Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
который назывался не менее странно: Преддверие.
  Что ожидало их впереди?..
  ...Когда-то в детстве Саша Зоров, любил напевать песенку, где были такие
слова: "Нас ожидает радость - все цвета радуги..." Как ни парадоксально,
их действительно ожидали все цвета радуги. Вот только к радости они не
имели ни малейшего отношения.

  Порядок движения устанавливается как бы сам собой: впереди Рангар (кобура
с лазерным пистолетом расстегнута, глаза внимательно обшаривают
центральный сектор в 90° - по 45° от директрисы движения влево и вправо),
за ним Лада (ее забота - фланги, и она вертит головой, как нерадивый
школьник на последней парте), замыкает мини-колонну Зоров, прикрывая тылы.
Так же само собой разумеющимся, без всяких там выборов и голосований,
признается лидерство Зорова. Пожалуй, это наиболее разумно в сложившейся
ситуации - Рангар о своем десантном прошлом (точнее, псевдопрошлом)
помнит, а Зоров его знает, ибо въелось оно в него намертво, как наконечник
стрелы в ствол дуба - не выдернуть...
  Рубиново-красную искорку шагах в пятидесяти впереди, почти прямо по ходу,
заметил, конечно же, Рангар. Он поднял руку, призывая к повышенному
вниманию, и вскоре вся группа приблизилась к источнику мерцания - похожему
на рубин кристаллу величиной с голубиное яйцо. Камень лежал просто на
поверхности, контрастируя своим цветом с окружающей его унылой серостью.
  - Этот камень... ну точь-в-точь как тот, что носила Дальвира в перстне на
правой руке! Помните? - Голос Лады перехватило от волнения.
  Зоров и Рангар машинально кивнули.
  - Но, демон меня раздери, как он очутился здесь? - В голосе Рангара, когда
он прокашлялся, удивление и раздражение смешалось в равных пропорциях.
Непонятные сюрпризы и неожиданности перестали нравиться ему еще двенадцать
лет назад, после памятной до сих пор страшной ночи, случившейся на пути в
Валкар...
  Зоров, еще раз внимательно обозрев местность вокруг (удручающий глаз
безликий пейзаж не изменился), наклонился и поднял кристалл.
  Вдруг замер, напряженно прислушиваясь.
  - Слышите?! - свистящим шепотом спросил он.
  И вначале удивительный слух Рангара уловил едва воспринимаемый, точно
шепоток листьев в безветренную ночь, голос, а затем уже и Лада, приблизив
ухо вплотную к кристаллу, услышала:
  - Саша... Рангар... Лада... Чувствую ваше тепло... Это я, Дальвира. Мы с
Ольгерном подверглись... нападению в момент перехода... внезапному и
неотразимому. На нас напали страшные, невообразимо ужасные многомерные
монстры... их название не переводится точно ни на один из известных мне
языков... но наиболее близким, пожалуй, является слово "оборотень". Мага
они убили сразу, и смерть его была жуткой... Я тяжело ранена и, кажется,
оборотни думают, что я тоже мертва. Они явно не знают, что убить меня
очень непросто. К тому же я хорошо притворилась... и похоже, что обо мне
забыли. Это мне на руку, и я потихоньку восстанавливаюсь. В место, где я
нахожусь, вам дороги нет, и кристалл под названием "роэдр" - единственное
наше средство связи, так что берегите его. Мне понадобилась вся моя
психофизическая сила, чтобы переправить его к вам, в Серый мир.
  - Что такое Серый мир, в котором мы очутились? И что надо делать, чтобы
вытащить тебя оттуда? - Зоров почти кричал, приблизив губы к роэдру.
  - Вытащить меня вы не сможете, потому что ко мне из Серого мира дороги
нет. Об этом и кое-что о Сером мире я узнала из обрывков мыслеобразов
оборотней, которыми они обмениваются между собой. У них абсолютно чуждое
нам мышление, но я все же Посланница, и мой спектр восприятия гораздо шире
человеческого... хотя, если честно, я понимаю едва ли больше одного
процента. Так вот, Серый мир - это некий срез или грань чрезвычайно
сложной многомерной структуры. Это все, что я могу вам сообщить о месте
вашего пребывания. И еще одно: направление движения пусть выберет Лада.
Она, конечно, не Ольгерн, но ее магических навыков, помноженных на
чуткость материнского сердца, должно хватить. Не забывайте держать меня в
курсе всех событий. В свою очередь я постараюсь выудить из мозгов этих
тварей что-либо ценное для вас. Ну а когда восстановлю силы, рискну на
побег. Технически это не должно стать проблемой, смогла же я переправить
вам роэдр... но для моей массы энергии потребуется гораздо больше. А пока
даже этот разговор истощает меня и усталость тяжело давит...
  - Тогда прекращаем его, - произнес Зоров, приблизив губы к кристаллу. - Мы
все желаем тебе побыстрее выздороветь и набраться сил.
  - Спасибо. А вам желаю удачи... - прошелестел, истаивая, голос Дальвиры.
  Некоторое время все трое молчали, не в силах оторвать взгляда от
рубинового кристалла на ладони Зорова, в глубине которого медленно угасала
ярко-алая точка. Затем Зоров с величайшей осторожностью спрятал роэдр в
потайной кармашек на поясе. Рангар встряхнулся, как вылезший из воды берх,
и протянул с явно ошеломленным видом:
  - Да, дела... - и как-то виновато взглянул на жену.
  У Лады в глазах стояли слезы.
  - Вот видите!.. И Ольгерн, и Дальвира попали в страшный капкан, и разве
она виновата, что оказалась более живучей? А мы... посмели подумать о ней
плохое...
  - Я, положим, не думал ничего такого и сразу заявил об этом, - произнес
Зоров, чуть сведя брови.
  - Когда-то у наших общих с Сашей предков бытовала поговорка: обжегшись на
горячем, дуешь на холодное... - пробормотал Рангар и глубоко вздохнул. -
Вы даже не представляете, какой камень упал с моей души. Подозревать
друзей - самое последнее дело.
  - Надо идти, - сказал Зоров. - Мы и так потеряли время. С Дальвирой будем
связываться только в самых экстренных случаях. Я понял так, что каждый
разговор отнимает у нее много сил, а они нужны ей сейчас больше, чем нам.
  И снова три фигурки зашагали в серое никуда, очень надеясь, что "никуда"
превратится в "куда-то", ибо вел же в это "куда-то" черный след врагов...
и еще на многое надеялись они... и на то, что Дальвира скоро восстановит
силы и присоединится к ним, и что маленький отряд их не потеряет более ни
единого бойца, и что они настигнут беглецов, отобьют у них Олвара, а самих
предателей накажут сурово и беспощадно...
  И как же горьки бывают мгновения крушения надежд!..

  Как-то незаметно пейзаж вокруг изменился. Впереди, пока еще очень далеко,
показались пологие холмы, затем такие же холмы проступили из серой дымки
слева и справа.
  К исходу пятого часа пути (или пяти тэнов трех иттов по временной шкале
Коарма) путники сделали привал. Зоров разделил кубик концентрата на три
равные части, а Рангар достал три лепешки и отрезал три ломтя жесткого,
как подошва, сушеного мяса. Ели вяло, без аппетита, молча. В душе каждого
теснились недобрые предчувствия, изрядно охлаждая затеплившийся было после
разговора с Дальвирой оптимизм. Поев, выпили по нескольку глотков
драгоценной воды.
  И зашагали дальше.
  Еще через час холмы приблизились, и Рангару пришлось петлять, выбирая
наиболее оптимальный маршрут, чтобы тратить сил. поменьше и как можно
ближе держаться генерального направления, которое по-прежнему с
уверенностью хорошего компаса показывала Лада.
  - Давайте поднимемся вон на тот холм - он самый высокий в округе - и
осмотримся, - предложил Зоров.
  - Давай, - без особого энтузиазма поддержал его Рангар. Ему по странной
ассоциации вдруг вспомнилось первое свидание с Серыми холмами на Коарме
двенадцать лет назад, и стало муторно - будто живьем проглотил слизняка...
  Они взобрались на указанный Зоровым холм, и их взорам открылось нечто
неожиданное.
  Впереди, в направлении их движения, тускловато светилось что-то зеленое,
словно на громадный серый пузырь, внутри которого они, находились, извне
светил зеленый прожектор. А на соседнем холме стоял высокий человек в
белом до пят хитоне и, скрестив руки на груди, неотрывно смотрел на
спутников.
  - А вот и абориген, - пробормотал Зоров. - И никакой не монстр, вполне
похоже на человека...
  - Оружия не видно, - так же тихо произнес Рангар. - Хотя под таким
одеянием можно демона спрятать... Но подойти придется.
  - Надо быть... очень осторожными... - прерывисто прошептала Лада. - Не
забывайте... об оборотнях. Они могут принимать самый безобидный вид.
  - Не забудем, - сквозь зубы пообещал Рангар, нехорошо усмехнувшись. - Я
пойду первым... Лада за мной в трех шагах, строго за моей спиной...
арбалет на боевой взвод поставь, но незаметно... а ты, брат, чуть сместись
вправо, чтобы мы не блокировали тебе директрису. Согласен?
  Зоров молча кивнул, и в указанном порядке они начали медленно спускаться с
холма.
  Абориген оказался белым как лунь старцем с желтоватой пергаментной кожей,
кустистыми бровями, окладистой бородой и странными, завораживающими
глазами. Они были неуловимо-изменчивыми, как пламя, как океан, как
бриллиант... в какие-то мгновения они то вскипали могучей жизненной
энергией, то превращались в колодцы, ведущие в астральную бесконечность
мира, а порой казались обычными человеческими глазами... вот только
мудрость в них гнездилась нечеловеческая, всеохватывающая....
  И еще Рангар почувствовал будто легкое прикосновение к сознанию... даже не
к сознанию, а к душе... и почему-то это мимолетное чувство показались ему
знакомым...
  - Здравствуйте, странники, - приветливо произнес старец. При этом Рангару
и Зорову показалось, что говорит он по-русски, а Ладе - что на всеобщем
языке Коарма. Когда-то подобным Зорова и его спутников поразила Дальвира
во время их первой встречи на Земле.
  - Я знаю, кто вы, - продолжал старец, - и как сюда попали. Меня же
зовите... ну, скажем. Хранитель Пути.
  - Здравствуй, почтенный Хранитель. - Рангар шагнул вперед и коротко
поклонился. - Незадолго до нас здесь прошло пятеро человек, из них один
похож на закованного в черные доспехи воина, а один - мальчик. Четверо -
кроме мальчика - очень злые, нехорошие люди, и мы их преследуем. Верно ли
мы идем?
  - Злые люди... - повторил старец, и глаза его словно подернулись туманом.
- А ведомо ли тебе, носящий имя Рангар Ол, что есть добро и зло? Истинное
добро и истинное зло?
  - Мне кажется, почтенный Хранитель, сейчас не столь уж удачное время для
глубокомысленных философских диспутов, - осторожно вступил в разговор
Зоров.
  - Ты произнес это так, Александр Зоров, будто сам сомневаешься в своих
словах. И правильно сомневаешься. Вспомни: об этих вещах ты говорил и
спорил порой в самых критических ситуациях... в разговорах со своим
"вторым я", или Вязом, как ты его некогда шутливо окрестил, с Джоанной, с
Дальвирой...
  - Но... откуда ты это все знаешь?!
  - Мне ведомо... очень многое. Хотя и не все, к сожалению. Как и откуда -
не важно. Сейчас, во всяком случае. А в свое время - если оно для вас
наступит - вы и так это узнаете. Тогда мы встретимся еще раз и поговорим
гораздо более подробно.
  - И когда же это может произойти? - спросил Рангар, чуть прищурясь.
  - Когда вы пройдете Путь. Кто называет его Путем Равновесия, кто Истинным
Путем... Ваши предшественники, которых вы преследуете, называли его,
например, Зеленой Дорогой. Тоже хорошее название. Суть от этого не
изменяется.
  - И что мы... должны пройти этот Путь до конца? - спросил Зоров, почему-то
обмерев сердцем.
  - До конца? - переспросил старец, и глаза его на мгновение вспыхнули
безудержным весельем. - Даже я, Хранитель, не знаю, есть ли у великого
Пути конец. Скажем так - до некоторой точки, когда кое-что прояснится...
для вас да и для меня, пожалуй. - И после некоторой паузы присовокупил не
вполне понятно: - Возможно, эта точка и станет концом... этого Пути, во
всяком случае.
  - Прости, почтенный Хранитель, - вновь вмешался Рангар, - ты можешь
сообщить нам хоть что-нибудь конкретное?
  - Для этого я здесь. Начало Пути находится вон там. - Старец указал в
сторону зеленого пятна.
  - Но ступить на него непросто. Вначале вам придется пройти шесть миров -
три с одной стороны Пути, три - с другой. Только если вам это удастся, вы
попадете на Истинный Путь. Как вы это сделаете, зависит от вас, и только
от вас. Кстати, тем, кого вы преследуете, предстоит то же самое, так что
вы сможете настичь их в любом из миров... при упорстве и достаточных
усилиях с вашей стороны... иногда усилиях запредельных, должен сказать.
  - Еще раз прости, о почтенный Хранитель Пути, но каким же образом мы будем
переходить из мира в мир, не ступив на Зеленую Дорогу, ежели эти миры, как
ты сам сказал, находятся по разные стороны от нее? По воздуху, что ли? -
Уголки губ Рангара скептически дрогнули.
  Глаза Хранителя вдруг превратились в пугающие провалы в бесконечность, и
на Рангара явственно пахнуло холодом.
  - Если у тебя вновь, как когда-то на Коарме, проблемы с памятью, славный
Рангар, то обратись к своему брату. Он многое сможет рассказать тебе о
физике многомерности и трансфинитной математике.
  - Да-да, - торопливо произнес Зоров, - мы догадываемся, что то, что мы
видим... Серый мир... есть срез многомерной структуры.
  - Совершенно верно. Увы, ваши способности к адекватному восприятию Мира
очень ограниченны... хотя вы и способны их значительно расширить.
  - Возможно, и ты выглядишь на самом деле вовсе не так, как нам
представляешься? - поинтересовался Рангар вкрадчиво.
  - Не возможно, а точно. Я существо многомерное... и многовременное, если
так можно выразиться.
  - А знаешь ли ты таких существ... оборотней? - еще более вкрадчиво
осведомился Рангар, незаметно принимая позу для атаки.
  - Это которые якобы убили вашего друга Ольгерна Орнета, и взяли в плен
Дальвиру? Так вот. Маг действительно убит, и Дальвира действительно в
плену. И я не оборотень, а Хранитель Пути. И к смерти Ольгерна и пленению
Дальвиры не причастен... разве что в самом, самом широком смысле, в
котором я причастен ко всему без исключения, что происходит в этой Большой
Вселенной. Это все, что я могу сказать по данному вопросу. И еще мне
жаль, Рангар, что ты начинаешь с ошибок... так тебе долго придется
добираться до Истинного Пути... В заключение хочу предостеречь и дать
совет. Ваша плоть слаба и легко уязвима... как, впрочем, практически у
всех разумных существ во Вселенной, если мерить моими мерками. Зато дух
сможет быть как слаб, так и силен. Очень силен порой. И сейчас вам может
помочь только сила вашего духа. А вот ваше оружие... оно хоть и сможет
выручить вас в определенных ситуациях, но... короче говоря, если вы
будете полагаться только на оружие, вы никогда не достигнете Зеленой
Дороги, да и врагов своих вряд ли догоните. Запомните: главное - сила
духа. Крепите ее.
  С этими словами старец пропал, будто его и не было.

  Рангар с хрустом уселся на камень - зная прочность его скелета, логично
выглядело предположение, что хрустнул камень.
  - Ну и как вам это нравится? - давно в голосе Рангара не было столько яду.
- Некий старик знает все про нас - имена, события личной жизни... все. И
ни хрена толком не говорит!
  - Да уж... ворох намеков, недомолвок, двусмысленностей... черт! - Зоров
ожесточенно потер пальцами виски.
  Рангар со злости заговорил по-русски, Зоров ответил тоже на родном языке,
и Лада беспомощно захлопала ресницами, переводя взгляд с мужа на его
брата. Опомнившись, Рангар перевел ей их краткий энергичный диалог.
  Лада покачала головой - явно осуждающе.
  - Не знаю, как вы, мужчины, но я этому... гм... старику верю. Хотя
никакой он не старик. От него исходит такая сила, что даже трем Верховным
Магам вместе до нее не дотянуться. Но это сила не злая... хотя я не могу
сказать, что она добрая. Она как бы в стороне... или посередине... нет, не
знаю, как точно выразиться.
  Зоров усмехнулся.
  - Посередине - это, пожалуй, точно. Посередине между Добром и Злом
проходит Путь Равновесия... а ведь он его Хранитель. Очень интересно.
  - Так что мы делаем? - Рангар перевел зарождающийся диспут в практическую
плоскость. Слова Лады мало убедили его, и он до сих пор ощущал злость,
особенно при воспоминании о явной двусмысленности и туманности слов
Хранителя касательно гибели Ольгерна Орнета и пленении Дальвиры.
  - Необходимо сообщить о происшедшем Дальвире и затем идти дальше - к тому

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг