Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
пройти. Я затылком чувствовал их тяжелые равнодушные взгляды - они смотрели
мне вслед, как смотрят усталые крестьяне на незнакомца, бредущего на закате
через их село: без враждебности, но и без дружеского участия, даже без
особого любопытства - дескать прошел стороной, и слава богу!... Мой
проводник шел впереди - огромный, сияющий и великолепный, как галлюцинация
религиозного фанатика.
  Теперь, когда я не видел его карикатурную физиономию, парень вполне мог
сойти за бескрылого ангела - впрочем, с чего я взял, что лица ангелов
непременно должны соответствовать моим представлениям о красивом?!
  - Я знаю, что ты устал, но нам предстоит долгий путь. - Внезапно сказал
Ург. - Здесь, под землей, нет Быстрых Троп. Поэтому постарайся собраться с
силами. Тебе нельзя спать в наших подземельях - это не мой каприз, а
необходимость. Если ты уснешь здесь, то утратишь память о себе и не
приобретешь ничего взамен. Не думаю, что тебе хочется стать чистой
страницей...
  - Не хочется! - Искренне подтвердил я. Его слова так меня напугали, что
сонливость как рукой сняло.
  Я вспомнил, как мучительно возвращалась ко мне память в тот вечер, когда
идиотские заклинания Таонкрахта привели меня в этот мир...
  - Не надо так волноваться: тебе ничего не грозит, если только ты не
уснешь в наших владениях. А я пригляжу, чтобы этого не случилось, -
успокоил меня Ург.
  Некоторое время мы шли молча. Наконец я решил, что совместные блуждания
по подземелью дают мне шанс получить хоть какие-то ответы на бесконечное
число вопросов, которые у меня скопились.
  Все лучше, чем считать шаги, тем более, что я опять сбился со счета...
  - А можно узнать, кто вы? Со слов Таонкрахта я понял, что вы, Урги -
что-то вроде богов. Это правда?
  - я решил, что золотое правило следователя - любой человек охотнее всего
рассказывает о себе, любимом - должно распространяться и на Ургов. К
счастью, я не ошибся.
  - Головы альганцев забиты суевериями. - Снисходительно отозвался мой
проводник. - Впрочем, это простительно: отсутствие истинного знания всегда
порождает суеверия, а знание альганцам недоступно... Мы - не боги, мы -
Мараха .
  - А что это такое? - Оживился я.
  - В переводе с Истинной речи "Мараха" означает: хозяева. - Любезно
объяснил Ург. - Так оно и есть:
  люди Мараха рождены, чтобы оберегать землю, на которой живут, разумно
использовать ее дары и поддерживать равновесие мира. Впрочем, звери и
растения Мараха созданы с той же целью...
  - Звери и растения? - Его ответ окончательно сбил меня с толку.
  - Разумеется. А что тебя удивляет?
  - Все! - Честно сказал я.
  - Так и должно быть, поскольку участь Мараха удивительна: можно сказать,
что мир Хомана держится на наших плечах.
  - Ничего себе! - Уважительно хмыкнул я. В этот момент я слегка
засомневался в собственной оценке возможностей Ургов. Мало ли, что мне там
показалось при первом знакомстве... - Значит, в каком-то смысле Таонкрахт
не ошибся?
  - Он ошибся. Боги - это боги, люди Мараха - это люди Мараха. - Равнодушно
возразил Ург. - Мы ходим разными путями, и у нас разные судьбы. В отличие
от Мараха боги вольны делать все, что им заблагорассудится, поэтому их
присутствие нередко доставляет нам немало хлопот... Счастье, что хоть ты не
оказался одним из них!
  - Куда уж мне! - Рассмеялся я. - Я - просто парень из другого Мира,
возможно не без причуд, но не более того...
  - Нам не раз доводилось встречать богов, которые выдавали себя за
обыкновенных людей. - Задумчиво возразил Ург. - Некоторые из них делали это
столь искусно, что им удавалось провести даже самого Шапитука... Варабайба,
например, до сих пор умеет остаться неузнанным, если ему вдруг взбредет в
голову немного побыть простым человеком - и это при том, что все прекрасно
осведомлены о его причудах...
  Я не стал спрашивать, кто такой этот Варабайба, и на кой черт ему
оставаться неузнанным, если уж он - бог... И куда подевалось мое знаменитое
любопытство?! Голова наотрез отказывалась усваивать информацию, которую
щедро вываливал на меня мой проводник. Чем больше он мне рассказывал, тем
меньше я понимал. Поэтому я решил сосредоточиться на главном.
  - А кто такие эти, как их... шубы? Ну, те могущественные ребята, которые
могут отправить меня домой?
  - Если ты действительно вознамерился найти Мараха Вурундшундба, тебе
следует хотя бы запомнить слово Истинной речи, которое они используют,
чтобы именовать себя. - Насмешливо отозвался Ург.
  - А что, они тоже Мараха?
  - Да, разумеется.
  - И вы, и они? - Уточнил я.
  - Ну да. И они, и мы, и еще несколько десятков народов, из тех, что
населяют Хоману. Мир следует поддерживать во многих местах сразу...
  - А что ты говорил насчет животных и растений Мараха? Какие они?
Разумные?
  - Все Мараха разумны, но это - не главное наше отличие от прочих. - Мой
лектор пожал огромными сияющими плечами.
  - А какое главное? - Машинально переспросил я.
  - Не спеши. - Посоветовал Ург. - Слова ничего тебе не объяснят. После
того, как ты встретишь на своем пути многих Мараха, ты сам поймешь, чем мы
отличаемся от иных существ.
  - Ладно, ты прав, - неохотно согласился я. - Поживем - увидим... Слушай,
я уже понял, что карту, на которой отмечено, где нахожусь я, и где живут
эти, - я замялся и старательно, по слогам выговорил: - Мараха
Ву-рунд-шунд-ба, и красной стрелочкой нарисовано как к ним добираться,
взять неоткуда... Но может быть, ты все-таки можешь дать мне хоть какой-то
совет: как их искать? Вот, предположим, я окажусь на поверхности земли. И
что дальше? В какую сторону мне идти? На север, на юг? Куда?
  - Я не знаю, что такое "север", или "юг". - Равнодушно сказал Ург. - Но я
догадываюсь, что ты имеешь в виду: ты хочешь, чтобы я указал тебе
направление. Ты очень примитивно рассуждаешь, пришелец.
  Такая наивность подобает человеку Хурмангара, который никогда в жизни не
забредал дальше окраины ближайшего болота, а не страннику, заблудившемуся в
чужом Мире... Не имеет значения, в каком направлении ты пойдешь. Важно
только твое желание добраться до цели. Если ты скажешь себе, что хочешь
добраться до Мараха Вурундшундба, и будешь тверд в своем намерении, рано
или поздно твои ноги сами встанут на верный путь. Если же тебя одолеют
сомнения и колебания - что ж, тогда ты обречен до конца жизни скитаться по
лесам Мурбангона... Впрочем, не думаю, что тебе это грозит. У тебя глупая
голова неопытного человека, но твое мудрое сердце принадлежит совсем иному
существу, с которым ты сам, возможно, еще незнаком. Доверься своему мудрому
сердцу и ни о чем не беспокойся - так будет лучше для всех.
  - Хорошо, я попробую. - Растерянно сказал я.
  - Видишь - там, вдалеке пятнышко света? - Внезапно спросил Ург.
  Я вгляделся в темноту и кивнул. Впрочем "пятнышко" - это было громко
сказано. Бледная светящаяся точка, крошечная, как самая далекая из звезд -
не более того...
  - Там - выход. - Коротко объяснил Ург. - Теперь ты не заблудишься. Я не
могу идти дальше.
  - Почему? Тебе нельзя выходить на поверхность? - Сочувственно спросил я.
  - Нельзя. Знаешь, я ведь уже очень стар. - Неожиданно признался Ург. - В
свое время мы ушли под землю, чтобы убежать от старости и смерти. Можно
сказать, нам это удалось... Мы до сих пор живы, и все еще почти молоды - но
только до тех пор, пока остаемся под землей. Это - правило, которое нельзя
нарушать.
  - Бессмертие - отличная штука, - вздохнул я, - вот только во всех
книжках, которые мне довелось прочитать, пишется, что за него приходится
очень дорого платить... Теперь я вижу, что это правда - а жаль!
  - Не так уж дорого мы заплатили. - Возразил Ург. Впрочем, мне показалось,
что он убеждает не меня, а себя...
  - Ладно, если ты не можешь идти дальше, я, наверное, должен попрощаться,
- Нерешительно сказал я. Честно говоря, эта идея не вызывала у меня особого
восторга. Мой новый приятель Ург не был самым компанейским парнем всех
времен и народов, но к его обществу я уже вполне привык, а предстоящее
одиночество меня здорово пугало - просто потому, что когда учишься играть в
незнакомую игру, очень хочется, чтобы за твоей спиной стоял кто-нибудь, в
совершенстве владеющий ее правилами... особенно, если подозреваешь, что
ставкой в этой игре вполне может оказаться твоя собственная жизнь! Впрочем,
никакого могущественного мудреца за спиной мне не светило, и с этим надо
было смириться...
  - Подожди. - Внезапно попросил Ург. - Если ты все-таки не тот, за кого
себя выдаешь... Я очень прошу тебя: постарайся не навредить этой земле.
Возможно, первое знакомство с этим Миром доставило тебе не слишком приятные
впечатления, но ты еще успеешь убедиться, что он великолепен!
  - Ладно, - вздохнул я, - если вдруг окажется, что я не тот, за кого сам
себя принимаю... Постараюсь!
  - Хорошо. - Серьезно кивнул он. Немного помедлил, потом извлек откуда-то
из-под своего балахона что-то вроде тонкого одеяла. - Это - мой подарок, -
объяснил он. - Укроет тебя от холода и от недобрых глаз. Не в моих правилах
делать подарки, но что-то заставляет меня отступить от правил.
  Твоя удача, наверное, весьма велика... Теперь иди.
  Я молча взял его подарок - что-то подсказывало мне, что говорить
"спасибо" не только не обязательно, но даже нежелательно - и пошел вперед,
туда, где мерцала маленькая точка бледного света. Через полчаса подземный
коридор вывел меня в просторную пещеру, и я с изумлением обнаружил, что
"точка" оказалась луной - одной из двух маленьких разноцветных лун, которые
появлялись на ночном небе после того, как его по очереди покидали все три
солнца... Сейчас кроме этого ярко-желтого кружочка на темном ночном небе не
было ничего: ни звезд, ни второй луны. Я огляделся по сторонам, пытаясь
понять, подходит ли эта пещера для безопасного ночлега. Вообщето, она для
него не подходила: вход был гостеприимно широким, а земляной пол - жестким
и безнадежно сырым. Я вышел наружу и снова огляделся. Почва под ногами
подозрительно хлюпала и чавкала: кажется, меня занесло в болото! Вокруг был
лес - не слишком густой, но вполне мрачный.
  Высокие деревья с длинными гладкими стволами и редкими кронами были
похожи на злых баскетболистов. Кажется, они внимательно присматривались ко
мне, и я не был уверен, что мое хваленое обаяние на них действует... Я все
взвесил и вернулся в пещеру: какая-никакая, а все-таки крыша над головой!
Укутался в подарок Урга - одеяло оказалось даже более тонким, чем я думал,
но все-таки лучше, чем ничего! - и закрыл глаза. Самое удивительное, что я
сразу же согрелся, а через несколько минут уснул так безмятежно, словно
лежал в своей постели, а не в глубине неприветливого леса в каком-то
дурацком чужом Мире, будь он неладен!...
  Сначала мне снилась всякая невнятная чушь, но перед самым пробуждением я
услышал голос, негромкий, бархатистый и завораживающий.
  "Первый ветер дует из стороны Клесс, - нараспев говорил голос, - и он
напорист, словно выпущен из грудей пышного улла; он дует шесть дней. Другой
ветер - это Овётганна и как бы Хугайда, и далеко его родина, незыблемая и
неведомая. Он дует две луны, затихая лишь на время. Третий ветер приходит
редко, из тех мест, где его вызывают к жизни бушующие Хэба среди дюн, скал
и озер." - Мне померещилось, что я наконец вижу обладателя этого дивного
голоса - он оказался облачком золотистого тумана, сияющим и подвижным. Я
протянул руки, чтобы окунуть их в это облачко - почемуто мне показалось,
что прикосновение к нему подарит мне наслаждение, о котором я и мечтать не
смел - и проснулся. В пещере было довольно светло, никаких золотистых
облаков тут, к сожалению, не обнаруживалось... "И как бы Хугайда", - снова
услышал я и поразился тому, как изменился дивный голос из моего сновидения:
теперь он стал хриплым и призрачно тихим... а потом я понял, что сам
произнес эти чарующие слова, смысл которых был мне совершено непонятен.
  "Хугайда", - теперь уже осознанно повторил я, испытывая острое физическое
удовольствие от соприкосновения губ с этим волшебным словом, словно оно
было сочной виноградиной, перекатывающейся в пересохшем рту, - и что это за
хрень такая - "Хугайда"?...
  - У меня хорошие новости. Тебя теперь зовут Ронхул. Это имя - подарок
Ургов. Они не успели сообщить его тебе и попросили меня передать... - Я
вздрогнул: на сей раз голос определенно принадлежал не мне. Оглянувшись, я
увидел своего старого знакомого - обшарпанного "попугая", который навестил
меня в склепе.
  - Рад тебя видеть, Бурухи. - Улыбнулся я. - А с чего это Урги решили, что
мне требуется новое имя?
  - Потому что твое старое имя здесь не годится. - Лаконично объяснила
птица. - Да и потом, ты же сам говорил, что не хочешь, чтобы его кто-то
узнал... А какое-то имя тебе все равно понадобится. У каждого человека
должно быть имя.
  - Резонно. - Вздохнул я. - Но почему именно Ронхул? Мне не очень-то
нравится...
  - Потому что это - твое имя. - Безапелляционно заявила птица. - Уж
Урги-то разбираются, кого как зовут...
  - Ладно, Ронхул, так Ронхул - хорошо хоть не "Задница"! - Фыркнул я. -
Слушай, птица, если уж ты здесь, может быть ты дашь мне совет: где я мог бы
раздобыть что-нибудь пожрать?
  - С этим у тебя будут некоторые проблемы. - Честно сказала птица. -
Только не вздумай съесть меня:
  мясо птиц Бэ совершенно не годится в пищу!
  - Я не буду тебя есть, даже если выяснится, что ты - самый крутой
деликатес на сто миль в округе. - Пообещал я. - Не улетай прямо сейчас,
ладно?
  - Ладно. - Просто согласилась птица. - Если хочешь найти еду, тебе не
следует оставаться на месте, Ронхул. В этой пещере ее точно нет!


  Глава 4. Мэсэн

  Через несколько минут после того, как мы покинули пещеру, Бурухи обратил
мое внимание на высокое дерево с толстым угольно-черным стволом, ровным,
как мраморная колонна. Верхушка дерева венчалась ярко-алой кроной, среди
листьев виднелись крупные оранжевые плоды.
  - Это утуутма - или просто тутма , как говорят местные жители. У нее
очень вкусные плоды. Попробуй, не пожалеешь!
  - И как, интересно, я их достану? - жалобно спросил я. - Думаешь, я тоже
умею летать?
  - Хочешь сказать, ты не залезешь на это дерево? Экий ты беспомощный, -
удивилась птица. - Ладно уж, я тебе помогу.
  - Что бы я без тебя делал! - прочувствованно сказал я.
  - Без меня ты бы пропал, - совершенно серьезно ответил мой временный
ангел-хранитель.
  Через несколько секунд птица положила в мои протянутые руки гладкий
оранжевый шар. Он оказался еще больше, чем я думал: едва поместился в
пригоршне. Тонкая кожица лопнула, обнажая сочную мякоть угольно-черного
цвета. Несмотря на смутивший меня черный цвет, вкус плода тутмы оказался
совершенно неописуемым: немного похоже на очень спелую хурму, но гораздо
круче. Я не дурак пожрать, но с трудом одолел сие чудо природы. Потом
благодушно улыбнулся: теперь, на сытый желудок, я был вполне способен
оценить неописуемую свежесть воздуха и удивительную красоту окружавшего
меня леса - не слишком густого, а посему залитого разноцветным светом трех
неярких, но теплых солнышек. Почва под моими ногами была не просто темной,
а черной, как тушь, а небо над головой - ярко-бирюзовым. Теперь, когда я
кое-как справился с истерическим желанием отменить навязанную мне
реальность и никогда о ней не вспоминать, я не мог не признать, что попал в
восхитительное место.
  - Если разобраться, мне еще крупно повезло, - задумчиво сказал я птице. -
Меня вполне могло бы занести в какое-нибудь пекло - с моим-то сомнительным
везением! А этот ваш мир - вполне приличное местечко... Как он называется,
кстати? Урги мне сказали, но я забыл...
  - Хомана, - важно сообщил Бурухи. - Это не просто "приличное местечко", а
совершеннейший из населенных миров, уж ты мне поверь! - у него был
снисходительный тон пожилого экскурсовода, через руки которого прошли
десятки тысяч туристов, которые все время задают один и тот же набор
вопросов.
  - Ну, если учесть, что в этом мире есть такие замечательные существа, как
ты... Будем считать, что он и правда "совершеннейший"! - я решил, что к

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг