Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
рванул  свою  машину  им  навстречу.  Сейчас вся моя надежда была на то, что
пилоты  не  очухались  и их истребителями управляет автоматика. Когда пилоты
придут  в  себя  от  этой  атаки, то они задавят меня за счет своего личного
мастерства.  Я перед ними был щенок. Но вот с их компьютерами потягаться мог
вполне.
     Я  метнулся к поврежденному истребителю и когда он начал делать маневры
уклонения,  заложил  вираж  в сторону врага, выпустив еще две ракеты. Зрение
на  миг померкло от перегрузки - компенсаторы такие виражи нейтрализовать не
могли.  Зато  мой  маневр  оказался  совершенно  неожиданным  для компьютера
вражеского  истребителя.  Управляй  хорг-пилот  своим  кораблем,  он  бы мог
предположить,  подобный  маневр.  Пилот,  но  не машина. Обе ракеты попали в
истребитель  и разнесли его на атомы. Я совершил нечто вроде мертвой петли и
уклонился  от  ракет,  пущенных  поврежденным истребителем. Сделал кувырок и
послал  в  его  сторону очередь из импульсной пушки. Хорг попытался неуклюже
повернуть  в  мою  сторону  свой подбитый корабль, но его двигатель заглох и
истребитель  бесполезно закувыркался в космосе. Получив очередь из пушки, он
превратился в пылающий метеорит и вскоре погас.
     Но   тут   ко  мне  метнулись  еще  два  истребителя.  Командир  первой
эскадрильи успел вызвать подмогу до своей гибели.
     - Сет,  - послал я сигнал нашему разведчику. - Помоги мне!! Вдвоем у нас
есть  шанс  справиться  с  тремя  врагами,  а потом мы ударим в тыл тем, кто
атакует наших!
     Однако,  посылая  этот  сигнал,  я был уверен, что он останется гласом,
вопиющим  в  пустыне.  Хорги никогда не решатся сделать в бою что-то, что не
было  обговорено  заранее. А подобный мой маневр заранее обговорен не был. И
Сету  не  было  дела  до  того,  что  я предлагал неплохую вещь. Вернее дело
было...  если бы враги вдруг замерли минут на пять и дали бы ему возможность
все  обдумать.  Тогда  бы Сет сделал правильные выводы и поспешил бы ко мне.
Но  враги  этого  времени  ему не дали, а сделать выводы быстрее Сет не мог.
Поэтому  он  рванулся на помощь основной эскадрилье. Но сейчас он не успел и
туда  -  его  перехватил  оставшийся  пилот  из  первой эскадрильи и навязал
бесполезный  для  Сета  бой. А два оставшихся из первой эскадрильи атаковали
меня.  И  пока  только  из-за  своего  маневрирования мне удавалось избегать
гибели, хотя обстреливали меня довольно основательно.
     Разозленные  моей  увертливостью, пилоты разлетелись в разные стороны и
попытались  взять  меня  в  "клещи".  Я молниеносно переложил истребитель на
правый  бок  и рванулся навстречу одному из противников. Тот резко отвернул,
дав  мне возможность атаковать с разворота второго, выпустив по нему ракеты.
И   снова   компьютер   вражеского   корабля  оказался  не  готов  к  такому
маневрированию  -  в  него  были заложены нормы перегрузки, которые способны
были  выдерживать  пилоты.  Мой же маневр эти нормы превосходил и поэтому не
учитывался.  Истребитель  врага  сам  налетел на мои ракеты, превратившись в
пылающий  факел.  Совершая  этот маневр, я подставился другому истребителю и
получил  от  него  разряд  в бок. Словно по нервам полоснул заряд импульсной
пушки.  Я  попытался  отклониться,  но здесь уже более опытный пилот меня не
упустил. Через мгновение все в моих глазах поглотила огненная вспышка.
     Очнулся  я  в  кабине  тренажера  весь  в  поту. Комбинезон старательно
массировал  мои мышцы, приводя в чувство. Я проморгался. Потом отдал команду
и  колпак  тренажера  медленно  откинулся. Я вылез из машины и, пошатываясь,
двинулся к подбегающим врачам.
     - Ко  мне! Немедленно ко мне! - закричал подоспевший Вултон. - Срочно на
обследование!
     Ага,  кто  бы  сомневался.  Вултон  занимался  моим обследованием после
каждого вылета. А потом еще должна быть беседа с Мелианой.
     Как  я  и  предполагал,  так  и  случилось. А результаты учебного боя я
узнал  только через несколько часов. У нас погибли все, мы смогли уничтожить
шесть   истребителей  врага.  Причем  четверых  сбил  я.  Таким  образом  мы
полностью  проиграли.  Зато  можно  было  успокоиться  тем,  что нам удалось
нанести  самые  большие  потери  первой  эскадрилье  за  последние пять лет.
Четыре  истребителя  за  вылет  они не теряли никогда. Но, как я подозревал,
Корах  вовсе  не  будет  этим доволен. Ведь эти потери нанес Кен - сопляк. А
вся  его  остальная  эскадра  смогла  уничтожить  только  два истребителя из
другой  эскадрильи.  Да  к  тому же, как я слышал, ему еще попало на разборе
из-за  того,  что  он  не  отправил  Сета на помощь мне. Как показал анализ,
вдвоем  с  ним  у  нас действительно были шансы победить последнюю троицу из
первой  эскадрильи  -  ведь  Сет  был  очень  опытным  пилот,  недаром Корах
отправлял   его   на  разведку.  А  победив  первую  эскадрилью  можно  было
кардинально  изменить  расклад, даже если, уничтожив первую эскадрилью, мы с
Сетом  погибли  бы.  И  то, что я предлагал во время боя именно этот вариант
отнюдь  не  прибавляло  хорошего настроения Кораху. Я же понял, что мне пока
лучше  с командиром моей эскадрильи не встречаться. Какое счастье, все-таки,
что  я  его  подчиненный  только  на  время  учений. А пока меня ждали новые
занятия.

                                  Глава 5

     Еще  два  месяца  нескончаемых  тренировок.  К  счастью  Вултон, словно
понял,  что с Корахом я больше заниматься не смогу, настоял на моем переводе
в  другую  эскадрилью.  Ее  командир,  словно  зная,  что я у него временно,
отнесся  ко  мне совершенно индифферентно. Получив строгий приказ сверху, он
во  время  учебных  боев  выполнял  все мои просьбы. Нельзя сказать, что это
сильно  повлияло  на  результаты учебных боев, но неприятных сюрпризов своим
противникам мы стали преподносить гораздо больше.
     Впрочем,  занятий  пилотажем  в  эти два месяца было не очень много. И,
если  не  считать  того,  что  мне  впервые  разрешили полетать на настоящем
истребителе,  ничего  примечательного не случилось. К моему истребителю меня
привел  Вултон  и  буднично  сообщил,  что  желает  проверить мою реакцию не
только на тренажере, но и в реальном полете.
     Я  едва не запрыгал от радости и быстро собрался залезть внутрь. За что
немедленно   получил   нагоняй   от   офицера,  обеспечивающего  полет.  Как
оказалось,   истребитель   был  новый,  только  что  расконсервированный  из
запасных  и  к  полету  готов  не был. Привести его в состоянии готовности и
была  моя задача. Вспоминая все что мне говорили на лекции, я занимался этим
почти  неделю.  Тестировал  схемы,  проверял  программы.  Смотрел  насколько
соответствует  стандарту  бортовой  набор.  Этот  набор  доставил мне больше
всего  хлопот. Зная хоргов, я понимал, что пока все не будет соответствовать
стандарту  меня в полет не выпустят. А в стандарт входило оружие: пистолет с
набором  батарей  и  магазинов к нему, винтовка, набор пищевых концентратов,
аптечка  первой  помощи,  запасной  комбинезон,  спец  саквояж  с предметами
личной  гигиены,  вибромачете - если придется пробираться по джунглям. И еще
куча  разных  вещей.  Беда  же заключалась в том, что этот стандартный набор
рассчитывался  на  хоргов,  а  не на землян. Поэтому большинство вещей в нем
совершенно  не  годилось  для  меня.  Вот  и пришлось мне побегать по разным
службам,  оформляя  заказы  и  выпрашивая  разрешения.  В  результате Вултон
снабдил  меня  пищевыми  концентратами  и  аптечкой,  Хотор оружием, Мелиана
позаботилась об одежде.
     - Это  вообще  кошмар,  -  жаловался я Старху после всех этих мучений. -
Чтобы  один раз слетать в космос на пять минут, я почти три недели занимался
тем, что готовил стандартный набор, который мне никогда не пригодиться!
     - Космос  не терпит несерьезного отношения! - сурово оборвал меня Старх.
-  И  никогда  не зарекайся на сколько ты летишь. Этого никто не знает кроме
Создателя!  А  к  стандартному  набору относись уважительно! За знание того,
что стоит брать в полет было заплачено не одной жизнью.
     Что  ж,  это  было  понятно.  Хорги  очень  серьезно относились к таким
вещам.  И,  можно  с  уверенностью  утверждать, что лишних вещей в наборе не
было.  К  тому  же,  готовясь  к  полету,  я изучил техническое обслуживание
машины.   Зато  сам  полет  меня  разочаровал.  Ничего  примечательного  или
интересного.  Ну  полетал вокруг корабля, посмотрел. Потом вернулся обратно.
Тренировки   же   пошли   своим   чередом:  рукопашный  бой  в  невесомости,
психологическая  подготовка, стрельба, финансы, теория сверхсветовых полетов
и прочее. Все как обычно.
     Правда  еще  одно  изменение  произошло.  Как  и говорил мне Старх, наш
корабль  покинул орбиту планеты в зоне хоргов и отправился куда-то в сторону
зоны  дролов  для  исследования какого-то феномена. Я так и не понял какого,
да  не очень и интересовался. Зато я крайне интересовался жизнью галактики и
читал  в библиотеке корабля на эту тему все, что мог найти. Расы, планеты им
принадлежащие,   их   управление.   На   такие   занятия  загонять  меня  не
требовалось.
     - Насколько  же  разнообразен  космос,  - заметил я однажды Вултону. - И
как громаден.
     - Да, - согласился со мной доктор. - Мы еще так мало знаем.
     - И тем более непонятно, что вы делите с дролами.
     Вултон поморщился.
     - Мы  с ними ничего не делим. Мне кажется, на эту тему мы уже говорили с
тобой.  Мне  сейчас  трудно  сказать,  кто виноват в начале конфликта, но он
возник  из-за политических разногласий. Они считают наше устройство плохим и
требуют, чтобы мы отказались от каст.
     Я пожал плечами.
     - Мне  тоже  не  нравятся  ваши  касты.  Но  я  не  считаю  себя  вправе
вмешиваться  в  ваши  дела.  Я  же  просто не понимаю этого. Если ваши касты
плохие, то изменить никто кроме вас этого не сможет.
     - Твое  отношение  похвально.  Жаль  дролы ему не следуют. Они хотят всю
галактику  подогнать под один стандарт. Хотя, должен признать, кое-что у них
стоит  перенять.  Вообще-то  в  этой  политике сейчас никто не разберется. Я
вполне  могу признать, что в некоторые моменты мы ведем себя ничуть не лучше
дролов. Кстати, ты получил полетное удостоверение личности?
     Я моргнул, удивленный сменой темы.
     - Конечно получил. Кто бы меня выпустил в полет без него?
     - Ты  зря  смеешься  над  нашими  правилами,  -  неодобрительно  заметил
Вултон.
     - Я  не  смеюсь.  Просто у вас, похоже, продумана каждая мелочь. Но ведь
так нельзя! Нельзя предусмотреть все на свете.
     - Нельзя,  но  мы  стремимся.  К  тому же ты напрасно думаешь, что наших
правил   очень   много.   Мы  стараемся  регламентировать  жизнь  разумно  и
количество правил тоже должно быть разумно.
     Хм,  не  хотелось  бы  мне  попасть  в  общество,  в котором количество
различных правил будет неразумным с точки зрения хорга.
     Вултон  закончил  считывать  данные  с  диагноста и знаком разрешил мне
подняться.
     - Ну  вот  и  все.  Ответственно заявляю, что теперь с тобой точно все в
порядке. Твое обучение тоже подходит к концу.
     - Что, я уже всему выучился? - ехидно спросил я.
     - Нет,  -  ответил  Вултон серьезно. - Программа рассчитана на два года.
Ты  же  обучаешься  всего девять месяцев. Просто все данные я уже получил, а
полностью  обучаться  тебе ведь без надобности. Насколько я понял, поступать
добровольцем в армию хоргов ты не намерен.
     - Совершенно не намерен.
     - Жаль,  но  заставить  тебя  не  могу.  Ты  и так уже нам сильно помог.
Благодаря  тебе  мы  получили  воистину  бесценные данные. Что ж, Кирилл, от
имени  всей  цивилизации  хоргов хочу выразить тебе огромную признательность
за  оказанные  услуги.  Я  распоряжусь,  чтобы  на  твой  счет  перевели всю
причитающуюся тебе по контракту сумму, а дальше лети, птенец.
     - Куда лететь? - не понял я.
     - А  куда  хочешь.  Тех  денег,  что мы тебе заплатим хватит надолго. По
крайне  мере  занятие  в галактике найти сможешь. Тут и наша подготовка тебе
пригодиться.  А  хочешь,  мы  вернем тебя на Землю. Живи на родине. В общем,
дорог у тебя много. Думай. Потом сообщишь мне о том, что надумал.
     Я  кивнул  и направился к себе. В комнате я сосредоточился, откинул все
лишние  мысли,  пытаясь  решить  нелегкую  задачу  своего  будущего. С одной
стороны  мне  ужасно  хотелось  домой,  на родину. Но что я там буду делать?
Вечный  мальчишка. Что мне там светит? Но с другой стороны и в галактике мне
делать  абсолютно  нечего.  Вот  и выходило, что я никому не нужен. Родители
погибли,  родственники отца от меня отказались, а в галактике кроме Старха у
меня  друзей  не  было.  А  Старх...  кто я для него? Мальчишка другой расы,
который  однажды  ему  помог.  У  него  своя  работа, которая заставляет его
мотаться  по  всей  исследованной  галактике.  Еще  неизвестно когда я с ним
снова смогу увидеться.
     Задумавшись,   я   подошел   к   полке   с  шарами  и  взял  последний,
шестнадцатый.  Только когда я задумчиво начал катать его по ладони, я понял,
что  сделал.  Ведь  до  этого момента мне так и не удалось поднять последний
шар.  Как  же  у  меня получилось? И тут я заметил, что шар не касается моей
ладони.  Я  удивленно  распахнул  глаза  и  шар тут же опустился на ладонь и
рассыпался  в  пыль под собственным весом. Тяжелые думы о своем будущем вмиг
вылетели  у  меня  из  головы.  Я размышлял о том, что произошло. Как я взял
шар?  Я тогда даже не думал о нем. Просто захотелось что-то взять. Минуту! Я
ведь  даже  не  касался  шара! Я точно не протягивал руку к нему! Мне просто
подумалось,  что,  наверное,  хорошо  бы  покатать  этот  невесомый шарик на
ладони.
     От  какого-то странного предчувствия у меня вспотели ладони. Я поспешно
вытер  их  и  ударом  по  кнопке  вернул последний шар в предназначенную ему
лунку.  Потом  сосредоточился, отстранился от всего, перевернул руку ладонью
вверх  и  отчетливо  представил,  как  шарик  перелетает  мне на ладонь. Шар
плавно  поднялся  над  своей  подставкой  и  полетел  ко мне. От удивления я
потерял  над ним контроль, и на пол упала груда осколков. Я снова вернул шар
и  на этот раз довел его до ладони. Сохраняя легкий контроль, я заставил шар
парить  в миллиметре над рукой. Теперь он перемещался вслед за моей ладонью.
В  полном  восторге,  я проделал с шаром еще несколько упражнений, заставляя
его летать вокруг моей головы, вокруг руки.
     - Так это что, телекинез? - в полном восторге спросил я сам себя.
     Для  проверки  я  попытался  поводить  шар  по  комнате, но тут корабль
ощутимо тряхнуло, я потерял контроль и шар рассыпался.
     - Что за... - Корабль опять тряхнуло.
     - Внимание,  боевая тревога!!! - Неожиданно разнеслось по кораблю, и тут
же тревожно взорвалась сирена. И опять: - Внимание, боевая тревога!!!
     Надрываясь,  выла  сирена.  Не  понимая, что мне надо делать, я застыл.
Однако  вбитые  инструкции  дали  себя  знать и я уже проверял работу своего
комбинезона.   Потом  выглянул  из  комнаты.  Коридор  оказался  погружен  в
полумрак.  Мимо  пробежало  несколько человек. Каждый занимал место согласно
своему  расписанию. Вот только никакого места по расписанию у меня не было и
что мне делать, я не знал.
     - Летчикам  собраться  на  палубах!!!  -  "взорвался" динамик. - Срочный
взлет! Атака дролов.
     Вот  это  было уже понятно. Хоть я не летчик, но все же кое-что умею. А
на  корабле  я  точно  лишний.  Придя  к такому выводу, я запустил компьютер
комбинезона,  чтобы  он  перестроил  мою  форму в летный костюм и бросился к
взлетным  палубам. В этот момент корабль снова тряхнуло. На этот раз гораздо
сильнее, чем раньше. Раздался треск.
     - Разгерметизация  корпуса!  Ремонтным службам срочно на пятую палубу! -
опять разнеслось по кораблю.
     А  вот  это  было  уже  серьезно.  Если  нарушена герметизация, значит,
атакуют непосредственно корабль. Да что же делать?!
     Я  в растерянности остановился и понял, что мое решение не самое лучшее
-  на  меня  тотчас  наскочили  несколько  техников.  Обругать сафана они не
осмелились,  но  наградили  меня  очень  красноречивым  взглядом. Я поспешно
отскочил в сторону, и техники пронеслись дальше.
     Я  уже  приближался  к  палубам, когда в одном из помещений, где, как я
знал,  хранились  ракеты для истребителей, раздался взрыв. Я похолодел. Если
сейчас  рванут  все  ракеты,  то разнесет половину борта. Я ударил по кнопке
пожарной  тревоги  и  включил  автоматическую  систему  тушения.  Заглянул в
помещение.  Со  всех  сторон склад боеприпасов заполняла пена, а я вспомнил,
что  заряды  этих ракет от нагрева взорваться никак не могут. От всего этого
я совсем растерялся. Тут я почувствовал, как кто-то ухватил меня за плечо.
     - Ты что здесь делаешь?! - проорал мне Старх.
     - Не знаю, - честно ответил я. - Что вообще здесь происходит?!
     Старх нервно огляделся.
     - Кирилл,  если  ты  считаешь  меня  другом, то послушай и не перебивай!
Пожалуйста,  -  взмолился  он,  видя,  что  я  хочу  что-то  сказать. Своего
приятеля  в  таком  состоянии  я  видел  впервые. - Садись в истребитель под
номером  пятнадцать.  Садись,  не  спорь!  Я  все  твои вещи перенес в него!
Сейчас нет времени объяснять, просто послушай!
     Старх  опять  оглянулся.  На  раздавшийся  рядом  взрыв  он  не обратил
никакого  внимания. Я же, ошарашенный напором друга, только моргал. Старх же
продолжал трясти меня за плечи и настойчиво повторял:
     - Садись  и  улетай  немедленно!  Слышишь?!  Немедленно!  Возвращайся на
Землю  и  никогда  больше  не  летай  в космос! Поверь!!! Здесь нет для тебя
ничего!  Только  кровь и грязь! Кровь и грязь! Дома ты сможешь найти себя...

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг