Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
на трепыхайся. Понял?"
   "Понял!"
   Нас охватил леденящий холод  Промежутка,  а  потом  я  увидела  Стража.
Несколько человек, работавших с ним, удивились было,  когда  мы  появились
без привычного  подвывания  транспортера,  но,  узнав  нас,  приветственно
помахали нам и вернулись к своим занятиям.
   "Хорошо, Пэн. Летим!"
   Одним могучим усилием Пэн оказался в воздухе.  И  меня,  и  Пэна  скоро
охватил восторг полета и того, что мы снова одни в небе. Жаль, что  нельзя
было еще и с Нитями повоевать. То-то было б веселья!
   Однако, слишком скоро все кончилось. Я неохотно сказала:
   "Ладно, Пэн. Пора тралить. Лети вокруг Стража, как  будто  разыскиваешь
Нити, избежавшие пламени драконов. Посмотрим, смогу ли я что-нибудь засечь
трикордером".
   Так мы "тралили" около часа, прочесав  кругами  несколько  миль  вокруг
Стража. Ничего мы не нашли; впрочем, другого  и  не  ожидалось.  Когда  на
планету стала падать ночь, я сказала:
   "Ну, что ж, Пэн. Двигай домой. Раз мы  -  в  полете,  то  прыгай  через
Промежуток в ангар. Там мы приземлимся, а потом пройдем сквозь  Промежуток
в наш вейр".
   "Понял. Может, еще полетаем? Мне так славно!"
   "Мне тоже, Пэн, но нам с тобой завтра на работу, не забыл?"
   Донесся мысленный вздох.
   "Забыл. Ладно".
   И мы вернулись в ангар. Чуть коснувшись крыши одного из  челноков,  Пэн
снова нырнул в Промежуток и вынырнул у нас в каюте.
   "Мне надо взглянуть на больных в лазарете, Пэн, -  сказала  я,  сняв  с
него упряжь. - Сходи окунись, а я буду ждать тебя в столовой".
   "Хорошо".
   Он исчез в Промежутке, и скоро из бассейна уже доносилось его довольное
уханье.
   Проведав больных и выслушав замечания Сэма по поводу обветренного  лица
и верхового костюма, я решила попытаться сыграть очередную шутку. Дойдя до
его каюты, я, не без помощи  его  забывчивого  соседа,  незамеченной  туда
проникла.
   Я быстро перевела Сэмов будильник (на 3 часа ночи), выбрала в  качестве
сигнала пробуждения самую нелюбимую его мелодию, установив  уровень  звука
"красной"  тревоги  [в  зависимости  от  степени  грозящей  опасности,  на
кораблях Звездного флота подается  "желтая"  либо  "красная"  тревога],  и
вдобавок скрепила булавками рукава  нескольких  его  рубашек  с  штанинами
брюк. Хихикая про себя, я вышла - снова незамеченной.
   После ужина (за которым Пэн решил, что лучший десерт - талое шоколадное
мороженое - хм!) мы с ним завалились спать. На этот раз я решила улечься к
нему в гнездо. Засыпала я с мыслью, что, хоть такие напарники и  причиняют
иногда беспокойство, но в качестве подушки они - класс!
   Прошло еще несколько дней, а Сэм с Пэном так и не  догадались,  кто  же
над ними подшучивал. Но я рассудила, что теперь много времени им для этого
не понадобится. До сих пор мне удавалось скрыть от Пэна свою  причастность
ко всяким проделкам, но проболтаюсь же я рано  или  поздно!  Так  что  еще
несколько шуток - и придется держать ухо востро, пока они не расквитаются.
В последнем я не сомневалась, неясно было одно: как?
   Я сумела еще разок пробраться в комнату Сэма, когда его сосед уже  ушел
на дежурство, а Сэм еще не пришел со своего. Когда Сэм  узнает,  как  я  к
нему залезала, он, наверно, соседа, словно ковер, к стенке прибьет:  сосед
ведь дверь не запирал! Я укрыла прозрачным пластиком их туалет  и  кое-что
подкрутила в ультразвуковом душе. На большее времени не оставалось  -  еще
застигнут, чего доброго! После этого я направилась к себе домой поглядеть,
обнаружил ли Пэн приготовленный для него на сегодня сюрприз.
   Еще  как  обнаружил!  Я  запрограммировала  компьютер  подмешать  некую
"контрабанду" в  еду  Пэна.  Потом  добавила  острых  приправ  (черного  и
красного перцу, горчицы и всего остального, что только  мы  с  компьютером
смогли найти). И он все, как обычно, второпях слопал, не успев сообразить,
что в еду кое-что добавлено. Когда я вошла, он "дышал  огнем"  без  помощи
огненного камня.
   - Что-то случилось? - спросила я невинно.
   Пытаясь охладить пасть взмахами крыла, -  не  слишком  успешно,  должна
заметить - Пэн ответил:
   "Мне подсыпали в пищу какой-то гадости!"
   - Кто бы это мог сделать? - задала я вопрос.
   "Не знаю я! Но у меня во рту и внутри все горит!"
   Я его с серьезным видом осмотрела, а потом сказала:
   - Это ощущение постепенно пройдет. Только не пей воды. Будет еще хуже.
   Пэн скорбно глянул на меня.
   "Поздно, Карен. Я уже выдул полбассейна".
   Мне оставалось только рассмеяться. У него был такой жалкий вид.
   - Вы с Сэмом фехтуете сегодня? Это могло бы отвлечь  тебя  от  жара  во
рту. Знаешь, ты начинаешь неплохо справляться с палашом. Мне  кажется,  ты
добился больших успехов с тех пор, когда Сэм начал тебя учить.
   Пэн немного воспрянул духом.
   "Сэм должен вот-вот  подойти.  Он  сменился  минут  двадцать  назад,  и
говорил, что ему нужно будет только зайти к себе переодеться".
   Тут, легок на помине, в комнату стремглав ворвался, шипя и бормоча себе
под нос, не кто иной, как Сэм.
   - Что-то ты сегодня невесел, Сэм, - заметила я.  -  Тяжелое  дежурство?
Тебя кто-то вывел из себя?
   - С чего бы мне радоваться? - проворчал Сэм. - Этот шутник  меня  снова
достал. - И он стал все громче и громче бубнить: - Сменяюсь, бегу  к  себе
отлить и принять душ. И что же? Все летит кувырком! Сначала обдулся  -  на
сиденье унитаза лежал прозрачный пластик. Потом попытался принять  душ.  А
чего добился? С ног  до  головы  облили  липким  фруктовым  соком!  Кто-то
чрезвычайно любезно перепрограммировал душ!
   К этому времени мы с Пэном  уже  истерически  хохотали.  В  промежутках
между взрывами смеха Пэн сумел сказать Сэму:
   "Ну, по крайней мере твой шутник не подложил тебе в еду  горсть  перцу,
так что внутри все словно в огне!"
   Сэм немного успокоился и застенчиво улыбнулся.
   - Да, наверно, смешно это  все  слышать.  Пойдем,  Пэн.  Настало  время
очередного занятия, а потом, глядишь, сходим поплавать.
   "Звучит заманчиво! - ответил Пэн. - Может, его уже снова наполнили".
   Пока они выходили, я услышала,  как  Пэн  объясняет  Сэму  смысл  своей
последней фразы.
   Следующие день-два прошли спокойно, а потом у всех троих был  выходной.
Я собиралась встать попозже, куда-нибудь прогуляться и почитать. Полистать
такие штуки, романами называются, которые читают в свободное время  вместо
отчетов - ну, вы знаете. Пэн попросил меня разрешить ему прокатить Сэма. Я
немного помялась, но, когда Пэн  стал  умолять  чуть  ли  не  на  коленях,
сказать "нет" было просто невозможно. Вы  когда-нибудь  видали  умоляющего
дракона? Почти столь же комично, как и дракон, пытающийся орудовать мечом!
Я отыскала подходящее для Сэма снаряжение и дала несколько советов, в  том
числе объяснила, как правильно затянуть ремни, чтобы  не  свалиться  и  не
сломать себе шею. И они, довольные, удалились.
   Тут бы мне заподозрить неладное, но я слишком устала, чтобы как следует
подумать. Да я и не рассчитывала, что они так скоро  догадаются,  кто  над
ними подшучивал! Я полагала, им для этого понадобится еще неделя, а  то  и
больше. Мои мысли занимало и наше очередное задание - принять  на  борт  и
доставить по назначению многочисленных послов.
   Позже, ценой неслыханных угроз, я выяснила у Пэна, что  они  сотворили.
Отмеренными прыжками они прошли в Промежутке на близлежащую  космостанцию,
кишевшую маленькими мохнатыми существами. Они спросили, можно ли им  взять
несколько штук, и  получили  разрешение  брать  сколько  угодно.  Кажется,
тамошний "дворник" (по словам Пэна, дородный дядя, обуреваемый  сильнейшей
жаждой спиртного, которого они тем,  разумеется,  и  подкупили,  чтобы  он
хранил их тайну!) многие годы пытался очистить станцию от  этих  животных,
но они размножались  так  быстро,  что  за  десяток  лет  дело  так  и  не
сдвинулось с места! Сэм и  Пэн  сумели  заполучить  и  большое  количество
кормового зерна.
   Вернувшись на "Экскалибур", они  нашли  в  корабельных  трюмах  бункер,
пустовавший неделями. Несмотря на мои предостережения, Пэн  отправился  на
несколько дней в прошлое, и они поместили в  тот  бункер  зерно  ВМЕСТЕ  с
пушистыми  созданиями.  Вернувшись  в  настоящее,  они  открыли  бункер  и
обнаружили там кучу мохнатых зверьков.  (Пэн  не  мог  поверить,  что  они
способны так быстро размножаться!) Они погрузили животных в ящик и отнесли
в транспортерный отсек. Мичман Хауд  (доберусь  я  до  него!),  заведующий
транспортером, согласился им помочь;  они  высыпали  содержимое  ящика  на
платформу транспортера и нуль-транспортировали пушистых созданий вниз.  До
поверхности, однако, зверьки не долетели. Вместо этого Хауд  держал  их  в
луче до той поры, когда они понадобятся в соответствии с замыслами Сэма  и
Пэна. Потом заговорщики вызвали меня.
   - Здесь Эмерсон, -  сказала  я  сонно  в  ответ  на  вызов  с  мостика.
Сообразив, что это Сэм, я почти проснулась. - Что случилось, Сэм?  Пэн  от
рук отбился?
   - Нет, мы тут нашли нечто  такое,  на  что  тебе  нужно  взглянуть.  Ты
сможешь нуль-транспортироваться сюда?
   - Нуль-транспортироваться... А почему бы не послать сюда Пэна?  Быстрей
ведь выйдет.
   - Нельзя. Он занят: наблюдает с воздуха за нашим открытием.
   - Хорошо. Спущусь к вам через пару минут. Конец связи.
   Вот тут уж надо было мне что-то заподозрить! Особенно когда  я  увидала
ту  дурацкую  ухмылку  на  физиономии  Хауда.  Я  шагнула   на   платформу
транспортера и махнула в знак готовности. Нуль-транспортировка на этот раз
длилась чуть дольше обычного. И я оказалась на поверхности планеты.
   В окружении  ТРИББЛОВ!!!!  [трибблы  -  мягкие,  пушистые  теплокровные
животные, способные удивительно быстро размножаться  в  условиях  изобилия
пищи] Ненавижу этих мохнатых презренных  созданий!  Сэм  выбрал  наилучший
способ мести. Я стояла по горло в груде противных тварей. Они  так  громко
верещали, что я едва слышала взрывы смеха, доносившиеся из-за той кучи,  в
которой я утопала. А еще этот клубок  шерсти  меня  так  стиснул  со  всех
сторон, что я не могла высвободиться. Примерно через  полчаса  Пэн  и  Сэм
приутихли настолько, чтобы выкопать  меня.  Счастье  еще,  Сэм  и  вправду
растянул себе мышцы, а не то я бы ему помогла!
   Выбравшись из живого холма, - что потребовало еще четверти часа - я еще
минут двадцать носилась за ними  по  планете.  А  поскольку  я  весь  день
проспала, устала я не так сильно, как они. И все же хитрецы  устроили  мне
веселенькую  гонку.  Когда  мы  наконец  остановились,  даже  Пэн   совсем
запыхался. Отдышавшись, мы договорились  прекратить  шутки  навсегда  (ну,
хотя бы на время!).
   А что же трибблы? Часть отправилась  на  корабль  для  использования  в
научных целях, остальные... думаю, Пэн ими закусил, потому что  в  течение
нескольких  следующих  дней  мучился  несварением  кусочков  меха,   и   я
нисколечко ему не сочувствовала!



11. ТАЙНА СМЕРТЕЙ

   После всех связанных с шутками "волнений" я надеялась, что дальше  дела
пойдут поспокойней. Хотя бы до тех пор,  пока  я  не  закончу  осматривать
команду! Конечно, обследование началось сразу после моего  возвращения  на
корабль... Кое-что удалось сделать во время выполнения задачи  на  Планете
Времени - довольно легко обследовать людей, которым предстоят пластические
операции, предназначенные для наилучшего выполнения их  заданий  в  разных
мирах. Но многих еще предстояло осмотреть, в том числе  новое  пополнение.
Наше теперешнее задание выглядело  пустяковым  поручением  вроде  разноски
молока по утрам, чем промышляют мальчишки - доставить послов на  Вулкан  -
место  проведения  грядущего  Вавилонского  совещания.  В  любом   случае,
началось это задание неспешно и легко.
   Потом случилось первое убийство. Мы  немедленно  начали  расследование,
но, как мне кажется, не так быстро, чтобы предотвратить  второе  убийство.
Тут уж зашумел весь корабль, и командование Звездного флота приказало  нам
оставаться в уединении,  то  есть  карантине,  пока  мы  не  выясним,  что
происходит. Никому не разрешалось ни покидать корабль, ни  подниматься  на
борт. В довершение всего мы не могли понять, кто  жертвы!  Капитан  просил
команду обращать особое внимание на любые странности, замеченные как среди
делегатов, так и остальной части экипажа.
   По кораблю витают несколько теорий. Нашлись свои  и  у  Сэма;  впрочем,
меня это не удивило. Он полагает, что эти преступления - по меньшей  мере,
прямо - не являются делом рук каких-то явных врагов,  например,  клингонов
[враждебная Федерации и граничащая с ней звездная империя]. Убивали грубо,
но недостаточно грубо для клингонов. Не  похоже,  чтобы  он  подозревал  и
ромулиан [еще одна враждебная ОФП звездная  империя,  названная  землянами
именно так в связи с тем, что их  родные  планеты  вращаются  около  своей
звезды и одновременно - вокруг общего центра тяжести, подобно  легендарным
близнецам, Ромулу и Рему].
   Обнаруженные на телах  погибших  раны,  кажется,  могут  быть  нанесены
довольно большим количеством делегатов, а использованные  орудия  убийства
столь же разнообразны, как и подозреваемые. Всех делегатов  заперли  в  их
каютах, для их же  безопасности,  а  заодно  чтобы  изолировать  возможных
убийц.  Одна   из   версий,   разрабатываемых   службой   безопасности   -
террорист-одиночка, старающийся бросить тень  на  возможно  большее  число
делегатов;  другая  -  действует  слаженная  группа   убийц.   Подозрения,
связанные с орудиями убийства, не совпадали - за немногими исключениями  -
с возможными убийцами.
   Однако, даже произведя с  помощью  Сэма  вскрытия,  я  не  стала  ближе
прежнего к  тому,  чтобы  выяснить  личность  преступников.  Перепробовано
множество разных методик, давших великое множество подозрений,  но  ничего
определенного.  Сомневаюсь,  что  за  убийство  отвечают   аргониане   или
каппаляне, поскольку обе эти планеты подали заявки о приеме в Объединенную
Федерацию Планет. Если б они захотели аннулировать свои заявки,  им  нужно
было только сказать об этом, а вовсе не прибегать к насилию. На вулканитов
тоже непохоже. Обвинять представителя  этой  расы  в  убийстве  не  только
смешно, но и совершенно нелогично. У  вулканитов  мог  бы  быть  при  себе
ах-вун [вулканитское оружие в виде кожаного ремня, который используется  в
качестве хлыста или аркана], только если бы один из них  собирался  пройти
через Пон  Фарр  [вулканитский  термин,  обозначающий  период  спаривания;
каждые семь лет взрослые вулканиты мужского пола забывают  о  свойственном
их  культуре  диктате  логики  под   непреодолимым   давлением   инстинкта
продолжения рода] или Плак Тоу [Плак-Тоу приблизительно можно перевести  с
вулканитского как "лихорадка  крови";  Термин  используется  для  описания
состояния разума вулканита, пребывающего в Пон  Фарр,  которое  становится
заметным всем окружающим]. В  этом  случае  во  время  ритуалов  Пон  Фарр
страдалец оказался бы дома, а не на борту кишащего людьми корабля.
   Наиболее серьезные подозрения могут пасть  на  орионцев  и  скурян.  Не
думаю, чтобы у орионцев достало глупости дважды повторять один  и  тот  же
трюк, но могло случиться, что им пришлось это проделать, дабы  отвлечь  от
себя внимание. Скуряне - воинственная раса. В прошлом один  из  их  вождей
пытался начать своего рода джихад в надежде  вернуть  былую  славу.  Такое
может случиться опять. Но зачем убивать посла? Вопросы, вопросы...
   Убийца мог действовать по чьему-то  заданию.  Лучше  всего  подошел  бы
некто, способный менять внешний облик. Он  или  она  мог  бы  смешаться  с
делегатами и даже подделаться под одного из них. Путем убийств такой агент
мог попытаться посеять раскол  в  Федерации.  ОФП  сосредоточилась  бы  на
вопросах внутренней безопасности, отвлекшись от своих рубежей, и клингонам
или ромулианам предоставилась бы возможность для нападения.
   Но  я  не  могу  просто  подозревать  множество  народу  из   различных
делегаций. На нашей последней стоянке перед тем, как мы  начали  брать  на
борт  представителей  всевозможных  планет,  команду  пополнило  несколько
новичков, с чьими личными делами я еще ни имела возможности познакомиться.
Кроме того, я поручила компьютеру поискать, не отмечалось ли  в  последние
несколько месяцев больших или малых особенностей в  психическом  состоянии
всех членов экипажа. Для  получения  результатов  такого  поиска,  однако,
потребуется некоторое время.
   А еще я проделала небольшое исследование,  чтобы  выяснить,  нет  ли  в
команде таких, кто принимал бы участие в предшествовавшей убийствам драке.
Кроме сотрудников службы безопасности, в ту драку  ввязалось  и  несколько
членов экипажа, и среди них,  к  моему  удивлению  -  Вэл  Хэмм.  Потом  я
сообразила, что у нее  есть  золотая  огненная  ящерица,  прихваченная  на

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг