Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - Машину  нам  придется  бросить,  -  заметил я через некоторое время. -
Ворск  прав,  она  слишком  заметна и слишком привязана к дорогам. С ней нас
всегда найдут.

                                  Глава 8

     Я  стоял  на краю небольшого обрыва и смотрел на медленно погружающуюся
в воду машину. Рядом встал Ворск и тоже глянул вниз.
     - Да,  теперь  пусть поищут ее, - кивнул он. - Но я все равно думаю, что
мы  слишком  рано  от  нее  избавились.  Мы  еще могли некоторое время ехать
вполне безопасно.
     - Возможно  и  могли.  Но  наши  противники тоже это знают. И если бы мы
чуть  помедлили,  то  потом  уже оторваться было бы невозможно. Да и если бы
смогли  на  время  оторваться,  то  все  равно  не  смогли бы уйти пешком. А
сейчас,  потеряв  нас, они просто не будут знать где искать. Может мы уехали
дальше,  может  свернули  налево  и уехали по восточной дороге. Может сейчас
ушли  в  леса, а может через пять часов, а эти пять часов ведь лишние двести
километров. Где нас искать?
     Машина,  тем  временем  скрылась под водой, и теперь ничто не говорило,
что в озере лежит что-то большое и постороннее.
     Вообще-то,  честно  говоря,  я  не  планировал так быстро избавиться от
машины.  Все  произошло  совершенно случайно. Я вдруг увидел слева от дороги
небольшой  обрыв  и  остановился,  чтобы  посмотреть  что там. Там оказалось
озеро.  Тут-то  меня  и  посетила  эта  мысль,  которую сейчас и воплотили в
жизнь.
     - Уходим, - кивнул я всем сразу, отворачиваясь от обрыва.
     Без  споров  все двинулись за мной. Я некоторое время прошел по дороге,
а  потом  свернул  в  небольшой  подлесок.  По  всему  было  видно,  что это
пешеходное   путешествие   мало   кому   пришлось   по  вкусу,  но  никакого
недовольства  никто  не  высказывал.  Ворск и Логр были заняты наблюдениями.
Фильхиф  присматривал  за  Тигаром,  который  все норовил отбежать куда-то в
сторону,   чтобы   рассмотреть  что-то  его  заинтересовавшее.  Корд  вообще
предпочитал  быть  незаметным.  Я  же  был  занят своими мыслями. А проблемы
действительно  были  у  нас  довольно  большие.  И  первая их них где искать
генерала Дрого.
     Вечером  мы  выбрали место и расположились для ночлега. А под утро меня
разбудил Мушкетер.
     - Корабли  приближаются  к  планете.  По  моим  расчетам,  если  они  не
задержатся  на орбите, они прибудут через три часа. Место их приблизительной
посадки...  посадки...  ага, вот, с учетом всех отклонений то они сядут... -
Мушкетер надиктовал мне координаты.
     - Подожди,  -  прервал  я,  лихорадочно роясь в рюкзаке в поисках карты.
Быстро отыскал район, координаты. Вот они. Вот уж повезло, так повезло.
     - Мушкетер,  похоже,  они  сядут  недалеко от нас. Если, конечно, как ты
говоришь, они не задержатся на орбите.
     - Это  вряд  ли.  Их  теперешний  курс  идеален  для посадки. И, судя по
недавним  коррективам,  именно  на  это  они  и  рассчитывали.  Они  же ведь
наверняка  знают  о  радарах и постараются приземлиться очень быстро. Лишнее
время лишний риск, если ты прав относительно их цели.
     Я  еще  раз  заглянул  в карту. Ага, в той точке был небольшой городок,
который вроде как подчинялся властям в Лозере.
     - Ладно,  Мушкетер,  сообщение  принято. Продолжай наблюдение. Но смотри
не обнаружь себя.
     - Ха,  их  систему  обмануть ничего не стоит. Я тут закончил сканировать
корпус.  Короче там половина либо не работает, либо занято поддержкой жизни.
Ого!
     - Что случилось?! - испугался я, услышав последнее восклицание.
     - Ничего.  Просто наши ребятки бросили на планету какую-ту штуку. Сейчас
я  ее  просканирую...  есть.  Это электромагнитная мина. В нужный момент она
выведет из строя оба радара. Точно, ее траектория как раз лежит между ними.
     - Но ведь это поднимет тревогу?!
     - Ну  и  что?  Тревога  все равно поднимется, а так никто не будет знать
где ребята приземлятся. Похоже, Кир, ты все же прав и это пираты.
     - Не было печали... - буркнул я. - Ладно, пока отбой.
     Мушкетер отключился, а я отправился будить своих спутников.
     - Что там случилось? - сонно пробурчал Тигар, когда я растолкал его.
     - Пока ничего. Просто мы уходим.
     - Зачем? И куда? Что случилось?
     - Кажется,  скоро  мы поймем для чего нужны радары, - заметил я Ворску и
Логру.
     - Как  для  чего?  -  Тигар  удивленно  посмотрел  на  меня.  -  Они  от
астероидников защищают.
     - От кого? - удивленно спросил я.
     Мы с Тигаром некоторое время разглядывали друг друга.
     - Ты не знаешь, кто такие астероидники?
     - Ну...  -  я  замялся.  -  Если ты имеешь ввиду тех, кто переселился на
станцию, то у нас их по-другому называют, - на ходу сочинил я.
     - А-а.  Ясно.  Верно.  Это они. Грабители, проклятые! Налетят, разграбят
все и уберутся к себе. Пользуются тем, что их там достать не могут.
     - Но  ведь  они  не  могут  у  себя  производить  все  им необходимое, -
отозвался Фильхиф.
     - Так  почему они на планету не переселяются? Я читал об этом астероиде.
Его еще не достроили даже.
     - Это где ты о нем читал? - не выдержал его брат.
     Тигар насупился и отвернулся, полностью игнорируя брата.
     - Пусть  поселяются  здесь,  -  продолжил  он.  -  Так  они же не только
грабят,  но  и  младенцев  забирают.  И  что  они там с ними делают никто не
знает. Может рабов растят.
     - Младенцев,  -  пробормотал  я  и  посмотрел  на Фильхифа. Тот согласно
кивнул.
     - Это имеет смысл. Ограниченная популяция. Им нужна свежая кровь.
     - Как  кровь?!  -  Тигар  смертельно  побледнел  и с ужасом уставился на
Фильхифа. - Они что, кровь младенцев пьют?!
     Некоторое  время  мы  с  Фильхифом недоуменно смотрели на перепуганного
мальчишку. Потом до меня дошло и я согнулся пополам от смеха.
     - Нет,  - проговорил я сквозь смех. - Ой, Тигар, ну ты и уморил. Фильхиф
не  то  имел  в  виду.  В  данном  случае про свежую кровь он говорил в ином
смысле.  Это  значит,  что  эти  младенцы будут воспитываться на базе как ее
члены.  Возможно, их отдадут в семьи и младенцы вырастут там, уверенные, что
родились  на  базе  и их родители именно те, кто их воспитывал. Правду знают
только совершающие набеги.
     - А  сами  они  детей  завести не могут что ли? - буркнул Тигар. - Зачем
чужих похищать?
     Я усмехнулся и потрепал его по голове.
     - Тут  ничего  не  поделаешь. Закон природы. Хотя, думаю, на базе еще не
достигнут критический уровень. Все же всего сто лет прошло.
     - Просто  они  предусмотрительные.  А когда наступит критический уровень
будет  поздно  что-либо  делать,  - пробурчал Ворск. - Только мне непонятно,
какое отношение эти астероидники имеют к нам, и из-за чего ты нас разбудил?
     - Самое   прямое.  Очень  похоже  на  то,  что  эти  самые  астероидники
планируют  совершить  набег.  И  приземлятся они километрах в десяти от нас.
Если поспешим, то как раз успеем.
     - Ты  имеешь в виду поспешим в другую сторону? - вежливо поинтересовался
Фильхиф.
     - Нет, поспешим как раз в ту сторону. - Я голосом выделил слово "ту".
     - Почему-то я так и думал, - пробурчал себе под нос Фильхиф.
     - Минутку,  а  откуда  ты  знаешь  о  нападении и где они приземлятся? -
Тигар  недоуменно  смотрел на меня. И вдруг побледнев, отпрыгнул, выдергивая
свой  пистолет  из  кобуры.  -  Ты  шпион  астероидников?!  Вы  хотите  меня
похитить?!  -  мальчишка  затравлено  озирался,  переводя пистолет с меня на
гуэлов, Фильхифа и обратно.
     Честно говоря, такого я не ожидал и растерялся.
     - А  среди  астероидников  есть гуэлы? - вдруг спокойно спросил Фильхиф,
словно ничего не произошло.
     - Э-э...  нет,  -  Тигар  растерянно  посмотрел на Ворска с Логром. - Не
знаю... А вдруг есть?!
     - Логично,  -  кивнул  Фильхиф. - А ты поверишь, если я скажу, что мы не
астероидники?
     Я  покосился на Корда, который в этот момент ошарашено наблюдал за всем
происходящим,  не  понимая,  толи ему бросаться на помощь брату, толи бежать
куда  подальше, пока на него не обращают внимания. Похоже, он выбрал второе,
так  как  попятился  и  стараясь  остаться незамеченным, стал продвигаться к
лесу.
     - Ты собираешься бросить своего брата?
     Мой  вопрос остановил Корда у самой кромки леса. Он нерешительно замер,
с  испугом  посматривая  на окружающих. Теперь, все смотрели на него. Однако
Ворск  все  же  не  растерялся  и,  воспользовавшись  тем, что внимание всех
оказалось  отвлечено  на  Корда,  резко  метнулся вперед и выбил пистолет из
руки  Тигара.  Тот  вздрогнул и рванулся за оружием. Но тут уже я перехватил
его.
     - Тигар,  тихо!  Успокойся.  Давай  поговорим? Только по дороге. Если мы
хотим успеть помешать этим астероидникам, то нам надо спешить.
     - Ты  еще  и  астероидникам  хочешь  помешать?  -  чуть  ли не простонал
Фильхиф.  -  Мы благодаря тебе и так уже почти потеряли пятьсот миллионов, а
теперь  ты  предлагаешь  отправиться  черти куда мешать астероидникам. Какое
нам до них дело?!
     - Прямое.  - Улыбнулся я. - Я думаю, что они связаны с Дрого. Генерал не
мог  упустить  этих людей. К тому же, он прибыл сюда на своей яхте. Где она,
по вашему?
     - О чем вы говорите?!! - чуть не взвыл Тигар.
     Я кинул ему его рюкзак.
     - Оружие  извини, пока не верну. Позже. А то опять начнешь им махать без
дела. - Я улыбнулся. - Но ты молодец.
     Совсем  растерянный  Тигар  молча подхватил рюкзак и двинулся следом за
мной.  На Корда никто из нас не обратил никакого внимания. Тот потоптался на
месте.  Потом  поднял  свои вещи и зашагал следом. Ворск посмотрел на него с
отвращением  и  пристроился  позади  отряда,  прикрывая  тыл.  По всему было
видно, что Корд потерял остатки уважения, которые еще оставались к нему.
     Старясь  наверстать  задержку,  я шагал довольно быстро, изредка бросая
взгляд  на  хронометр.  Потом  связывался  с  Мушкетером и уточнял положение
пиратов.
     - Может  мне  долбануть по ним ракетой? - поинтересовался в конце концов
Мушкетер. - Могу и из импульсной пушки их разнести.
     - Нет,  -  тут же отозвался я. - Я вовсе не хочу их уничтожать. Помешать
грабить да, но вот так уничтожить около трехсот людей... нет.
     - Они дролы, - напомнил мне Мушкетер.
     Я часто задышал.
     - Вот именно, - глухо заметил я.
     - Я  тебя  не  понимаю,  -  вздохнул  Мушкетер.  -  То ты на каждом шагу
тростишь  о  мести, то теперь отказываешься от такой возможности. Но знаешь,
я  рад,  что  ты не согласился с моим предложением. Я не знаю почему, но мне
не хочется вот так стрелять в тех, кто даже сопротивляться не может.
     Тут, прерывая мой разговор с Мушкетером, кто-то дернул меня за руку.
     - Ты  обещал  мне  что-то  рассказать.  -  Тигар выжидательно смотрел на
меня. Он дышал тяжело - этот марш-бросок дался ему нелегко.
     Я  оглянулся  на  отряд.  Хуже  всего  пришлось Фильхифу. Он был уже не
молод,  а физические упражнения явно были для него не самым распространенным
занятием в последние годы. Я снова посмотрел на Тигара.
     - Ты  думаешь, на ходу легко рассказывать? Да и слушать будет не слишком
хорошо. Я, конечно, обещал тебе рассказать, но все же, давай позже?
     - А почему я должен верить?
     Я  повернулся  к Ворску и молча забрал у него пистолет Тигара. Протянул
его мальчишке. Тот недоверчиво посмотрел на меня. Потом осторожно взял.
     - Не  должен.  И  если не веришь, то стреляй. Мешать я тебе не буду. - Я
отвернулся  и  зашагал,  не  оглядываясь  дальше. Через некоторое время меня
догнал мрачный Тигар, на ходу засовывая оружие в кобуру.
     - Но потом все расскажешь. Ты обещал.
     К  небольшому  городку  мы  выбрались чуть раньше налетчиков. По данным
Мушкетера  те  как  раз  в этот момент заходили на посадку. Электромагнитная
бомба  свое  дело сделала, выведя из строя оба радара. Мушкетер докладывал о
большой  активности  в  Лозере. Везде сновали патрули, высматривая возможное
место атаки.
     Мы  расположились  на  опушке леса и в цифровые бинокли стали наблюдать
за  городком.  Тигар  и  Корд косились на бинокли в наших руках, но никто из
них не решился ничего спросить.
     - Вот они! - Ворск махнул рукой вверх и влево.
     Я  быстро  перевел  бинокль  в  указанную сторону и разглядел несколько
точек  в небе. Точки стремительно вырастали в размерах и вскоре превратились
в   посадочные  модули.  Всего  их  было  пять  штук.  А  чуть  выше  летела
космическая  яхта.  Грузовики,  похоже,  остались  на орбите. Впрочем, оно и
понятно  - подобные машины не предназначались для посадки на планете, хотя и
могли при необходимости это сделать.
     Кажется,  эти  точки  увидели  не только мы. В городе поднялась паника.
Люди   заметались.   Некоторые   стали  выбегать  на  улицу  и  стрелять  по
приближающимся  катерам.  Это  они погорячились. Даже если кто-то и попадет,
то  вряд  ли  местное  оружие  сможет  причинить  большие неприятности броне
катеров.
     Катера  тем  временем  развернулись  и  прошлись  над стрелками. Ударил
поток  плазменных  разрядов. Ухнуло несколько взрывов. И тотчас катера мягко
опустились  перед  городком  и  из них стали выскакивать люди, снаряженные в
довольно  странную  броню, чем-то напоминающие римские доспехи. Только шлемы
были  глухими.  Явно  предназначались  для космоса. Они выскакивали из своих
катеров  и тут же открывали огонь по сопротивляющимся из мощных бластеров. Я
скривился.  Теперь  ясно  почему они атаковали в ясную погоду. В туман этими
бластерами  можно  было  только орехи колоть. В дождь же эффективность этого
оружия   падала   процентов   на   пятьдесят.   Зато  сейчас  оно  полностью
превосходило  пулевое  оружие  аборигенов. Хотя, судя по тому, что некоторые
из  пиратов  упали,  их  доспехи  тоже  не  совсем спасали от пуль. Впрочем,
похоже,  все  упавшие  только  ранены.  Вот  катера поднялись, развернулись,
обогнули  городок  и  ударили  по  защитникам  с  тыла. В этот момент пираты
рванулись вперед. Противостоять двойной атаке защитники не могли.
     - Им надо помочь.
     Я  покосился  на  Тигара,  замершего рядом со мной и с широко открытыми
глазами наблюдавший за всем происходящим. Но ответить не успел.
     - А это еще откуда? - изумленно ответил Ворск, наблюдая за битвой.
     Я  вскинул  бинокль. Из-за холма неожиданно вылетела кавалерия. Их было
человек  тридцать.  Они  не  мешкая  вскинули  карабины  и  открыли огонь по
наступающему  противнику.  При  этом  сблизились  они  с  пиратами настолько
быстро,  что  сразу  лишили  катера  возможности вмешаться. Теперь на катере
могли уничтожить кавалеристов только вместе со своими.
     - А  ведь  похоже,  что  это поисковый отряд, - отозвался я, наблюдая за
боем.  -  Они нас искали. А здесь оказались по чистой случайности. Вернее не
по случайности, а просто случайно искали нас в этот момент именно здесь.
     - Если  это  так,  -  заметил  Фильхиф,  -  то  мы им уже помогли. Можно
уходить.
     Я покосился на Фильхифа.
     - С  каких это пор ты стал ценить свою жизнь? Помнится раньше ты чуть ли
не бросался во все авантюры.
     - С  тех пор, как ко мне подошел один человек на Бельгейзе, - огрызнулся
Фильхиф.
     Я опустил глаза.
     - Извини, - пробормотал я. - Я не должен был над этим смеяться.
     Фильхиф смягчился.
     - Да  ничего. Просто мне хочется поскорее отсюда убраться. Я все же хочу
разгадать ту загадку. Я должен ее разгадать!
     Тигар  недоуменно  покосился  на  нас, но тут же снова стал смотреть за
развитием  событий. Всадникам все же не удалось переломить ситуацию. Пираты,
видно  были хорошо обучены. Они моментально бросились в рассыпную, пользуясь
своей  лучшей  защитой.  С  катеров  же стали стрелять по тем всадникам, кто
оказался  в  стороне от пиратов. Десант же, тем временем, снова соединился и
залег,  открыв  убийственный  огонь  из  бластеров.  В этих условиях лучевое
оружие  явно превосходило пулевое. Этот огонь заставил всадников отступить и
они  тут  же  попали  под  залпы катеров. Однако и пираты понесли потери. И,
похоже, довольно значительные.
     - Только  что  командир десантников доложил, что у него шестеро погибших
и  пятнадцать  раненных,  -  сообщил  мне Мушкетер. - Их связь совершенно не

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг