Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                                  
     - Например, в уборную! - Вставил Мелифаро.
     -  Переместиться  -  это  именно  то,   что  нужно.  -  Глубокомысленно
согласился я. Еще раз посмотрел  на счастливую рожу Мелифаро и рассмеялся от
облегчения: стоило так переживать за его драгоценное здоровье!
     В  Зале  Общей  Работы  я наконец удостоился  чести  испытать  на  себе
неописуемую тяжесть  изучающего  взгляда сэра Джуффина  Халли. Впрочем,  уже
через секунду он выдал мне лучезарную улыбку заботливого дедушки, наконец-то
дождавшегося визита горячо любимого внука.
     - Вот теперь все окончательно встало на свои места. - Улыбнулся он. - В
дверном  проеме  наконец-то  маячит рожа  сэра Макса,  как всегда удивленная
донельзя!
     - Вам нравится? - Улыбнулся я.
     - Еще  бы  мне не  нравилось... Я  вообще человек привычки.  - Спокойно
согласился наш шеф.
     - Между прочим, Кофа, вы  только что лишили меня неземного наслаждения!
- Я возмущенно  повернулся  к  нашему  Мастеру  Слышащему,  уже  успевшему с
присущей ему основательностью устроиться в моем любимом  кресле и приступить
к дегустации камры, запах которой показался мне лучшим ароматом всех Миров.
     - Что, ты все еще претендуешь на право единолично владеть этим креслом?
- Добродушно отозвался он. - И думать забудь, мальчик!
     -  Ну, этот вопрос мы обсудим позже. - Улыбнулся я. - Но почему вы сами
привели  в чувство  этого  парня?  - Я  невежливо  ткнул  пальцем в  сторону
Мелифаро.  - Я-то всю дорогу вынашивал планы, как буду самолично спасать его
непутевую  жизнь... с помощью хорошего пинка под зад! Я  же  намочил  в этом
грешном Источнике Боли свою ногу, вы забыли?
     - Это ты сейчас такой храбрый! - Фыркнул Кофа. - Честно говоря, я бегом
отправился  лупить  сэра  Мелифаро  исключительно  для  того,  чтобы  ты  не
хлопнулся в обморок  от всех  своих неземных переживаний! У тебя  же коленки
дорожали, когда ты начинал гадать: получится, или не получится...
     - Ну, дрожали... - Смущенно признался я. - Тем не менее,  никакая дрожь
в коленках не помешала бы мне  съездить под зад  этому красавчику.  А теперь
когда еще случится такой хороший повод!
     -  Надеюсь,  что никогда! - Заявил Мелифаро. - И  вообще,  хватит  меня
избивать, господа! Тоже мне, нашли себе новое хобби...
     -  А  где  эта  шкатулка,  Гравви?  -  С неожиданным интересом  спросил
Лонли-Локли.
     - Что, и ты  решил немного  побалдеть, сэр Шурф? И правильно: теперь  у
нас есть сэр Кофа и его могущественные оплеухи, так что можно позволить себе
еще и не такое удовольствие! - Расхохотался я.
     - Нет, Макс, просто я считаю своим долгом  уничтожить эту  вещицу. Было
бы  странно,  если бы я  вдруг решил  испытать на  себе  ее  воздействие.  -
Невозмутимо  объяснил этот потрясающий  парень. - Не  стоит искушать смерть,
принимая яд, даже если в твоих руках имеется противоядие...
     -  Я уже сам  разобрался с  этой шкатулкой, сэр Шурф.  -  Мягко заметил
Джуффин. - Так что не беспокойся.
     - "Разобрались" - это значит,  что вы решили воспользоваться  служебным
положением и испытать это неземное наслаждение в  гордом одиночестве? - Меня
уже  несло по наклонной дорожке легкой истерики: я довольно  глупо хихикал и
никак не мог прекратить сие безобразие.
     -  Сэр  Макс, дело кончится  тем,  что я  тебя  арестую:  за  несмешные
шутки...  и  за клевету,  заодно!  -  Весело  пообещал  мой  шеф. -  Грешные
Магистры,  а  ведь наивная Тень  короля Мнина  так искренне верила,  что ты
больше никогда не будешь "слишком живым"! Видела бы она тебя сейчас...
     Но  я еще успел порядком  побузить: со мной такое  случается не слишком
часто,  но  прервать этот процесс,  не  прибегая  к профессиональным услугам
специалистов из Приюта Безумных весьма затруднительно! Кажется,  мои коллеги
постепенно начали жалеть, что я так быстро вернулся. Дело кончилось тем, что
Джуффин решительно обнял меня  за плечи, вывел на  улицу и чуть ли не  силой
усадил  в  амобилер.  Прохладный весенний ветер  сотворил со мной  настоящее
чудо: я наконец-то заткнулся и растерянно посмотрел на своего шефа.
     - Но вы так и  не дали мне дождаться Кекки и Нумминориха. Они же должны
были вот-вот появиться! И Луукфи я еще не видел...
     -  Хватит  с  тебя   на   сегодня  положительных  эмоций,   мальчик!  -
Сочувственно сказал  Джуффин. -  Лучше  просто поезжай домой и  передай леди
Теххи, что  я  ей  настоятельно  рекомендую связать  тебя по рукам и ногам и
немного подержать в подвале: дня три-четыре, не больше. Надеюсь, этого будет
достаточно.
     - А что, звучит вполне соблазнительно! - Томно протянул я.
     Добравшись домой,  я  честно  передал  Теххи экстравагантный совет сэра
Джуффина. К  счастью у  нее были  совершенно иные взгляды на то, как  именно
следует поступать  с великими путешественниками,  только что  переступившими
порог родного дома, и они вполне совпадали с моими собственными...
     Поздно вечером, когда я начал всерьез подумывать о том, что мне следует
заняться очередной инвентаризацией своих невероятных сновидений, меня настиг
зов Джуффина.
     "Макс,  ты  уже  готов  к простому  человеческому общению?"  -  Вежливо
поинтересовался он.
     "Я  всегда   готов  к  человеческому  общению...  по  крайней  мере,  к
простому!" - Бодро отозвался я.
     "Да? Ну,  тогда  спускайся  вниз  и открывай дверь:  мой  амобилер  уже
проезжает мимо соседнего дома."
     Я ошеломленно помотал головой и начал поспешно кутаться в лоохи.
     - У нас гости, да? - Без всякого удивления спросила Теххи.
     -  По крайней мере, у меня, это точно.  - Виновато кивнул я. - Надеюсь,
Джуффин не потребует, чтобы ты спускалась вниз и начинала танцевать на столе
- что ж он, зверь какой?
     -  Будем  надеяться, что ты прав. -  Улыбнулась она. -  Танцы на  столе
никогда  не были  моим сильным местом... За стойкой  ты обнаружишь несколько
кувшинов камры, я ее заранее приготовила, осталось только разогреть...
     - Мудрое решение! - Рассмеялся я.
     - Ну уж, мудрое... Можно подумать,  я не знаю, что  ты околачиваешься в
моем  доме исключительно по причине  своего нездорового  пристрастия к этому
пойлу! - Нежно вздохнула Теххи.
     -  Оно  очень  даже здоровое.  -  Весело  возразил  я, сбегая  вниз  по
лестнице. - Самое здоровое из моих пристрастий, можешь мне поверить!
     Когда я наконец-то справился с непослушным замком, мой шеф уже стоял на
крыльце  "Армстронга и  Эллы". Сами Армстронг и Элла обрадовались его визиту
куда больше,  чем  моему  собственному  возвращению. Вообще-то, сэр  Джуффин
всегда был их любимчиком...
     - Здорово, что вы решили заглянуть! - Искренне сказал я, поспешно ставя
на  жаровню  кувшинчик с  камрой. - Утром я действительно  был  не в  лучшей
форме. А ведь мне столько нужно вам рассказать...
     -  О  Черхавле? -  Да  нет, не  нужно,  наверное. - Задумчиво отозвался
Джуффин. - В ту  ночь, когда вы с  Кофой  там  спали, мне  удалось оказаться
рядом  с  вами  -  всего  на  несколько  мгновений,  но  этого  было  вполне
достаточно,  чтобы разобраться  в  происходящем...  Знаешь, я  по-настоящему
удивился:  никогда  не думал,  что  Черхавла может  повести  себя, как Тихий
Город!
     - А что это за "Тихий Город"? - Удивленно спросил я.
     - О, это самое жадное место во Вселенной! - Усмехнулся Джуффин. - Тихий
Город просто обожает заманивать в свои  стены усталых странников, скользящих
через  Хумгат...  Попасть  туда легче легкого - как  правило, это происходит
помимо  нашей  воли  и как  бы  само  собой.  А  вот  покинуть  Тихий  Город
невозможно. Во всяком  случае,  это  еще  никому не удавалось.  Магия там не
работает  -  ни  Очевидная,  ни Истинная, вообще  никакая! - так  что  самый
могущественный колдун становится беспомощным, как новорожденный  младенец...
Знаешь,  а ведь  Маба Калох совершенно уверен, что именно там и  застрял наш
король Мнин. И я  склоняюсь  к тому, чтобы ему  поверить:  вас, Вершителей,
вечно заносит куда-то не туда!
     -  Ужас  какой!  - Искренне сказал  я.  - А  что  надо делать, чтобы не
загреметь в этот Тихий Город? Мне  здорово  не нравится, что  это происходит
"как бы само собой"!
     - Что тебе делать? Ну, даже не знаю. Положиться на удачу, наверное... И
еще обходить стороной всякие заманчивые местечки вроде  Черхавлы,  куда тебя
тянет, словно магнитом. Авось, пронесет! - Джуффин комично пожал плечами.
     -  Ладно, учту.  - Мрачно кивнул  я. - А все-таки, почему Черхавла  так
прельстилась  возможностью  завладеть  моими  потрохами?  У  меня было такое
хорошее предчувствие,  когда я  слушал историю про Вукушиха Махаро - никаких
дурных мыслей, никаких камней на сердце... И потом, вы же сами говорили, что
это хорошее место!
     - Говорил. - Кивнул Джуффин. - Если честно, мне до сих пор кажется, что
это  хорошее  место.  Но когда  я пришел  к вам в своем  сновидении, я вдруг
понял, что Черхавла не только хорошее,  но и довольно  страшное место  -  не
вообще  страшное,  а только  для  тебя.  Когда  я сам  туда попал, все  было
совершенно иначе, и для нашего Кофы визит в Черхавлу  оказался не  более чем
приятным приключением, но ты же у нас с причудами...
     - Что,  этот  милый  городок действительно  собирался  меня  сожрать? Я
угадал? - С ужасом спросил я.
     - Да нет, ерунда какая!  -  Отмахнулся Джуффин. -  "Сожрать"! Придет же
такое  в  голову...  Просто ты  действительно  очень  понравился  Черхавле -
сбылась  твоя мечта  номер один:  нравиться всем и каждому! - и  Мир  Бликов
захотел  забрать  тебя  себе,  а ты упорно сопротивлялся его  зову,  даже не
осознавая,  что  делаешь.  Именно  поэтому ты  так паршиво  себя  чувствовал
утром...
     - А  что было бы, если  бы?... - Я не договорил и с ужасом уставился на
своего шефа.
     -  Твоя жизнь  стала  бы совсем иной, я  полагаю.  -  Задумчиво  сказал
Джуффин.  С  удовольствием попробовал горячую камру,  улыбнулся и поднял  на
меня  неожиданно  погрустневшие глаза. - Если  совсем  честно, я  понятия не
имею, что именно могло бы с тобой случиться... Я очень рад, что ты вернулся,
Макс, но...  Знаешь, возможно ты прохлопал  самый удивительный шанс в  своей
жизни! Никому не известно, чем светит человеку жизнь в Мире Бликов, особенно
такому  странному  типу,  как  ты.  Вполне  может  статься, что  эти  ребята
действительно могли  бы  окунуть  тебя  в  такие  чудеса,  что  жизнь  в Ехо
показалась бы  тебе  скучным обывательским  бредом -  если бы ты вообще счел
нужным о ней вспоминать... Впрочем, по мне-то все к  лучшему: если бы ты там
остался, у меня бы появился  довольно  веский повод  загрустить.  И потом, в
этом случае совершенно непонятно, как быть с книжкой...
     - С какой книжкой? - Ошеломленно спросил я.
     - А, не обращай внимания. - Отмахнулся он. - Что-то меня  занесло  не в
ту сторону...
     Джуффин  замолчал,  я  озадаченно  уставился  в  свою  кружку. Потом  я
решительно  помотал  головой:  меньше  всего  на  свете мне  сейчас хотелось
углубляться  в дебри  какой-нибудь очередной страшной тайны. Для  начала мне
следовало раз и навсегда разобраться со смутными  сожалениями о несбывшемся,
внезапно  зашевелившимися где-то в темной глубине души странного незнакомца,
который уже давно был мной самим...
     -  Возможно,   вы  правы,   и  я  действительно  прохлопал  этот  самый
"удивительный шанс", но  мне все равно! - Сказал я. - Если  я и ошибся - что
ж,  по крайней  мере это  была  моя собственная ошибка. Ненавижу, когда меня
тянут в рай, не спросив моего мнения, хотя бы из вежливости... Мое фирменное
ослиное упрямство, знаете ли!
     - Не могу сказать, что это - твое лучшее качество. - Ехидно  усмехнулся
Джуффин.  -  Между  прочим, я  тоже не  оставлял тебе особого  выбора, когда
затащил тебя в Ехо!
     -  Может быть, вы и не  оставили  мне выбора, но иллюзия  выбора у меня
была, и еще какая! - Улыбнулся я. - И вообще, что сделано, то сделано! Я уже
согласился нырнуть в омут ваших странных чудес,  Джуффин...  и уже отказался
от всех чудес Черхавлы, и тут уже  никто ничего не изменит. И знаете  что? Я
просто счастлив, что все сложилось именно таким образом!
     - Какой  ты все-таки в последнее время мудрый - меня оторопь берет! - С
явным облегчением  рассмеялся мой шеф.  - Вообще-то в  твоем возрасте это не
совсем нормально. К знахарю тебя  сводить, что ли?... Да, между прочим, я же
пришел  к  тебе  по делу, а не затем, чтобы  обсуждать все эти  запредельные
глупости.  Со слов Кофы я  понял, что вы приперлись в Ехо на летающем пузыре
Буурахри. И где он, этот пузырь, хотел бы я знать?
     - Ох, дырку в небе над моей глупой головой! - Я растерянно посмотрел на
Джуффина.  -  Он  же здесь, у меня! - И я  торжественно помотал  своей левой
рукой перед его носом.
     - И ты все это время с ним таскался?  Ох,  сэр Макс, как я понимаю этих
ребят  из Черхавлы! Ты все-таки  действительно  умеешь здорово разнообразить
жизнь окружающих! - Мой шеф снова начал смеяться.
     -  Вы так  ржете, господа,  что  мне стало завидно!  - Виновато сказала
Теххи,  нерешительно  останавливаясь   на  нижней   ступеньке  лестницы.   -
Вообще-то, сначала я была уверена, что вам нужно посекретничать, и не хотела
вам  мешать. Но  потом  услышала,  как  у  вас  весело...  и  подумала,  что
обсуждение всяких страшных тайн не может сопровождаться таким хохотом.
     - И это свидетельствует  о  том, что  ты  еще очень плохо знаешь жизнь,
леди Теххи! - Сквозь смех пробормотал Джуффин. - Нет ничего смешнее, чем так
называемые "страшные тайны"!

Предыдущая Части


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг