил он.
  - "Устал" - это еще слабо сказано, - согласился я. И не удержался от
ехидной улыбки:
  - Впрочем, после беседы с сэром Джуффином ко мне пришло второе
дыхание, так что засыпать за рычагом я пока не собираюсь. Но в скором
времени я действительно перестану быть надежным возницей. Было бы неплохо
найти какую-нибудь уютную маленькую гостиницу, позавтракать
по-человечески, привести себя в порядок и поспать заодно... Хотя
поспать-то я как раз могу и на заднем сидении. Но за пять минут в

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг