Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
глухо из-под крепко прижатых  к  лицу  ладоней.  -  Опротивело  убивать...
опротивела смерть... а тут ты  свое  предложение  изложил  чересчур  уж...
хладнокровно,  буднично...  ведь  это  самое   страшное,   когда   убивать
_привыкаешь_... вот я и сорвался. Еще раз - прости.
   Рангар  замолчал,  словно  запнулся;  он  вдруг  с  ужасом  понял,  что
истинная, глубинная причина его срыва заключается отнюдь  не  в  том,  что
Фишур _предложил_ такое, а в том, что он, Рангар, _в самом деле мог бы это
сделать_! Сознание не принимало, а подсознание _знало_.
   - Я не сержусь, - мягко произнес Фишур, - и  хорошо  понимаю  тебя.  Но
ответь мне на один вопрос: ты собираешься идти дальше?  Или  отступишь  на
полпути?
   - Я не отступлю, - сказал Рангар, не отнимая рук  от  лица.  -  У  меня
просто нет альтернативы этому. Но  с  одной  оговоркой:  отнюдь  не  любой
ценой, по трупам, оставляя за собой кровавый след...  Вес,  баста.  Отныне
если я и буду убивать, то лишь защищая свою и  ваши  жизни  от  неминуемой
гибели, и то только в случае, если другого выхода не будет. В конце концов
я неплохо умею выводить из строя людей, не убивая их и даже не калеча.
   - И плодить тем самым новых  смертельных  врагов,  -  неожиданно  подал
голос Тангор.
   - И ты туда же... - Рангар тяжело вздохнул, опустил руки и посмотрел на
Тангора больными глазами. - Да,  демон  меня  раздери,  да!  Буду  плодить
врагов, но не буду живых людей превращать в мертвых! И закончим на этом! А
кому моя позиция не нравится... Насильно я никого не держу.
   - Значит, продолжим путь мелкими перебежками, - сказал Фишур.  -  И  не
видать нам торговой карьеры, как своих ушей, и  когда-нибудь  обложат  нас
патрули, как охотники фархаров... Нет-нет, Рангар, это  я  не  в  качестве
возражения, а так... констатирую факт.
   - Факт, говоришь? И что,  твои  изощренные  мозги  не  могут  измыслить
ничего, кроме банального смертоубийства! - язвительная усмешка  скользнула
по губам Рангара и пропала. - Так вот, обещаю: через два тэна я  придумаю,
как стать торговцами, никого не убив при этом.


   Рангар сдержал обещание. Даже у скептически настроенного Фишура, к тому
же не полностью забывшего обиду, вспыхнули глаза, когда  Рангар  рассказал
им свою задумку.
   - Неплохо, очень неплохо, -  пробормотал  он,  -  пожалуй,  это  должно
сработать. Иногда угроза убийства гораздо эффективнее самого убийства. Вот
только надобно хорошо обмозговать все детали... - И Фишур  простимулировал
свой мыслительный процесс изрядным глотком рн'агга.
   Наконец, предложенный Рангаром и единогласно  принятый  план  был,  что
называется, вылизан от и до.
   И вот как все произошло.
   Облюбовав холм, с вершины которого тракт просматривался лиги на полторы
в  каждую  сторону,  Рангар  принялся  наблюдать,  изредка  подзывая   для
консультаций Фишура. Тангор нервно мерял шагами узкую, невидимую с  дороги
площадку с тыльной  стороны  холма,  Лада  сидела  на  камне,  похожая  на
нахохлившуюся птицу.
   Ждать пришлось долго. Как назло, все торговые обозы, возникавшие в поле
зрения Рангара, выглядели очень внушительно - по двадцать, тридцать, а  то
и более повозок и фургонов самого  разного  калибра,  охраняемые  отрядами
хорошо вооруженных воинов численностью не менее сотни  человек  в  каждом.
Для воплощения замысла Рангара они не подходили.
   Фишур, два тэна вылежавший рядом с Рангаром, с кислым лицом спустился к
Тангору и хмуро сказал:
   - Сейчас редко встретишь на тракте малый обоз. Если  таковые  есть,  то
они,  как  правило,  собираются  в  один  большой,  чтобы  защищаться   от
разбойников легче было.
   Со своего камня Лада так посмотрела на Фишура, будто  он  был  виноват,
что по тракту не проехал пока ни один малый обоз.
   - Что же, смелых торговцев нет уже  более?  -  наивная,  почти  детская
обида так и звенела в ее голосе.
   - Отчего же нет? Остались еще смельчаки, - отозвался Фишур, словно и не
обратив внимания на тон девушки. - Да только числом их все меньше и меньше
становится, смельчаков-то. Разбойники шутки шутить не любят.
   Рангар, слыша это, только хмурился да до  рези  в  глазах  всматривался
вдаль,  мысленно  заклиная  судьбу  помочь  им.  Но  лишь  под  вечер  она
смилостивилась.
   Первым увидел обоз из трех  больших  крытых  фургонов  и  двух  повозок
поменьше, резво приближавшихся со стороны Орнофа, естественно, Рангар.  На
козлах первого фургона с решительным видом  восседал  толстый  краснолицый
человек с курчавыми седыми волосами и пышными белыми усами. Рядом с ним  с
весьма  унылой  физиономией   примостился   упитанный   недоросль   годков
семнадцати, так похожий на толстяка, что любому  одного  взгляда  хватило,
чтобы догадаться: едут отец и сын. Иногда  отец  поворачивался  к  сыну  и
что-то сердито  выговаривал  ему,  при  этом  лицо  последнего  немедленно
принимало выражение, будто он проглотил дохлого паука.  По  всему  видать,
мысленно усмехнулся Рангар, папаша-торговец решил приобщить сына-лоботряса
к делу, а тот отнюдь не горит желанием...
   Остальными фургонами и повозками  правили  также  весьма  занимательные
субъекты. При всей  непохожести  их  роднили  хитровато-смышленые  лица  и
бойкие глаза; представить их за прилавками,  расхваливающими  свой  товар,
было проще простого. Охраняли обоз десять хорошо вооруженных воинов.
   Рангар  тихонько  свистнул.  Тангор,  Фишур  и  Лада  в  мгновение  ока
оказались рядом.
   -  Вот!  -  как  ни  старался  Рангар,  торжество  прорвалось   в   его
приглушенном голосе.
   -  Пожалуй,  -  согласился  Фишур,  внимательно  разглядывая  обоз.   -
Гляди-ка, и даже готовый заложник есть...
   - В том-то и дело! - возбужденным полушепотом воскликнул Рангар. -  Все
значительно упрощается!
   Он несколько раз глубоко и как-то по-особенному  вздохнул  и  выдохнул,
затем остро посмотрел каждому в глаза.
   - Ничего не забыли?
   - Дожидаемся темноты, оборачиваем  копыта  тархов  тряпьем  и  едем  по
направлению к Поселку Рудокопов, пока ты  нас  не  окликнешь,  -  заученно
повторил Фишур.
   - Да. И постарайтесь в темноте не  наткнуться  на  кого-нибудь...  типа
патруля или разбойников. Будьте предельно осторожны.
   - А как ты думаешь, брат, что хуже: патруль или разбойники?  -  спросил
Тангор.
   - А это, брат мой Тангор, один хрен, - ответил Рангар. Последнее  слово
он, забывшись, произнес на родном языке.
   - Что такое "хрьен"? - быстро отреагировал Фишур.
   - Не "хрьен", а "хрен", - сказал Рангар, усмехнувшись. -  Есть  в  моем
мире такое растение... с очень горьким  корнем.  -  Он  не  стал  уточнять
переносного смысла слова.
   Обоз миновал их укрытие.
   - До наступления темноты тэна три,  -  прошептал  Рангар,  взглянув  на
темнеющее небо. - За это время обоз пройдет не болей пятнадцати лиг.
   - Двенадцать, - пробурчал Фишур.
   - Это еще лучше, вам меньше ехать придется, а мне бежать...
   - Ты уверен, что все это  расстояние  сможешь  незаметно  двигаться  за
ними, чтобы выследить их стоянку на ночлег?
   - А ты как думаешь, Фишур? - насмешливо спросил Рангар.
   Фишур ничего не ответил, и Рангар начал переодеваться.  Через  четверть
итта он уже стоял в своем непривычном  для  Коарма  наряде,  состоящем  из
черного облегающего трико с узкой прорезью  для  глаз,  широкого  пояса  с
полусотней кармашков и двумя мечами за спиной.
   - Все, я пошел. - Рангар помахал рукой, чуть задержал взгляд на Ладе...
и вдруг исчез, словно растаяв в воздухе.
   - Ну прямо чистая магия! - выдохнул Тангор, покачав головой. -  Сколько
ни показывал он мне этот трюк, никак уразуметь его не могу... Вот  тут  он
есть - и тут же его нет. Магия!
   - Согласен, очень похоже на магию, -  кивнул  Фишур.  -  Но  не  магия.
Сверхбыстрота. Вот его техника владения мечами - это что, тоже магия?
   - Да я понимаю... Магией тут и не пахнет, а все ж удивительно... Я ведь
тоже не последний боец, и силой создатель не  обидел...  Но  куда  мне  до
него!
   - Создатель? - встрепенулся Фишур. - Бог,  значит?  В  ересь  впадаешь,
друг Тангор, - и рассмеялся странным смехом.
   - А у нас на острове тоже упоминают Создателя, - сказала Лада. - И даже
молятся ему иногда. Тайком, конечно, все  знают,  что  это  запрещено.  Но
почему запрещено, интересно?
   - Потому что это... неправильно.
   - Неправильно? А что правильно? Вот скажи, Фишур, коль ты умный  такой:
кто  создал  мир  и  окружающее  нас  удивительное  разнообразие  природы,
растений, животных? Как появился человек? Откуда взялись демоны?
   - Не знаю. И никто не знает. Но _пока не  знает_.  В  этом  "пока"  все
дело. Магия движется вперед, открывая все новые и новые тайны  Мироздания,
и когда-нибудь все станет ясным и понятным.
   - Что - все? Кто есть Создатель всего сущего?
   - Может, и это. Хотя Сверкающие устами  своих  жрецов  утверждают,  что
бога-создателя, бога-творца нет и не было никогда.
   - Много они знают, твои Сверкающие! -  фыркнула  Лада.  -  Они  даже  с
Рангаром не могут справиться.
   - Они такие же мои, как и твои... А почему ты думаешь,  что  Сверкающие
против Рангара?
   - Это не я, а Рангар так думает. Он говорит, что Сверкающие - такие  же
люди, как мы... ну, не совсем такие, быть может. Но это не важно.  Главное
- они обогнали нас в развитии и знают о том самом Мироздании, о котором ты
толковал, гораздо больше нас. И ради каких-то своих целей решили  провести
над нами этот... экси... экпи...
   - Эксперимент, - подсказал Фишур.
   - Вот-вот. А Рангар может им помешать.
   - Интересно, - произнес Фишур. - Рангар мне ничего такого  не  говорил.
Но, если это так, у нас исключительно  грозный  противник.  Исключительно.
Даже мороз по коже...
   - Ты это серьезно, Ладушка? -  В  глазах  Тангора  явственно  проступил
страх. - Да кто ж супротив них устоит-то?
   В душе девушки боролись противоречивые чувства. С одной стороны,  ужас,
охвативший ее, когда Рангар как-то рассказал ей о своих  предположениях  и
выводах (сейчас он вспыхнул в  ней  с  новой  силой,  разбуженный  словами
Фишура и Тангора), с другой - уверенность Рангара, что он сможет не только
устоять, но и победить; именно эта уверенность  пригасила  ужас...  но  не
потушила насовсем. И все-таки  она  верила  любимому  больше,  чем  любому
другому человеку на Коарме: и она сказала, решительно тряхнув волосами:
   - Рангар уверен, что у него есть защитник  и  покровитель,  который  не
слабее Сверкающих... а может, и сильнее.
   - Вот как! - поднял брови Фишур. - И кто же это?
   - Он не знает... но чувствует его помощь.
   - Что ж, Рангару виднее... - сказал Фишур  с  сомнением.  -  А  по  мне
лучше, чтобы это все выдумкой  оказалось.  Да  и  Тангору,  смотрю,  тоже.
Может, так оно и есть, Лада? Может, Рангар нафантазировал?  Он  ведь  и  в
самом деле странный стал какой-то... нервный, взвинченный.
   - Рангар говорил мне, что в его мире жизнь человека ценится  неизмеримо
выше, чем здесь, - тихо произнесла Лада. -  Ему  очень  трудно,  Фишур.  Я
родилась и выросла на Коарме, и то мне порой жутко  бывает...  думаю,  что
вот-вот с ума сойду от обилия крови и трупов людей.
   - Врагов, Лада, - жестко поправил Фишур.
   - Разве враги не люди? И разве все те, что погибли, - все враги?
   - Смотрю, ты полностью попала под влияние Рангара...  Впрочем,  в  этом
нет ничего удивительного - любовь!
   - Да, я люблю Рангара и очень, очень  желаю  ему  удачи.  И  мне  очень
больно видеть, как в нашем маленьким отряде порой возникают... ссоры.
   - Скажем, не ссоры, а споры, - сказал Фишур примирительно.
   - Ну... вряд ли. - Девушка покачала головой. - Например, Рангар  любит,
когда я с ним спорю, и даже иногда просит, чтобы я с ним спорила. Хотя он,
конечно, намного умнее меня. Он говорит, что в спорах рождается истина.
   - Она права, Фишур, - вмешался дотоле молчавший Тангор. - Уже два  раза
вы с Рангаром не спорили, а... ссорились.  Атак  нельзя.  Я  уже  говорил:
когда друзья ссорятся, враги радуются.
   - Все, все, обещаю вам: никаких ссор больше! Да разве я не понимаю, что
мы можем себе позволить, а чего нет! Помню,  когда  я  дежурил  у  постели
выздоравливающего Рангара в Валкаре, он рассказал  мне  сказочную  историю
своего мира о четверых друзьях, на долю которых выпало  множество  опасных
приключений. Так  вот,  они  преодолевали  трудности  и  побеждали  врагов
благодаря дружбе и взаимовыручке. У них был  прекрасный  девиз:  "Один  за
всех, и все за одного". Хорошо, если бы и у нас был такой.
   - А у нас так и есть, - с уверенностью произнес Тангор. - Только  я  бы
не додумался так красиво сказать. Теперь  буду  знать  и  говорить.  Очень
правильные слова! Как ты думаешь, Фишур, - Тангор лукаво прищурился, - что
надо сделать по этому поводу?
   - Умница ты наша, - расхохотался Фишур, доставая  заманчиво  булькающую
флягу. - И как ты угадал мои мысли?


   Три всадника и еще один тарх без седока призраками скользили  в  ночной
темноте. Вел кавалькаду Тангор, замыкал Фишур.  Они  скакали  уже  полтора
тэна, и Тангор понемногу начал беспокоиться - по его расчету  торговцы  не
могли уехать так далеко, - как вдруг тихий свист послышался из-за лежащего
у обочины валуна.
   - Ф-фу!.. - облегченно  выдохнул  Тангор,  натягивая  уздечку.  За  ним
остановились Лада и Фишур.
   -  Все  в  порядке,  -  услышали  они  тихий  голос  Рангара.  -   Наши
друзья-торговцы  разбили  лагерь  в  сотне   шагов   справа   от   дороги.
Бодрствующая смена часовых - четыре человека. Они располагаются  по  углам
квадрата, в центре которого  повозки  и  тархи.  Хозяин  спит  в  головном
фургоне, сын - во втором, подручные - в третьем Отдыхающие воины  занимают
места на повозках, по трое на каждой Неподалеку я присмотрел пещеру, очень
подходящую для нашей цели. Сейчас  я  вас  туда  отведу  и  отправлюсь  за
торговцем и его сыном. Со мной пойдешь ты, Тангор. Я похищаю отца и  сына,
мы с Тангором приносим их в пещеру, а дальше - как договорились.
   Рангар внимательно всмотрелся в лица друзей. Тангор и  Фишур  выглядели
собранными, но спокойными, а вот Ладу била нервная дрожь.  Она  надеялась,
что в темноте это не заметно, но Рангар, конечно  же,  увидел.  Неуловимым
как дуновение ветра движением он оказался рядом  с  тархом  Лады,  сильные
руки вынули ее из седла, точно пушинку,  губы  коснулись  щеки  и  горячий
шепот защекотал в ухе:
   - Все будет в порядке, малыш. Не волнуйся. Я очень люблю тебя.
   Губы Рангара обожгли ее поцелуем, и теплая  волна  разлилась  по  телу,
смывая противную дрожь и рождая спокойное умиротворение. А затем его  руки
так же легко вернули ее в седло, и Рангар проговорил уже для всех:
   - Я возьму тарха Лады под уздцы и поведу к пещере. Фишур и  Тангор,  вы
поедете следом. Ослабьте поводья - тархи неплохо видят в  темноте  и  сами
выберут путь. Моего тарха пусть кто-нибудь возьмет на чембур. Готовы?
   - Готовы, - за всех отозвался Фишур.
   - Тогда вперед.


   Пещера оказалась достаточно просторной, чтобы вместить четверых  друзей
и двух пленников. Младший все еще лежал  в  отключке,  а  старшего  Рангар
последовательным нажатием в определенные точки тела уже привел в  себя,  и
он  подслеповато  щурил  глаза  на  ярко  пылавший  под  пещерным   сводом
магический огонь и испуганно втягивал голову в плечи. Лицо его  помертвело
от страха, мокрые губы дрожали, лоб и виски покрыла испарина.
   - Успокойся! - властным тоном приказал Рангар. -  Пока  тебе  и  твоему
сыну ничего не угрожает. - Он сделал ударение на слове "пока". Тут  только
торговец разглядел неподвижную фигуру  сына,  и  губы  его  запрыгали  еще
больше. - Ну а потом... Потом все будет зависеть от тебя.
   - Что... что вам нужно от меня и моего  сына?  -  невнятно  пробормотал
торговец, содрогаясь всем телом. - Не губите, ваше высокомогущество!
   Рангар вспомнил, что так обычные люди обращаются к магам высших рангов.
Значит, вот за кого его принял торговец! Что ж, это даже к лучшему.
   - Как ты догадался, что я маг? - грозно спросил Рангар.
   - А разве можно было перенести меня и моего сына из фургонов в какое-то

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг