Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
и  прибегать  к  нему  не  следует...  Когда  его  предложил  я, его приняли
практически без обсуждений.
     Я кивнул. Потом посмотрел на Стронхуфа.
     - А  как  вы считаете? Лет двести назад ваше руководство стало бы играть
в  те  игры,  что  сейчас  вы  играете  с  кроамцами?  Вы  сначала, по сути,
уничтожили их расу, потом спасли и теперь требуете благодарить себя за это.
     - Не знаю, - буркнул Стронхуф. - Я не жил двести лет назад.
     - Вот  поэтому  я  и  признаю  себя  побежденным. Я не хочу победы такой
ценой.  Ибо  это  на  самом  деле  вовсе не победа. У побежденного есть шанс
переосмыслить  свои поступки и начать заново, отринув старое. Победитель же,
как  правило,  всегда слеп. Он упоен своей победой и не видит, что она его и
губит. Причем губит без всякой надежды на будущее.
     - Горе победителям, да? - хмыкнул Стронхуф.
     Я покосился на него.
     - А  вы  напрасно  смеетесь. Я ведь вовсе не шучу. Я просто предупреждаю
вас.  А  вот  какие  выводы  вы из этого сделаете только ваша проблема. Я же
просто  признаю  свое  поражение  и отказываюсь от дальнейшей борьбы. Именно
это  я и хотел сказать. Вултон, там на столе лежит кристалл. На нем записаны
координаты  складов  с  оружием,  которым вы так щедро меня снабдили. Там же
координаты и того места, где находится ваш истребитель.
     Вултон  поспешно  схватил  кристалл  и  недоверчиво  осмотрел его. Было
видно,  что  ему  хотелось  немедленно убедиться в правдивости моих слов, но
сделать это при Стронхуфе он не решался.
     - Мне  нет  смысла  лгать, - попытался я рассеять его опасения. - Но для
вас  у  меня  есть  еще один сюрприз. Мушкетер, давай в ту точку, координаты
которой я тебе указал.
     - Лечу.
     Изображение  на  обзорном  экране  на миг померкло. Несколько секунд на
нем  царил  калейдоскоп  каких-то  пятен.  Потом изображение восстановилось.
Было  сразу  заметно,  что переместились мы не на очень большое расстояние -
узор  звезд  практически  не изменился. Зато теперь на экране появился новый
объект.  Это  было  довольно  массивно  искусственное  тело,  направляющееся
куда-то вдаль галактики.
     - Вултон, вы знаете, что это такое?
     Вултон внимательно присмотрелся.
     - Очень похоже на какую-ту древнюю станцию. Похоже, что хоргская.
     - Верно.  Это  одна из ваших боевых станций - осколок древних сражений с
дролами.  Если  постараться,  то  можно восстановить ее историю. Я наткнулся
случайно  на  нее.  По  моим прикидкам ей лет четыреста. Отдаю должное вашим
инженерам  -  многие механизмы там до сих пор в отличном состоянии. Особенно
оружие.  Правда  был поврежден двигатель и разрушен навигационный компьютер.
Еще  там  внутри  был  бой.  Очень  похоже,  что экипаж либо погиб, либо его
эвакуировали.
     - К чему ты ведешь? - подозрительно спросил Вултон.
     - К  тому,  что я решил вернуть вам эту станцию. Вместе с еще некоторыми
вашими  подарками.  Я туда запихал около четырех десятков тонн Q-взрывчатки.
Благодаря  вам ее у меня достаточно. - Я встал и подошел к обзорному экрану.
-  Я  закупил несколько десятков ремонтных роботов и запустил их на станцию.
К  настоящему  моменту  они  должны  были  восстановить  многие узлы. Я же с
помощью своей яхты направил станцию к Журлею.
     - Ты имеешь в виду планету Журлей? - повернулся ко мне Вултон.
     - Ее.  Вторая  по  значимости планета вашей империи. Скопление различных
научных  центров  и  прочее. Эта станция должна будет войти в систему Журлея
через  двадцать  стандартных  лет.  Траектория рассчитана точно. Прилет этой
старой  станции  должен  будет  обязательно  заинтересовать  ваших военных и
ученых.  Станцию  наверняка опознают. При чем траектория рассчитана так, что
ее  заметят  далеко  не  сразу.  Сама  же  станция будет со стороны казаться
мертвой.  Да  и  траектория  ее  будет  пролегать  чуть в стороне от планет.
Совсем   не   опасно.  Ее  начнут  изучать.  Чтобы  избежать  разрушений  ее
попытаются  открыть  с  помощью  кодов,  добытых  в архиве. Вултон, вы очень
предсказуемая   раса.   Все   ваши   "нештатные"   ситуации   отработаны  до
автоматизма. В том числе и эти. Я внимательно читал ваши инструкции.
     - К  чему ты клонишь?! - вдруг побледнел Вултон. Похоже, что о многом он
уже догадывался.
     Я сделал вид, что не расслышал его слова.
     - Вам  удастся  вскрыть  станцию  не сразу. Некоторые двери вам придется
резать.  Потом  вы  попадете  внутрь  и там будут завалы, через которые надо
будет  пробираться.  Будь  времени  побольше,  ваши эксперты бы догадались о
том,  что  завалы  искусственные.  Но вот когда станция будет пролетать мимо
Журлея  она  вдруг проснется. Заработают маршевые двигатели и чуть подправят
ее  траекторию.  Реагировать  будет поздно. У ваших оборонительных спутников
просто  не  хватит  времени для открытия прицельного огня. А если они начнут
стрелять  когда  она  войдет  в  атмосферу,  то  будет еще хуже. В атмосфере
станция  скинет  тонны Q-взрывчатки. Что будет дальше вы сможете представить
и сами. Думаю, потом несколько лет на той планете жить будет невозможно.
     - Ты чудовище!!! - в ужасе прошептал Вултон, пятясь от меня.
     Я прикрыл глаза. Потом открыл их и медленно повернулся к Вултону.
     - Возможно.  Но  разве  не  вы это чудовище сотворили? Только ли на меня
падет кровь тех людей, что погибнут на Журлее?
     - Ты не можешь!!
     - И  почему  это?  Кто меня может остановить?! Вернее мог! Один человек.
Но  вы  его  убили.  Я  говорю  о Стархе. Знаете, я до сих пор чувствую вину
перед  ним.  Он пожертвовал ради меня всем, а я отвернулся от него. Пожалуй,
к  его  просьбе  я  бы  прислушался. Но где он? Там же где и мои родители. И
опять в его смерти виноваты вы! Так почему я не могу это сделать?!
     Вултон  вдруг  закрыл  лицо  руками  и  со  стоном  опустился на пол. Я
смотрел на него без всякой жалости.
     - Думаю,  сейчас  самое  время  вам  вспомнить  и о ваших преступлениях.
Вспомните  моих  родителей,  Вултон,  что заживо сгорели в машине! Вспомните
их!!!   Вас   там   не   было?!   Вы   не  любите  смотреть  на  собственные
преступления?!!  А  у  меня  до  сих  пор  в ушах стоит их крик!!! Вспомните
родителей  тех  четверых  детей,  которых  тоже  убили  по  вашей милости!!!
Вултон,  разве  вы  боги,  чтобы  решать судьбы других людей?! Отвечай, черт
побери!!! Вы боги?!!
     Вултон  только  стонал и медленно раскачивался из стороны в сторону. Не
выдержав,  я  шагнул  к  нему  и за шкирку приподнял с пола. Некоторое время
держал  его  на  весу.  Потом  нажал  пульт компьютера и во всю стену вместо
изображения станции возникла фотография моих родителей.
     - Ты  помнишь  их,  Вултон?!  Наверное,  ты  изучал  досье  тех, кого вы
выбрали. Ты не мог не видеть их фотографии!
     Я отшвырнул Вултона в кресло и вернул в обзорном окне вид галактики.
     - Благо  народа  хоргов! Конечно же. Вы поступили так ради блага хоргов!
Какое  вам  дело  было до обычного земного мальчишки. Какое вам было дело до
его  искалеченной  жизни.  А  когда вдруг созданный вами идеальный диверсант
вышел  из-под  контроля  вы  закричали:  чудовище!  Значит,  меня уничтожить
надо?! А может вас? Чтобы больше не появлялось таких чудовищ!
     - Ты  действительно чудовище, - прошептал Стронхуф. - Мы воюем, но мы не
трогаем мирные планеты.
     Я развернулся к нему.
     - О,  это ненадолго. Гарантирую. Слышал, что Вултон говорил? Про то, что
двести  лет  назад  подобный  план были ими отвергнут? А сейчас приняли. Вот
пройдет  еще  лет  двести  и ваши руководители сочтут, что ради блага хоргов
или  дролов  можно  и  вражескую планету уничтожить. Помните? Побеждает тот,
кто  быстрее  и  полнее продаст свою душу. Просто я начал делать это гораздо
быстрее  вас.  -  Я  на миг замолчал. - Но у меня хватило ума опомнится. И у
меня нашлись друзья, которые помогли мне принять правильное решение.
     Под  всеобщее  молчание  я  подошел к обзорному экрану почти вплотную и
около минуты рассматривал мчащуюся сквозь космос смерть.
     - Мушкетер,  -  спокойным  голосом позвал я. - Волна связи ноль тридцать
пять. Код семнадцать фетра. Передай этот сигнал по указанной мной волне.
     - Сделано, - сообщил Мушкетер.
     - Теперь  перейди  на  волну  ноль  двадцать  один  и  три  раза  с двух
секундным интервалом передай слово "вечность". Кодировка сигма.
     - Сделано.
     - Теперь волна ноль сорок. Команда "смерть". Кодировка тау.
     - Сделано.
     В  тот  же  миг  летящая  станция  вдруг как бы осветилась изнутри. Еще
секунда   и  на  ее  месте  вспыхнул  огненный  шар.  Тонны  Q-взрывчатки  и
собственный  арсенал  станции  превратили  ее  в  газ. Короткий миг горела в
космосе  новая  звезда.  Потом  все стихло. От станции не осталось ни одного
куска. Впрочем, это и не удивительно. Взрывчатки я напихал туда дай бог.
     Вултон  медленно  поднялся с кресла и подошел к обзорному экрану. Долго
наблюдал  за  рассеивающимся  дымом.  Потом  повернулся  ко мне. На его лице
отчетливо было видно недоумение.
     - Почему? Почему ты так сделал?
     Я грустно усмехнулся.
     - Вы   все   равно  не  поймете.  Просто  я  решил  остаться  человеком.
Человеком, а не чудовищем, Вултон.
     - Но  ты  не  мог...  я  лично  закладывал в тебя программу... ты не мог
освободиться...
     Я еще раз оглядел теперь уже пустой космос.
     - А  я  и  не  освобождался.  Я  просто вас простил. Пусть бог будет вам
судья,  если  вы  в  него  верите.  Но  не  я. Я не хочу. Я понял, что жизнь
слишком  ценная  вещь,  чтобы  растрачивать  ее  на такую никчемную вещь как
месть.  Мои  родители этого не одобрили бы. Тут Виктор Семенович был прав. И
еще  в  память  о  Стархе. Считайте, что в этом моем поступке есть заслуга и
Старха.  Думаю,  что  для  вас  еще не все кончено, если есть такие люди как
Старх.
     - Если  ты  решил  всех  простить,  то  зачем  здесь  я?  -  с некоторым
раздражением поинтересовался Стронхуф. - Зачем надо было меня тащить сюда?
     - Вы обещали мне координаты той планеты, где поселили кроамцев.
     - Если ты согласишься с нашим предложением.
     - То  есть  если  бы я оставил эту станцию нестись к планете хоргов, где
погибло  бы  около  двух  миллиардов  человек,  то  вы  за  это  дали бы мне
координаты?
     - Ты  не  так  понял!  -  за своей сердитостью Стронхуф попытался скрыть
растерянность,  что от меня не укрылось. - Мы вовсе не хотели подобного! Как
я уже говорил...
     - Я  слышал, что вы говорили. Вы предлагали мне убивать хоргов по вашему
заказу,  как  раньше  хорги  предлагали  мне  убивать  вас.  Каждый  из  вас
предлагал  мне одно и тоже. Только условия были чуть разные. Однако в данном
случае  вам  скрывать  координаты  нет никакого смысла. Теперь, когда об это
знают  хорги,  -  при  этих словах Стронхуф покосился на Вултона, - они рано
или  поздно  обнаружат  ее. Опять там разгорится битва двух сил. На этот раз
за влияние на кроамцев. А оно это вам надо?
     - Все равно ничем не могу помочь. С хоргами мы сами разберемся.
     - Жаль. Тогда предлагаю обмен. Эстреду на планету кроамцев.
     - Ха! В каком смысле Эстреду в обмен на планету кроамцев?
     - В  самом  прямом.  Вы  мне  координаты,  а я вам способ, которым можно
снять Предел вокруг Эстреды.
     - Ты  хочешь  сказать,  что  знаешь как его снять? Знаешь, хотя до этого
лучшие наши специалисты пытались его разрушить?
     - Вот   именно.   Пытались   разрушить.   Разрушить   барьер,  созданный
цивилизацией на несколько сотен тысяч лет старше вашей.
     - А  ты  знаешь  другой способ?! - в голосе Стронхуфа отчетливо слышался
сарказм.
     - Точно  не  уверен,  -  признался  я.  -  Однако кое-какие слова Тигара
натолкнули  меня  на  одну мысль. - Что вам сказали представители расы хайо,
когда появился Предел? Вы знаете это?
     - Конечно  знаю.  Они  сообщили, что барьер исчезнет в тот миг, когда мы
заплатим  высокую  цену  за  свои  действия.  Какую цену надо платить они не
сказали.  А  нам  даже представить страшно что они подразумевают под высокой
ценой.
     - О  да,  пожалуй, цена действительно высокая, - грустно усмехнулся я. Я
медленно прошел к своему креслу и сел.
     - Ты знаешь ее?
     - Догадываюсь. Так как?
     Стронхуф задумался.
     - Если ты действительно можешь помочь, то я согласен.
     - Отлично.
     - И  какая  по  твоему  цена  устроит  ту расу? - ехидно поинтересовался
Стронхуф.  - неужели ты думаешь, что мы не выдвигали никаких предложений? Мы
чего только не предлагали им.
     - Да? - я задумчиво посмотрел на космос. - А вы извиниться пробовали?
     В  первое  мгновение  Стронхуф  даже  не  понял  что я предложил. Потом
посмотрел на меня как на сумасшедшего.
     - Это и есть твое предложение? И ты думаешь...
     Я поднял руку.
     - А  что мешает попробовать? Вы ведь имеете полномочия от правительства?
Мушкетер, давай к любой планете хайо.
     Космос  в  обзорном экране опять померк. То, с какой скоростью Мушкетер
среагировал  на мое предложение говорило насколько сильно его заинтересовала
моя теория.
     - А ты можешь объяснить свои рассуждения? - неожиданно вмешался Вултон.
     - Объяснить?  Вряд  ли.  Скорее  это моя интуитивная догадка. Видите ли,
один   человек...   мой   друг,  у  меня  на  родине  говорил,  что  по  его
представлению  истинный  разум  и  то, что у нас считается примитивизмом это
одно  и  тоже. Просто разум прошел долгий путь познания и вернулся к корням,
набравшись  опыта.  Разум  -  это когда человек живет в гармонии. С собой, с
миром.  Те, кого мы называем примитивными народами так и живут. Они берут от
природы  только  то,  что  им  надо  для  жизни.  Они  не будут убивать ради
развлечения,  как  это  делают  охотники.  Они  не  будут  набивать  карманы
деньгами.   Да  они  и  не  поймут  что  это  такое.  Для  нас  это  признак
примитивного  народа. А может это и есть настоящий разум? Просто не окрепший
и  подверженный  соблазнам. Всегда находятся люди, которые хотят большего. И
вот  такие  люди  и  начинают  то, что потом называют прогрессом. Начинается
охота  за благами. Я не говорю, что это зло, но зачем хватать столько, когда
ясно,  что  до  конца жизни не растратишь? Я видел как цветущие планеты были
превращены  в  пустыни  добывающими  кампаниями.  Они  экономили на всем чем
можно  ради прибыли. Зачем? Чтобы заработать лишний миллион? Ну заработали и
что?  У  владельца  кампании  на  счету появился лишний миллиончик, а он и с
теми  деньгами  что  у него уже есть не знает, что делать. Но все равно надо
больше, еще больше, и еще больше!
     - И  к  чему  ты  клонишь? Покороче можно? - раздраженно поинтересовался
Стронхуф.
     - Постараюсь,  -  вздохнул  я. - Просто я подумал, что если эти хайо уже
прошли  свой  путь  и  они  действительно  разумны.  По  настоящему...  -  я
замолчал,  а  потом тихо добавил: - просто мне очень хочется верить, что они
гораздо  лучше  нас.  Тогда  для  них материальные блага ничего не значат. И
любые  ваши  предложения им просто не интересны. Так что для них может иметь
ценность?
     Я  замолчал.  Стронхуф недоуменно смотрел на меня. Вултон был задумчив.
Я же повернулся к Стронхуфу.
     - Те,  кто  находится  на  пути  познания, вы, хорги, мы - земляне... мы
любим  приписывать  чужим  собственные  стремления  и  любим много кричать о
превентивности  своих  поступков.  А  если вдруг потерпим неудачу, то вместо
того,  чтобы  оценить  свои  поступки  сразу  крик: "Вот видите, как мы были
правы!".  Как  будто  получить по зубам от тех, к кому сами лезли уже жуткое
преступление   для   тех,   кто   осмелился   дать   сдачу   так  называемым
цивилизованным  народам.  Возможно  я  все  же  еще  принадлежу к достаточно
примитивной  цивилизации,  чтобы  понять, что в жизни может быть нечто более
ценное, чем миллионы на счету.
     - И  ты  хочешь  сказать, что извинения и есть та самая высокая цена?! -
довольно едко спросил Стронхуф.
     - Да.  Если  это  не  так, то почему вы не хотите их принести? Вы готовы
заплатить  чем  угодно,  но  не  принести  извинения.  А  ведь  я специально
узнавал.  В  тот раз вы сами нарвались. И будь на месте хайо другая раса, то
так  легко  вы бы не отделались. На их месте я бы вас вообще в порошок стер.
Ваше счастье, что не я принимал решение.
     - Какая глупость! - фыркнул Стронхуф.
     Я покосился на обзорный экран.
     - Возможно.   Но  хуже  ведь  не  будет.  Мы  на  месте.  Мушкетер,  дай
направленный  сигнал  на  планету во всех диапазонах. Это должно привлечь их
внимание.  И соедини связь с этой каютой. Передавай на планету то, что будет
говорить Стронхуф. - Я повернулся к дролу. - Ну?
     Тот аж перекосился.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг