Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - Меня? - Удивился он.
     - Ну да! - Сердито сказал я. Ответа, разумеется не последовало: Великий
Магистр  Ордена  Долгого Пути  изумленно смотрел  на меня,  а  я внимательно
разглядывал собственные сапоги, пытаясь собраться с мыслями.
     - А почему именно заключенные? -  Наконец спросил я. -  Просто  потому,
что они - ваши соседи?
     - Да, это удобно, особенно если принять во внимание подземное сообщение
между Нундой и нашей резиденцией. - Спокойно согласился он. - Но разумеется,
это не главная причина...  Когда  мы  окончательно  убедились, что вынуждены
время  от  времени отнимать человеческую  жизнь, мы довольно  долго  решали,
каким принципом следует руководствоваться при выборе жертвы.
     -  А почему  вы  не предоставили  все  случаю? -  Угрюмо  спросил я.  -
По-моему, так было  бы правильнее... На одного случайно  наехал амобилер, на
другого  случайно напали  разбойники, третий так  же случайно  попал  в лапы
вампиров. Грустно, зато по-честному...
     - Мне  самому  тоже  казалось,  что  выбор  должен  быть  случайным.  -
Согласился Нанка. - Но многие из  моих ребят думают  иначе.  Они решили, что
будет справедливо выбирать жертвы среди преступников... Тебе наверное трудно
поверить, но многие из нас довольно тяжело переживали необходимость отнимать
чужие жизни.  После  того, как на собственной шкуре узнаешь, что такое "быть
мертвым", начинаешь очень высоко ценить жизнь любого живого  существа. Между
прочим, мы  не едим мяса -  и не  потому, что оно нам не  нравится, а только
потому, что мы вполне можем обойтись без этой пищи. Я говорю тебе это, чтобы
ты  понял, что мы строго  дозируем зло,  которое  вынуждены причинять другим
обитателям этого Мира: не больше, чем требуется для того, чтобы  выжить... А
что касается  заключенных -  мои ребята  решили,  что если уж нам приходится
убивать  людей,  будет справедливо  убивать  только  тех, кого  отправили  в
каторжную тюрьму за какое-нибудь злодейство...
     - Тоже мне, нашли злодеев! - Фыркнул я. - Самые сливки  мирового зла во
главе с "князем  тьмы" Джубой Чебобарго! Между прочим, в Нунду, как правило,
попадают  какие-нибудь  бедняги,   раз  в  жизни  натворившие  глупостей.  А
настоящие  злодеи сидят  в  Холоми, или  вообще нигде не сидят,  а вытворяют
Магистры  знают  что  на  другом краю Вселенной... Тот  же Джуба  Чебобарго,
призрак которого начал бузить в Ехо - ну какой из него  злодей! В свое время
парень наловчился мастерить куклы, которые выносили  драгоценные  безделушки
из домов своих новых хозяев и волокли их в джубины кладовые. Глупая, смешная
история о внезапно разбогатевшем ремесленнике - уж во всяком случае, никаких
оснований для смертного приговора!
     -  Джуба Чебобарго? - Задумчиво  переспросил Нанка.  - Такой  маленький
светловолосый крепыш? У меня с самого начала было дурное предчувствие на его
счет. Я уже совсем было решил не трогать этого парня, а просто заставить его
все забыть и отправить обратно,  но он  внезапно умер от страха. Так бывает,
правда довольно  редко... Может  быть, именно  поэтому он  и стал призраком.
Когда человек умирает от ужаса, с ним многое может случиться.
     - Да уж! - Вздохнул я. Честно говоря мне было совсем паршиво...
     "Макс,  что ты теперь собираешься делать?" -  Нумминорих не выдержал  и
послал мне зов.
     "Не знаю. - Честно ответил я. - Что-нибудь..."
     - Не торопись принимать решение, ладно? - Спокойно скаал Магистр Нанка.
- Ты видел нас, ты начал  понимать, как мы живем, больше того -  тебе  почти
удалось побывать в нашей шкуре. Разумеется, тебе трудно отказаться от мысли,
что убивать людей -  нехорошо. В рамках системы ценностей, усвоенных тобой с
детства,  мы - "очень плохие парни". Но в глубине тебя  живет  очень старое,
очень мудрое и почти незнакомое тебе существо, которое говорит тебе, что  по
большому счету  мы не сделали ничего плохого - просто взяли то, что нам было
необходимо для того, чтобы выжить... И потом,  ты же прекрасно знаешь, что и
сам поступил бы точно так же, если бы оказался перед подобным выбором.
     -  Может быть.  -  Я раздраженно  пожал плечами.  - Знаете,  Нанка,  вы
совершенно  правы. С одной стороны, вы и ваши ребята уже заняли место в моем
сердце.  Но в то же время, я не  могу просто взять и оставить все  как есть.
Мне очень не нравится эта история с заключенными... Если бы вы просто ловили
в лесу  одиноких прохожих,  я бы отнесся к  этому гораздо  спокойнее. А  эти
бедняги... Люди, которых лишили свободы - самые беспомощные существа. Они же
не могли просто  взять  и  уехать подальше, если их начинали терзать  дурные
предчувствия. Они не  могли  даже попытаться  спрятаться,  или убежать. Ваша
охота на  них не была похожа  на настоящую охоту -  скорее  уж  на  какой-то
мясокомбинат...
     - Да, по-своему ты прав. - Грустно подтвердил сэр Нанка. - Наверное нас
подвели  наши  собственные  представления  о  добре  и  зле.  В  наше  время
считалось, что если человек достаточно злобен, чтобы совершить преступление,
но  недостаточно мудр  и силен, чтобы уйти от возмездия,  он не  заслуживает
права  оставаться в живых... Тогда в  Соединенном  Королевстве  существовали
только два  наказания  за  преступления:  преступника  заставляли  исправить
совершенное зло  -  если его  можно было исправить!  - или  убивали  - в том
случае, если исправить совершенное зло было уже невозможно.
     - Хорошая система! - Усмехнулся я. -  И что, часто  удавалось исправить
совершенное зло?
     - Чаще, чем ты думаешь. - Лаконично ответил он.
     -  Если бы я  решил действовать по этому принципу, мне  пришлось бы вас
убить, правда? - Спросил я. - Тут уже ничего не исправишь. Не будем же  мы с
вами оживлять мертвых: насколько я знаю, это только ухудшит дело. Был у меня
один знакомый оживший мертвец, рыжий разбойник Джифа Саванха... Ему очень не
нравилось посмертное существование. Он мне все довольно  образно описал, так
что мороз по коже...
     - Могу его понять. - Рассеянно  кивнул Нанка и снова умолк. Он тактично
отвернулся от меня и уставился в окно - ждал, когда я приму решение. Судя по
всему, я больше не казался ему посланцем возмедия с огненным мечом в руках -
во всяком  случае,  Магистр  Нанка выглядел  совершенно спокойным, а  ведь в
начале моего визита он все время был как на иголках...
     - Ну ладно. - Вздохнул я. - А что вы сделали с беднягой знахарем?
     - С  каким  знахарем?  -  Искренне  удивился  сэр  Нанка.  Кажется,  он
действительно не понимал, о чем идет речь.
     - "С каким,  с  каким"... - Передразнил  я. - С этим,  как его... сэром
Гленке Муаной, одним из старших знахарей Нунды.
     - Я не только ничего не делал с этим господином, но до сегодняшнего дня
даже  не подозревал  о  его  существовании.  - Магистр Нанка комично  поднял
брови, его лицо стало  совсем детским. - Мы имели дело только с комендантом,
сэром  Андагумой... и  с  теми,  кого он нам  приводил, разумеется. И всегда
встречались на нашей территории. А что  с ним, собственно говоря, случилось,
с этим знахарем?
     - У него взорвалась голова. -  Мрачно  объяснил я.  - После того, как я
запустил  в него  свой Смертный Шар: вчера вечером мне, знаете ли, казалось,
что я должен допрашивать свидетелей, собирать какие-то там доказательства, и
все такое... Правда, глупо? Сначала  у  парня взорвалась рука, а уже потом -
голова. Мерзкая смерть!
     - А  с чего ты вообще взял, что это мы с ним что-то сделали? - Обиженно
спросил  сэр  Нанка. - Не вижу никакой  логики: это же был  твой собственный
Смертный Шар!
     - Мои Смертные Шары тут не при чем. - Буркнул я. - Я уже успел получить
квалифицированную консультацию по этому вопросу. Мне сказали, что существуют
такие  заклинания, которые убивают человека не после  того, как он разгласит
тайну, а заблаговременно...
     - Никогда не слышал о таких  заклинаниях. Очевидно, их успели изобрести
за время нашего отсутствия. - Задумчиво сказал  Нанка Ек. Потом он понимающе
нахмурился: - Думаю, что тебе следует расспросить самого Андагуму, сэр Макс.
На своей территории он все делал сам. Думаю, что и знахаря заколдовал именно
он. Собственно говоря, его можно понять: в таком  деле тяжело обходиться без
помощников, а если уж открываешь тайну постороннему человеку,  лучше принять
меры,  чтобы  он  не проболтался.  Я  уже  имел возможность  убедиться,  что
нынешнему поколению свойственна чрезмерная разговорчивость...
     - Есть такое дело. - Невольно улыбнулся я. И тут же снова нахмурился: -
А как вы заставили этого сэра Андагуму с вами сотрудничать?
     -  Заставили?  Его никто  не  заставлял. - Удивленно  ответил Нанка.  -
Андагума сам нанес нам визит, спустя несколько дней после того, как мы здесь
поселились. Приехал в наше  подземелье на этом странном фургончике, поднялся
наверх,  представился  и  спросил,  чем  он  может быть  полезен. Собственно
говоря, именно его предложение и  убедило  меня  согласиться с теми  из моих
ребят, которые  предлагали  использовать заключенных Нунды. Когда  не можешь
принять  решение, а время работает против тебя, и  вдруг приходит незнакомый
человек  и  предлагает принести  тебе  на  блюдечке  все,  что  требуется...
Разумеется, я согласился. Комендант был очень  доволен.  У него, знаешь  ли,
были большие  надежды на  дружбу с  нами,  так  что  он  весьма  пунктуально
выполнял свои добровольные обязательства...
     - Какого рода надежды? - С любопытством спросил я.
     - А  как ты думаешь, чего  может ожидать человек от дружбы с нами? Само
собой, бессмертия! - Усмехнулся мой собеседник. - Впрочем,  не так уж сильно
он ошибался, этот господин Андагума...
     - Что, вы действительно сделали его бессмертным? - Изумленно спросил я.
     -  Разумеется,  нет. - Пожал плечами  Магистр Нанка. - Бессмертие -  не
новая  прическа, над которой  пыхтит цирюльник,  пока клиент клюет  носом  в
кресле.  Никто не может  "сделать бессмертным"  кого-то  другого.  Но всегда
можно указать путь...
     - И вы указали ему путь? - Осторожно спросил я.
     - Мы  пытались. - Равнодушно  сказал Нанка. - Но нам было  очень трудно
прийти к взаимопониманию. Даже для того, чтобы сделать первые шаги по нашему
причудливому пути,  нужно вывернуть наизнанку свою жизнь... А он ожидал, что
мы  просто  дадим  ему  волшебное  снадобье, или,  на  худой  конец,  научим
каким-нибудь тайным  заклинаниям. Я честно сказал ему  с  самого начала, что
заклинания, которое  делает человека бессмертным, не существует... а  если и
существует, то  это  заклинание длиной в целую жизнь. Он слушал,  кивал,  не
слишком старательно делал вид, что он мне верит - сколько раз я твердил ему,
что  мы просто  физически  не  способны  говорить  неправду,  но  он  только
недоверчиво улыбался!  -  приводил нам  следующую жертву,  и терпеливо ждал,
когда  я все-таки решусь открыть ему  "настоящую тайну"...  Думаю, он строил
планы,  как  заставить  меня  разговориться -  наверное,  собирался  в  один
прекрасный день пригрозить нам строгой диетой! Меня это очень забавляло...
     -  Вот  сволочь! -  Искренне сказал я. - Бессмертие -  отличная  штука,
очень соблазнительная,  сам бы не отказался... Но  платить за  него  трупами
людей, которые оказались в твоей власти - есть в этом что-то гадкое!
     - Мы  с  тобой  получили  очень  разное воспитание.  - Вздохнул Магистр
Нанка. - Мне-то как раз кажется,  что чужие жизни - это очень  хорошая плата
за бессмертие!
     - Это плохая плата. - Сердито  сказал я.  - Нельзя  расплачиваться тем,
что тебе не принадлежит. А жизнь каждого человека принадлежит... не знаю уж,
кому,  но  только не другим людям! А где он  сейчас, этот  шустрый  господин
комендант?
     -  Вернулся  в  Нунду, я полагаю.  -  Равнодушно  ответил  Нанка.  - Он
рассказал мне о  вашем приезде,  а  я не  стал  говорить  ему,  что ты - это
худшее, что могло с ним случиться. В конце концов, у меня свои проблемы, а у
него свои. Я  честно  пытался выполнить взятые на себя обязательства,  но не
приносил этому человеку клятву Высокой Верности...
     -  Значит,  мы  разминулись.  -  Вздохнул  я.  -  Ладно,  с  ним  будем
разбираться отдельно... А  вот что мне  с вами  делать?  Не в  Холоми же вас
тащить!
     - Ты можешь  просто оставить все как есть. - С надеждой в голосе сказал
Магистр Нанка.
     - Не могу. - Твердо возразил я. - Делайте все, что угодно, только не на
моей  территории... Извините, Нанка,  но я  почему-то склонен  считать  этот
прекрасный  Мир "своей территорией". Понимаю, что глупо, но это не мнение, а
ощущение, и оно сильнее меня.
     Я поднялся с пола и с удовольствием потянулся - до хруста в суставах. У
меня  неожиданно  появилась  идея:   простая,   дурацкая  идея,   достаточно
сумасшедшая, чтобы сойти за смешную - одним словом, совершенно в моем вкусе.
     - Позовите сюда ваших ребят, Нанка. - Твердо сказал я. - Всех.
     - Ты принял решение? - Осторожно спросил он.
     - Ага. - Весело сообщил я. - Думаю, оно  вам понравится. А даже  если и
нет... Во всяком случае, оно  ужасно нравится мне самому!  И я не забыл, что
обещал  не  причинять  вам никакого вреда,  так  что массовых  репрессий  не
намечается.
     - Я знаю, что ты не собираешься нас убивать. - Спокойно сказал Нанка. -
От тебя не исходит никакой угрозы. Вот когда ты приехал, она была. Поэтому я
потратил кучу сил, чтобы парализовать твою  опасную руку, хотя  это казалось
мне не  очень хорошим началом встречи. Впрочем, все оказалось к лучшему... А
что ты собираешься делать?
     - Хочу  устроить  вам небольшую  экскурсию  в  одно  милое  местечко. -
Усмехнулся я. -  В  глубине души  я  надеюсь, что оно  вам понравится. Новые
места и много  хорошей еды: там ошивается целая куча людей,  которые даже не
верят в существование таких как вы - настоящие охотничьи угодья!
     - Ты хочешь увести нас в другой Мир? - Понимающе спросил Магистр Нанка.
-  Заманчивое предложение. А ты уверен, что у тебя получится? Знаешь, с того
дня, как мы  снова  стали живыми,  мы не  раз пытались  открыть  Двери между
Мирами. Но ни одному из нас так и не удалось проскользнуть через Хумгат - ни
разу! Кажется, на тропах мертвецов мы утратили нечто очень важное...
     - Ничего. - Легкомысленно заявил я. - Обычно у меня все получается.
     - Это опасно. - Мягко заметил Нанка.
     - Да, - кивнул я, - и довольно противно. Но иногда это очень удобно...
     Я так  и  не  заметил,  когда они  появились  в  комнате.  Вообще-то, я
паталогически  рассеянный парень, но проглядеть  появление нескольких  дюжин
человек - даже если они бесшумны, как тени - это уже как-то слишком!
     - Все  собрались. -  Нанка »к вопросительно  посмотрел на меня.  -  Что
теперь?
     -  Не  знаю.  -  Улыбнулся  я.  -  Вполне может  оказаться, что ничего.
Соберитесь  все  вместе - как тогда,  в гостиной.  И постарайтесь пригласить
меня в вашу компанию. А там посмотрим...
     Я еще не успел захлопнуть рот, а уже знакомая холодная волна невыносимо
чужих ощущений снова накрыла меня с головой. Не осталось никакого Макса - ни
"грозного  сэра Макса из Ехо",  ни  просто моего хорошего  знакомого  Макса,
который  как-то  ухитрился отсидеться  в одном  из  потаенных уголков  моего
сознания,  чтобы  время от времени  высовывать наружу свой любопытный нос...
Наверное,   в  то   пасмурное  утро  я  действительно  умер,  но  ничего  не
закончилось.
     Где-то далеко все еще существовала боль - знакомая, тупая ноющая боль в
груди, где навсегда засел меч Короля  Менина - не  слишком  высокая плата за
неуязвимость...  Она не так уж и мешала, особенно сейчас, когда казалась мне
совсем чужой болью. Я очень смутно помню, что я потом вытворял: кажется, это
мистическое оружие  все-таки  оказалось в моих  руках, и я дико орал  что-то
несусветное  на  неизвестном  мне  самому,  а возможно,  и  вовсе никогда не
существовашем  языке,  вычерчивая какие-то загадочные  знаки  в  сгущающемся
тумане воздуха, невыносимо горячего от моего собственного дыхания.
     Вообще, мои  жалкие  попытки привести в порядок собственные впечатления
от  этой  эксцентричной  выходки,  здорово  похожи  на  беспомощную  ревизию
воспоминаний о  затянувшейся  на  неделю  вечеринке,  в  тех  особо  тяжелых
случаях, когда тебе всего семнадцать лет, и до тебя добралось первое в жизни
серьезное  похмелье - а ведь случалось со  мной и такое, когда-то,  в совсем
другой жизни,  кто  бы  мог подумать...  Даже  джентльменский  набор  эмоций
примерно тот же: мне до сих пор немного стыдно и немного любопытно - что  же
я все-таки натворил? - а в общем-то, все равно...
     Помню только, что в какой-то момент оконное стекло разлетелось на куски
под ударом невероятно сильного порыва ветра. Он подхватил  - меня? нас? -  и
унес  куда-то, где уже не было очаровательного  унылого  пейзажа гугландских
окраин, и вообще ничего не было... Следующий эпизод: я смотрю себе под ноги,
и  вижу крошечные, неровные камешки мостовой,  темные и мокрые, словно здесь
недавно прошел дождь. И пахло именно так, как пахнет после дождя: свежестью,
мокрой травой, и еще чем-то  головокружительно  сладким.  Я поднял  голову и
увидел, что низкое серое небо причудливо расчерчено тонкими ветками цветущих
лип  - их  запах  вполне мог  бы заставить  меня  заплакать  от  нежности  и
одиночества, но меня здесь по-прежнему не было....
     "Господи, и куда  нас занесло?" -  Одинокая мысль лениво пошевелилась в
моей опустевшей голове, потом поняла, что на нее никто не обращает внимания,
и  послушно  затихла.  Я  наконец   отвел  глаза  от  серых  кусочков  неба,
спрятавшихся между прозрачно-зелеными листьями, и огляделся по сторонам. Мои
странные спутники были со мной, они  обступили меня, как начинающие  туристы
своего инструктора, им только рюкзаков не хватало!
     - Где мы, сэр  Макс?  - Вопрос  задал не кто-то один, это был их  общий
голос. Кажется, я снова стал самостоятельной человеческой единицей, а ребята
из Ордена  Долгого  Пути  все  еще оставались каким-то  непостижимым  единым

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг