Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - В  информполе нашей  вселенной хранится  пророчество...  Никто,  даже
Вседержитель,  не  знает,  когда,  как и  откуда оно появилось.  Быть может,
Предтечи могли бы ответить,  но их нет.  В прошлую нашу встречу я цитировала
вам отрывок.  Я понимаю так,  что вы должны были появиться,  и вам уготована
совсем  особая  роль...   возможно,  не  только  в  масштабах  человечества,
галактики... но и всей Вселенной.
     - Всей  в   смысле  Большой?   -   быстро  спросил  Зоров,   интуитивно
почувствовав громадную важность этого вопроса.
     Глаза  Дальвиры  странно  полыхнули,   и   она  быстро  отвела  взгляд,
изменившись в лице.
     - Н-не знаю, - как бы через силу произнесла она.
     Несколько секунд Зоров испытывающе смотрел на Посланницу, затем, приняв
решение, произнес: 
     - Ладно,  оставим это.  Тем  более что сейчас меня интересуют не  столь
всеобъемлющие  вопросы,  до  них  очередь  еще  дойдет.  Что  такое  Планета
Карнавалов в физическом смысле? Что представляют собой Двери? Кто их создал?
     - Такие места во вселенной, как Планета Карнавалов, мы называем "узлами
миров".  Их довольно мало,  во всем Млечном Пути их,  к примеру,  всего два.
Есть галактики,  где "узлов" нет вовсе.  В нашей метагалактике их меньше ста
тысяч,  а  поскольку "узел мира" является как бы  общим для всего континуума
фазовых вселенных,  то их,  следовательно,  меньше ста тысяч во всей Большой
Вселенной.   "Узлы  миров"  можно  представить  как  своеобразные  "осколки"
нулевого  измерения,  разлетевшиеся при  Большом  Взрыве.  В  них  предельно
снижены барьеры между фазовыми вселенными, и достаточно сравнительно простых
устройств,  чтобы перейти из одной фазы в  другую.  Кроме "узлов",  есть еще
черные и белые дыры,  которые также соединяют фазовые вселенные,  хотя в них
происходит  грубое  проламывание  континуума  с   высвобождением  чудовищных
энергий  фундаментального уровня.  Имеются еще  и  "микроузелки",  они,  как
правило,   нестабильны,   но  в  них  тоже  теоретически  возможны  переходы
физических объектов между вселенными.  Что касается Дверей,  так их  создала
очень древняя раса существ,  которых мы называем Изначальными. Они ровесники
Вседержителя,  но это все,  что мы о них знаем. Примерно семь миллиардов лет
назад они куда-то  исчезли одновременно из  всех фазовых вселенных,  где они
побывали и  оставили следы  своей  деятельности.  По  сути.  Двери  являются
единственными уцелевшими  артефактами  цивилизации Изначальных.  К  тому  же
функционирующими. И это достаточно удивительно.
     - Я  вижу,  что даже для Вседержителя и его Посланников в нашей Большой
Вселенной много загадочного и непонятного... 
     - Это так.  Мы  знаем многое,  но далеко не все.   И  это самая большая
загадка,  если учесть,  что и нас, и нашу вселенную создал единый Творец. Мы
вроде и должны знать все - по статусу, так сказать, - но, увы...
     - Вы, без сомнения. Посланница со знаком "плюс"?
     - Да, я прошла через воздействие Полюса Созидания.
     - Есть еще и минус-Посланники?
     - Конечно.  Один сейчас действует в вашем обществе,  его имя - Фосс. Он
на пике активности,  поскольку Вседержитель считает, и не без оснований, что
человечество -  конкретно,  его  звездная  Ветвь  -  начинает скатываться на
правую спираль.   Впрочем,  ваше появление на сцене круто меняет ситуацию, и
Фосс,  по сути,  уже не нужен.  Вся беда в том,  что он сам так не считает и
продолжает наращивать масштабы своего воздействия. Вы должны его остановить,
Алзор. Иначе он причинит много бед.
     - Я? А почему не вы или, скажем, сам Вседержитель?
     - Если вы  не  справитесь,  то им займутся...  только это нежелательно.
Последствия  вмешательства  дополнительных  сущностей  не  всегда  поддаются
точному прогнозу.
     - А  разве Вседержитель не может его просто...  отозвать,  скажем?  Или
что-то в этом роде?
     - Посланники,  подвергающиеся воздействию негативной энергии, переходят
в  режим  необратимой автономии  и  выходят  из-под  контроля.  Более  того,
некоторые  из  них  пытались  даже...  уничтожить  самого  Вседержителя.  Мы
называем их  Темными.  Ни  я,  ни  даже  Вседержитель не  знаем,  почему так
происходит. Возможно, действует какой-то неизвестный закон этой вселенной. 
     - Нарушение симметрии между силами Добра и Зла?
     - Вседержитель анализировал такую гипотезу. Она довольно многообещающа,
но неясно, что лежит в ее основе.
     - Я обещаю, Дальвира, что покончу, с Фоссом, и Вседержителю не придется
вмешиваться.
     - Тогда поспешите на Викторию,  Алзор!  Я не могу видеть будущее,  но у
меня... дурные предчувствия. Вы уже поняли принцип перемещения в необходимую
точку обобщенного пространства?
     - Кажется,  да.  Надо  очень четко представить место,  куда  ты  хочешь
попасть в момент перехода.
     - Верно. Все остальное сделает Дверь.
     Зоров вдруг подумал о Джоанне, и тревога остро кольнула в сердце.
     - Тогда  я  отправлюсь немедленно.  Хотя  далеко не  все  вопросы успел
задать. Например, что вы, Дальвира, делали на Земле? Что за странные видения
меня  там  посетили?  Между какими силами произошел обмен ударами на  севере
Аравийской пустыни? Что за таинственный объект видел я?
     - Мы еще увидимся,  Алзор.  И я расскажу вам все, что знаю, если к тому
времени вас будет хоть что-нибудь интересовать из того, что известно мне.
     - Последний вопрос: когда мы встретимся?
     Дальвира  не  ответила;  внезапно побледнев,  она  расширенными глазами
впилась в клубы тумана над неизвестным устройством.  Туман уже не был сизым,
он имел кроваво-красный цвет и неровно, тяжело пульсировал.
     - Прорыв!..   -   выдохнула  Дальвира.   -   Бегите,   Алзор,   бегите!
Возвращайтесь в свой мир! Да быстрее же!
     - Вам угрожает опасность?
     - Не имеет значения! Она угрожает вам! Бегите!
     - Ну нет, я вас не оставлю...
     Он  едва успел произнести это.  Стена зала лопнула,  точно бумажная,  и
внутрь ворвались две закованные в черный металл фигуры.  В руках они держали
предметы самого зловещего вида  -  вне  всякого сомнения,  оружие.  Дальвира
сдавленно вскрикнула.  Размышлять времени  не  было,  и  Зоров  выстрелил из
лазерного пистолета,  целясь в оружие.  С таким же успехом он мог стрелять в
гиперонитовый монолит.  Тем  временем раструб  неизвестного оружия  в  руках
одной из  фигур выплюнул шипящий белый клубок чего-то,  похожего на  сгусток
перегретого пара,  он коснулся Дальвиры,  и она...  исчезла!  Оружие в руках
другой фигуры метнуло белый  клубок в  Зорова...  но  молниеносным нырком он
ушел от столкновения,  а  в следующую долю секунды,  взмыв в высоком прыжке,
нанес страшный удар ногой в  голову ближайшему "черному рыцарю".  И  тут же,
развернувшись в воздухе на 180 градусов,  с не меньшей силой ударил второго.
Любого человека подобный удар убил бы  на месте,  но черные устояли.  Хотя и
были  заметно  потрясены.  Воспользовавшись этим,  Зоров  попытался  вырвать
оружие из  их  рук...  и  это  ему удалось.  Черные повернулись и  бросились
бежать,  неуклюже размахивая руками. Как только они оказались за разрушенной
стеной зала, раздался звук, будто лопнула басовая струна, и в том месте, где
стояла  Дальвира,  произошло  туманное  завихрение...  и  на  полу  медленно
материализовалась  ее   фигура.   Дальвира   была   без   сознания,   частое
поверхностное  дыхание  едва   улавливалось,   кожа  была  холодной,   пульс
нитевидным.  Зоров достал спасшую его аптечку. Теперь она должна была помочь
Дальвире.
     ...Минут  через  пять  после  нескольких инъекций щеки  ее  порозовели,
нормализовалось дыхание, а еще через минуту ресницы Дальвиры дрогнули, и она
открыла  глаза.  Несколько секунд  Дальвира непонимающе смотрела на  Зорова,
потом вдруг резко поднялась на локте.
     - О-о-о!  - из груди ее вырвался стон. Закусив губу, она обвела глазами
зал с  разрушенной стеной,  за  которой царил непроглядный мрак,  остановила
взгляд на чужом оружии, брошенном Зоровым в угол.
     - Зачем...  зачем вы это сделали, Алзор?! - В ее голосе прозвучали гнев
и отчаяние.
     Зоров ошеломленно потряс головой.
     - Но ведь... они угрожали вам!
     - Вы  ничего не  понимаете!  Вы  пытаетесь играть в  игру,  не  зная ее
правил!  -  Дальвира поднялась и  села на диван,  сокрушенно прижав ладони к
щекам.  -  Ладно,  что случилось,  то  случилось.  Я  тоже хороша со  своими
лекциями... проморгала Прорыв.
     - Я  ничего  не  понимаю,  Дальвира!  Имело  место  явное  нападение  с
применением неизвестного оружия, и я защищал вас! 
     - Спасибо... - горько произнесла Дальвира. - Могу заверить вас, что мне
ничего не угрожало,  кроме нескольких неприятных минут обездвиженности.  Вы,
конечно,  не  могли знать этого,  бросились отражать атаку...  и  тем  самым
нарушили Соглашение. Теперь неизвестно, как все обернется.  Хуже всего, если
вас идентифицировали.  Тогда вам угрожает опасность неизмеримо большая,  чем
получалось по  нашим  оценкам.  И  все  может оказаться бессмысленным.  ВСЕ,
понимаете?! То, ради чего создавалась эта вселенная, ради чего миллиарды лет
целенаправленно работал Вседержитель и  его Посланники...  Вы должны уцелеть
любой ценой, Алзор, и благополучно завершить свой метаморфоз.
     Каждый  из  позитивных Посланников,  не  задумываясь,  пожертвует своей
жизнью ради вашей.  Помните это.  А  теперь идите,  а я уж буду расхлебывать
кашу...
     - Я не уйду, если вы не ответите, кто это был?
     - Хорошо,  я  отвечу.  Я  упоминала уже о проблемах...  но не сказала о
главной. Она касается "неперспективных" цивилизаций. Среди них есть, однако,
достигшие весьма высокого уровня,  причем как  на  правой,  так и  на  левой
спирали.  Последние,  если и достигают временного равновесия, тратят для его
поддержания громадное  количество  сил,  поскольку  положение  равновесия на
левой  спирали  всегда  неустойчиво.  Цивилизации  Стрелы,  идущие  по  Пути
Равновесия,  с  определенного момента становятся крайне опасным фактором для
таких неустойчивых сообществ.  А  руководствуются левоспиральные цивилизации
правилом  примитивным,  но  радикальным -  опасное  подлежит уничтожению.  И
квинтэссенция этой  опасности  -  вы,  Алзор.  Древнее  пророчество известно
многим...   Скоро,   пройдя  определенные  этапы,   вы  станете  практически
неуязвимы.  А  пока...  Пока  вам  надо  быть  крайне осторожным.  Ко  всему
существует еще нечто,  о чем я не упоминала.  Мы,  Посланники, не любим даже
думать об этом. Но, возможно, оно каким-то образом касается - или коснется -
вас. 
     И  с  такой интонацией были сказаны эти  слова,  что у  Зорова невольно
сжалось  сердце,  как  от  мглистого,  тревожного  предчувствия.  Напряжение
звенящим тремоло повисло в воздухе. Зоров негромко кашлянул и спросил:
     - О чем это вы, Дальвира?
     Она ответила неохотно, словно преодолевая какое-то сопротивление:
     - Дело  в  том,  что  среди  множества фазовых  вселенных существуют...
закрытые.
     - Закрытые?!
     - Да. Недоступные ни Посланникам, ни самому Вседержителю. Ведущие в эти
вселенные линии и струны единого информполя блокируются, и титанический мозг
Вседержителя не  может  решить этой  задачи.  Странного,  непредсказуемого и
непонятного ребенка породили Предтечи!  Возможно,  когда-нибудь вам  удастся
проникнуть хотя бы в одну из этих вселенных. А может, это будет и вам не под
силу.  Как бы там ни было,  вы должны выжить,  Алзор,  еще раз повторяю это.
Все, идите, не задерживайтесь ни секунды более.
     Зоров  хотел  еще  что-то  сказать  или  спросить,    но,   заглянув  в
помутневшую  голубизну  глаз  Дальвиры,   где  тревога  и   надежда  слились
нераздельно,  лишь неловко поклонился и торопливо зашагал к выходу. В голове
царил невероятный сумбур,  сердце билось почему-то тяжело и неровно, и вдруг
увидел  он  себя как бы  со стороны в  месте необыкновенном  и  ни на что не
похожем,  но каким-то образом он знал название его - Звездный Перекресток, и
звездные пути -  дороги феерическим веером разбегались перед ним,  увлекая и
маня, но почему-то он шагнул в сторону и вошел под своды мрачного и тусклого
туннеля,   ведущего   неизвестно   куда,   в   темную   беспредельность,   в
тмутаракань... к невидимой за барьерами мрака, но теплой, живой звездочке...
 бесконечно дорогой  звездочке,  бесконечно родной...   Он  отругал себя  за
расшалившееся воображение,  но  как-то  уж очень не убедительно.  Потому что
сильно сомневался, было ли это только воображением.

     Глава 11
     Пройдя Дверь  и  оказавшись в  базовом лагере "Лисий Хвост-2",  Глянчев
быстро убедился,  что Зорова здесь нет и не было.  Встретивший его белокурый
гигант Карл  Юнц,  выслушав рассказ Глянчева о  взрыве лаборатории Вильбаха,
сжал  пудовые кулаки,  ясные серые глаза его  потемнели,  кровь отхлынула от
лица.
     - Да я своими руками...
     Глянчев жестом остановил его.
     - Нет,  Карл,  это моя работа.  Ты -  профессиональный физик,  и должен
заниматься физикой.  Зоров же -  профессиональный боец,  "призрак",  если ты
знаешь, что это такое.
     - Слышал, - хмуро кивнул Юнц.
     - Но  я  тоже прошел эту  школу...  и  если Зорова кто-нибудь и  сможет
остановить,  так это только я.   А ты,  Карл, должен сказать мне, как физик,
куда он делся и где он может находиться.
     Юнц некоторое время размышлял, мрачно поигрывая желваками.
     - Ты уверен, Светозар, что он прошел через Дверь? - наконец спросил он.
     - У него не было другого пути.
     - Тогда он ушел в мир,  более различающийся по фазе с нашим,  чем этот.
Фазовый сдвиг квантуется,  и этот негодяй проскочил,  образно говоря,  сразу
через несколько ступенек...  Кстати,  если  он  не  знает принципа адресного
перехода,  то  затеряется в  бесконечном множестве  фазовых  вселенных,  так
никогда и  не  найдя  обратной дороги.  Он  будет  метаться из  вселенной во
вселенную, пока не встретит смерть.
     - Хм...  Это было бы неплохо,  конечно, хотя меня более устроило бы его
возвращение...  чтобы я  смог переломать ему кости.  Будем исходить из того,
что Зоров знает принцип.
     - Тогда он вернется тем же путем, что и ушел.
     - Хорошо.  Спасибо,  Карл.  Оставайся здесь с  людьми,  пока не  придет
кто-либо из наших.
     Юнц молча кивнул.  Глянчев хлопнул его по плечу и, недобро усмехнувшись
каким-то своим мыслям, шагнул к Двери. Что ж, он подождет. Подождет столько,
сколько понадобится. Этому его также учили в свое время.

     Ждать  пришлось недолго,  хотя  Зоров  попал в  свою  вселенную лишь  с
третьей попытки. Когда он очутился в знакомом, напоминавшем склад помещении,
часы  показывали,  что  отсутствовал он  чуть  больше  четырех часов.  Если,
конечно,  при  переходах из  одной фазы Большой Вселенной в  другую время не
выкидывало какой-нибудь фортель.  "Очень жаль,  что я  не успел поговорить с
Дальвирой о течении времени в параллельных мирах",  -  подумал Зоров и вдруг
увидел высокую фигуру в  облегающем черном одеянии,  шагнувшую ему навстречу
из-за  груды  ящиков.  Ствол  мощного тяжелого лазера в  руках  неизвестного
смотрел точно Зорову в грудь, и он интуитивно понял, что никакой, даже самый
сверхбыстрый бросок в сторону не спасет его от смертоносного луча. А умирать
Зорову, с какой стороны ни глянь, было рановато. Да и не хотелось чертовски.
     - Кто  вы?  -  спокойно спросил Зоров.  Слишком спокойно,  чтобы  этому
спокойствию можно было поверить.
     Светозар Глянчев в упор рассматривал врага.  Одним неуловимым движением
пальца он мог испепелить,  сжечь его,  исполнив тем самым свое самое сильное
желание.  Но  только  одну  цену  не  мог  заплатить он  за  жизнь  Зорова -
собственную честь. Честь "призрака".
     Зоров  увидел,  как  глаза незнакомца в  прорези маски блеснули угрюмо;
неожиданным мягким движением он  отшвырнул лазер в  сторону и  протянул руки
вперед с замысловато сложенными ладонями.  И Зоров все понял. Он хорошо знал
этот знак,  хотя впервые видел его -  вот так, как сейчас. Ибо это был вызов
на  смертельный  поединок.   И  по  неписаному  кодексу  чести  "призраков",
восходящему еще  к  традициям японских самураев,  отказаться от  вызова было
нельзя.   С  другой  стороны,  такие  поединки  категорически  запретил  сам
основоположник и  бессменный руководитель школы "призраков" Ямото Сузуки,  и
Зоров не  знал ни  об одном случае нарушения запрета.  Поколебавшись,  Зоров
сделал короткий жест,  означавший вопрос: почему? Человек в черном досадливо
дернул  головой,  словно  отгоняя  назойливую муху.  Положение  его  рук  не
изменилось.  Вздохнув,  Зоров  растегнул и  отбросил оба  пояса и  заплечный
ранец. Он твердо решил не убивать незнакомца, а лишь отключить его. Конечно,
если до этого противник не убьет его.  А настроен тот,  по всему было видно,
очень решительно...   Но  кто же  он,  черт побери?  Прорезь в  черной маске
открывала  лишь  глаза,  горящие  холодным  огнем  ненависти...  Неслышный и
невидимый переключатель внутри Зорова на сей раз срабатывает с натугой -  не
лежит его душа к предстоящему бою. Страшная штука - смерть, привыкнуть никак
к  ней  невозможно,  даже если и  сталкиваешься с  ней,  как  с  собственным
изображением в  зеркале,  даже  если  и  не  умирает  человек  окончательно,

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг