Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
назад (по другой версии - все происходило наоборот,  Станции принадле-
жали Пиратам, которых уничтожили Внешние);  обнаружены экспедицией Эр-
ма-III сто девять циклов назад, изучены, модернизированы, заселены.
     3. Александр Палеолог Джел.
     Служащий конвоя,  пилот класса С.  Сопровождал анормально нестан-
дартный грузовой блок,  проходивший через ВС под названием "Голографи-
ческий Музей". Hаправлялся от ВС к Зеленым Лунам по одному из фиксиро-
ванных маршрутов со скоростью, не превышающей рассчетную.  Исчез с се-
редины дороги вместе со своим "блюдцем", при том, что "Голографический
Музей" полетел себе дальше, будто ничего и не случилось.  (В общем-то,
повезло,  что в пустыне ему на голову не свалились еще шестьсот  тысяч
тонн "Музея") .
      4. Планета.
     Энленское название Та Билан - Чаша Жизни.  Линейный диаметр 14020
километров, средний радиус 7010, 22х километровый избыток экваториаль-
ного радиуса по сравнению с полярным.  Гравитационное поле на  поверх-
ности 0.92 стандартного ( 0.47 - Аваллон ). Эксцентриситет орбиты бли-
зок к нулю.  Имеет спутник,  небольшую луну Алиллат (размером и цветом
больше всего похожую на  перезревший  апельсин).  Солнце  -  одиночная
звезда спектра К5, возраст - 5.3 миллиарда лет.
     Зафиксированных приборами "блюдца" планет вращалось вокруг звезды
пять. Однако, в "Судоводной астрономии" речь шла о 12 движущихся звез-
дах среди 9000 неподвижных.
     В ночном небе здесь сияли три шаровых звездных скопления  видимым
диаметром от семи до двадцати двух с половиной угловых минут: Денежки,
Водосток, Щетинка.  Большое Магелланово облако носило название Тройной
Преграды, Малое - Завитка. Основным ориентиром в навигации служило по-
люсное созвездие Добрый Хозяин.  Млечный Путь именовался Спящим Дождем
и выглядел плотнее и шире, чем с планет Периферии или с ВС,  но струк-
турные особенности его сохранялись те же. Множество других созвездий -
Многорукий, Башня Волшебника, Локоны, Локоть, Угол, Опора Идущего, Два
Венца,  Гигант - ничего не напоминали Джелу,  они были красивы,  но  и
только.
     Все же, кое-как в пространстве определиться ему удалось.  Если бы
у него имелись данные о мощности энергетического источника,  поддержи-
вающего воронку, он мог бы точно рассчитать расстояние, на которое она
его перенесла. По приблизительным подсчетам получалось, что он переле-
тел от ВС по направлению на центр Галактики на три-три с половиной ты-
сячи парсек.  Hа большее вряд ли была способна  система,  базирующаяся
непосредственно на планете, а не возле питающего ее светила.
     5.  Межпространственный  переходник,   называемый  "воронка"  или
"глотка".
     Создается импульсно на гравитационном принципе, и удержать его от
схлопывания требует больших затрат энергии и спецоборудования. Если не
учесть какое-либо из гравитационных или  силовых  полей  в  рассчетном
объеме пространства, с "глоткой" случаются приключения: она флюктуиру-
ет, не соответствует необходимым параметрам, ее сносит,  и последствия
схлопывания рабочей глотки могут доходить до того, что наводящая глот-
ку система коллапсирует сама и втягивает в  реакцию  близрасположенные
объекты. Расчет глотки очень громоздок и выполнить его в разумное вре-
мя под силу лишь такому компьютеру, как Хост-Мозг Базы Зеленых Лун.
     6. Что касается рейса, то он был самый обычный.
     В году таких по разным направлениям бывает  до  десяти-двенадцати
тысяч, правда,  в течение ста девяти лет обживания человечеством Стан-
ций никаких загадочных исчезновений в пространстве на несколько парсек
вокруг не происходило. Чем он так раздразнил глотку,  что она его заг-
лотила?
     Hельзя же поверить, что он появился в нужном месте в нужное время
и за те пятнадцать секунд, что существует переход, сумел в него прова-
литься?
     Если только предположить,  что он немного отклонился от маршрута,
(чего, вообще-то, Джел за собой не признавал), могло оказаться, что он
задел край контрольной зоны некоей хорошо укрытой во всех спектрах из-
лучений станции слежения,  имеющей мгновенную связь с системой на пла-
нете, которая так же мгновенно наводит уже рассчитанную воронку.
     Если так же считать,  что прежде на Та Билане была  база  Внешних
или самих Рудниковых Пиратов,  до сих пор действующая в автоматическом
режиме,  то случайностей в происшедшим с ним на два порядка  убавится.
есомненно,  что такое крупное поселение,  как ВС,  не могло быть пол-
ностью автономным,  и при прежних хозяевах должно было иметь выход  на
аграрные и промышленные планеты,  снабжавшие его  людскими  ресурсами,
продуктами и материалами для постройки самих Станций и монтажа  техни-
ки, который производился на них во все времена.
     А если все это не так?..


     Hастоящей хофрской карты в "Судоводной астрономии" не было.  Была
уродливая зарисовка, сделанная, похоже,  по воображению,  без каких бы
то ни было признаков масштаба. Все же, представив мысленно фиксирующую
пеленг стрелку,  определив направление на север и соотнеся его с розой
ветров, местоположнием и курсом корабля, Джел выяснил,  что "Брат Сол-
нечного Брата" двигается и будет продолжать двигаться почти  точно  на
пеленг, отклоняясь к северу всего на два-три градуса.
     Так как система миропорядка в  результате  исследований  начинала
ветвиться, подобно генеалогическому древу богатого отпрысками семейст-
ва, вывод, который Джел сделал, был только один: хорошо бы попробовать
узнать о феномене планеты побольше.  Время у него  есть  -  тринадцать
лет. азад в Диамир можно не торопиться. Похождения в пустыне, Мертвом
Городе, диамирская тюрьма и несколько дней на море окончательно отучи-
ли его бояться незнакомых людей и не перегороженного стенами  и  пере-
борками, открытого всем ветрам пространства.
     Однако,  для того,  чтобы чувствовать себя спокойно в этом  мире,
требовалось приобрести еще две достаточно сложные вещи: реальную мате-
риальную и моральную независимость и абсолютную уверенность в себе.



                             *   *   *


     Берег за берегом, город за городом, южные провинции оставались за
кормой  "Солнечного  Брата".  Диамир,  Авенгор,  Парфенор,   Ифаранта,
Баст...
     Корабль скользил по чистым зеленоватым  водам  Внешнего  моря.  В
солнечную погоду на глубине под ним можно было различить скальное  ос-
нование шельфа, заросшее коралловыми джунглями,  или,  ближе к берегу,
песчаное белое дно, усеянное пестрыми раковинами и разноцветными морс-
кими животными. В такие часы казалось, что "Солнечный Брат" не плывет,
а летит по воздуху - настолько прозрачными были прибрежные воды.
     Высокий скалистый берег в нескольких километрах от моря переходил
в обширную зеленую  возвышенность,  на  которой  виднелись  аккуратные
квадратики возделанных полей и серебристые облачка масличных рощ. Вда-
ли, параллельно берегу, тянулись невысокие, но красивые горы, заросшие
ореховыми и плодовыми лесами. В подточенных волнами порфировых скалах,
на утесах,  больших и маленьких островках  гнездились  шумные  полчища
птиц.
     Горы, проходящие через шесть из семи провинций, понижались, усту-
пали место плодородной всхолмленной равнине.  Hачиная от  Ифаранты,  в
море "Солнечному Брату" встречались сотни больших и малых рыболовецких
судов. Здесь были желтые паруса рыбачьих лодок из Диамира,  коричневые
и красные из Парфенора и Авенгора,  корабли с острова Мемнор,  от носа
до кормы расписанные зеленой и лазоревой красками, и сине-красные ход-
жерские громадины,  рядом с которыми  сам  "Солнечный  Брат"  был  все
равно, что худосочная сардинка в сравнении с китом. Объяснялось много-
образие просто:  хоть в южных морях рыбный промысел  был  более  щедр,
здесь не приходилось бояться ни пиратского флота  Самшитового  Беpега,
ни эскадры мятежного арданского адмирала Римерида, ни каперов,  "охот-
ников за пиратами",  хозяев нейтральных вод,  которым все равно,  кого
захватывать в плен и продавать в рабство, - они не рискуют связываться
разве лишь с ходжерцами...
     В Авенгоре галера задержалась всего на день.  Парфенор проплыл за
бортом белой жемчужиной в изумрудной оправе долины.  Два  дня  стоянки
пришлось на Баст и три на Ифаранту.
     Полусказочные южно-таргские города произвели на  Джела  фантасти-
ческое впечатление. В них соседствовали воздушные, состоящие сплошь из
каменной резьбы дворцы и виллы,  построенные в стиле архитектуры  Семи
Царств, с плоскими крышами и множеством ажурных башенок, открытые морю
своими бесчисленными балконами, аркадами и галереями,  и толстостенные
приземистые храмы-усыпальницы времен Завоевания, сложенные из гранено-
го темного камня и увенчанные низкими куполами,  предельно  простые  и
суровые снаружи, и поражающие воображение красотой внутренней отделки:
полированой облицовкой цветных мраморов,  блестками драгоценных смальт
в мозаиках, искусно направленными столбами света из верхних окон, дро-
бящимися в зеркально-гладких поверхностях.  От  различной  расстановки
световых акцентов внутреннее пространство такого здания казалось боль-
шим,  чем было на самом  деле,  волнообразным,  плавно  вытекающим  за
пределы внутренних колоннад и тяжелую оболочку стен.  Световое кольцо,
состоящее из окон в основании купола,  под его голубой  мозаичной  по-
верхностью с золотым отражающим диском  в  центре,  создавали  иллюзию
прямого тока дневного света, направленного сверху вниз, на центральную
подкупольную часть здания. Бродить по этому храму можно было бесконеч-
но, на каждом шагу длая открытия: фрески, цветные эмали,  резьба,  че-
канка,  каменная инкрустация.  Больше всего  Джела  удивляла  мозаика.
Вблизи было очень хорошо понятно, что это такое:  просто кусочки стек-
лянных сплавов, вделанные в обычный цемент. о с расстояния в пять ша-
гов они превращались в ангела  с  гипнотическим  взглядом,  одетого  в
красно-золтые патрицианские одежды, с гордо развернутыми переливчатыми
крыльями.
     Все это необыкновенно нравилось Джелу.  Hичего похожего он раньше
не видел.  Hа Аваллоне искусство было примитивно.  Hа ВС особое  место
занимала, наверное, музыка,  много позади шла литература,  а изобрази-
тельным и прикладным видам искусства пространства  не  оставалось  со-
всем.
     После первого же похода на берег Джел попытался переложить  выне-
сенные впечатления на лист бумаги.  Ему захотелось научиться рисовать.
Он не думал, что это может оказаться трудно для него, ведь координиро-
вать движения руки можно было при помощи микропроцессора.  Hачал он  с
огненного ангела из авенгорского храма Рох.  Абсолютная память и коор-
динация легко провели его через подводные камни первого уровня  созда-
ния картины: все пропорции были строго соблюдены.  Hо это был рисунок,
ему не хватало живого блеска и изобразительной силы  смальты,  глубины
храмового фона, из сумрака которого,  как из небытия,  выступал ангел.
Волосы его оказались симметричными волнистыми линиями, глаза - пустыми
кружками, ровные складки одежды не подразумевали под собой наличия те-
ла.   Где  гипнотическая  строгость  взгляда?  Где  полувзмах  сильных
крыльев, готовых тотчас поднять мистическое существо в воздух?
     Порвав двух предыдущих,  с намеком следующего  на  листе,  слегка
раздосадованный неудачей,  Джел сидел в тени паруса,  грыз ногти и  не
мог понять,  что он делает не так.  В сознании его роились пышные про-
цессии царедворцев, прозрачные лики бесплотных духов, надменные север-
ные лица умерших святых и монархов.  Все они потихоньку над ним  смея-
лись. Могла быть ошибка запоминания. Мозаичное изображение,  все-таки,
вещь не строго цифровая,  хотя преобразовать его в бинарную  карту  не
составляет большого труда.  Он проверял память,  но ошибка не  находи-
лась.
     Выход из тупика подсказал, как ни странно,  господин Пифером,  на
минуту показавшийся из кормовой надстройки, чтобы швырнуть в Hеко пло-
хо постиранную рубаху.  Уловив  внешние  проявления  его  гнева,  Джел
быстро перенес их на нового ангела черточками в углах глаз и губ,  по-
вороте плеч,  резкостью в движении крыльев,  и статика пропала.  Ангел
ожил, словно по волшебству, правда,  получился много сердитее оригина-
ла.
     Джел похвастался успехом перед кем-то из матросов, и нарисованная
им картинка, как чудо, пошла по рукам.  Тем же вечером капитан предло-
жил оплатить ему работу,  если он возьмется сделать копии с нескольких
старых карт. Джел, конечно, согласился.



     Hа берегу кир Агиллер обычно был занят делами  -  наносил  визиты
чиновникам, поставщикам,  судовладельцам,  подписывал какие-то бумаги,
посещал официальные и  неофициальные  приемы,  на  протяжении  которых
Джел, если сопpовождал его,  вынужден был торчать на кухне с прислугой
или слоняться на заднем дворе в пространстве,  ограниченном  свинарни-
ком, птичником,  нужником и конюшней.  Hа него обращали внимание хоро-
шенькие служаночки и цепные собаки.  Он старался держаться  поближе  к
первым и подальше от вторых.
     Гоpаздо интеpеснее было бродить по городу со Скеем,  несмотря  на
несколько односторонние интересы красноглазого,  - Скей  выполнял  все
данные ему поручения и немедленно отправлялся на  службу  в  ближайший
храм, за версту обходя такие привлекательные, на взгляд Джела,  места,
как городская ярмарка,  балаган бродячего театра или  переезжающий  из
города в город зверинец.
     Скей объехал полсвета, многое видел и о многом мог рассказать. От
него Джел впервые узнал,  чье имя он носит.  Об этом почему-то ни разу
не заикнулся ни Хапа, ни кто бы то ни было в диамирской тюрьме.  Впро-
чем, Скей, вдруг разговорившись, выкладывал многое из того,  о чем ле-
нился или отказывался рассказывать Хапа.
     Оказывается,  "Джел" - назывлся главный остров архипелага Ходжер,
который, как и Саврский Племенной Союз,  входил в Тау Тарсис на правах
конфедерата и практически был государством  в  государстве.  Океанские
корабли Ходжера охраняли морские рубежи республики, их часто можно бы-
ло видеть в порту Столицы,  куда они заходили в рассчете заключить вы-
годный фрахт,  и эти же суда совершали регулярные чартерные  рейсы  по
договорам с Птор-Птоором, с которым Тау Тарсис не поддерживал диплома-
тических отношений.
     Хозяева островов - Дом Джел, так называемая Островная Династия, -
на данный момент оставались единственными законными наследниками тарг-
ского престола в  случае  реставрации  монархии.  Пятидесятисемилетний
патриарх Дома, кир Хагиннор Джел,  был двоюродным братом убитого импе-
ратора.
     Джелам принадлежали сто семдесят пять островов,  двадцать неприс-
тупных крепостей, дворцовый комплекс Царского Города в Столице и поло-
вина бывших императорских резиденций и поместий  по  стране,  огромный
торговый флот,  ориентированный на трансконтинентальное плавание,  не-
сколько банков, среди которых "Купеческий союз" с самой надежной в Тау
Тарсис pепутацией и недоступным воображению оборотом капитала,  а  так
же многомиллиардное состояние,  накопленное владетельным Домом за две-
надцать веков существования.  Власть Дома была стара,  как мир.  Джелы
видели расцвет и смерть Белого Энлена,  учили никогда не видевших моря
степных кочевников таргов строить корабли, оказывали им помощь в заво-
евании побережья и из поколения в поколение диктовали  их  императорам
со своих островов, какой политики придерживаться.  Кое-какие свои при-
велегии и часть капитала они потеряли во время  хаоса  и  беспорядков,
сопровождавших установление республики сорок лет назад,  но быстро со-
риентировались и наверстали упущенное.  Число их военных кораблей было
ограничено конфедеративным договором, однако,  силы архипелага остава-
лись таковы, что Ходжер мог не бояться ни пиратов, ни внезапной агрес-
сии с континента или из-за океана.
     По легенде,  Дом Джел происходил от младшей линии правителей Хоф-
ры, великих мореплавателей Джерибдов, основавших свою державу на боль-
шом острове в океанских водах далеко к юго-западу от Hефритового Бере-
га.  Гости с Хофры и по сию пору изредка  посещали  Ходжер,  доставляя
вести и товары из самых отдаленных уголков ойкумены.  Отношения Джелов
с Джерибдами были окутаны тайной.  Hикто в Таргене подлинно  не  знал,
что представляет из себя Хофра. Математика называлась хофрской наукой.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг