Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
возразил Ург.
  - Зато в облике его бубэра имеется кое-что, вполне способное породить
страх. - Ехидно сказал я. - Вы, часом, никогда не видели этого дядю? Весьма
рекомендую: величественное, черт побери, зрелище!
  - Что устрашающего и уж тем более величественного можно углядеть в облике
бубэра? Не понимаю! - Удивленно отозвался он.
  - Могу подсказать: это самое "устрашающее и величественное" болтается у
него между ног. - Я нервно хихикнул, невольно восстановив в памяти сие
незабываемое зрелище.
  Я так увлекся воспоминаниями о бубэре, что не заметил, в какой момент
исчез мой путеводный лучик света. Просто внезапно понял, что оказался в
полной темноте и в нерешительности остановился.
  Через мгновение темнота озарилась холодным белесым светом, еще через
мгновение я понял, что свет исходит от огромных - метра по три, не меньше!
- но вполне человеческих тел. Их было много, я думаю - несколько десятков.
Эти сияющие великаны равнодушно смотрели на меня, а я вовсю пялился на них
- зрелище того стоило! Меня совершенно потрясли их лица: широкие,
скуластые, с курносыми носами и огромными круглыми глазами. Урги были
похожи друг на друга как родные братья. Женщин среди них не было...
впрочем, возможно, среди них не было и мужчин, просто все эти ребята явно
принадлежали к одному полу - не знаю уж, какому именно! Просторные
балахоны, в которые они были одеты, скрывали от моих любопытных глаз все
анатомические подробности.
  - Смотрите-ка, а гость нас не боится. - Одобрительно заметил кто-то из
Ургов - думаю, один из тех, которые ненавязчиво эвакуировали меня из
склепа.
  - Я же говорил, что после нескольких дней в обществе Таонкрахта и его
дворни меня уже ничем не испугаешь! - Усмехнулся я. - А вы не верили!
  - Ты любишь шутить. - Задумчиво заметил один из них. - Это - редкий дар.
  - Разве? - Удивился я. - Мне всегда казалось, что этим "редким даром"
обладает каждый второй!
  Другое дело, что не у всех хорошо получается...
  - Возможно, там, откуда ты пришел, все обстоит именно так... Но не в мире
Хомана. - Возразил Ург. - Любовь к шуткам здесь редкий дар.
  - Да? Плохая новость! - Хмыкнул я. То-то я чувствую себя так неуютно в
вашем мире - как вы сказали он называется? "Хомана"? Красивое слово...
  - Как все слова Истинной речи. - Согласился Ург. - Если хочешь, можешь
сесть. Позади тебя находится кресло. Насколько я понимаю, в отличие от нас
ты не привык вести долгую беседу стоя.
  - Ваша правда. - Я обернулся и увидел пушистое облачко, которое мой
собеседник почему-то назвал креслом. Я осторожно его потрогал. К моему
удивлению, облачко оказалось вполне материальным:
  очень мягкая пружинящая поверхность, не похожая ни на один из известных
мне материалов. Я все взвесил и оптимистически решил, что сидеть на нем
все-таки можно... Аккуратно поместил туда свою задницу и вежливо сказал: -
Спасибо. А о чем, собственно говоря, мы будем беседовать?
  - Нам известно, зачем Таонкрахт призвал тебя сюда... - Важно начал один
из Ургов.
  - Представьте себе, мне тоже это известно! - Фыркнул я. - Он хочет, чтобы
я даровал ему могущество, бессмертие и еще дюжину сувениров в таком роде -
всего-то! В обмен он готов предоставить мне свою душу и души всех своих
слуг впридачу. Выгодная сделка, нечего сказать!
  - Ты собираешься выполнить его просьбу? - К моему величайшему изумлению,
Ург спросил меня об этом совершенно серьезно, а светящиеся лица его
товарищей стали напряженными и внимательными, куда только подевалась их
отрешенность!
  - Ребята, не сходите с ума! - Устало сказал я. - Собираюсь, не
собираюсь... Какая, к черту, разница, что я там собираюсь?! Как, интересно,
я сделаю этого кретина могущественным и бессмертным, если даже себе,
любимому, не могу организовать такой скромный подарочек на Рождество! Пока
я не попал сюда, я еще мог отмочить пару-тройку каких-нибудь примитивных
чудес, а здесь у меня вообще ничего не получается, я уже проверял...
Впрочем, даже если бы я стал в несколько раз могущественнее, чем был до сих
пор, я все равно не смог бы удовлетворить потребности господина Великого
Рандана. Что касается бессмертия - это вообще бред: даже звезды рано или
поздно гаснут, а уж они - куда более совершенные конструкции, чем люди... А
свою долю могущества каждый получает от рождения.
  Можно научиться его использовать, можно не научиться, второй вариант, к
сожалению, более распространен... Но одолжить его у чужого дяди в обмен на
какую-то дурацкую "душу" - так просто не бывает!
  - Ты - странное существо. - Удивленно отозвался один из Ургов. - Ты
говоришь, как великий мудрец, но чувства, которые ты испытываешь, не
свидетельствуют о мудрости, скорее наоборот... Мы видим тебя насквозь: ты
волнуешься, тоскуешь и на что-то надеешься, а мудрый человек никогда не
станет растрачивать себя на подобные чувства!
  - Просто мы с вами - очень разные твари, ребята. - Примирительно сказал
я. - Какой из меня, к черту, мудрец... Там, где я родился, о маленьких
детях иногда говорят: "он уже все понимает, только на горшок еще не
просится". У меня тот же случай: я уже знаю кучу замечательных вещей, и
могу довольно бойко о них рассуждать, а вот применять свое знание на
практике пока не очень-то получается...
  - Странные вещи ты говоришь... - Задумчиво протянул Ург. - Ты до сих пор
не просишься на горшок?
  Это очень плохо... Ладно, скажи лучше: ты действительно не собираешься
помогать Таонкрахту, мы тебя правильно поняли?
  - Правильно. - Вздохнул я. - Во-первых, я ничем не могу ему помочь.
Во-вторых, не хочу. Он мне не нравится, знаете ли. В его обществе мне
захотелось напиться - впервые за черт знает сколько лет! Не люблю таких
ребят... Впрочем, вы не обязаны верить мне на слово. На мой вкус, самый
простой способ застраховать ваш прекрасный и удивительный мир от моих
безобразий - это отправить меня туда, откуда я пришел. Я бы и сам уже давно
сделал ноги, но у меня почему-то ничего не получается...
  - Так ты сам не хочешь здесь оставаться? - Удивился Ург. Его товарищи
изумленно переглянулись и зашептались.
  - "Не хочу" - это еще слабо сказано! - Подтвердил я. - Мне здесь очень
плохо, ребята. Разве вы не заметили? Мне всю жизнь твердили, что я
совершенно не умею скрывать свои чувства! Да я и сам думаю, что так оно и
есть...
  - Ты не хочешь остаться и не можешь уйти? - Уточнил Ург. - Кто бы мог
подумать, что такое возможно!
  Но нам показалось, что тебе уже доводилось открывать Двери между
Мирами...
  - Доводилось. - С горечью кивнул я. - Только я никогда не делал это
самостоятельно. Мне помогали - мудрые всемогущие умники до сих пор всегда
оказывались рядом, когда это требовалось, а вот сейчас за моей спиной
никого нет, и это в корне меняет дело... Я же вам сказал: с тех пор, как я
обнаружил себя в камине Таонкрахта, у меня ничего не получается. Какие уж
там "Двери между Мирами" - я вообще ни на что не гожусь! Может быть потому,
что я попал сюда не по собственной воле, а в результате чужих
экспериментов... Так бывает?
  - Все бывает. - Неопределенно согласился Ург.
  - Ты говоришь неправду. Или не всю правду, - внезапно вмешался один из
его товарищей. - "Ни на что не годишься" - как же! Хинфа не смог тебя
убить. Мы знаем, что Сох посылали к тебе одного из лучших Хинфа, и дело
кончилось тем, что он умер, а ты так и не проснулся...
  - Я-то как раз проснулся, - вздохнул я. - Да, у него ничего не вышло. Но
я ничего не делал, чтобы ему помешать. Может быть он просто был не в форме?
  - Не говори ерунду. Все Хинфа - великие маги, - серьезно возразил Ург. -
Просто твоя сила столь велика, что он не смог с тобой справиться.
  - А почему, в таком случае, я сам ничего не могу? - несчастным голосом
спросил я.
  - Тебе виднее, - невозмутимо ответил он. - Откуда нам знать?
  - Ладно, не знаете - и не надо... Но честно говоря, я здорово
рассчитывал, что вы захотите мне помочь. - Признался я. - Чтобы я не
поганил ваш прекрасный мир своей сомнительной персоной, и все такое... Вы
можете отправить меня домой? - Я еще не успел сформулировать свой вопрос, а
ответ уже был мне известен: этого они не могут. Они вообще были не слишком
могущественными, эти удивительные существа - во всяком случае, в моем
понимании. Странные, необычные, иные - да, но отнюдь не могущественные! Сам
не знаю, как мне удалось так быстро с ними разобраться. Вообще-то, с мной
бывает: я - человек чужого настроения, один из тех странных ребят, которые
способны впасть в депрессию через пять минут после того, как войдут в
помещение, где ошивается пара-тройка глубоко несчастных людей, или испытать
головокружительный "приход", случайно усевшись в автобусе рядом с
пареньком, который только что обожрался каких-нибудь дурацких наркотиков.
Хуже всего было чужое похмелье: порой мне приходилось расплачиваться за
дурацкую привычку своих ближних мешать джинн с пивом, а потом спать в той
же комнате, что и я... Но вот чтобы так, как сейчас:
  оказаться наедине с совершенно чужими мне существами, и почти сразу, без
тени сомнения, понять, чего они стоят - такого со мной еще никогда не было!
Тем не менее, я не содрогнулся от невыносимой боли в груди: наверное, в
моем организме наконец-то благополучно перегорели какие-то полупроводники,
ответственные за отчаяние: в последнее время им пришлось работать с
удесятеренной нагрузкой. Вместо сокрушительного приступа мировой скорби я
ощутил только холод и пустоту, да и они были где-то далеко, словно пришли
не из моего собственного сердца, а приснились моему далекому двойнику,
который иногда видит меня во сне - поэтому их вполне можно было не
замечать. Я был вполне готов мужественно "пожевать пулю" и жить дальше, что
от меня, собственно говоря, и требовалось...
  - Мы не можем "отправить" тебя куда бы то ни было, в том числе и домой. -
После недолгого замешательства признался один из Ургов. - Мы действительно
позвали тебя сюда, чтобы убедить покинуть мир Хомана, или хотя бы Альган -
не потому, что ты его "поганишь", конечно... Во Вселенной не так уж много
существ, чье присутствие может нарушить равновесие мира, и ты - не одно из
них.
  Просто твое участие в судьбе Таонкрахта может помешать правильному
развитию событий...
  - В смысле - вашим планам? - Ехидно уточнил я.
  - Нет, не нашим планам, а правильному развитию событий. - Невозмутимо
повторил Ург. - Мы опасались, что ты захочешь помочь Таонкрахту, а он -
один из тех, кто должен умереть.
  - Почему? - С любопытством спросил я. - Он мне тоже не понравился, но
если все, кто мне не нравится, начнут умирать, Вселенная станет довольно
пустынным местом...
  - "Нравится", "не нравится"... Ты удивительное существо, пришелец!
Несколько минут назад ты говорил как мудрец, а теперь бормочешь, подобно
несмышленым хурмангара! - Огорченно сказал Ург.
  Потом решил снизойти до разъяснений: - Рандан Конм Таонкрахт - один из
альганцев. А всем альганцам скоро придется умереть, поскольку они прокляты.
Они пришли сюда из иного мира, и поначалу нам показалось, что они - хорошие
гости. Мы приняли их и даровали им имена взамен утраченных. Мы даже
позволили Сох открыть им некоторые старинные секреты, чтобы их век не был
столь короток: тела пришельцев были слабыми и недолговечными, но в их
сердцах горел настоящий огонь, который нам захотелось сохранить... Поначалу
все действительно шло хорошо: альганцы были любопытны и изобретательны, они
принесли на эту землю свежий ветер перемен... Но потом, спустя годы, их
настигло проклятие. Никто не знает, откуда оно пришло, но мы предполагаем -
из того самого места, где они родились. Не знаю уж, какого грозного колдуна
они ухитрились прогневать... С тех пор альганцы начали утрачивать свою
удачу, огонь в их сердцах угасал, а разум становился ленивым и равнодушным.
Ты ведь сам видел Таонкрахта! Сейчас он пьет, орет на своих слуг, а перед
сном мечтает о том, как он станет Вандом - как будто власть над сотней
таких же несчастных, как он сам, вернет ему утраченную жизнерадостность...
Все бы ничего, но проклятие альганцев отягощает землю, по которой они
ступают. А мы здесь - для того, чтобы присматривать за этой землей...
  - Если все эти ребята, альганцы, похожи на Таонкрахта и его двухголового
приятеля, я вполне могу понять того, кто их проклинал! - Невольно улыбнулся
я. - Ладно, это их проблемы... А мне-то как быть?
  Я уже понял, что вы не в силах мне помочь, но может быть вы знаете того,
кто может?
  - Что может? Открыть для тебя Дверь между Мирами? - Переспросил Ург. - Не
думаю, что кто-то станет совершать такое чудо только для того, чтобы помочь
одному чужеземцу вернуться домой... Но ты можешь попробовать. На твоем
месте я бы непременно отправился во владения Вурундшундба.
  Они с начала времен сторожат Дверь между Мирами и открывают ее, когда
захотят. И самое главное:
  они очень любят порядок! Если ты сумеешь убедить их, что способен
нарушить правильный ход вещей в мире Хомана, Вурундшундба непременно
захотят от тебя избавиться. Правда, они могут решить, что убить тебя проще,
чем выпроводить. Так что сначала тебе прийдется доказать им обратное...
  - Ничего себе! - Фыркнул я. - А может быть, мне обратиться к кому-нибудь
другому?
  Урги немного посовещались, потом тот из них, кто до сих пор поддерживал
беседу, с сомнением покачал головой:
  - Есть еще Нусама Шапитук , но он не станет тебя слушать... да ты до него
и не доберешься, даже если поймаешь нужный ветер...
  - "Нужный ветер"? - Опешил я. - Что это за штука такая?
  - Ты можешь задать нам еще тысячу подобных вопросов, и даже получить
тысячу вразумительных ответов. - Мягко сказал он. - Но ответ, полученный на
словах, не является настоящим ответом: от него нет никакой пользы. Ты не
узнаешь, что такое "нужный ветер", пока не поймаешь его, или пока он сам не
поймает тебя - так тоже бывает...
  - Я ничего не понимаю! - Устало вздохнул я.
  - Что ж, по крайней мере, сейчас ты знаешь, что не понимаешь ничего. -
Заметил Ург. - А если я дам тебе какие-то разъяснения, ты все равно ничего
не поймешь, но, чего доброго, решишь, что все понял.
  Ничего не может быть опаснее неосознанного невежества!
  - Да, наверное... - Вяло согласился я. - Впрочем, мне уже по фигу, если
честно. Что-то я устал, ребята!
  Можно, я немного посплю? А потом еще поговорим...
  - О чем? - Удивился один из Ургов. - Мы уже все обсудили, гость. Если ты
хочешь отдохнуть, мы проводим тебя на поверхность. Тебе нельзя у нас
оставаться, и уж тем более - спать.
  - А как насчет законов гостеприимства? - Ошеломленно спросил я.
  - Не знаю, о чем ты говоришь. Мы живем по своим законам. - Холодно
ответил он.
  - Ладно, - вздохнул я, - черт с ним, с вашим гостеприимством... Но мы еще
не все обсудили, ребята! Я же не знаю, как найти этих... вырушуба!
  - Вурундшундба. - Поправил меня Ург. - Если ты рассчитываешь получить
что-то вроде карты, на которой стрелочками отмечен предстоящий тебе путь,
то ее у нас нет. И не только у нас, имей в виду:
  на Мурбангоне вообще нет никаких карт. Это строжайше запрещено: наша
земля не любит, когда люди пытаются нарисовать ее искаженный портрет...
Когда отважные, но недальновидные мореходы Хабода с Мадайка попытались
изобразить схему своих странствий по нашей земле, их постигло безумие, и
они до конца своей жизни скитались по болотам Ягисто, тщетно пытаясь
вспомнить хотя бы свои длинные имена...
  - А как же пол в главном зале Таонкрахтовых владений? Он хвастался, что
там изображена карта Альгана. - Мне показалось, что я поймал Урга на
вранье, но он только отмахнулся.
  - Эта, с позволения сказать, "карта" настолько не соответствует
действительности, что мы позволили Таонкрахту увековечить ее на своем полу.
Так что не советую тебе применять воспоминания об этом красивом узоре на
практике... Ничего, если ты по-настоящему захочешь найти Вурундшундба -
какнибудь найдешь. Здешние дороги неравнодушны к искренним желаниям
путников - тебе повезло!
  - Да уж, повезло... - Угрюмо буркнул я. - Ладно, если мне нельзя у вас
переночевать, проводите меня к выходу... Надеюсь, я не обязан возвращаться
в склеп Таонкрахта? Я бы хотел оказаться на поверхности как можно дальше от
его владений. Хоть это вы для меня сделаете? Насколько я понял, это в ваших
же интересах.
  - Даже если бы ты умолял нас вернуть тебя в Альтаон, мы не стали бы это
делать. - Согласился Ург. - Пойдем, я провожу тебя наверх. Думаю, это
является моей обязанностью, поскольку случилось так, что именно я привел
тебя сюда, а потом поддерживал беседу с тобой.
  Я покорно покинул облачко, великаны Урги молча расступились, давая нам

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг