Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
  Впрочем, какой бы грандиозной она не была, а самый постоянный
посетитель этого тайного "киноклуба", сэр Джуффин Халли в последнее время
начал задумчиво говорить мне, что вместо "всякой дряни", которую я
постоянно добываю из Щели между Мирами, следовало бы таскать оттуда
исключительно кассеты с новыми фильмами. Честно говоря, я пробовал, и не
раз, но результаты до сих пор были весьма плачевные. Почему-то на доставку
приличных видеокассет моего могущества упорно не хватало. Можно было
подумать, что для этого требовалась какая-то специальная лицензия! В
итоге, я добыл несколько чистых кассет, несколько одинаковых паршивых
копий "Титаника", который и в хорошем-то качестве смотреть не слишком
интересно, и еще (это была моя особая "гордость") - гору любительских
видеозаписей из домашних архивов какого-то толстого незнакомца, который с
маниакальным упорством запечатлевал на дешевую камеру кошмарные семейные
вечеринки, а также свадьбы, юбилеи и похороны всех своих родственников и
знакомых. Сам он тоже изредка появлялся в кадре - в этих случаях камера
начинала истерически дрожать в руках его невидимых помощников - и потрясал
мое воображение своими натужными улыбками, неизменными клетчатыми
рубашками и чудовищными пузырями на коленях брюк. Убедить моих коллег, что
это и есть "нормальная человеческая жизнь" мне не удавалось очень долго:
они почему-то думали, что я раздобыл, то ли несмешную многосерийную
комедию, то ли своего рода "фильм ужасов". Впрочем, просмотрев шесть
кассет кряду, ребята все-таки провели сравнительный анализ и убедились,
что ЭТО не может быть произведением искусства. Мои коллеги были до
основания потрясены увиденным. Дюжины две дней после просмотра они
носились со мной как с тяжелобольным. Даже сэр Мелифаро временно перестал
доставать меня своими шуточками и довольно вяло огрызался на мои
собственные. Кажется, он просто решил, что грех это: мучить человека, у
которого была такая тяжелая юность. Правда, ему довольно быстро надоело
носиться со мной как с инвалидом детства - оно и к лучшему, конечно...
  Одним словом, с пополнением видеотеки у меня пока не клеилось, и я
здорово подозревал, что рано или поздно шеф сунет мне в руки самую большую
сумку и пинками прогонит меня в очередное путешествие между Мирами с
одной-единственной целью: заполучить как можно больше новинок видеорынка.
А пока он просматривал мою старую коллекцию не то по второму, не то по
третьему разу, и был вполне доволен жизнью - настолько, что мне наконец-то
стало завидно. Я решил, что имею полное право посидеть в собственной
бывшей спальне в полном одиночестве и спокойно посмотреть кино.
  Полное одиночество - это была обязательная часть программы. Можно
сказать, ради него все и затевалось. Я уже и припомнить не мог, когда в
последний раз оставался один - разве что, когда добирался до постели, но
забравшись под одеяло, я тут же закрывал глаза, и на вахту заступали
многочисленные персонажи моих занимательных сновидений... Но в этот вечер
все складывалось как нельзя более удачно. Сэр Джуффин, мой главный
конкурент в борьбе за зрительское место в импровизированном "кинозале", по
уши вляпался в очередной торжественный прием у Гурига VIII: кто-то там в
очередной раз пожаловал к нашему неугомонному Величеству - не то
официальная делегация Стран Сумеречного Союза приехала умолять о поддержке
в их затянувшемся конфликте с Чангайской Империей, не то купеческие
старшины из Лумукитана привезли ежегодную плату за разрешение торговать на
столичных рынках - как бы там ни было, а наш Король пожелал предстать
перед гостями в окружении своих самых могущественных подданных. Впрочем,
множественное число тут не совсем уместно: отношения Гурига с Орденом
Семилистника после истории с мемуарами Йонги Мелихаиса оставались, мягко
говоря, несколько прохладными, поэтому бедняге Джуффину в последнее время
приходилось вести насыщенную светскую жизнь. Не могу сказать, что шефу это
нравилось, но он мужественно терпел, во всяком случае, пока...
  Все остальные мои коллеги, которые в другое время с удовольствием
составили бы мне компанию, в тот вечер пытались как можно скорее покончить
с неописуемо занудным делом о краже магических кристаллов для амобилеров
из лавки старого Нупаты Крипуотли. Дело было плевое, я вообще удивлялся,
что оно каким-то образом повисло на нас, а не на Городской Полиции. По
нему проходило такое количество обвиняемых и свидетелей, что теперь наш
Зал Общей Работы утопал в грудах самопишущих табличек, а Меламори и
Нумминорих, которым приходилось бегать по следам всех этих мелких жуликов,
то и дело пытались спрятаться куда-нибудь под стол и немного поспать.
Оттуда их извлекал сэр Мелифаро, злой и осунувшийся после бессонной ночи -
то ли потому, что у него действительно находились все новые и новые
поручения, то ли он просто хотел сам устроиться на отдых в этом укромном
местечке и безжалостно устранял конкурентов. Насколько я понял, ребятам
смертельно надоела сия заунывная история, и они принесли друг другу
страшную клятву, что покончат с этой тягомотиной до наступления ночи, так
что я мог быть спокоен: сегодня моим коллегам не до кино!
  Мне же отчаянно повезло: никто даже не попытался меня припахать. Я -
такой специальный полезный штатный злодей, который может плеваться ядом,
сражаться с какими-нибудь ополоумевшими Магистрами, на худой конец -
водить дружбу с вампирами и беспокоить на том свете несчастных покойников.
Но когда нужно просто нормально работать, пользы от меня никакой, скорее
уж наоборот! Поэтому я мог спокойно смотреть кино. Во всяком случае, так
мне казалось, когда я поднимался в "кинозал", предварительно включив свет
во всем доме, чтобы обыкновенная дверь, ведущая в мою спальню, не
оказалась Дверью в Коридор между Мирами: с некоторых пор двери - это мое
слабое место, и чего мне точно не стоит делать, так это открывать их в
темноте...
  "Макс, ты сейчас очень занят?" - зов сэра Шурфа Лонли-Локли настиг
меня в тот момент, когда я замер перед стеллажом с кассетами, пытаясь
решить: следует ли мне делать сознательный выбор, или положиться на волю
случая и достать что-нибудь наугад.
  "Я ужасно занят", - проникновенно ответил я. Потом вспомнил, что
шутки мой друг понимает только на Темной Стороне и поспешно добавил: "На
самом деле я просто собрался посмотреть кино, Шурф. А у нас что-то
стряслось?"
"Не у нас, а только у меня, - невозмутимо поправил он. - И не
"стряслось", а, скажем так, случилось. Ничего из ряда вон выходящего. Если
ты занят, я могу подождать..."
Ага, как же! К сожалению, я еще не настолько продвинулся в своем, с
позволения сказать, духовном развитии, чтобы оставаться в этой грешной
спальне и спокойно смотреть кино после того, как сэр Шурф Лонли-Локли
заявил, что у него что-то "случилось"! То есть, я бы мог совершить сей
бессмертный подвиг, если бы это было необходимо для спасения Вселенной от
надвигающейся гибели, и у меня самого не хватает воображения представить,
какие муки мне пришлось бы пережить! Во-первых, я действительно любопытен,
а во-вторых... Вообще-то, сэр Шурф Лонли-Локли принадлежит к людям, с
которыми никогда ничего не "случается": строгие неулыбчивые дяди вроде
него самолично дрессируют реальность и заставляют бедняжку плясать под их
дудку, успевая следить за тем, чтобы она не слишком лихо крутила задницей.
До сих пор мне казалось, что в случае с Шурфом, реальность влипла особенно
круто, и тут - на тебе!
  "Куда ехать-то? - спросил я. - Ты в Управлении, или?.."
"Я дома, - невозмутимо ответил он. - Но если ты все-таки хочешь
посмотреть кино, имей в виду, что мое дело действительно может ждать."
"Зато я не могу, - признался я. - Ты меня уже так заинтриговал -
дальше некуда! Я у тебя сейчас буду."
"Спасибо, Макс, - вежливо отозвался Шурф. - Кстати, если тебе не
сложно, подъезжай к заднему входу в мой сад. И не стучи в калитку, если
меня там не будет. Просто пошли мне зов, и я тебе сразу открою."
"Ладно", - растерянно согласился я. Честно говоря, я уже ничего не
понимал: можно подумать, что этот парень планировал сорваться в моем
обществе в Квартал Свиданий, пока его жена ни о чем не подозревая лежит с
книгой в спальне. Вообще-то, от ребят вроде сэра Шурфа Лонли-Локли можно
ожидать чего угодно - примерно один раз в девяносто лет, не чаще но зато
уж действительно абсолютно всего... Оставалось понять только одно: зачем
я-то ему понадобился!
  Я и всегда-то езжу до неприличия быстро, а на сей раз у меня в
заднице засело такое здоровенное шило, что уже через десять минут я был в
Новом Городе. Еще несколько минут я угрохал, чтобы разыскать таинственную
калитку: до сих пор я заходил в дом своего друга через парадную дверь, как
приличный человек. Наконец я нашел крошечный переулок, который привел меня
к нужному месту. Зато мне не пришлось лишний раз мучить свой хрупкий
организм Безмолвной речью: сэр Шурф уже ждал меня у этой самой калитки.
Его домашнее лоохи было таким же безупречно белоснежным, как и одежда, в
которой он ежедневно появляется в Доме у Моста. Только ни защитных
рукавиц, ни, тем более, смертоносных перчаток на его руках не было. Ну
хоть дома он их снимает, и на том спасибо!
  - А почему ты-то не на службе? - спросил я. - У ребят там Магистры
знают что творится - бардак похуже, чем накануне Последнего Дня года!
  - А что мне там делать? - невозмутимо пожал плечами Шурф. - Убивать
никого не надо - дело-то пустяковое! И вообще наши коллеги давно могли бы
разойтись по домам, если бы сэр Мелифаро не вбил в свою упрямую голову,
что все должно быть сделано за сутки. В кои-то веки в этом нет никакой
нужды!
  - Вот-вот! - обрадовался я. - Я ему тоже пробовал это объяснить, но
он только тихо зарычал. Полагаю, к утру он будет кусаться!
  - Не думаю, что до этого дойдет, - кажется, сэр Шурф отнесся к моему
предположению совершенно серьезно. - Сэр Мелифаро - действительно довольно
неуравновешенный молодой человек, но не настолько, я тебя уверяю!
  - А что у тебя случилось-то? - спросил я. - И к чему вся эта
таинственность с задними проходами... пардон - калитками?
  - Просто я не хочу, чтобы моя жена знала о твоем визите, - спокойно
объяснил он.
  - С каких это пор я впал в немилость в твоем доме? - удивился я. - До
сих пор мы с твоей женой отлично ладили!
  Это была сущая правда. Жена сэра Шурфа, маленькая леди Хельна, была
жизнерадостной, приветливой и смешливой, так что поладить с ней оказалось
легче легкого. Думаю, даже если бы я поставил себе цель вызвать ее
устойчивую неприязнь, у меня все равно ничего бы не получилось!
  - Ты не впал в немилость, так что не говори ерунду. Хельна была бы
очень рада твоему визиту, но... Я тебе потом все объясню, - Лонли-Локли
пожал плечами. - Это долгий разговор, а зимой я предпочитаю вести беседу
не в саду, а у себя в кабинете.
  - Какая это зима! - презрительным тоном бывалого полярника сказал я.
  Я до сих пор нахожусь в состоянии непрерывного восхищения мягким
климатом Ехо. То есть, если однажды ночью температура здесь упадет до нуля
по Цельсию, горожане еще долго будут вспоминать эту зиму, как одну из
самых холодных в истории Соединенного Королевства. А сейчас - если бы у
меня был с собой термометр, ртутный столбик наверняка поднялся бы до
отметки +10. Никаких метеорологических приборов у меня, разумеется не
было, но кончик моего носа оставался теплым - надежное доказательство
абсолютного климатического благополучия...
  Тем не менее, предупредительно прохладные порывы ветра с Хурона
быстренько загнали нас в помещение. Шурф провел меня в дом через черный
ход, потом мы довольно долго поднимались по винтовой лестнице в его
кабинет, расположенный на последнем этаже огромного трехэтажного дома. В
начале моей жизни в Ехо абсолютно все здешние жилые помещения напоминали
мне спортивные залы: огромная по моим представлениям полезная площадь и
минимум мебели. Я уже давно привык к такому порядку вещей: к хорошему
привыкнуть - раз плюнуть! Но кабинет сэра Шурфа Лонли-Локли до сих пор
кажется мне своего рода "спортзалом", специально предназначенном для
тренировок каких-нибудь гигантов. Кабинет занимал весь этаж, думаю, его
площадь была никак не меньше тысячи квадратов, а высота стен составляла
добрую дюжину метров, так что потолок казался мне почти таким же далеким,
как звездное небо. Мебели в кабинете не было вовсе - только несколько
стеллажей с книгами у дальней стены. Сидеть хозяин дома предпочитал на
тонком ковре, таком же безупречно белоснежном, как пол, стены и потолок, а
иногда - просто на подоконнике всегда распахнутого настежь окна, из
которого открывался совершенно изумительный вид на освещенные
многочисленными огнями воды Хурона. Я уже не раз бывал в этом кабинете и
успел изучить немногочисленные, но неизменные привычки хозяина. Например,
я отлично знал, что Шурфу будет приятно, если я несколько минут постою
перед одним из стеллажей с книгами, восхищенно качая головой и как бы не
решаясь попросить его дать мне почитать одно из этих сокровищ. Просить,
собственно говоря, не полагалось ни в коем случае, поскольку, с одной
стороны, сэр Шурф ни за какие коврижки не согласился бы расстаться с
книгой из своей библиотеки, с другой стороны, ради такого близкого друга
как я, он был готов почти на все. Такая дилемма вполне могла бы свести
парня с ума. Боюсь, тут даже его хваленая дыхательная гимнастика не
очень-то помогла бы! Экспериментировать с его рассудком мне пока не
хотелось, поэтому я просто исполнил непродолжительный ритуальный танец
перед стеллажом, немного покачал головой и промычал что-то
изумленно-невразумительное, старательно пытаясь изобразить завистливый
блеск в глазах. Наконец я решил, что хорошего понемножку, прекратил
топтаться, развернулся и направился к ковру, чтобы устроиться поудобнее и
наконец-то узнать, что стряслось.
  - Какой ты все-таки неуклюжий, Макс, - почти сердито проворчал Шурф.
Подошел к стеллажу, возле которого я только что стоял, наклонился, поднял
с земли что-то невидимое и бережно поместил это самое невидимое на одну из
полок.
  - Что я успел натворить? - изумился я.
  - Ты слишком быстро развернулся и уронил на пол мою пылинку, -
невозмутимо пояснил он. - Хочешь сказать, ты ее не заметил?
  - Пылинку? - я уже ничего не понимал. Честно говоря, я даже
забеспокоился: а вдруг сейчас окажется, что в светлой голове сэра
Лонли-Локли перегорел какой-нибудь полезный полупроводник, и ему сейчас
требуется не дружеская беседа со мной, а несколько дюжин спокойных дней в
Приюте Безумных? Только этого не хватало!
  - Я не устаю удивляться твоей невнимательности, - строго сказал Шурф.
- Вообще-то, при твоем могуществе следует придавать немного больше
значения всему, что происходит в окружающем мире! Неужели ты не заметил,
что на этой полке была пылинка? Между прочим, она не так уж мала!
  - Я сейчас буду или плакать, или смеяться, - честно предупредил я. -
Вот только решу, что уместнее в данной ситуации... Что за пылинка, Шурф?
Ты же не выносишь пыли!
  - Правильно, не выношу, - кивнул он. - Если бы ты был немного
наблюдательнее, ты бы заметил, что в моем кабинете нет ни единой пылинки,
кроме той, что ты столь неосмотрительно стряхнул с полки... - он наконец
понял, что я уже почти готов испугаться, и снисходительно пояснил:
  - Я сам всегда произвожу уборку в своем кабинете, поскольку было бы
несправедливо заставлять других людей страдать из-за моей любви к чистоте.
И, как ты сам понимаешь, после моей уборки в этом помещении не остается ни
пылинки - кроме одной единственной. Это очень хитрая пылинка, Макс.
Однажды я заметил, что она прячется от меня во время уборки - как разумное
живое существо. А когда уборка заканчивается, эта пылинка снова появляется
на виду. Она, знаешь ли, весьма общительна и довольно бесстрашна...
  - "Общительна"? "Бесстрашна"? Пылинка?! - я уже ничего не понимал.
  - Можешь себе представить, - невозмутимо подтвердил Шурф. - После
того, как я это понял, я проникся к ней уважением и взял эту пылинку под
свою защиту. Теперь она имеет право покоиться на любой из моих полок -
какая ей понравится. Взамен пылинка обещала мне не находиться на полу,
ковре, стенах и подоконниках, поскольку я объяснил ей, что в этой ситуации
она утратит индивидуальность и станет похожа на обыкновенную бытовую
грязь. Надеюсь, теперь ты понял, почему я был несколько выбит из колеи,
когда ты уронил ее на пол.
  - Теперь понял, - сдержанно согласился я.
  Будь на его месте кто-нибудь другой, я бы уже хохотал, как
сумасшедший, но ради сэра Шурфа Лонли-Локли я был готов держать себя в
руках сколько понадобится - хоть до следующего года, который, впрочем, был
не за горами.
  - Ладно, - сказал я, усаживаясь по-турецки на краю ковра. - Надеюсь,
твоя маленькая приятельница не станет обижаться на неуклюжего дядю Макса.
Передай ей мои искренние сожаления по поводу этого инцидента. А теперь
рассказывай: что все-таки у тебя стряслось?
  - Я уже один раз поправил тебя: не "стряслось", а просто случилось, -
педантично заметил Шурф, усаживаясь рядом. - Ничего из ряда вон
выходящего. Просто я получил наследство.
  - Ты мне вот что скажи: тебя поздравлять, или соболезновать? -
спросил я. - Вообще-то наследство - неплохая штука. Но иногда мы получаем
его одновременно с известием о смерти хорошего человека, так что...

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг