Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
очень хотелось становиться владельцем этого некрасивого громоздкого
предмета, да еще и отнятого у покойницы. Но я не мог обидеть Мэсэна: судя
по всему, этот прижимистый дядя только что совершил жест неописуемого
великодушия. К тому же он был прав:
  бродить по этим лесам без оружия было бы совершенно непростительной
глупостью! Поэтому я постарался изобразить на своем лице максимальную
степень благоговения, на которую только способны мои послушные лицевые
мускулы, и принял подарок.
  - Спасибо, дружище, - я сам удивился собственной искренности. - Прощай, -
добавил я после томительной паузы, которая явно собиралась затянуться
надолго.
  - Прощай, если не шутишь, - эхом откликнулся Мэсэн. И тут же почти
злорадно спросил: - Как же ты выкрутишься в дороге без дерьмоеда?
  - Ничего, - легкомысленно отмахнулся я, - обойдусь как-нибудь!
  - В мешок, что ли складывать будешь? - сочувственно спросил он.
  - Еще чего! - возмутился я.
  - Да ты что, Ронхул! - обалдел он. - А если Хинфа за тобой прийдет?
  - Ему же хуже! - гордо ответствовал я.
  Мэсэн укоризненно покачал головой, но так и не предложил мне взять с
собой одного из многочисленных дерьмоедов, добытых, между прочим, нашими
совместными усилиями. Очевидно, его хозяйственная жилка взяла вверх: грех
такое добро отдавать совершенно бесплатно первому попавшемуся демону!
Впрочем, все к лучшему: меньше всего на свете мне хотелось путешествовать в
сопровождении какого-нибудь болотного грэу...
  Я спрятал разбойничий нож за пояс кожаных штанов, не удержался от ехидной
ухмылки в собственный адрес - вот к чему иногда приводят детские мечты
стать Робин Гудом! - накинул на плечи сложенное вчетверо одеяло,
доставшееся мне от Урга, развернулся и пошел по Быстрой тропе, в магическую
силу которой до сих пор не очень-то верил...


  Глава 5. Альвианта Дюэльвайнмакт

  Я довольно быстро смирился с обрушившимся на меня одиночеством. Если
честно, оно оказалось скорее приятным, чем нет, как свежий ветер, которого
поначалу опасаешься - вдруг продует! - а потом просто с удовольствием
подставляешь ему разгоряченное лицо, больше не беспокоясь о последствиях.
Впрочем, свежий ветер тоже имелся в моем распоряжении - сколько угодно
свежего ветра, хоть ложками его жри! К счастью, мой рацион не ограничивался
одним только ветром: общение с Мэсэном пошло мне на пользу. Теперь я знал,
как искать во мху мелкую умалу - круглые желтооранжевые плоды, покрытые
изысканными черными пятнышками. Эти шедевры ботанической каллиграфии в
сыром виде походили на холодную жареную картошку, а в запеченном были
сладкими и сытными, как сырный пирог. Я был в курсе, что утолять жажду
лучше всего кислым соком бледнорозовых плодов, в изобилии облепивших
высокие раскидистые кусты с темной до черноты мелкой листвой, которые Мэсэн
называл "ху-ху" и задумчиво добавлял, что "по-правильному" они называются
как-то иначе. Я уже мог безошибочно находить деревья, в дуплах которых
хранился мед - по тонкому сладкому цветочному аромату, вполне доступному
даже для моего обоняния. Я даже знал, как вести себя, если хозяин меда -
огромный чернохвостый зверь юпла поймает меня с поличным: Мэсэн утверждал,
что надо вежливо извиниться, и тогда юпла уйдет восвояси, не причинив тебе
никакого вреда. Я был почти уверен, что смогу поймать жирного питупа - если
мне здорово приспичит пожрать мяса. Впрочем я здорово сомневался, что стану
охотиться: мясо же еще и готовить надо... Одним словом, я был совершенно
уверен, что не пропаду в этом лесу, даже если так и не научусь лазать по
деревьям, на верхушках которых таилась большая часть местных деликатесов.
Эта уверенность настолько притупила мое чувство голода, что я
воспользовался своими полезными знаниями только когда разноцветные солнышки
уже одно за другим поползли к горизонту, да и то скорее из чувства долга
перед собственным организмом.
  Когда пришла ночь, я с удовольствием обнаружил, что темнота меня
совершенно не пугает, скорее наоборот. Я вдруг почувствовал себя настоящим
ночным существом - одним из желтоглазых хищников, которые, по словам
Мэсэна, иногда встречались в лесах Альгана, но никогда не нападали на людей
- поскольку всемогущие Урги запретили им это, еще в те времена, когда жили
на поверхности земли, а потом просто забыли отменить запрет... Спать мне не
хотелось, хотя я поднялся на ноги задолго до рассвета. Так что я шел, не
останавливаясь, и не давая себе труда удивиться, что темнота каким-то
образом не мешает мне ориентироваться в пространстве. Я-то действительно
почти ничего не видел, но мои ноги каким-то образом сами знали, как не
свернуть с тропы - чего же еще!
  Когда небо над верхушками деревьев начало становиться светлее - робко и
нерешительно, словно оно потеряло часы и не было уверено в том, что утро
действительно наступило - я внезапно понял, что зверски устал. Огляделся по
сторонам в поисках подходящего укрытия. Ничего похожего на укрытие я так и
не обнаружил, поэтому просто сделал шаг в сторону от дороги: там рос густой
кустарник, который показался мне вполне приемлемым местом для отдыха. Я на
четвереньках заполз в самую гущу ароматного месива тонких ветвей и мелких
алых листьев, с удовольствием убедился, что мое тело не причиняет особого
вреда растениям, а они, в свою очередь, не собираются колоть меня в бок
какими-нибудь острыми сучками, завернулся в одеяло Урга и тут же уснул -
так быстро, словно мой сон был торопливым убийцей, а не тактичным,
вкрадчивым, немного медлительным гостем, к ежедневным визитам которого я
привык...
  Спал я, судя по всему, недолго: когда я выполз из кустов, ни одно из
солнышек еще не добралось до зенита. Но чувствовал я себя великолепно -
настолько, что довольно спокойно отнесся к тому факту, что умывание мне
пока не светит: никакими ручьями тут, к сожалению не пахло.
  Ночью я не заметил, что рельеф местности разительно изменился. Я каким-то
образом умудрился забрести в горы и не запыхаться на подъеме - вот это, я
понимаю, чудо! Горы, обступившие меня, были невысокими, их мягкие очертания
слегка напоминали Карпаты - такие же округлые и лесистые.
  Тропа, по которой я шел, убегала куда-то вверх. Я послушно пошел по ней,
а уже через несколько минут заметил, что спускаюсь - этого не могло быть,
тем не менее, именно так и обстояли дела.
  Короткие подъемы то и дело сменялись короткими спусками, и до меня
наконец-то начало доходить, что смутное бормотание моих немногочисленных
информаторов насчет "Быстрых троп" - не пересказ каких-нибудь местных
легенд, а обыкновенная констатация факта. Что ж, дела мои обстояли неплохо:
  я действительно шел по Быстрой тропе, более того - через час после
пробуждения я услышал журчание воды, нашел мелкий, но отчаянно веселый
ручеек и с наслаждением умылся. А еще через час я встретил Альвианту.
  Вообще-то, до меня не сразу дошло, что я встретился с прекрасной дамой.
Мне навстречу ехал всадник в ярко-желтом плаще, под которым сверкала
кольчуга из черного металла. На его поясе висели два меча - один
здоровенный, как садовая лопата, другой - маленький и изящный, больше
похожий на длинный кинжал, к седлу был приторочен арбалет. Животное под
всадником не слишком походило на коня - я попросту не берусь описать это
чудо природы, уродливое, грациозное и очаровательное одновременно . Длинные
рыжие волосы всадника развевались на ветру, но его лицо было скрыто под
маской, напоминающей легкомысленное карнавальное украшение - вот только
материал не слишком годился для карнавальных украшений: маска была сделана
из того же черного металла, что и кольчуга.
  - А ты еще кто такой? - удивленно спросил всадник.. Его голос показался
мне неправдоподобно громким и не позволял определить пол говорившего -
позже я узнал, что металлическая маска срабатывала как своего рода рупор. -
Никак наш новый Мэсэн? Что-то я тебя раньше не видела... А старый-то Мэсэн
куда подевался? Съел ты его, что ли? Или вы поделили территорию?
  Я был настолько уверен, что встретился с мужчиной, что не сразу обратил
внимание на то, что мой новый знакомый сказал "не видела" вместо "не
видел".
  - Никакой я не Мэсэн! - я почему-то почувствовал себя обиженным.
  - Да вот и я гляжу: не похож ты на Мэсэна! - почему-то обрадовался
всадник. - Но кто же ты такой, хотела бы я знать?! Одет как Мэсэн, а рубаха
белая, как у знатного человека... А идешь пешком - как такое может быть?
Какой ты странный!
  Я ничего не ответил, поскольку наконец-то расслышал окончание глагола -
"Он сказал о себе "хотела", как это понимать?" - и удивленно захлопал
глазами - дескать, ну и дела!
  Всадница тем временем сняла маску, небрежным движением спрятала ее под
плащом и уставилась на меня с откровенным, но вполне доброжелательным
любопытством, близоруко щурясь и оттопырив нижнюю губку - удивительное
дело, но это ей даже шло. Я тоже пялился на нее во все глаза: до сих пор я
видел всего двух местных представительниц прекрасного пола: щекастую жену
Таонкрахта и тощую разбойницу, раздавленную кровожадным "свинозайцем", и
эти леди не вызвали у меня никакого энтузиазма. А эта вооруженная до зубов
дама показалась мне очень молодой и симпатичной.
  - Что, ты мне ничего не расскажешь? - разочарованно спросила она. -
Жаль... Не так уж много интересного происходит в моих владениях! Я теперь
всю жизнь буду вспоминать нашу встречу и изводить себя догадками. Тебе не
стыдно?
  Ее последняя фраза меня покорила: эта грозная амазонка не пыталась
шантажировать меня своим арбалетом и вообще не выпендривалась, как положено
по законам жанра, а наивно старалась меня пристыдить - можно подумать, что
я был пятилетним ребенком, а она - моей няней, юной и старательной, но
совсем не строгой.
  - Мне стыдно, - с улыбкой сказал я. - Настолько стыдно, что я готов
рассказать тебе обо всем на свете, в том числе и о себе, если тебе
действительно интересно.
  - Еще бы! - восхитилась она. - А как тебя зовут?
  - Ронхул, - честно сообщил я. К этому моменту я уже сам начал верить, что
это и есть мое имя. "Макс" был временно отправлен на склад пассивной памяти
- до лучших времен, если они еще соизволят прийти, эти самые "лучшие
времена"...
  - Ого! - уважительно отозвалась она. - Незнакомое имя! Но красивое... А
ты, часом, не один из альганцев? Я там у вас не со всеми знакома...
  - Нет, никакой я не альганец, - я решительно помотал головой. А потом
понял, что даже не знаю, с чего начать, и стоит ли вообще начинать, и
честно сказал: - Знаешь, это такая долгая история...
  - Так это же просто отлично! - обрадовалась она. - Обожаю долгие истории.
- Потом она скорчила лукавую рожицу, как маленькая избалованная девчонка и
весело сообщила: - Ты заехал на мою землю, и теперь должен уплатить за
проезд. Вот и расплатишься - своей долгой-долгой историей...
  Знаешь, кто я?
  Я отрицательно помотал головой.
  - Я - Альвианта Дюэльвайнмакт, - торжественно сообщила она. Очевидно,
предполагалось, что я тут же упаду в обморок от восхищения, но я не упал -
по той простой причине, что ее благозвучное имя было для меня ничем иным,
как очередным непонятным набором фонем. Поэтому я просто вежливо кивнул.
Она тут же смущенно заулыбалась и добавила: - Род Дюэльвайнмактов владеет
этой землей - так уж получилось... Вообще-то, меня тут все знают. А многие
даже боятся - не то что бы я такая страшная, но о Дюэльвайнмактах ходят
самые причудливые слухи. И знаешь, Ронхул, я рада, что тебя это не смущает.
Значит я не ошиблась: ты необыкновенный человек!
  - Да уж, - саркастически вздохнул я. - Такой необыкновенный, что самому
тошно...
  - Подожди-ка, - неожиданно заволновалась она, - а что у тебя за накидка?
Это же волшебная вещь!
  Откуда ты ее взял, Ронхул?
  Я не сразу понял, что она имеет в виду. Наконец до меня дошло: Альвианта
во все глаза пялилась на одеяло Урга, которое по-прежнему укутывало мои
плечи.
  - Мне Урги дали, - гордо сообщил я. Я уже уяснил, что мое личное
знакомство с Ургами - настоящий козырный туз: услышав слово "Урги", местные
жители тут же падают на спинку и дрыгают лапками.
  - Я так и подумала! - обрадовалась она. - Честное слово, Ронхул, я так и
подумала, что сейчас ты скажешь, что знаком с Ургами! Это было
предчувствие, я знаю. И поэтому я тебе верю... А у тебя бывают
предчувствия?
  - Иногда, - неуверенно признался я.
  - Тогда ты все понимаешь, - с улыбкой заключила Альвианта. - Удивительное
дело: вот так едешь, едешь по хорошо знакомой дороге, и вдруг встречаешь
человека, который все понимает... - И решительно заявила: - Знаешь что? Я
приглашаю тебя в гости. В свой замок. Я редко зазываю к себе гостей, но у
меня еще одно предчувствие, Ронхул. Мне кажется, ты окажешься хорошим
гостем. Мы будем обедать вместе - целый вечер, неторопливо и обстоятельно,
словно сегодня праздник. И ты расскажешь мне свою историю - прямо сейчас,
ладно? А потом расскажешь про Ургов. Может быть, ты знаешь, как их найти? Я
бы не испугалась... Так ты идешь со мной? Только не отказывайся,
пожалуйста! - Она тут же спешилась, взяла под уздцы свое удивительное
животное, исполняющее обязанности лошади, и великодушно сообщила: - Я пойду
пешком, в знак уважения к тебе. Ты же - не мой слуга, чтобы бежать рядом,
держась за седло...
  Я хотел было честно сказать ей, что мне надо спешить: искать каких-то
загадочных людей Вурундшундба, которые могут отправить меня домой - Мэсэн
называл их "ведьмаками", и это внушало некоторые надежды... Я уже открыл
было рот, чтобы вежливо отказаться от приглашения, но ее зеленоватые глаза,
по-детски распахнутые в ожидании каких-то небывалых чудес, заставили меня
заткнуться. "Какого черта, - подумал я, - она - прелесть, и умница, это
видно невооруженным глазом, и потом, у нее в замке наверняка есть ванна...
И я смогу расспросить ее о дороге, и об этих самых Вурундшундба, будь они
неладны, и вообще..." - одним словом, я с удивлением понял, что мне ужасно
хочется принять ее приглашение.
  - А твой замок далеко от этой тропы? - осторожно поинтересовался я. -
Потому что если он далеко, я не смогу...
  - Ну что ты! - рассмеялась она. - Только идиот станет строить свой замок
вдалеке от Быстрой тропы, а среди моих предков не было идиотов. Скорее уж
наоборот... Знаешь, Ронхул, я горжусь своими предками! Трое из моих предков
были Великими Ранданами, в том числе и мой отец, Эйфальд - а это уже
серьезно... Дюэльвайнмакты пришли на эту землю намного раньше альганцев, в
те времена, когда Урги еще жили на поверхности - представляешь, как давно
это было? Но Дюэльвайнмакты всегда были хозяевами на своей территории. Они
не склоняли голову даже перед Ургами: у них был особый договор, в котором
говорилось, что Дюэльвайнмакты могут сами решать, как вести себя в
собственном доме... У моего дяди Бикантномьена хранится этот древний
пергамент - будешь смеяться, но иногда я всерьез подумываю, что мне следует
убить своего родственника: документ должен быть моим... Но все это пустяки!
Знаешь, я так рада, что встретила тебя: мне кажется, что я могу рассказать
тебе все что угодно, и ты все поймешь...
  Я изумленно покачал головой: не потому, что меня удивили ее откровения
касательно планируемого убийства дяди - просто я только сейчас заметил, что
уже иду вслед за этой говорливой леди, удаляясь от тропы, с которой так
боялся сворачивать.
  - А ты потом покажешь мне, как вернуться на эту дорогу? - нерешительно
спросил я.
  - Даю слово! - легко согласилась Альвианта. И тут же снова затараторила:
- Думаешь, это пустяки - дать слово? Считается, что слово любого из
Дюэльвайнмактов дорого стоит! И вообще, у нас, в Эльройн-Макте, очень
серьезно относятся к вопросам чести. Вот альганцы способны нарушить любую
клятву. Меня, правда, они никогда не обманывали, но мне просто повезло:
альганец может обмануть даже Ванда, так все говорят... А ты умеешь
обманывать, Ронхул?
  - Думаю, что умею, - честно признался я. - Невелика наука!
  - Только меня не обманывай, пожалуйста, - доверчиво попросила она. - Так
не хочется все время гадать: правду ты сказал, или нет... Было бы здорово,
если бы я могла просто получать удовольствие от беседы.
  - Ладно, - улыбнулся я. Ее просьба показалась мне трогательной и наивной,
и я неожиданно заявил самым что ни на есть торжественным тоном: - Обещаю
говорить тебе только правду! - вот уж сам от себя не ожидал такого
скаутского пафоса...
  - Все, договорились! - обрадовалась Альвианта. - А теперь рассказывай,
Ронхул: откуда ты взялся?
  - Хороший вопрос, - вздохнул я. - Я именно "взялся", лучше и не
скажешь... Ты знаешь Таонкрахта?
  - Пучеглазого альганского Рандана, что ли? - она наморщила лоб. - Знаю,

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг