Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
  Хану показалось, что он наконец-то понял, почему волки упорно не
использовали в войне человеческого оружия. Вероятнее всего, из
высокомерно-презрительного принципа, звучащего примерно так: "Нам ничего
не стоит расправиться с вами своими силами и своим оружием". Странная
позиция с точки зрения человека, но мало ли странностей может таится в
чуждой психологии! Тем более, что оружия у Орды действительно имелось в
избытке и самого разного - от примитивных "морозилок" до аппаратов,
комкающих в смертоносные сгустки само пространство; слава Богу, что здесь,
на "своей" территории одры использовали, практически, только лазерники.
  Внезапно из одроворота, молотя одров направо и налево, выпростался Вик с
"Айкором" на груди и с волчьей тушей на загривке - с его появлением
исчезала последняя надежда выловить в бурлящем "мутном омуте", откуда Вик
в данную минуту выныривал, сгинувшие там персоны.
  Предчувствуя новые неприятности, Хан протянул Димаджо руку, одновременно
задавая вопрос:
  - Почему оставил гипер без контроля?
  - А нечего контролировать, - отозвался, влезая в нишу, Вик, облегченно
скинул с плеч волка и сразу бесцеремонно бухнулся в кресло. - Нету больше
гипера, все, шутдаун.
  - Отключение гиперсети? - быстро вскинула глаза Ольга. Вик коротко кивнул:
  - Считай, замуровали нас волки в этом каменном мешке со всей своей
шарагой, как мышей в банке с тараканами.
  Они помолчали, оглядывая зал. Бестолковое роение в зале сопровождалось
монотонным гулом, состоящим из топота, стука, хрипов, щелков, хлюпов,
дрязгов и прочих звуковых эффектов, присущих исключительно Орде - и этот
шум, вроде шума дождя за окном, способствовал, как ни странно,
мыслительному процессу.
  Вик поднял голову и изучающе посмотрел на обруч с недвусмысленным
колебанием во взгляде, из серии: примерить - не примерить?..
  - Не стоит, - отсоветовала Ольга, правильно оценив его намерения. -
слишком похоже на охотничий силок: оставляю вам, дорогие гости, всю
систему управления - только голову суньте!..
  Она вдруг осеклась, перевела глаза на Хана и встретила его понимающий
взгляд. Между ними мгновенным призраком промелькнуло видение захваченного
эсминца Орды, развороченного на добрую половину внутренними взрывами.
  - Должна быть включена система самоликвидации, - синхронно с их видением
донесся из кресла голос Вика. Пальцы Хана тем временем уже шарили в
подсумке и отстегивали там потайной карман, губы бросали короткие
распоряжения:
  - Вик, берешь волка! Ольга, помогай! - Ольга и без того кинулась помогать
вскочившему Димаджо, но Хан этого не видел - он весь сосредоточился на
круглом, величиной с яблоко, приборе, извлеченном им только что из недр
подсумка. Шум ворочающейся в двух шагах Орды для него словно бы исчез, и в
наступившей тишине сухо отщелкивал последние секунды невидимый счетчик,
замурованный где-то в недрах огромного аппарата, готового вот-вот
самоликвидироваться вместе с чужаками, посягнувшими залезть в хозяйскую
нишу.
  - Готово, - возвестил Вик из "волчьего воротника". Совершая оперативную
"погрузку", он и Ольга не задали Хану ни единого вопроса: если у командира
есть какой-то выход из ситуации и им суждено таки успеть им
воспользоваться, то времени для вопросов будет достаточно.
  Хан встал перед креслом лицом в зал, держа шар в правой руке, левой
накрывая его сверху.
  - Вик, встань слева! Ольга - справа! Ближе! Руки мне на плечи!.. Идем!
  Хан с усилием повернул верхнюю половинку шара на девяносто градусов и
сделал шаг вперед, прямо в копошащуюся многонациональную массу. Вик и
Ольга шагнули, практически, одновременно с командиром и так же, как и он,
исчезли, не успев завершить этого шага падением в Орду.
  Спустя ровно четыре секунды после исчезновения оперкоманды из самого
сердца логова Орды город на поверхности дрогнул, словно очнувшись от
тяжкого кошмарного сна и испугавшись собственной заброшенности: задрожали
пустые здания, стряхивая с крыш многолетнюю пыль и осыпая мостовые
стеклянными слезами сохранившихся окон; пошатнулась, заходясь звоном
рыданий, мэрия и обрушилась наполовину, будто не вынеся горечи своего
опустелого пробуждения; нырнула с горя в пустой бассейн забывшая вкус
влаги рыба, грустно махнув на прощание золотым хвостом заходящему солнцу.
Переждав недолгие судороги запоздалой агонии Нью-Кракова, мертвая тишина
вновь завладела руинами города, рассчитывая прохозяйничать здесь до
скончания времен: разлеглась по-хозяйски на покорных улицах, заползла в
уцелевшие дома через пустые теперь глазницы окон; впрочем, покинутому
городу, познавшему на несколько мгновений вкус отчаяния и оплакавшему свою
потерю, было уже безразлично, кто станет его хозяином на ближайшие сто лет.

  10.

  Нуль-пространственный переход ничем не напоминал полет и не являлся,
разумеется, бредом или сном, хотя походил на то и на другое - причем, в
большей степени, все-таки, на первое; безграничное Ничто - точка, объемом
и плотностью стремящаяся к минус бесконечности, изнанка пространства, его
антипод - всосало разведчиков и совершило с ними честный обмен -
расстояние в миллионы километров, сжавшееся до размеров единственного
шага, претворилось в вечность, и каждый из троих ощущал, как эта вечность
необратимо высасывает из него что-то очень дорогое и нужное, принадлежащее
только ему, выжимает по капле, не спрашивая - сделка есть сделка, и они
автоматически подписались на нее, совершив этот отчаянный шаг в Ничто.
Только командир группы знал наверняка, чего они сейчас лишаются, потому
что ему, единственному из троих, были известны условия их теперешнего
способа транспортировки: пространство между двумя частями
прибора-переходника - аутгровсом, который Хан держал в руках и приемником,
оставшимся на корабле - превращалось во время - личное время их жизни - и,
едва преобразовавшись, тут же пожиралось нуль-пространством. "От
нескольких дней до полугода - в зависимости от расстояния, которое будет
разделять нас в тот момент", - сказал Битер, вручая Хану перед отправкой
на операцию секретный прибор - разумеется, с условием - использовать
только в самой безвыходной ситуации. Именно такая ситуация, по мнению
Хана, возникла в забитом одрами и запертом старым оборотнем подземном
зале: когда вопрос, чего лишиться - полугода жизни, или всей жизни целиком
- встал перед ними, можно сказать, ребром, выбор был очевиден. Приходилось
смириться еще и с тем, что "семерка" пока останется в мертвом городе -
главное, чтобы за катером было кому рано или поздно вернуться.
  Взяв сполна причитающуюся ей плату за съеденное пространство, вечность
свернулась обратно в мгновение, и разведкоманда завершила наконец свой
нуль-пространственный шаг; спустя секунду по земному времени и месяцы по
часам, измеряющим отпущенный каждому из них срок жизни, их ноги коснулись
пола в тесном кабинете, где навстречу им уже поднимался из кресла
полковник Битер.
  Хан на мгновение зажмурился и тряхнул головой - у него вдруг появилось
ощущение довольно большого отрезка времени, прошедшего с момента
расставания с полковником, и вместе с тем возникло навязчивое желание
вспомнить события своей жизни, произошедшие в течении этого отрезка.
Операция на Сколте как будто подернулась дымкой минувшего, а все,
случившееся между их последним шагом в забитый одрами зал и появлением в
кабинете полковника казалось большим провалом в памяти. Однако "волчий
воротник", по-прежнему обременяющий шею Вика, стоящего от Хана слева,
свидетельствовал, что Битер говорил правду: за последние секунды
стандартного общего времени разведчики потеряли, судя по ощущениям, не
один месяц собственной жизни.
  - С прибытием, - коротко приветствовал разведчиков шеф. Подойдя, он первым
делом взял у Хана из рук аутгровс, вернулся с ним к своему столу и, обойдя
его, нажал незаметный выступ в задней стене. Прямо над креслом в стене
уехала вверх небольшая дверца, за ней открылся сложный прибор с круглой
выемкой посередине - приемник, как понял Хан. Битер вложил "яблоко" в
выемку; горящие на приборе огоньки погасли, дверца закрылась. Полковник
обернулся к столу и вызвал по внутренней связи бригаду из лаборатории.
  Вик тем временем освободился от своей ноши, Ольга продолжала стоять на том
самом месте, куда только что шагнула через пространство-время, растерянно
наблюдая за действиями Битера.
  - Где мы так долго были? - произнесла она, - Почему я ничего не помню?..
  - В башке провал, как после месячного запоя, - поддержал ее Вик.
  - Нуль-пространство съело наше время. Потом объясню, - ответил Хан
коротко, осматривая между тем волка. Хан опасался - и не без оснований -
что лимит времени, отпущенный в этом мире оборотню, был съеден
нуль-переходом без остатка. Но, странное дело - волк, несмотря на все
перипетии, постигшие его безжизненное тело еще в логове, плюс к тому
отобранное у него переходом время оставшейся жизни, был еще живым.
Единственное объяснение этому факту могло крыться в том, что состояние
его, несмотря на смещенные позвонки, было стабильным, он мог бы еще долго
жить, а придя в себя и перевоплотившись - возможно, даже полностью
поправиться.
  - Живой? - спросил, подходя, полковник.
  - Живучая скотина. Хоть в этом нам повезло, - отозвался Хан, думая о том,
что старого волка им так и не удалось поймать. Да бог бы с ним, с волком,
кабы не Фэй - шальная девчонка, неожиданная и искренняя в любви и в
ненависти, пахнущая степным ветром и горячей кожей - вольное дитя
Леу-Сколта, которое оборотень для чего-то прихватил с собой.
  Дверь кабинета открылась, впуская "бригаду" из лаборатории: на вызов
явились два штатных научных сотрудника - Дыгай и Хурц, в белоснежных
комбинезонах и при белых шапочках, с носилками наперевес. Подхватив с двух
сторон волка - Хан подсобил посредине - научники принялись бережно
укладывать его на носилки.
  - Осторожнее! - прикрикнул Дыгай, укладывавший ноги, на Хурца, которому
досталась голова.
  "Видел бы ты, как мы с ним на Сколте осторожничали", - усмехнулся про себя
Хан. Хурц устроил голову волка поудобнее, даже шерсть на шее поправил; из
под шерсти при этом что-то блеснуло. Хан наклонился посмотреть - что. Под
густой шерстью на шее волка, оказывается, скрывался узкий кожаный ошейник
с толстой золотой бляхой посредине; вся поверхность бляхи была покрыта
сложным узором искусной работы.
  "Псы", - вспомнил Хан, отпуская ошейник.
  - Что с Сештом? - спросил Битер, в то время как "ветбригада" уже влекла
носилки с оборотнем на выход.
  - Убит, - уронил Хан.
  Полковник молча кивнул, отвернулся и прошел за свой стол, разведчики
заняли три кресла напротив. Четвертое кресло осталось свободным. Помолчали
с минуту, как было заведено, отдавая долг памяти не вернувшемуся с
задания. Сешт не был никому из них близким другом - для чарсов такой вид
отношений, как "дружба" являлся вообще несвойственным по самой их природе;
но они умели сотрудничать, и Сешту удалось слиться с людской командой,
стать ее незаменимым членом. Хан, знавший о холодных родственных
отношениях между чарсами и об их непрочных семьях, думал сейчас о том,
будет ли кто-нибудь на родине печалиться о гибели Сешта больше, чем
небольшая группа людей, которым он стал братом по оружию.
  - Хантер, докладывай, - прервал минуту молчания шеф.
  Хан рассказал в двух словах о посадке в мертвом городе, о подземной
гиперсети в логове волков, объяснил Битеру природу "хозяев" ("Они как
чарсы, только те - кошки, а эти - псы".), остановился подробнее на природе
рикеров - этого не знали пока даже Ольга с Виком. Их, как и Битера,
рассказ о подземной лаборатории по производству монстров из людей не
оставил равнодушными.
  - Говоришь, лепят такого урода из мужчины и женщины? - переспросил, едва
разжимая зубы, полковник.
  - Да, так.
  - Андрогин, идол древних, - вымолвила Ольга. - Венец творения...
  - Творец вонения, - зло уточнил Вик.
  Хан продолжил, рассказал о последней битве с одрами, о гибели Сешта -
полковника обстоятельства гибели заметно насторожили - и закончил бегством
волка, сопровождавшимся отключением гиперсети.
  - ..Поэтому нам и пришлось воспользоваться нуль-переходом, - подытожил
доклад Хан.
  Последовало минутное молчание; Битер размышлял над новой информацией,
озабоченно сдвинув брови.
  - Похоже, что чарсам давно известно о существовании волчьей расы, -
произнес наконец он и взглянул на Ольгу. - Корби, ваши соображения по
этому поводу?
  - Сешт сумел без помощи прибора снять блокаду с магистрального
гипертуннеля - это значит, что чарсы обладают мощными телепатическими
способностями, что они до сих пор успешно от нас скрывали, - высказалась
Ольга.
  - Димаджо?..
  - Код основного гипера был "Йерн", - напомнил Вик. - Это словечко из
обихода чарсов, означает "Вселенная". Вряд ли волки стали бы пользоваться
чарсьим лексиконом, даже если он им знаком - логичнее предположить, что
основные понятия в их языках идентичны. - Вик, когда надо, умел излагать
свои мысли сухо и предельно точно. - А если так, то, похоже, человечество
не просто включилось в свое время в войну чарсов с Ордой, а приняло
участие в древней распре между йернскими кошками и йернскими собаками, -
подвел логический итог Димаджо.
  - Хантер?..
  - Я не мог понять, зачем они переделывают людей в рикеров; казалось бы,
куда проще повелевать ими, стирая личности, как они поступали с
остальными. Думаю, волки по какой-то причине не могут полностью подчинить
себе человека, им удается контролировать его лишь временно, на
ограниченном расстоянии; поэтому они пошли другим путем - полная переделка
на мозговом и на физическом уровнях - усовершенствование, так сказать,
рабочего материала. Судя по тому, что мне рассказала свидетельница этого
процесса - большой сложности это для них не представляет.
  Полковник поднялся.
  - Спасибо, ребята. Вы хорошо поработали, сейчас можете отдыхать. "Ангел"
пока остается на орбите - подождем еще, что скажет наука. Одно могу
сказать точно уже теперь: новые сведения полностью меняют наши
представления об истинной расстановке сил в этой войне. Предполагаю, что
полученная информация повлечет за собой большие перемены на политическом
фронте, возможно даже - расторжение Альянса. Группе объявляю
благодарность. Все пока свободны.
  - Одного не могу понять, - говорил Вик Хану и Ольге, идя с ними по
коридору третьей палубы к лифту, - какой резон чарсам скрывать от нас
подоплеку древней йернской заварухи? - Вик уже сбросил маску педантичной
сухости и вновь стал, по своему обыкновению, философски многословен. -
Волки ж поработили уже, почитай, всю галактику, все расы под себя сроили,
мы последние остались, так и до нас уже докапываются; а кошки знай себе
молчат, да еще и разубеждают! Нету, дескать, никаких у Орды хозяев,
проверено, мол, все это одно сплошное совпадение!
  - Возможно, причина их молчания лежит на поверхности, - устало
предположила Ольга. - Гипертрофированная расовая гордость и высокомерие,
присущие чарсам. Не могли они нам признаться, что они, ягуары Йерна,
оказались слабее йернских волков! Я думаю, чарсы скорее пойдут на
расторжение Альянса, чем расскажут людям о том, что не сумели подчинить
себе ни одной расы в галактике и были биты в этой войне еще до нас, а
единственное, на что их, как видно, хватило - это сохранить собственную
независимость.
  За разговором они уже вошли в лифт.
  - А ты не думаешь, что чарсы сознательно не захотели становиться расой
диктаторов? - спросил Хан, нажимая локтем кнопку. - Может быть, они
предпочитают заключение честных союзов, как с нами?
  - Только все их прежние союзники рано или поздно порабощались волками?.. -
задумчиво спросила Ольга.
  - А все потому, что они слишком долго мариновали этих союзников, как и
нас, в неведении, - вставил Вик.
  Двери лифта открылись, разведчики вышли в центральный коридор жилого
отсека и направились к душевым.
  - Девочки налево, мальчики направо, - скомандовал Вик у дверей в душ. -
Встречаемся в баре - требуется отметить грядущее повышение по службе.
  Хан усмехнулся - ему, не хуже, чем Вику, было известно, что с выпивкой
придется повременить, пока "Ангел" находится в районе Сколта, и пока из
лаборатории не получены результаты сканирования волка. Не иначе как Вик
собирался отмечать грядущее повышение томатным соком. Ольга, готовая уже

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг