Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
целых две луны - в этом мире явно наблюдался переизбыток всех возможных
светил! - а когда мы вышли за ворота, где-то вдалеке истошно заорало
существо, которое вполне могло оказаться птицей, и я решил, что это добрый
знак - просто потому, что мне позарез был нужен хоть какой-то добрый
знак...
  - Как скоро ты сможешь вернуться? - с надеждой спросил Таонкрахт,
останавливаясь у небольшого приземистого сооружения, которое, судя по
всему, и было его хваленым фамильным склепом. - Утром?
  - Не знаю, - безмятежно отозвался я. - Как получится... Да, только не
вздумай сам за мной приходить:
  я даже не знаю, что может случиться, если кто-то мне помешает!
  Он скушал мою наглую ложь и не поперхнулся. С другой стороны - а что ему
еще оставалось?..


  Глава 3. Урги


  Примерно полчаса я вовсю наслаждался жизнью: сегодня я не раз с ужасом
думал, что теперь до конца дней своих обречен видеть перед собой бордовое
лицо своего приятеля Таонкрахта и его блеклые глазищи, выпученные, как у
глубоководной рыбы, вытащенной на берег. Жизнь без Таонкрахта казалась мне
почти прекрасной, по крайней мере - поначалу. Потом я все испортил: зачемто
в очередной раз попробовал совершить хоть какое-нибудь завалящее чудо -
какие только глупости не приходят в похмельную голову!
  Разумеется, у меня опять ничего не получилось. Вообще-то, я с самого
начала предполагал, что ничего не получится, но убедившись в этом на
практике, я утратил жалкие остатки самообладания и принялся старательно
обдумывать свое прискорбное положение - лучше бы и не начинал! Ничего
путного я так и не придумал, зато с ужасом осознал, что потерял абсолютно
все - кроме, разве что, жизни. Впрочем, даже в этом я не был уверен до
конца: такое место, как замок Альтаон, вполне могло оказаться обыкновенной
посмертной галлюцинацией - я бы не удивился, один двухголовый
ГальтБэтэнбальд чего стоил... Еще несколько часов я потратил, чтобы
окончательно убедиться, что настоящая тоска доставляет ощутимую физическую
боль - не самое приятное открытие! Почему-то боль концентрировалась в
области желудка и ритмично пульсировала в такт моим отчаянным мыслям. В
конце концов я привык и к этой боли, и к своему отчаянию - я вообще очень
быстро ко всему привыкаю. Ленивые мысли о том, что мне следует покинуть
склеп, уйти куда глаза глядят, и попробовать как-то жить дальше, больше не
вызывали у меня никакого энтузиазма. Мне не хотелось жить дальше, вот в чем
беда... Впрочем, умирать тоже не слишком хотелось - мысли о смерти
доставляли мне мучительное неудобство, такое же противное, как давешнее
похмелье. А пребывание в темноте было почти похоже на смерть - именно то,
что мне требовалось! Так что я подтянул колени к подбородку и затих.
Сначала ушли путаные мысли, потом куда-то подевались мои растрепанные
чувства, но что-то от меня все-таки осталось. Оно равнодушно пялилось в
темноту и отсчитывало песчинки секунд, неспешно осыпающиеся на земляной пол
склепа.
  Сие сомнительное удовольствие было прервано появлением нового
действующего лица, которое тут же наградило меня увесистым комплиментом -
именно то, что мне требовалось!
  - Макс - хороший мальчик. - Отчетливо сказала взъерошенная птица.
  - Без тебя знаю! - Огрызнулся я. Только потом мне в голову пришло, что
надо бы удивиться. Я внимательно посмотрел на это чудо природы. Больше
всего на свете птица была похожа на большую ворону, недавно предпринявшую
жалкую попытку замаскироваться под попугая.
  - Ну, и откуда ты взялась? - Равнодушно поинтересовался я. - Великий
Рандан Таонкрахт давеча рубаху на себе рвал, мамой клялся, что меня никто
не потревожит в его семейном склепе, даже неприкаянные тени его безвременно
почивших родственничков - поскольку у него отродясь не было этих самых
родственничков! - и это была лучшая новость за последние несколько дней...
Видишь ли, птица, время от времени мы, демоны, испытываем необходимость
побыть в одиночестве.
  - Ты - не демон, ты - хороший мальчик! - Упрямо возразила птица.
  - Ну, хоть кто-то здесь это понимает! - Фыркнул я. - Кто ты, гений?
  - Я не гений, я птица. - Резонно возразил мой новый пернатый друг. - Люди
называют нас Бэ - всех, без разбора, но когда здесь жили Урги, они знали
каждого из нас по имени. У них хватало мудрости, чтобы ладить с нами...
  - Урги? - С любопытством переспросил я. - А кто они, эти Урги? Таонкрахт
мне что-то о них говорил, но в последнее время я совершенно не был способен
воспринимать информацию. Да и лектор из него неважный. Хотя колдун он
грозный - если принять во внимание, что он со мной сделал...
  - Твой Таонкрахт - дурак и ничего не смыслит в настоящей магии. А с тобой
ему просто крупно повезло. - Равнодушно сообщила птица.
  - А мне-то как с ним повезло! - Фыркнул я. - И никакой он не мой! Я же не
виноват, что этому идиоту срочно приспичило пообщаться с нечистой силой! -
Тут я понял, что в моем распоряжении наконец-то появился собеседник,
которому можно как следует пожаловаться на судьбу - ребята, с которыми мне
довелось общаться в последнее время, совершенно не подходили для этой цели.
А птица показалась мне разумной и доброжелательной. Я вообще питаю слабость
к птицам, особенно к говорящим!
  Поэтому я жалобно сказал:
  - Представляешь, я сидел дома и ждал свою девушку, мы с ней собирались
немного погулять по городу, все было так здорово задумано... И вдруг
грохот, дым, темнота, мне становится невыносимо жарко, я ору диким голосом
и позорно теряю сознание, а потом обнаруживаю себя в камине у Таонкрахта,
будь он неладен, этот мистик-любитель! Достопочтенный Таонкрахт почему-то
принимает меня за демона - ничего себе у меня здесь репутация! Чушь
какая-то... - Я внезапно понял, что почти готов расплакаться, и прервал
свою пламенную речь, чтобы не опозориться окончательно - а то что обо мне
подумают разумные представители местной фауны!
  - Да, похоже, Таонкрахт навлек на тебя большую беду, - согласилась птица.
И оптимистически добавила: - Не переживай, он все равно скоро умрет.
  - Можно подумать. мне от этого легче! - Буркнул я. А потом с любопытством
спросил: - А откуда ты знаешь, что он скоро умрет?
  -Так должно быть. - Неопределенно объяснила птица. - Да он и сам это
знает. Он потому тебя и вызвал. Думает, ты подаришь ему бессмертие...
  - Да, я в курсе! - фыркнул я. - Подарю, как же! А потом догоню и еще раз
подарю... Тоже мне, нашел к кому обратиться! Я бы и сам не отказался от
такого подарочка - беда в том, что бессмертие вообще никому не светит, в
том числе и мне самому. Так уж все устроено... Вот если бы меня взяли на
должность старшего менеджера проекта, когда создавали Вселенную, все было
бы устроено подругому. Но поскольку этого не случилось, теперь уже поздно
что-либо менять...
  - Ты смешной мальчик, - с родительской нежностью заметила птица, - ты
говоришь непонятные слова, от которых мне становится весело.
  - Да уж, что умеем, то умеем, всю жизнь только этим и занимаюсь. -
Улыбнулся я. - Жаль только, что бедняга Таонкрахт не понял, о чем меня на
самом деле следует просить... А, кстати, откуда ты здесь взялась, птица? Ты
что, живешь в этом склепе? Или специально пришла меня проведать? И откуда
ты знаешь, что меня зовут Макс? Я об этом пока никому не говорил: решил,
что имя - такая штука, которую лучше держать при себе, если есть
возможность...
  - Я просто знаю. - Охотно ответила птица. - Конечно, я здесь не живу. Где
это видано - жить в склепе!?
  А ты сам-то зачем сюда забрался? Искал путь к Ургам?
  - Да какой там путь! Какие к черту Урги?! Просто мне показалось, что это
- единственный способ остаться в одиночестве. - Вздохнул я. - Таонкрахт от
меня ни на шаг не отходит. А когда я говорю, что хочу спать, ко мне
присылают какого-то идиота, который скрипучим голосом поет мне колыбельную.
  Почему-то считается, что это ужасно круто. И еще по ночам меня навещают
какие-то таинственные убийцы - чтобы скучно не было. А по утрам меня будят
истошные вопли во дворе... И между прочим, на месте господина Великого
Рандана я бы сначала изобрел канализацию и водопровод, а уже потом принялся
вызывать демонов... Как он сам-то выдерживает!... В общем, когда я понял,
что больше не могу переносить общество Таонкрахта и этих неподмытых
жизнерадостных болванов, его слуг, я придумал какое-то бредовое мистическое
дело, ради которого мне непременно следует уединиться.
  Таонкрахт проникся и предложил мне посидеть в склепе - а где же еще
следует вершить всякие темные дела?! Честно говоря, я планировал собраться
с мыслями, выспаться как следует, а там - чем черт не шутит! - может быть и
удрать отсюда. - Я удрученно покачал головой, поскольку подумал, что у меня
наконец-то появился по-настоящему разумный собеседник - впервые с тех пор,
как я с ужасом обнаружил себя в камине этого горе-чародея Таонкрахта! И
вообще эта удивительная птица мне ужасно нравилась - чем дальше, тем
больше!
  - Тебе не следует сердиться на этих людей - что тебе до них! -
Нетерпеливо сказала птица. - Тебе вообще не следует о них думать. Тебя
хотят видеть Урги. Поэтому я здесь.
  - Урги?! - Удивился я. - Ну-ну...
  - Они скоро прийдут сюда за тобой, - сообщила птица. - А меня послали
сказать тебе, чтобы ты не сопротивлялся, когда они прийдут за тобой. Урги
обычно производят неблагоприятное впечатление при первом знакомстве. Но они
не хотят с тобой сражаться. Только посмотреть на тебя и немного
побеседовать. Может быть, вы найдете общий язык... Урги уже давно совсем не
похожи на людей, но с ними тебе будет легче договориться, чем с
Таонкрахтом. Обычно они все понимают.
  - Редкий талант! - усмехнулся я. - Ладно, я не буду сопротивляться. Все
равно, здесь у меня ничего не получается, я уже пробовал колдовать.
Бесполезно! У меня не больше шансов совершить хоть какоенибудь завалящее
чудо, чем у самого никудышнего слушателя каких-нибудь платных курсов
экстрасенсов...
  - Что ты имеешь в виду? - заинтересовалась птица. - Я не понимаю
некоторые слова... Хочешь сказать, что ты раньше умел совершать чудеса? А
теперь больше не умеешь?
  Я удрученно кивнул.
  - Ничего, не огорчайся. Так бывает, - утешило меня это великодушное
создание. - Может быть, это не навсегда...
  Удивительно, но разговор с птицей меня здорово успокоил, и я с изумлением
понял, что вполне могу снова заснуть - единственное, что требуется жертве
жестокого похмелья, проверено опытом! Я так обрадовался этому открытию, что
тут же свернулся калачиком на земляном полу склепа, не утруждая себя
напрасными сожалениями по поводу отсутствия одеяла и подушки. Я
действительно тут же уснул
  - вот это, я понимаю, чудо! - и мне снились изумительные сны о доме,
опасно похожие на реальность.
  Нежась в теплом омуте сновидений, я смутно припомнил, что у меня были
большие проблемы, а потом с удовольствием решил, что все уже утряслось...
  Разумеется, моему неземному блаженству пришел конец, как и положено. Я
проснулся, дрожа от холода и тут же вскочил, дико озираясь по сторонам.
Первые несколько секунд я вообще не понимал, что происходит, поскольку
никак не мог выкарабкаться из сладкого тумана сновидений. А потом я
вспомнил, как на самом деле обстоят дела, и тихонько охнул от обрушившегося
на меня отчаяния.
  Думаю, именно так чувствует себя человек, очнувшийся после наркоза, когда
понимает, что пару часов назад ему благополучно ампутировали обе ноги. В
каком-то смысле мне все-таки было легче: по крайней мере, мое тело пока
оставалось в целости и сохранности. У меня "ампутировали" только мое
прошлое - мою единственную и неповторимую жизнь, которая как раз начинала
казаться мне понастоящему прекрасной и удивительной. Удивительной, впрочем,
она вполне могла считаться и сейчас, а вот эпитет "прекрасная" теперь был
совершенно неуместен...
  - Очень эмоционален, верно? Склонен преувеличивать свои переживания и
давать волю чувствам. Как избалованная женщина из касты Хигги. - Я чуть не
грохнулся в обморок, услышав бесцветный глуховатый голос, раздававшийся
откуда-то из темноты. Потом до меня дошло, что голос не просто звучит, но
еще и говорит обо мне гадости. Он тем временем невозмутимо продолжил: -
Впрочем, в некоторых случаях это даже полезно...
  - Что полезно? Кому полезно? - Возмущенно взвыл я. - Кого это еще сюда
принесло?!
  - Разве его не предупредили о нас? - Все так же равнодушно спросил голос.
  - Предупредили. Я послылал сюда Бурухи, а на него можно положиться. -
Ответил другой голос. Они были так похожи, словно таинственный незнакомец
говорил сам с собой.
  - Ну, тогда ладно... Мы Урги. - Наконец-то мои невидимые визитеры
соизволили дать мне ответ - весьма лаконичный, но лучше, чем ничего!
  - Выразить не могу, как меня это радует. - Горько усмехнулся я. - А вы
что, невидимки?
  - Обычно нет. - Спокойно отозвался мой собеседник. - Просто мы не хотим
тебя пугать.
  - Щадите мое душевное здоровье? - Вздохнул я. - Можете не стараться: от
него все равно уже ничего не осталось! А где птичка? Тут была такая
замечательная мудрая птица...
  - А, ты имеешь в виду Бурухи. Он улетел... Если ты уже проснулся, нам
незачем оставаться в этом склепе. - Невозмутимо заметил Ург. - Мы пришли,
чтобы пригласить тебя к себе.
  - "К себе" - это куда? - Ворчливо спросил я.
  - Вниз. - Коротко объяснил Ург. Немного помолчал и добавил: - Мы уже
давно живем под землей.
  Можешь поверить: у нас тебе будет гораздо комфортнее. Нам - тем более.
Нам тяжело подолгу пребывать так близко к поверхности... Спустимся
поглубже, там и поговорим. Ты согласен отправиться с нами?
  - А что, разве мое мнение принимается в расчет? - Я был приятно удивлен.
- И если я не захочу идти с вами, вы не станете меня принуждать?
  - Зачем? - В голосе Урга звучало явное недоумение. - Ни один человек не
может быть нужен нам настолько, чтобы тащить его к себе силой. Если ты не
хочешь идти с нами - не надо! Оставайся здесь, или возвращайся в Альтаон,
или ступай на все четыре стороны. Ты волен делать, что хочешь.
  - Да уж, нечего сказать, выбор у меня шикарный! - Усмехнулся я. Полная
неизвестность, или мой сердечный друг Таонкрахт... Понятно, что я выберу
неизвестность, да еще и спасибо вам скажу!
  - Это ни к чему: мы не нуждаемся в словах, выражающих благодарность: мы и
сами можем произнести сколько угодно таких слов. - Флегматично возразил мой
все еще невидимый собеседник. - Если ты принимаешь приглашение, следуй за
нами.
  - Как я могу следовать за вами, если я вас не вижу? - Жалобно спросил я.
  - Тебе не обязательно нас видеть. Вполне достаточно, если ты будешь
видеть путь.
  Я хотел было сказать, что никакого "пути" я тоже не вижу, но заметил
тоненький прямой лучик света у себя под ногами. Эта яркая путеводная
ниточка ненавязчиво приглашала меня следовать за ней в темноту. Я пожал
плечами и решительно зашагал в эту самую темноту. Тому, кто потерял все,
легко быть мужественным - почти так же легко, как мертвому...
  Прогулка оказалась долгой, мои спутники - молчаливыми, пейзаж
провоцировал меня дать волю воображению: я по-прежнему не видел ничего,
кроме трещинки золотистого света, аккуратно разрезавшей темноту на две
одинаковые половинки. Сначала я зачем-то считал шаги, потом сбился и
принялся обдумывать свое положение. Дело кончилось тем, что я позволил себе
малюсенькую надежду - недопустимая роскошь! "А вдруг сейчас эти крутые
подземные жители скажут, что мое присутствие поганит их прекрасный и
совершенный мир, и прикажут мне убираться! Да еще и пинка под зад дадут,
чтобы максимально ускорить этот замечательный процесс. Мистического такого
пинка, от которого я очухаюсь у себя дома..." - От таких мыслей мои губы,
уже уставшие кривиться в скорбной гримасе, невольно расплылись в
мечтательную улыбку. Я то и дело напоминал себе, что обольщаться не стоит,
но это не очень-то помогало...
  - Мы почти пришли. - Глухой голос одного из моих спутников внезапно
положил конец сладким грезам о скором возвращении домой. - Я должен
предупредить тебя, что многие люди считают наш облик устрашающим.
Постарайся не пугаться: это ни к чему, и может помешать беседе.
  - Ладно, я постараюсь не пугаться. - Покорно согласился я. - Меня вообще
очень трудно испугать: я, знаете ли, несколько дней провел в обществе
Великого Рандана Таонкрахта - тоже не сахар!
  - Не говори ерунду: Таонкрахт не слишком красив, даже по человеческим
меркам, но в его облике нет ничего, что может породить страх. - Равнодушно

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг