Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
В.САПАРИН
 
                            ХРУСТАЛЬНАЯ ДЫМКА
 
 
   Летун 
 
   Происшествие это было настолько невероятно, что вначале в него никто не
поверил.
   Первым, кто увидел летящего по воздуху человека, был буфетчик
автобусной станций Никандров, Выглянув в боковое окошко, Никандров от
удивления стал протирать глаза. Прямо над шоссе, пересекая его наискось,
летел на высоте метров ста человек в полосатой пижамной куртке, но при
галстуке и в черных брюках. Он держал в руках короткую палку и перебирал
ногами, словно шагал по воздуху.
   На станции еще никого не было. Только через полчаса подошел первый
автобус, и продрогшие пассажиры повалили к буфету, чтобы согреться
стаканом чая.
   Никандров увлеченно принялся рассказывать о чуде, но сочувствия не
встретил.
   Двое-трое из пассажиров заулыбались. Большинство же громко выражало
недовольство: взволнованный происшествием Никандров забыл поставить
самовар.
   К тому же от него попахивало водкой.
   Жалобная книга пополнилась гневной записью о том, что буфетчик с утра
едва держался на ногах и "нес несусветную чушь". Эта запись ставила под
сомнение первое сообщение о путешествующем по небу человеке.
 
   * * *
 
   Коля встал спозаранку, чтобы успеть выполнить все намеченные на этот
день дела. Прежде всего предстояло закончить работу над специальным
выпуском фотогазеты, которую редколлегия намеревалась вывесить сегодня.
   Все снимки были уже готовы и даже наполовину расклеены на листе ватмана.
   Устроившись за круглым столом в палисаднике, Коля принялся за дело. На
глянцевитых фотографиях, многие из которых были сделаны самим Колей, он
видел знакомый новый телятник, силосную башню, стада упитанных коров.
Перед Колей проходили будни колхозной жизни переполненные чудес, которые
людям, помнившим старую деревню, показались бы в свое время просто
немыслимыми.
   "Наши чудеса" - так была озаглавлена газета.
   Коля развел уже синюю акварельную краску, чтобы сделать короткие и
броские подписи, как вдруг, подняв голову и взглянув в сторону реки,
громко свистнул.
 
   В узком месте речки, у высокой плотины, стояло небольшое красивое
здание электростанции-автомата, Как же про нее забыли? Станция, правда,
работала уже года три, и к ней привыкли, но ведь это тоже было новое и
заслуживало показа!
   Коля посмотрел с некоторым сожалением на заклеенный фотографиями лист,
но он был настоящий редактор и не остановился перед переделкой.
   Быстро сбегав в дом за фотоаппаратом, Коля нацелил его прямо на
гидростанцию, стараясь, чтобы она получилась "в пейзаже", покрасивее.
   Через минуту Коля был уже в своей комнате. Накрыв столик плотным
байковым одеялом, он залез в этот шатер и в полной темноте принялся
проявлять снимок.
   Когда через полчаса Коля стал вылезать из-под стола, он увидел над
собой веснушчатое лицо своего друга Тиши.
   - Вот, - сказал Коля, протягивая другу влажный отпечаток, - видел?
Тоже, брат, чудо!
   - Что же это такое? - спросил с недоумением Тиша, рассматривая фото.
   - Как что? - удивился, в свою очередь, Коля, поднимаясь на ноги. Он
взглянул на снимок: в стороне от электростанции, среди ясного неба висел в
воздухе человек.
   В поднятых над головой руках он держал короткую палку. Не было ни
парашюта, ни аэростата - ничего. Человек держался в воздухе просто так,
словно летел с помощью своей палки, как ведьма на помеле. Полосатая
пижамная куртка придавала ему совсем домашний вид.
   Приятели озадаченно посмотрели друг на друга.
 
 
   Следствие началось 
 
   - Неужели вы всерьез верите в человека, летевшего по воздуху? - Петров
пытливо посмотрел в лицо начальнику.
   - Почему же нет? - спокойно возразил майор Скоробогатов. - Я много раз
видел летающих по воздуху. Сам не раз летал.
   - Да, но...
   - Вот это "но" и нужно выяснить. Петров пожал плечами.
   - Буфетчик мог и сболтнуть спьяну, согласен, - принялся рассуждать
вслух майор. - Фотографии вы не верите, считаете фототрюком. Но как вы
объясните, почему такое совпадение деталей; одежда, поза, такая мелкая
подробность, как галстук? Потом эта палка... Вы скажете: один выдумал, а
другие повторяют!
   Однако сопоставьте данные: все произошло в один и тот же день и даже
более того - в один примерно час. Значит, если очевидцы и выдумали, то
выдумали порознь.
   Лейтенант взял в руки фотографию.
   - Фототрюк в данном случае исключен, - заметил майор. - А в чудеса мы с
вами не верим!
   - Ну что ж! - Лейтенант с минуту подумал. - Если рассматривать всерьез,
то... Возьмем для начала самое простое: человек висел на тонком тросе,
привязанном к какому-нибудь летательному аппарату.
   - Шума самолета никто не слышал. Да и скорость передвижения, судя по
всему, была небольшая.
   - Может быть, аэростат?
   - На снимке не видно даже точки в небе. Нужно сделать увеличение. Вот
негатив. Закажите в лаборатории два увеличенных отпечатка: один - участка
неба над этим летуном и другой - самого человека. Кроме того, выясните,
где и чьи аэростаты были в этот день в воздухе. Позвоните на метеостанцию
и запросите состояние погоды на те же часы, в особенности направление
ветра. И последнее: узнайте, не поступали ли заявления об исчезновении
мужчины в этом примерно районе.
   Майор начертил на карте, лежащей на столе, жирный овал, - Вы думаете,
что он... исчез? - спросил Петров.
   - Он отправился в воздушное путешествие неожиданно. Об этом заставляет
думать его костюм. Пижама, а в то же время галстук. А произошло это,
конечно, не дальше чем здесь.
   - Почему?
   - Да по той простой причине, что иначе его заметили бы и другие.
Места-то все населенные.
 
 
   Следствие продолжается 
 
   Очень скоро выяснилось, что никаких полетов аэростатов в ближайшей зоне
не было, а человек в полосатой пижаме летел явно по ветру, - Важное
обстоятельство, - заметил Скоробогатов, вычерчивая на карте маршрут
"летуна", как он его называл,-Теперь мы с вами можем сказать, откуда он
вылетел и где закончил полет. Вылетел он, вероятно, из деревни Черемушки,
- Скоробогатов отметил точку синим карандашом, - а сел, учитывая
направление и скорость ветра, вот здесь. - Он обвел толстой линией на
карте большой лесной массив.
   - Как раз сегодня, - сообщил лейтенант, - поступило заявление о том,
что три дня назад пропал жилец, снимавший комнату у гражданки Лукьяновой в
этой самой деревне.
   На другой день лейтенант докладывал обо всем, что сумел разузнать.
   Исчезнувший человек недавно приехал из города, что в пятидесяти
километрах, снял комнату в мезонине, собирался отдыхать, благо в конце
лета стояла хорошая погода. Инвалид, работает в промысловой кооперации.
Что дал осмотр комнаты? Под кроватью обнаружен чемодан с бельем. На спинке
стула - черный пиджак, а на неубранной постели - полосатые штаны от пижамы.
   - Как раз те вещи, которых не хватает у летуна, - добавил Петров. -
Может быть, действительно он?
   - И никакого постороннего или интересного пред мета? - спросил майор.
   - Баллон из-под светильного газа. Сын хозяйки - он работает шофером
-хотел поставить матери газовую плитку. Один баллон с газом привез и
положил в мезонине. Но плитку купить не успел, уехал в командировку.
   - Баллон с газом?
   - Когда я открыл вентилятор, газ пошел. К баллону приделан резиновый
шланг, которого, по словам хозяйки, раньше не было. Видно, жилец все-таки
пользовался или собирался воспользоваться газом. Ни плитки, ни горелки
среди вещей нет.
   - Что еще необычного?
   - Бамбуковое удилище в углу. Сломанное.
   - Что же здесь особенного?
   - Удилище новое. Недавно куплено. И сломано как-то странно: выломана
середина. А "вершок" и "корешок" остались.
   - Постойте, постойте, - майор выдвинул ящик стола и, вынув увеличенный
снимок, посмотрел в лупу. - А ведь, пожалуй, у него в руках палка-то
бамбуковая!
   Майор передал снимок лейтенанту, потом спросил:
   - Кроме хозяйки, в доме еще кто-нибудь живет?
   - Младший сын. Совсем еще мальчишка. Лет девяти.
   - Он что рассказывает?
   - Да ничего особенного. Жилец, его зовут Расщепихин, играл с мальчишкой
как раз накануне исчезновения. Тот пускал мыльные пузыри, ну, жилец и
заинтересовался, стали вместе выдувать. Расщепихину так это занятие
понравилось, что он взял даже одну соломинку и унес к себе.
   - Вы этого мальчугана не упускайте,- заметил майор. - Мальчишки очень
наблюдательны и иногда замечают такое, что взрослому и в голову не придет.
   Лес был прочесан весьма основательно. Ни малейшего следа исчезнувшего
человека на земле не нашли даже тренированные собаки.
   Расщепихина обнаружили неожиданно. Лесник, обходя участок леса, где
накануне он видел несколько сохнущих деревьев, и, разглядывая вершины
сосен, заметил в густой шапке одной из них что-то темное, похожее на
большое гнездо. Это оказалось туловище человека, скрюченное и защепленное
между стволом и большой ветвью.
   На трупе была полосатая пижамная куртка, разор ванная при падении,
шелковая рубашка с галстуком и черные брюки. Ничего, кроме клетчатого
носового платка в кармане брюк, при нем не оказалось. Не нашли и
бамбуковой палки, как старательно ни обшаривал майор Скоробогатов с
помощником прилегающую к дереву территорию. Медицинская экспертиза
установила, что Расщепихин умер от перелома позвоночника в результате
сильного удара о дерево.
   Немного узнал и Петров, вернувшийся из поездки в город. Расщепихин
работал около полугода агентом по сбыту в артели, изготовляющей
лабораторные принадлежности. Прибыл сюда из другого города, за семьсот
километров, где, судя по анкете, тоже работал в промысловой кооперации.
   Никаких организаций, занимающихся полетами, в городе нет. Из научных
учреждений имеется только институт химии. Один из его сотрудников,
Виноградов, заведующий хозяйством, давно знает Расщепихина. Встречались
изредка и здесь в городе, главным образом в связи с заказами института на
лабораторное оборудование. Встречи друзей почти всегда заканчивались
выпивкой. Угощал Расщепихин. Ничего, кроме этого, Виноградов не сообщил.
   - А между прочим, - задумчиво промолвил Скоробогатов, - Лукьянова
утверждает, что Расщепихин не пьет. Что же получается? Непьющий человек
зовет другого, видимо пьющего, пить.
   - Это значит, что он заинтересован в нем.
   - Вот именно. Знаете что? Поезжайте-ка снова в Черемушки. Осмотрите еще
раз все. Непременно должен найтись хоть какой-нибудь кончик в этом клубке!
 
 
   Кончик нити 
 
   Выполняя приказ майора, Петров еще раз тщательнейшим образом осмотрел
комнату, в которой жил Расщепихин. Ничего нового он там не обнаружил.
   Чемодан с самыми обычными вещами. На столе - кусок проволоки. Петров
взял его в руки: один конец обожжен.
   Эта вещь напомнила ему о хозяйском мальчугане.
   - Гриша! - позвал он, выходя на балкон.
   Никто не отзывался, - Гриша! - крикнул еще раз лейтенант, спускаясь по
лестнице.
   - Убежал куда-то, сказала Лукьянова, прибиравшая в доме, Сына хозяйки
Петров нашел на берегу ручья, протекавшего в стороне от дома.
   Мальчик занимался своим любимым делом. Сидя на камне, он выдувал через
соломинку пузырь. Видно, мальчуган был большим искусником: с соломинки
свешивался прозрачный шар размером с футбольный мяч.
   Лейтенант остановился и стал наблюдать. Гриша продолжал дуть. Скоро
пузырь стал величиной с астраханский арбуз и сверкал на солнце, как
фантастический плод. Мальчик стал на ноги и все дул в свой инструмент.
 
   Лейтенант не выдержал и выступил вперед.
   - Что это у тебя? спросил он. вынул соломинку изо рта и, держа ее
вместе с пузырем в вытянутой руке, пояснил:
   - Нашел я эту соломинку. Можно дуть сколько хочешь, пузырь никогда не
лопнет!
   - Где нашел соломинку?
   - Да на траве возле нашего дома...
   - Дай поглядеть поближе.
   Гриша подумал и отдал свою игрушку. Пузырь, пока происходил этот
разговор, Заметно убавился в объеме.
   - Подуйте, - сказал Гриша. - Сами увидите.
   Петров поднес соломинку к губам и принялся дуть. Он взялся за это дело
так старательно, что через десять минут тонкий шар достиг уже метров
полутора в диаметре. Лейтенанту пришлось наклониться через перила мостков,
перекинутых над ручьем. Огромный шар висел, почти касаясь воды. Дальше
дуть было уже невозможно.
   Петров вдруг спросил:
   - Послушай, а это не та самая соломинка, что у тебя брал дядя Федор,
жилец ваш?
   Мальчик почесал затылок:
   - А может и она. Что же это у него за мыло такое?
   Петров не отвечал. Он выпускал воздух из пузыря, следя за тем, как шар,
прозрачный, словно сотканный из воздуха, медленно сокращался.
   Пришлось ждать добрых четверть часа, пока пузырь исчез. Теперь на
кончике соломинки, расщепленном в виде звездочки, висела упругая капля
бледно-опалового цвета.
   - Не оторвется, не бойтесь, - сказал Гриша, видя, как лейтенант
осторожно поворачивает соломинку, чтобы разглядеть каплю. - Она густеет.
   Грише определенно не везло на компаньонов по выдуванию пузырей.
Расщепихин забрал самую лучшую его соломинку. Так же поступил и Петров.
   Мальчик не подозревал, что держал в руках тот самый кончик следственной
нити, который искал Скоробогатов.
 
 
   В институте 
 
   К директору института химии академику Смирнову майор приехал на другой
же день.
   - Чем могу служить? - спросил директор, удивленно глядя на посетителя.
   Вместо ответа тот вынул из кармана короткую соломинку и стал дуть в
нее. На расщепленном конце детской игрушки появился пузырь.
   Академик с интересом следил за странным занятием гостя.
   Когда шар вырос до размеров абажура настольной лампы, директор
нахмурился и покачал головой.

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг