Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - Потому  что  иначе  вы  не боялись бы его так. Он же ведь просто очень
несчастный. И очень одинокий.
     Фильхиф с каким-то странным выражением посмотрел на мальчишку.
     - А  почему  ты  решил,  что Я не могу его понять? - последнее я Фильхиф
явно выделил.
     Тигар на миг смутился, но тут же ответил.
     - Потому  что  у вас раньше не было никаких надежд. Вы смирились. От вас
ничего  не  зависело.  А  у Кира... у него есть родина. Там есть близкие ему
люди,  которые  переживают  за  него... которые его любят. Да-да, любят и не
смотрите  так  на  меня!  Вы  не были с ним. Его планета вот она. Координаты
известны.  Там  есть для него близкие люди. А вернуться туда он не может. Он
стал  чужим  в  собственном  доме.  И он понимает это. Каково это знать, что
где-то  у  тебя  есть  дом, что там тебя примут каким бы ты ни был, что туда
можно  легко  попасть,  только  задать координаты, но при этом понимать, что
там  ты  навсегда  будешь  для  всех лишним. Чужим. Легко смириться, когда у
тебя  нет дома и нет тех, кто тебя ждет. Я это знаю по себе. Но насколько же
тяжело  знать,  что  где-то  есть  дом,  ты знаешь где, но вернуться туда не
можешь. Я бы не смог.
     В конце своей сбивчивой речи Тигар вконец смутился и замолчал.
     - У  меня ведь тоже самое, - заметил Фильхиф после долгого молчания. - Я
тоже знаю, что где-то у меня есть дом, но вернуться я туда не могу.
     Тигар пожал плечами.
     - Вы  узнаете координаты планеты и отправитесь туда. А Кир этого сделать
не сможет никогда. Вернее сделать сможет, но... что его там ждет?
     - Я тоже не знаю что меня там ждет, - тихо заметил Фильхиф.
     - Ну...  почему  же тогда вы не хотите понять Кира? - недоуменно спросил
он.  - Если вы сами говорите, что у вас много общего? Почему вы считаете его
врагом?
     - Но...  -  было видно, что Фильхиф серьезно задумался. Похоже мальчишке
удалось  поставить  его  в  тупик.  - Он же ведь совершенно не думает о моей
беде!  - наконец выдавил он. - Даже мешает найти мою расу. За что же мне его
любить?
     - А вы? - Тигар склонил голову и посмотрел на Фильхифа.
     - Что я?
     - А  вы думаете о его беде? Вы не мешаете ему выпутаться из тех проблем,
в которые он попал?
     Фильхиф  несколько  секунд  с раскрытым ртом разглядывал мальчишку так,
словно увидел его впервые в жизни.
     - Парень,  ты  далеко  пойдешь,  -  пробормотал  он.  - Ты умеешь видеть
людей.  А  это  редкий  дар. И ты, пожалуй, во многом прав. - Фильхиф устало
поднялся  и  медленно  направился  к  выходу  походкой  смертельно уставшего
человека.  Однако  проходя  мимо  Тигара  он  остановился  и потрепал его по
голове.
     - Ты  умеешь  переживать  за других, малыш. Это очень редкий дар в нашем
мире.  Или  проклятье.  Я,  увы,  его  уже  давно  потерял.  Не  теряй  этой
способности  никогда.  Возможно,  тебе от этого будет тяжело, но зато потом,
много  позже,  под  конец  жизни,  ты  можешь смело смотреть людям в глаза и
говорить,  что  никогда не сделал ничего такого, за что тебе было бы стыдно.
Я же так сказать не могу.
     Фильхиф  покинул  каюту  под  ошеломленные  взгляды Тигара и Логра. Они
переглянулись друг с другом. Потом Логр пожал плечами.
     - Я  всегда  знал,  что он в конце концов свихнется, - буркнул он. - Вот
оно и случилось.
     - Мушкетер, прерви изображение, - попросил я.
     Мушкетер выполнил мою просьбу мгновенно. Связь оборвалась.
     - Что случилось? - поинтересовался он.
     - Ничего. Просто мне вдруг стало стыдно. Это подглядывание...
     - Ясно,  - сочувственно хмыкнул Мушкетер. - Это эпидемия. Что-то сегодня
всем становится стыдно. Болезнь заразная. Передается даже через эфир.
     - Прекрати.  Просто...  просто  это  подглядывание... это ведь нечестно.
Все равно что в замочную скважину подглядывать.
     - Правильно.  В  замочную  скважину  подглядывать  нехорошо.  Она не для
этого создавалась. Да и неудобно это. Слишком малый обзор.
     - Мушкетер!
     - А  что я? Я ничего. Я же говорю, что ты прав. Сам представь вид сквозь
замочную скважину. А вот широкофокусная камера...
     - Мушкетер!!!
     - Все-все.  Понял,  умолкаю  и  на  время  покидаю. Соединюсь как только
будут новости.
     Не  дожидаясь  ответа  Мушкетер отключился. Я же против воли улыбнулся.
Специально  это  сделал  Мушкетер  или нет, но от его шуточек мое настроение
заметно поднялось.

     Прошли  еще сутки. За это время я успел обнаружить безжизненную планету
и  опустил  на  нее  свой истребитель. Конечно, в нем, хотя и приходится все
время  лежать  в  одном  положении,  невозможно ничего отлежать. Продуманная
система  массажа  мышц  позволяла  спокойно  существовать  в таком положении
несколько  недель  без  всяких  последствий.  Питание  осуществлялось  через
кровь.  Так  что с голода помереть тоже было проблематично. Но мне все равно
чисто  психологически  хотелось  пройтись  по поверхности. Размяться, хотя в
этом  и  не  было  необходимости.  Вот  и  выбрал  я  эту  планету,  одиноко
вращающуюся вокруг погибающей звезды.
     Я  забрался  на  небольшую  горку  и  оглядел  горизонт.  Унылый пейзаж
простирался  вокруг.  Наверное,  так  же  выглядит  Луна, когда стоишь на ее
поверхности.  Правда,  Луна  все  же  меньше.  Я  повернулся и стал медленно
спускаться,  стараясь  не  оступиться.  Впрочем, я понимал, что мой скафандр
сделан  из  очень  прочного  материала  и  пробить его в падении практически
невозможно,  но  чисто  инстинктивно  я  опасался разбить прозрачную лицевую
пластину. Уж очень хрупкой она выглядела. Тут и пришел вызов от Мушкетера.
     - Кир,  доставили  Вултона.  Хотя  и  не совсем добровольно. Стартуем на
форсаже.
     - Понял. Лечу к вам.
     - Не  надо.  Думаю,  что  сумею  обмануть  этих хоргов. Жди нас там, где
договорились.  Нам  повезло,  что хорги хватились Вултона поздно. Сейчас они
не успевают пригнать к планете все свои силы.
     - А не все?
     - Ну... парочка крейсеров и эсминец. Мелочь.
     - Угу. Сообщай мне что там происходит у вас с этой мелочью. Я вылетаю.
     Не  слушая  возражений  Мушкетера,  я  бросился  к  стоявшему в стороне
истребителю,  уже  не  думая  о своих недавних страхах. Впрыгнул в пилотское
кресло  и закрыл фонарь. Подключился к системам истребителя и с места рванул
ввысь.  Приближался  решающий момент - момент, который должен был определить
всю мою дальнейшую жизнь.

     Вопреки  моим  опасениям  Мушкетеру  довольно  легко  удалось  обмануть
хоргов  и уйти от погони. В который раз я уже убеждался, что биокомп намного
мощнее  всех  этих нелепых кибернетических систем искусственного интеллекта,
что  стоят  на  крейсерах  всех  рас  галактики,  кроме,  пожалуй,  кораблей
древних.  В  отличие  от всех этих систем ИИ он и в самом деле умеет думать.
Причем  своим  нестандартным  мышлением  он  порой меня просто поражает. И с
течением  времени  он размышляет все лучше и лучше. Он действительно учится.
Учится  на  своих  и чужих ошибках. Учится читая информацию из галактической
сети.  И  еще  он умеет то, что недоступно никакой самой совершенной системе
искусственного  интеллекта - он умеет импровизировать. Так что на самом деле
меня  ничуть  не  удивила  та  кажущая легкость, с которой Мушкетеру удалось
обмануть  хоргов. Впрочем, нельзя сказать, что я совсем не опасался за него.
Все же случайности возможны всякие.
     Через  стыковочный  узел  я  перешел  на яхту и отправил истребитель на
замаскированную  базу,  как  я  громко  называл  одну  пещеру на необитаемой
планете  без  атмосферы.  Именно там я и прятал истребитель когда он мне был
не нужен.
     - Как там гости? - первым делом спросил я встречающего меня Фильхифа.
     Тот пожал плечами.
     - Как  ты  и просил, мы поселили их в разных каютах. Они друг о друге не
знают.  Но,  Кир,  эта яхта и так тесна до невозможности для всех нас, а тут
еще двое прибыли. Мы по трое человек в одной каюте вынуждены жить!
     Я мягко коснулся его руки.
     - Не переживай. Скоро все кончится. Обещаю. Так или иначе.
     - Вот это так или иначе меня и пугает, - буркнул он.
     - Привет, Тигар, - увидел я мальчишку, выскочившему в коридор.
     - Кир, наконец-то! А я так переживал за тебя!
     Я улыбнулся ему.
     - Мы  с  тобой  потом  обязательно  поговорим. А сейчас давай закончим с
этим  неприятным  делом.  Ворск,  -  повернулся  я к гуэлу, стоявшему чуть в
стороне.  -  Я сейчас переоденусь и отправлюсь в кают-компанию. Когда я туда
пройду,  то  приводите наших гостей. Только по очереди. Пусть они встретятся
только в кают-компании. Сюрприз им будет.
     - Что ты задумал никак не пойму? - покачал головой Фильхиф.
     - Если  интересно, то можете послушать. Мушкетер, обеспечь трансляцию из
кают-компании для всех желающих послушать.
     - Хорошо,  Кирилл.  -  С  некоторого времени Мушкетер стал называть меня
моим настоящим именем. И не скажу, что мне это не нравится.
     Я  вошел  в  свою  каюту и плюхнулся на кровать. Немного посидел. Потом
встал,  рассиживаться  времени не было. Я ведь недаром захотел встретиться с
моими  невольными  гостями  сразу.  Просто еще немного и я никогда не решусь
поговорить  с  ними.  И  не  из-за страха, а... просто не решусь. Мне сложно
описать  свое  состояние.  Все  это  время я ощущаю себя на гребне горы, где
любой  неосторожный  шаг в сторону и пропасть распахнет свои объятия. Вот уж
поистине эквилибристика на краю обрыва.
     Я  задал  программу  компьютеру  и  в  зеркало  наблюдал как моя одежда
трансформируется  в  простой  комбинезон  без  всяких украшений и изысков. Я
оглядел себя. Что ж, пожалуй, так действительно лучше всего.
     Я  вышел  из каюты, кивнул Ворску и Логру и отправился в кают-компанию.
Сел  в  кресло,  стоявшее  чуть  левее  двери. Включил обзорный экран во всю
стену  и стал наблюдать за звездами. В этот момент дверь отворилась и кто-то
вошел.  Я  не мог сказать кто вошел не оборачиваясь, а вот оборачиваться мне
не хотелось.
     - Ну  что,  доволен?!  -  услышал  я  знакомый  голос  Вултона. Однако в
глубине  души  этого  человека я уловил панический страх. Даже не прибегая к
своим  способностям  я  мог сказать, что он отчаянно боится. - Что ты хочешь
со мной сделать?
     Вместо  ответа  я махнул рукой в сторону обзорного экрана. Свет в каюте
был слегка притушен и вид действительно был великолепен.
     - Вам нравится, Вултон? Красиво, правда?
     - Возможно, - настороженно отозвался он.
     - Возможно?  Знаете,  я  ведь  первый человек на Земле, кто может видеть
подобную  красоту. Конечно, космонавты выходили в космос, но вид из звездной
системы  все  равно  не  может  сравниться  с  видом  из  глубин  галактики.
Наверное, мне стоит поблагодарить вас за то, что вы подарили мне это.
     - Поблагодарить? - чувствовалось, что Вултон растерялся.
     - Однако,  -  продолжил  я, словно не слыша его замечания, - кроме этого
мне  не  за  что  вас  благодарить.  Разве  вот  за  то,  что  вы убили моих
родителей.  Или за то, что вы убили родителей еще нескольких детей на Земле,
которые вам потом не подошли.
     - Кирилл...
     - Не  надо  оправдываться.  Вы  хорги  очень  предсказуемы.  Я готов сам
рассказать  вам  все, что вы можете мне сказать. Давайте просто дождемся еще
одного  человека  и  тогда поговорим. Просто поговорим. И не бойтесь вы так,
Вултон.  Я  не  собираюсь  вас  убивать.  Ворск  должен был передать вам мое
обещание  вашей  неприкосновенности. Если, конечно, вы сами не будете делать
глупости.
     В  этот  момент  снова отворилась дверь и вошел еще один гость. На этот
раз  я  повернулся  к  вошедшему.  Дрол решительно вошел в каюту, встретился
глазами  с  Вултоном  и замер. Я видел как удивленно распахнулись его глаза.
Вултон был не менее ошеломлен.
     - Вултон?! - удивленно спросил дрол. - Это вы?!
     - Стронхуф?! - ошарашено поинтересовался Вултон.
     - Я вижу вы знаете друг друга. Что ж, тем лучше.
     Теперь уже оба смотрели на меня. В глазах обоих читался немой вопрос.
     - Полагаю,  вы  сейчас гадаете зачем мне понадобилось вообще проделывать
все  это.  Отвечу.  Просто  мне  гораздо проще объяснить все вам вместе, чем
повторять представителю каждой расы по отдельности.
     - Что объяснять? - раздраженно спросил Вултон.
     Не отвечая, я опять повернулся к обзорному экрану.
     - Посмотрите  туда.  Оба!  -  велел  я.  И  хотя я не видел ни хорга, ни
дрола,  но  готов был поклясться, что они оба уставились на экран. А там был
виден  Млечный  путь  во  всей  своей красе. Целое море звезд убегало вдаль,
причудливо  переплетаясь в созвездия. - Целый мир, не правда ли? Даже не мир
- вся галактика!
     Я резко повернулся вместе с креслом к дролу и хоргу.
     - Так объясните мне, что вы делите?! Неужели вам тесно в этом мире?
     Ни Вултон, ни Стронхуф не нашли сразу что ответить.
     - Кир, ты не понимаешь... - начал было Стронхуф.
     - Да  где  уж  мне, - хмыкнул я. - Галактика ведь такая маленькая. Места
катастрофически  не  хватает!  Жить  негде!  Ресурсы  на  исходе!  Вот  вы и
деретесь за каждый камешек.
     Оба они понимали, что я издеваясь над ними и угрюмо молчали.
     - Дело  вовсе не в месте и ресурсах, - отозвался, наконец Вултон. Он уже
успел  опуститься  в  приготовленное  кресло. А вот Стронхуф сесть почему-то
пока  не  решился.  -  Дело  в  оскорблении, что было нанесено дролами нашей
расе. Они сразу возненавидели нас...
     Я  жестом  остановил готового уже разразиться гневной тирадой Стронхуфа
и пригвоздил Вултона к креслу тяжелым взглядом.
     - Оскорблении?!  Они  обидели  вас  сильнее, чем вы меня? Мне тоже стоит
устроить  войну  на  несколько  тысяч лет с вами? Вам не кажется, что за это
время  вы  могли  бы уже разрешить все проблемы? Впрочем, я собрал вас здесь
вовсе  не для того, чтобы мирить. Я прекрасно сознаю всю бесполезность этого
занятия.
     - Тогда зачем ты все это устроил? - хмуро поинтересовался Вултон.
     - Зачем?  -  я  печально  вздохнул.  -  А  затем,  чтобы  признать  свое
поражение.  Я устал и понимаю, что в этой войне у меня нет никаких шансов. В
союзе с дролами или нет.
     - Так  они  тебе  союз предлагали?! - похоже Вултона настолько ошеломила
вторая  часть  сообщения,  что он пропустил мимо ушей первую. А вот Стронхуф
услышал именно первую часть.
     - Ты хочешь простить им смерть своих родителей?!
     - Простить?  -  повернулся  я к нему. - Возможно. Но я не бог. Я не могу
простить  им...  знаете,  я  только  сейчас по настоящему стал понимать одну
заповедь  религии  моей  планеты.  Прости  врага своего. До этого мне всегда
казалось  это  диким.  Как можно простить врага. А сейчас... сейчас я просто
понял...  точнее мне помогли понять... помог один человек. Человек, которого
я  мог  бы  полюбить, если бы сложилось все иначе... Мне помогли понять, что
даже  выиграв,  я  проиграю.  Это как ваша война... война ваших рас. И война
ваших  рас  и  эта моя месть из тех конфликтов про которые можно воскликнуть
"горе  победителям".  Да,  именно  победителям,  потому  что проигрывающей в
вашей войне выигрывает будущее.
     Вултон хмыкнул. Я повернулся к нему.
     - Не  верите?  А  напрасно.  Вы  уже  давно смотрите друг на друга через
призму  взаимной  ненависти и втянули в свою борьбу почти все остальные расы
галактики.  Я  же  человек посторонний. Я могу непредвзято посмотреть на ваш
конфликт.  И  я  готов  повторить:  "Горе победителям". Ибо выиграть в вашей
войне  может  только  тот,  кто  быстрее и полнее продаст свою душу. Я в том
смысле,  что тот, кто продаст свою душу более полно первым сможет прибегнуть
в  войне  к  таким  средствам,  к  которым  его  противник прибегнуть еще не
решится.  Заметьте, я говорю ни не решится, а еще не решится. Пока же можете
радоваться - вы продаете свои души практически с одинаковым усердием.
     Я посмотрел на Вултона.
     - И  я  этому  живой  пример.  Государственная  необходимость,  борьба с
врагом...  я  понимаю.  Но  готов  поклясться, что еще лет двести назад ваше
руководство   никогда   не   решилось   бы   на  такой  шаг.  Поправьте  или
опровергните, если я не прав.
     Я  не  ожидал,  что  Вултон  заговорит,  но  к моему удивлению он вдруг
опустил голову и тихо ответил:
     - Это  не  я  придумал  этот  план  на самом деле. Я наткнулся не него в
архиве.  Он лежал там двести пятьдесят лет. Тогда один человек предложил его
для  борьбы.  На нем была резолюция в том смысле, что план слишком чудовищен

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг