Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
                            Валентин СЫЧЕНИКОВ

                                  ПЕРЧИК

                          Фантастический рассказ


     Валерка жил чуть ли  не  в  центре города,  хотя и  в  старой дощатой
хибаре,  давным-давно намеченной под снос.  В домике был тесный,  темный и
запущенный  коридор  в  несколько  шагов,   куда  выходили  двери  четырех
комнатушек.  Когда-то  здесь было весьма шумно.  Но  так как жилье во всех
исполкомовских  документах  уже   не   первый  год  числилось  не   только
освобожденным,   но  и  снесенным,   предприимчивые  соседи,   побегав  по
адвокатам,  потыкав кому надо справками о сносе,  постепенно перебрались в
более цивилизованные квартиры,  заполучив по  двенадцать квадратных метров
полезной площади на  каждый  прописанный в  семье  нос,  балконы и  прочие
современные удобства.  Только Валерка не торопился.  Нет, он был совсем не
против  прочных железобетонных стен,  благоустроенных кухонь  и  санузлов.
Просто шуму и  суетливости он  предпочитал спокойное тихое одиночество,  в
котором и оказался после того, как умерла мать и перебралась к новому мужу
третья Валеркина жена.
     Да,  с  женами  Валерке откровенно не  везло.  С  тех  пор,  как  ему
исполнилось двадцать три года, они регулярно появлялись в его жизни каждое
четырехлетие.   Духовно-физиологический  ли   цикл   Валерки  имел   такую
протяженность или именно столько времени нужно было,  чтоб одиночество ему
все-таки надоело, но это было так. Закономерным оказалось и другое. Каждая
следующая женщина, родив ему очередного ребенка, исчезала ровно через год,
конечно, с дитем. Наверное такого срока женам доставало, чтобы убедиться в
полной никчемности спутника жизни.
     Хотя,  это еще как сказать...  Никчемность - это с их точки зрения. С
Валеркиной же - как раз наоборот.
     Начать с  того,  что сам он причислял себя к  интересным и,  главное,
нужным обществу людям -  деловым, вдумчивым, ищущим... Справедливости ради
надо отметить,  что многие знакомые, хотя и не абсолютно сходились в такой
оценке,  но  считали его в  общем-то  весьма даже неплохим парнем.  Был он
начитан, общителен, временами даже деловит, почти не пил (разве что пиво),
курил -  чем угостят или что под руку попадется,  в еде был непривередлив.
Трудно сказать,  насколько он  мог быть полезен,  но  уж  безвреден -  это
точно.  Некоторые,  правда, полагали, что он лодырь. Но это было совсем не
так.  Просто  преобладающей в  его  натуре была  склонность к  наблюдениям
окружающего мира  и  размышлениям по  поводу его  устройства.  Изменить же
его -  это  устройство -  Валерка отнюдь не  торопился и  этим,  возможно,
выгодно отличался от многих своих сверстников.
     Да,  Валерка  мало  вмешивался в  окружающий мир.  Но  наблюдать его,
анализировать был воистину неутомим.  Он,  например, мог часами следить за
тем, как бегут волны по воде или, скажем, вьются бабочки вокруг лампы. И в
эти  часы напряженных размышлений-наблюдений сбить его с  толку каким-либо
прозаическим делом  было  совершенно невозможно.  Знакомые,  как  анекдот,
рассказывали даже такой случай.
     Как-то Валерка пришел в  гости к  одному своему товарищу.  А  у  того
невесть откуда появилось на стене изображение двенадцатирукого Будды.
     - Надо   же... -   произнес  Валерка   заинтригованно,   взглянув  на
индийского бога. - Зачем ему столько?..
     Все,   а  там  оказалась  довольно  пестрая  компания,  непочтительно
пропустили эту  фразу мимо ушей.  Занимались своим делом -  пили,  курили,
болтали... уходили и приходили... Наконец, разошлись. И через трое суток у
хозяина остался только один гость.  Когда ему деликатно, но недвусмысленно
напомнили, что, дескать, <пора бы и по домам>, Валерка спорить не стал. Но
уходя, уже в дверях он озабоченно буркнул:
     - Знаешь,  старик,  десяти рукам я,  кажется, нашел применение, а вот
еще две куда деть?..
     Тяга   Валерки  к   анализу  действительности  надежно  подкреплялась
обширностью его знаний.  К тридцати пяти годам за его плечами уже было три
вуза.
     Дневной  биологический он  оставил  на  втором  курсе.  Валерку очень
заинтересовала  предложенная  там  программа,  но  не  устраивали  лекции.
Знания,  полученные за первые полтора года,  неумолимо потянули к анализу.
Валерка двинулся в  библиотеки,  зарылся в  кучи книг...  Как выяснилось в
конце  четвертого  семестра,   когда  его  представили  к   отчислению  за
неуспеваемость,  премудрости,  выуженные из  толстых фолиантов,  не  имели
ничего  общего  с   вузовской  программой.   Когда  же  ретивому  студенту
предложили кое-что досдать,  он  понес перед экзаменаторами такую -  по их
разумению - чушь, что они разбежались. Догнать их Валерка не смог. Вернее,
он не стал этого делать,  гордясь сохраненным за собой полем боя.  А  поле
это было настолько изумительно,  что тут же  предложило новые предметы для
тщательного  рассмотрения,   а   отлаженная  в   стране   система  высшего
образования - новые учебные заведения.
     Нет,  Валерка не был столь меркантилен, чтобы стремиться к диплому. О
<поплавке> он вообще не думал в силу полного отсутствия тщеславия.  Просто
тут  и  там  на  его  пути  попадались вывески институтов,  университетов,
академий,   объявления  о  наборах  прямых  и  дополнительных.  И  Валерка
сдавался. Тем более, что он быстро усвоил преимущества заочного обучения.
     Увы,  учебным заведениям с Валеркой не везло. Участь первого постигла
и факультет психологии,  и филологический...  Тем не менее, к описываемому
времени Валерка вникал  в  мир  весьма глубоко,  разглядывал его  во  всех
аспектах.  Своими наблюдениями он щедро делился с окружающими, невзирая на
их возрасты, ранги, убеждения. Может быть поэтому последняя жена, уходя, и
бросила ему оскорбительное: <замучил>.
     Но в  том-то и дело,  что как раз мучить Валерка никого не собирался.
Ему вообще ни до кого не было дела иначе,  как в смысле изучения да обмена
мнениями о результатах.
     В  итоге такого образа жизни друзей у Валерки было раз-два и обчелся,
приятелей -   тьма.   Хотя  и   в  этих  он  нуждался  совсем  не  всегда.
Исследователь мог сутками сидеть совершенно один в своей комнатухе,  благо
позволяло место работы,  на которое Валерка попал наконец закономерно, как
шарик,  закатывающийся в  лунку.  Он  сидел,  поглядывая в  окно  либо  на
потолок,  полистывал книги -  от  Свядоща до Се Линъюня, -  натасканные из
библиотек. А поскольку и в выборе собеседников он был непритязателен, то в
часы   острой   необходимости  таковых   с   успехом  мог   заменить  хоть
водопроводный кран,  хоть,  например,  перчик, который рос на подоконнике.
Последний, правда, был предпочтительней - все-таки живой.
     Появилось  растение  в  Валеркиной  обители  случайно.   После  ухода
очередной жены все цветы в очередной раз завяли,  открыв в горшках удобные
вместилища для никому не нужных мелких предметов,  окурков, и проч. Кто-то
из Валерких приятелей,  не найдя мусорника или пепельницы, вывернул карман
в  осиротевший цветочный горшок  и  вместе  с  крохами табака  ссыпал туда
несколько зерен красного стручкового перца.  Одно из них выжило,  несмотря
на  явно неблагоприятные условия.  На  появившийся росток Валерка нечаянно
бросил  взгляд  во  время  очередных  размышлений  о   таинствах  природы.
Зелененький листочек -  единственный в жилье -  привел хозяина в подлинный
восторг.  С  тех  пор Валерка не  только заботливо ухаживал за  крепнувшим
растением,  но  и  вел с  ним долгие откровенные беседы.  Их искренность и
воодушевленность и привели, очевидно, к чуду.


     Однажды,  это  было на  годовщину со  дня  рождения перчика,  Валерке
показалось, что в ответ на его рассуждения растение пошевелило листочками.
Он, однако, ничуть не удивился. Наоборот.
     - Ага! -    обрадованно   воскликнул   Валерка. -   Понимаешь   меня!
Понимаешь...  Вот только ответить не можешь... - тут же сокрушенно добавил
он.
     С тех пор перчик и стал не только самым любимым его собеседником,  но
и  настоящим другом.  Валерка изливал ему  горести и  радости:  лишили  ли
премии на работе за очередной прогул, нашел ли на дороге <рваный> или, что
было  гораздо  важнее  таких  мелочей, -   придумал,  наконец,  применение
одиннадцатой руке  Будды.  А  перчик  все  более  выразительно шевелился в
ответ, сопереживая хозяину.
     <Что ж, - думал Валерка, - еще индусы считали, что растения - живые и
мыслящие существа, что они думают, чувствуют, переживают>.
     - А?! -  словно  похлопывая собеседника по  плечу,  Валерка осторожно
прикасался пальцами к зеленому стволику. - Не дураки были индусы, верно? -
и  изумленно видел,  что  перчик,  как  головой,  согласно кивает  красным
стручочком.


     Потрясающее  открытие,   естественно,  подвигнуло  Валерку  на  новый
творческий  поиск.   Он  перелопатил  всю  литературу,   имевшуюся  в  его
распоряжении,  и  пришел к досадному выводу:  никто никогда и ни при каких
обстоятельствах так и не смог найти общий язык с растениями. С животными -
было,  с планетами,  с духами,  наконец, а с растениями - нет. Разве что в
сказках.  Хотя кое-кто и считал,  что и в растения тоже могли переселяться
души.  И у Валерки родилась очередная идея, от которой у него даже подошвы
ног  зачесались.   А  вдруг  в  его  перчике  живет  душа,  да  не  просто
кого-нибудь, а - исторического человека?!
     Долгими   вечерами   Валерка   расспрашивал   растение,    пристально
вглядывался в него,  рассчитывая на какой-то особый знак, прислушивался...
Бесполезно.  Листочками - да, перчик шевелил, головкой иногда кивал, а вот
говорить -  никак, видно, не получалось. Но Валерка, захваченный идеей, не
падал духом, искал.


     На полезную мысль его навели две публикации,  встретившиеся в  печати
одновременно.
     В  одной сообщалось,  что  где-то  в  Америке при  помощи ультразвука
удалось заговорить с дельфинами,  в другой - что там же, на <диком Западе>
фикус  помог  обнаружить преступника.  Якобы в  комнате,  куда  вхожи были
только свои,  взломали сейф,  рядом  с  которым стоял  этот  самый  фикус,
который,  кстати,  внушал доверие.  И  вот к  растению подключили какие-то
хитрые датчики и приборы, а служащих по очереди стали подводить к сейфу, и
датчики, вроде бы, среагировали на преступника.
     Датчики -  вот что! -  озарило Валерку. Нужна специальная аппаратура.
Правда,  в  заметке ничего не  говорилось о  ее  устройстве,  но  разве  ж
настоящему исследователю на тарелочке все подавать?!


     С  детства  Валеркин дом  набивался всякими посторонними,  на  первый
взгляд ненужными предметами.  О значении некоторых из них не задумывался и
сам хозяин.  Теперь же они пригодились.  Валерка вспомнил,  что в огромных
ящиках,  на  которых  располагалась его  постель,  хранилась разнообразная
аппаратура,  натасканная лет двадцать назад с какой-то свалки. И он нырнул
в защитного цвета ящики.
     Обилие проводов,  реле,  резисторов,  лампочек и приборов со шкалами,
точное назначение которых, пожалуй, с трудом определил бы даже специалист,
сперва сбило Валерку с  толку.  Но  не из тех он был,  чтобы отступить.  И
новоявленный исследователь снова бросился в  библиотеки.  День за  днем он
штудировал все попадающиеся под руку книги по радиотехнике, электронике...
Так ничего в них толком и не поняв, Валерка решил идти эмпирическим путем.
<Методом  проб   и   ошибок>, -   подбодрил  он   себя  ухваченным  где-то
высказыванием, которое, однако, он тут же перефразировал в <метод научного
тыка>.


     Цель изобретателя-исследователя была ясна -  он жаждал услышать голос
растения.  Потому  первой  деталью,  которой  Валерка  нашел  безошибочное
применение,  были наушники.  Он  водрузил их  на голову.  Через эти черные
пластмассовые коробочки должны  были  поступить сигналы.  Какие?  Конечно,
электромагнитные колебания.  Как перчик должен их передать? Через датчики.
И  Валерка тут же прилепил к стволику растения хрупкие пьезоэлементы.  Для
преобразования   сигналов   нужна   аппаратура,   а   для   ее   питания -
электроэнергия.  Так  что в  неизбежности задействования розетки городской
электрической сети Валерка не усомнился.
     Это и были три кита:  наушники, датчики, розетка. С этого он и начал.
Нацепив на  голову  наушники,  пристроив к  перчику пьезоэлементы и  сунув
вилку  со  шнуром в  электрическую розетку,  Валерка уже  не  сомневался в
успехе.
     Но путь к нему был долог.


     <Методом  научного  тыка...   Методом  научного  тыка...> -  бормотал
исследователь  себе  под  нос,   развешивая  по  стенам  реле,  резисторы,
конденсаторы и прочие детали и соединяя их проводами.
     Впрочем,  тык -  тыком,  а кое-какие знания, конечно, помогали. Иначе
или все сгорело бы  дотла,  или Валерку просто-напросто пришибло бы током.
Но  месяц шел за  месяцем,  током его трясло,  но  не смертельно,  кое-где
кое-что подгорало,  но не дотла,  а дело потихоньку двигалось.  Задуманный
аппарат все усложнялся, обрастал все новыми деталями, продвигался - в этом
его создатель не сомневался - к совершенству.


     Поскольку    научно    обоснованной   подробной    схемы    установки
предварительно  выработано  не   было,   то   и   сокрушаться  по   поводу
хитросплетений приборов конструктор не  утруждался.  Все  его помыслы были
направлены на  достижение конечного результата -  вступления с  перчиком в
диалог.   Пока  же  цель  достигнута  не  была,   Валерка  довольствовался
односторонним контактом, который - он был уверен - уже прекрасно действует
<напрямую>.  Перчик  хорошо  видел  старания  потенциального  партнера  по
диалогу,  прекрасно  его  слышал,  и  Валерка  подбадривал зеленого  друга
речами.
     - Что ты там шепчешь,  дружище? -  в  очередной раз ушибленный током,
Валерка отрывался от своего изобретения,  подсаживался поближе к  перчику,
пристально вглядывался в тоненькие его листочки и вслушивался,  надеясь на
ответ.
     Стояла  мертвая  тишина,  изредка  прерываемая щелчком  какого-нибудь
реле.  Валерка вздрагивал,  плотнее притискивал к ушам пластмассовые диски
наушников...
     - Нет, это не ты... - вздыхал он разочарованно и осторожненько, одним
мизинчиком поглаживал зеленый листочек. -  Ну,  ничего,  старина,  скоро я
докопаюсь...   Поболтаем  тогда... -   Валерка  даже   глаза   прищуривал,
предвкушая такое удовольствие.
     А перчик согласно шевелил листиками.


     Незаметно,   за  делом,  осень  сменилась  зимой,  и  уже  снег  стал
ноздреватым,  а  с крыш потекло...  Все эти полгода для Валерки прошли как
день -  в  поиске,  в  работе.  Иногда он ходил на государственную службу,
иногда,  поддавшись требовательному стуку  в  дверь,  выходил  к  мастеру,
пришедшему оттуда.
     Надо сказать,  что все полгода с начала эксперимента Валерка за порог
своей комнаты никого не  впускал.  Любые переговоры с  кем бы  то  ни было
велись за дверью -  в темном коридорчике.  И руководящие работники не были
исключением, хотя и пытались порой претендовать на большую почтительность.
Коридорчик,  конечно,  ущемлял их самолюбие, но и подзадоривал его. Потому
мастер,  придя в  очередной раз и  снова оттиснутый в темноту,  не скупясь
матерился,  что Валерка,  скажем,  два дня не был на работе и уж теперь-то
ему это ни за что не сойдет с рук. А Валерка понимающе кивал и в очередной
раз оправдывался, ангельским голоском встревая в брань начальства:
     - Понимаете,  у жены неприятности на работе...  И столько было святой
повинности  во   всей   Валеркиной  внешности,   так   почтительно-покорно
опускались его плечи,  такая скорбь светилась в  серо-зеленых глазах,  так
жалостно шмыгал он при этом носом, что начальник не мог устоять.
     - Не у  жены,  а  у  тебя неприятности на работе!! -  бессильно орало
начальство, бия кулаком в стенку прямо под сопящим Валеркиным носом.
     Валерка  доставал  из  кармана  грязный  носовой  платок  и  плаксиво
сморкался.
     - Э-эх! - в  полном   отчаянии   взрывалось   начальство,   взмахивая
ушибленным кулаком и не зная куда еще его устремить.

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг