Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
почетную обязанность, во имя сохранения тайны. Можешь мне поверить, я
получил море удовольствия!
  - Верю, - кивнул я. - Чего я так до сих пор и не понял, так это
откуда у Бубуты взялся Королевский талисман?
  - Как это - откуда?! Это подарок Гурига VII. Ты же знаешь, что Бубута
имел счастье прикрыть своего Короля от вражеского палаша в битве при
Кухутане?
  - Ага, - фыркнул я, - более того, я даже видел у него дома совершенно
кошмарное живописное полотно, на котором изображено сие чудесное событие.
  - Тебе крупно повезло! - расхохотался мой шеф. - Будет о чем
вспомнить в последнюю минуту...
  - Да уж, - вздохнул я. - Так что, ему выдали Око Гнева за особые
заслуги?
  - Ну да. Ему и еще шестерым боевым генералам. Покойный Король
понимал, что им нелегко придется в мирной жизни, и сделал для них, что
мог. Насколько мне известно, остальные одиннадцать талисманов пока
хранятся во Дворце: нынешний Король еще ни разу не влипал в серьезные
неприятности, так что его придворные не имели шанса заслужить такую
награду - при всем желании...
  - Ясно, - кивнул я. - Ладно, поехали дальше. Я уже понял, что вы
торжественно рассказали бубутиному талисману о проделках его владельца,
как того требует традиция. А в чем тут соль?
  - Соль в том, что Око Гнева внимательно слушает выступление
докладчика. Если талисману кажется, что его хозяин переступил некую
роковую черту, Око Гнева приобретает свой прежний ярко-красный цвет, а в
его глубине можно заметить самый настоящий глаз - маленький, но сердитый.
Это значит, что парень перегнул палку. Талисман возвращается в Королевскую
сокровищницу, а его обладатель становится обыкновенным человеком, которому
лучше не иметь никаких неприятностей с законом. Если он опять начнет
куролесить, у него возникнут большие проблемы: ему припомнят и старые
грехи. Такой вот нехитрый принцип: дескать, греши, если уж ты такой
великий герой, но знай меру.
  - Ну и как? Бубута остался без талисмана? - Нетерпеливо спросил я.
  - Можешь себе представить, его пронесло, - усмехнулся Джуффин. - Хотя
Бубута был на волосок от крупных неприятностей. Пока я зачитывал список
его проделок под мудрым руководством Йонги, Око Гнева сохраняло
спокойствие. Но когда в финале я - из чистого ехидства! - сообщил Оку
Гнева о тайных полетах бравого Генерала Полиции по собственному сортиру, с
унитаза на унитаз, камень слегка порозовел. Бубуту чуть удар не хватил:
во-первых, он был уверен, что пропал, а во-вторых, до сих пор он полагал,
что его магические эксперименты с левитацией в клозете остаются самой
страшной тайной Соединенного Королевства!.. Но в последнее мгновение его
талисман передумал и снова стал прозрачным, а Бубута сел на пол. Я уже
думал, он сейчас в обморок грохнется!
  - Я сейчас сам в обморок грохнусь! - простонал я, тихо хрюкая от
смеха. Не могу сказать, что история про Бубуту была самой остроумной
шуткой всех времен и народов, но я никак не мог успокоиться. Наверное мне
просто требовалась хорошая разрядка.
  Весь день я слонялся по нашей половине Управления с ошалевшей рожей:
на меня то и дело обрушивались все новые воспоминания об очередном эпизоде
моих - вернее, наших с Друппи - невероятных похождениях. Мои коллеги по
мере сил отвлекали меня от этих экзистенциальных переживаний. У них
неплохо получалось, поэтому моя горемычная крыша осталась при мне - а
больше от нее ничего и не требовалось. Время от времени в распахнутые окна
Управления долетали крики газетчиков. Ребята наперебой предлагали жителям
столицы ознакомиться с новыми подробностями появления мертвого Йонги
Мелихаиса среди живых. Я был уверен, что эта история начнет надоедать
горожанам не раньше, чем через дюжину дней - впрочем, к тому времени
дотошный сэр Рогро раскопает еще какую-нибудь пикантную подробность, так
что тема проживет до конца года...
  Потом меня закружила череда дней, переполненных мелкими текущими
делами, спринтерскими пробежками по трактирам и неторопливой болтовней с
сэром Шурфом, который поставил перед собой труднодостижимую, но
благородную цель привести в порядок мои потрепанные нервы. Эти дни имели
одно совершенно неоспоримое достоинство: они были очень обыкновенными,
хлопотными и скучноватыми - именно то, что мне требовалось! Постепенно мне
начало казаться, что история с мемуарами Йонги окончательно ушла в прошлое
- по крайней мере, для меня...
  Однажды, незадолго до заката меня настиг зов, больше похожий на тихий
шепот в темноте, чем на привычную Безмолвную речь: "я так понимаю, что нам
с тобой давно пора немножечко побеседовать, мальчик!" - так тихо и
вкрадчиво мог говорить только один человек, Великий Магистр Нуфлин Мони
Мах, и я вздрогнул всем телом, узнав его. У меня было глупое чувство, как
будто меня поймали на горячем - я сразу же вспомнил собрание "масонов" в
моей гостиной и почему-то решил, что сэр Нуфлин решил вытрясти из меня всю
правду об этом историческом событии: имена, адреса, пароли, явки и прочую
чушь, как в плохом кино про подпольщиков. Думаю, он получил огромное
удовольствие от моего замешательства.
  "Не хипеши, сэр Макс, - насмешливо сказал он, - мне всего-то и нужно
шепнуть тебе пару дюжин слов. Приезжай к Явным Воротам Иафаха, прямо
сейчас - чего тянуть!"
Через секунду я уже был в кабинете Джуффина: стоял на пороге, вращал
глазами, жестикулировал и вещал что-то совершенно несуразное, да еще и не
вслух, а при помощи Безмолвной Речи, с которой у меня и в менее стрессовой
ситуации не совсем ладно.
  - Сэр Шурф может поставить крест на своей дыхательной гимнастике, -
спокойно заметил Джуффин, - нет штуки более бесполезной, судя по твоему
состоянию... Ну и по какому поводу ты так возбудился, душа моя? Если
Нуфлин жаждет с тобой пообщаться - на здоровье! Даже если ты вывалишь на
него всю имеющуюся у тебя информацию о хобби Его Величества Гурига, ничего
нового он не узнает, я тебя уверяю... Впрочем, это не значит, что ты
действительно должен ему исповедоваться - обойдется!
  - Так что мне делать - ехать, что ли? - растерянно спросил я.
  - Ну да, - с энтузиазмом кивнул Джуффин. - Вернешься, расскажешь. Мне
ужасно интересно!
  - Думаете, вернусь? - С сомнением спросил я.
  - Все, сэр Макс, ты меня убедил! - вздохнул мой шеф. - Больше никаких
путешествий через Хумгат, никаких превращений - по крайней мере, в
ближайшую дюжину лет. Все эти чудеса слишком пагубно действуют на твой
интеллект, и без того не слишком могучий!
  - Думаете, вы меня пристыдили? - гордо спросил я. - Ни фига! Ловлю
вас на слове. Никаких путешествий через Хумгат и никаких превращений -
именно так и я представляю себе настоящее человеческое счастье.
  - Все, брысь отсюда, горе мое! - решительно сказал Джуффин. - А то
Нуфлин, чего доброго решит, что ты от него прячешься, и окончательно
возгордится.
  И я поехал в Иафах - а что мне оставалось? Молчаливый человек в
форменном бело-голубом лоохи встретил меня у ворот и проводил к своему
шефу. Великий Магистр Ордена Семилистника Нуфлин Мони Мах ждал меня в
темном просторном зале.
  - Ты таки да быстро ездишь, мальчик, - одобрительно сказал он, - я
ждал тебя через четверть часа, не раньше. Тем лучше: я никогда не любил
ждать... - Нуфлин внимательно оглядел меня с ног до головы и неожиданно
рассмеялся тихим шелестящим смехом.
  - И чего ты так переполошился? - спросил он. - Думаешь, мы с этим
хитрым кеттарийцем, твоим начальником, без тебя не разберемся, кто из нас
кому сколько должен? Ну так ты сильно ошибаешься: мы таки разберемся.
Можно сказать, уже разобрались. Если молодой Король хочет немного поиграть
в заговорщика, я не против: чем бы дитя не тешилось... Я тебя потому и
позвал. Хочу, чтобы ты передал гостинец вашему приятелю, сыну моего
покойного друга.
  - Это кому? - удивленно спросил я.
  - Как это - кому?! Нашему Королю, кому же еще, - усмехнулся Нуфлин. -
Ты не поверишь, но его папа, Гуриг VII, действительно был моим хорошим
другом - наверное, самым последним. Я уже слишком старый, чтобы заводить
новых друзей, да и ни к чему это мне... Ладно, пошли ко мне в кабинет. Это
здесь, рядом...
  Он сделал несколько шагов в темноту и распахнул маленькую неприметную
дверь. За дверью обнаружилась комната, в которой было почти так же темно,
как и в зале, она освещалась только голубоватым сиянием крошечного
светильника в самом дальнем углу - впрочем, у нас в Угуланде, жители
которого обладают врожденной способностью видеть в темноте, такие сумерки
в жилом помещении - довольно обычное дело. Комната была загромождена
многочисленными шкафами, шкафчиками и карликовыми пародиями на шкафы.
Имелись здесь также сундуки, тумбочки и просто коробки - при этом в
комнате не было ни кресел, ни стульев, ни столов - а ведь Магистр Нуфлин
назвал эту комнату "кабинетом", а не "кладовой"... Потом я поднял голову и
обалдел: кресло здесь все-таки было, просто оно стояло не на полу, а на
потолке - пустячок, а приятно!
  - Ну, и чему ты удивляешься? - ворчливо спросил Нуфлин. - Да, я люблю
отдыхать именно в этом кресле. Каждый человек имеет право на свои
маленькие капризы... Кроме того, на полу его попросту некуда ставить!
  - Это правда, - растерянно подтвердил я.
  Магистр Нуфлин, тем временем, с видимым усилием поднял крышку одного
из сундуков и долго там рылся. Наконец его поиски благополучно
завершились, и он протянул мне маленький блестящий предмет.
  - На, передай этому смешному мальчику, нашему Королю. Пусть
порадуется!
  Последняя фраза прозвучала так, будто Нуфлин хотел сказать : "пусть
подавится", - впрочем, может быть он действительно именно так и сказал...
Я растерянно разглядывал предмет - это была маленькая десертная ложечка из
светлого драгоценного металла. Ну да, конечно, та самая ложка, которую
Магистр Нуфлин спер с королевского стола на глазах у маленького Гурига -
вот уж воистину эпохальное событие!
  - А почему?.. - нерешительно начал я и тут же заткнулся: куда уж мне
с моими идиотскими вопросами!
  - Ну подумай, как мы оба будем выглядеть, если я сам отдам ему эту
грешную ложку! - усмехнулся Нуфлин. - Между прочим, могу сказать тебе по
секрету: я взял эту ложку не для того, чтобы разбогатеть, можешь мне
поверить!
  - Да я и не сомневаюсь, - я пожал плечами, - невелико богатство!
Наверное, вам был нужен какой-нибудь талисман, или что-то в таком духе...
  - Ну что ты! - он укоризненно покачал головой. - Такими глупостями я
не занимаюсь... Просто это так забавно: незаметно унести что-нибудь в
рукаве - так, чтобы никто не заметил - и никакой магии, иначе не получишь
удовольствия!
  Мне оставалось только озадаченно качать головой: вот так живешь,
живешь на свете, и вдруг узнаешь великую тайну Магистра Нуфлина - кому
скажешь, не поверят!..
  - Иди, занимайся своими смешными делами, мальчик, - устало сказал
Нуфлин. - Кстати, как тебе понравилась прогулка по тропам Мертвых? Вот уж
не думал, что Кеттариец станет так рисковать по такому пустяковому
поводу...
  - Насколько я успел его изучить, ему обычно даже повод не требуется,
- вздохнул я. - Повод требовался только мне, а я - великий мастер делать
из мухи слона.
  - Охотно верю, - кивнул он. - Ладно уж, ступай... и не забудь
передать Гуригу мой гостинец.
  Этой ночью сэр Джуффин Халли безусловно был самым счастливым
человеком в Соединенном Королевстве. Историческая ложка со стола Гурига
VII произвела на него совершенно неизгладимое впечатление. Он торжественно
потрясал этим священным предметом и хохотал так, что стекла звенели, а
Куруш недовольно нахохлился и произнес длинный монолог об удивительном
свойстве человеческих существ издавать громкие звуки.
  В конце концов я совершенно добровольно уступил своему шефу почетное
право передать этот сувенир нашему Королю, и он поспешно удалился в
направлении замка Рулх. Насколько я мог судить, у них с Гуригом намечалось
очередное закрытое заседание "масонской ложи" - на сей раз в очень узком
кругу. А я остался сторожить Дом у Моста - милое дело, дали бы мне волю,
всю жизнь только этим и занимался бы!
  На рассвете я задремал и почти сразу же меня разбудило тактичное
покашливание. Я открыл глаза и с удивлением обнаружил, что в кресле
напротив сидит не Кофа, появление которого в это время суток вполне
согласовывалось с моим представлением о порядке вещей, а толстого
бородатого незнакомца. Впрочем, через несколько секунд я его узнал: это
был один из господ заговорщиков, тот самый дядя, который грохнул мою
любимую чашку.
  - Извините, сэр Макс, что я вас разбудил, - виноватым голосом сказал
он, - что-то, как я погляжу, у вас от меня одни неприятности.
  - Ну что вы, - мне стало смешно, - какие там неприятности!
  - Тем не менее, я разбил вашу чашку, и мне показалось, что я должен
как-то загладить свою вину, - смущенно сказал он, извлекая из-под лоохи
какой-то сверток. - Я принес вам новую чашку - она не такая красивая, как
ваша, но зато очень древняя. Один из моих предков был поваром при дворе
короля Мёнина, так вот, эта чашка - с той самой кухни. Я не уверен, что
сам Мёнин пил из этой чашки, но такое вполне могло случиться...
  - Из всех сувениров, доставшихся мне на память о короле Мёнине, этот
- самый безобидный... и самый очаровательный, - улыбнулся я. - Спасибо...
А вы уверены, что готовы расстаться с этой редкостью?
  - У меня дома несколько дюжин чашек, и половина из них - с той самой
кухни, - гордо сообщил толстяк. - Мой прадед был очень запасливым
человеком.
  "Как и Магистр Нуфлин", - весело подумал я, вспоминая многочисленные
сундуки и шкафы в его кабинете. У меня уже сложилось определенное мнение о
происхождении их содержимого...
  Чашка оказалась большой, не слишком красивой, но какой-то уютной. Я
сразу понял, что в такой чашке любой напиток покажется мне гораздо
вкуснее, чем в другой посудине. Толстяк откланялся и ушел, окончательно
смутившись после моего двести сорок пятого "спасибо". Я так и не спросил,
как его зовут, поскольку боялся нарушить какое-нибудь неведомое мне
правило конспирации.
  - Как дела, сэр Макс? - весело спросил меня Джуффин. Он выглядел
усталым, но еще более довольным, чем накануне - если это возможно.
  - Обрастаю хламом короля Мёнина, - вздохнул я. - Ваш коллега по
тайной организации принес мне его чашку - взамен той, которую он разбил.
  - Какой коллега? Какая чашка? - Удивленно спросил мой шеф.
  - Толстый бородатый джентльмен, который во время исторического
совещания на улице Старых Монеток сидел на моем любимом стуле и пил из
моей любимой чашки, - терпеливо объяснил я.
  - Подожди, Макс, - нахмурился Джуффин, - во-первых, среди тех, кто
был в тот день в твоей гостиной, нет ни одного толстого бородатого
господина... А во-вторых, никто ничего не пил, в том числе и из твоей
грешной чашки. Нам, знаешь ли, не до того было.
  - Ну, как это - не было толстого и бородатого, если он был! -
возмутился я. - И чашку мою он грохнул, я сам видел. А сегодня пришел,
извинился, принес подарок. Так мило с его стороны!
  - Вот это он тебе принес? - Джуффин внимательно посмотрел на чашку. В
руки он ее, однако, не взял. - Древняя вещица, сразу видно, - одобрительно
сказал он. - Только я вынужден тебя разочаровать. Не было никакого
бородатого толстяка, ты уж поверь мне на слово. Во всяком случае, никто
кроме тебя его не видел, это точно! А твоя чашка действительно разбилась,
когда мы там сидели - упала с полки, которую кто-то задел полой лоохи, я
еще подумал, что ты теперь будешь ныть до Последнего Дня года...
  - А кто же тогда ко мне приходил? - несчастным голосом спросил я. -
Мистика какая-то дурацкая! Кто принес мне эту грешную чашку?
  - Тебе виднее, сэр Макс, - усмехнулся мой шеф, - тебе виднее! Кстати,
ты никогда не обращал внимания, что мы живем в удивительном мире?..

  Наследство для Лонли-Локли

  Вечер начался с того, что меня угораздило отправиться в кино. Ну, "в
кино" - это громко сказано. Никаких широкоэкранных кинотеатров с продажей
кока-колы и попкорна у входа в зал в Ехо отродясь не существовало. Только
спальня в моей бывшей квартире на улице Старых Монеток, в которой стоит
старенькая видеодвойка, каковую я собственноручно приволок в этот Мир со
своей "исторической родины" вместе с обширной коллекцией фильмов.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг