Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
минуту не оставляют одних...
     - ...в  то  время  как  мы  предоставлены  сами  себе  и в лучшем случае
удостаиваемся  презрительных  полуулыбок, - закончил я. - Это демонстрирует,
что   не   стоит   недооценивать  противника  и  судить  о  нем  по  первому
впечатлению.
     На  ночь  караван  остановился  на  просторном лугу. Телеги поставили в
круг.  Женщины  тотчас  кинулись готовить костры. Некоторые тащили котелки и
припасы.  Мы с Фильхифом, не зная чем можем помочь в этой суете, отошли чуть
в  сторону  и  оттуда  наблюдали за всем. И только сейчас я разглядел, что в
караване  не  только  дролы. Здесь были представители расы, которую я еще ни
разу  не  видел  -  тоже гуманоиды, но своим синим цветом кожи и выпученными
глазами  они напоминали утопленников. Не хотел бы я встретиться с ними ночью
на  берегу  реки. Так и заикой стать можно. Еще здесь я с удивлением заметил
отряд  гуэлов.  Они  располагались отдельно и равнодушно наблюдали за суетой
вокруг.
     - Интересно,  почему  эти  гуэлы  ничего  не  делают?  - поинтересовался
Фильхиф.  -  Это на них совершенно не похоже. В походе они делают все, что и
остальные.
     - Кто  знает?  -  пожал  я  плечами.  -  Они  на  этой планете оказались
отрезанными  от  всей  галактики.  Какие  новые  правила  они для себя могли
выдумать.
     - Вероятно, - согласился Фильхиф. - Но странно.
     - А  что  гадать?  -  Я  нагнулся  и  ухватил  за руку пробегавшего мимо
дрольского мальчишку.
     - Ну чего тебе, раззява? - недовольно спросил он.
     Так, похоже я кличкой обзавелся. Ладно, этого стоило ожидать.
     - Ничего,  я просто хотел спросить. Почему гуэлы ничего не делают? Стоят
в стороне и смотрят.
     Мальчишка посмотрел на меня как на сумасшедшего.
     - Ты  откуда  свалился?  Из-за предела что ли? - При этих словах Фильхиф
посерел,  я  же  остался  спокоен,  четко  уловив, что это на Эстреде просто
оборот  речи, когда хотят подчеркнуть глупость кого-либо. - Гуэлы воины. Они
только воюют. Нанимаются в охрану. А разные работы противоречат их чести.
     Убедившись,  что  вопросов у меня больше нет, мальчишка убежал по своим
делам.
     - Интересно,  -  протянул  Фильхиф.  -  С  каких  это пор воины чураются
работы  в  походе?  Не  нравится  мне  эти правила. Как показывает практика,
никакие правила не возникают на пустом месте.
     - В смысле?
     - А  вот  в том и смысле. Если гуэлы не работают в походе, значит им это
не  нужно. Кто-то работает на них. Гуэлы всегда были сильными солдатами. Это
признают  все  в  галактике,  поэтому и нанимают. Оказавшись в изоляции, они
могли  изменить  свои законы и правила. Но во время походных условий они все
равно должны есть и спать...
     И тут, перебив Фильхифа, раздался чей-то гневный крик.
     - Это Ворск, - встревожено заметил я.
     - От гуэлов, - отозвался Фильхиф.
     Мы  не  сговариваясь, бросились в сторону отряда гуэлов. Ворска и Логра
мы  нашли  довольно  быстро.  Они  стояли  напротив одного из членов отряда.
Ворск  что-то  гневно  говорил  на  непонятном  мне языке, что было довольно
странным,   поскольку  переводчик,  вживленный  в  меня,  знал  очень  много
галактических  языков.  Логр  молчал, но, судя по его виду, он был полностью
согласен  со  своим  приятелем. Из всей это речи, я понял только одну фразу:
Ворск-ан-Корг из клана Зохр.
     Остальные  гуэлы  слушали  молча.  Некоторые,  правда,  гневно  сжимали
винтовки,  но  таких  было меньшинство. А наиболее рьяных одергивал командир
гуэлов.
     - Нам не по пути, - отрезал гуэл на общегалактическом.
     - Нам  не  по  пути,  -  сплюнул  Ворск. Развернулся и зашагал куда-то в
сторону. За ним пошел и Логр.
     Командир  отряда гуэлов скользнул по собравшимся любопытным равнодушным
взглядом и отвернулся.
     Фильхиф ухватил меня за руку и оттащил в сторону.
     - Что-то  непонятное  творится  здесь,  -  заметил он, когда мы остались
одни.
     - Ты о чем?
     - О  разговоре.  Когда  у меня в охране был отряд гуэлов, то я выучил их
наречие.  Знаешь,  бывает  полезно  для  собственного  здоровья  знать о чем
говорят  твои  телохранители, когда думают, что ты их не понимаешь. Так вот,
эти  гуэлы  сделали  нашим  некое  предложение,  которое и вызвало этот гнев
Ворска  и  Логра. За такое предложение у них принято вызывать на бой. Но боя
не  было.  Местные  гуэлы  отказались, что почти невозможно. Отказавшийся от
поединка  становится  отверженным.  Видать  за  время  изоляции  их  правила
изменились очень сильно. Мне это не нравится.
     - А что они предлагали Ворску?
     - Я  не  совсем  понял,  но, похоже, ему предложили перейти в отряд. Так
сказать, в клан.
     - Но...  Они  же  принесли мне клятву пожизненной верности? Это у гуэлов
священно!
     - Вот  именно. А эти гуэлы утверждали, что любая клятва данная чужаку не
действительна.  Ворск  в  ответ  заявил,  что  дает  клятву не кому-то, а от
своего  имени.  И нарушит он клятву не данную кому-то там, чужаку или гуэлу.
Он нарушит клятву, данную им.
     - Логично.
     - Логично-то  логично,  но вот местные гуэлы так не считают. Похоже, для
них  любая  клятва,  данная  чужаку,  ничего  не  стоит.  И мне это очень не
нравится. Гуэлы всегда держали свои клятвы. Им все верят на слово.
     Мы переглянулись.
     - Интересно,  а  начальник  каравана  знает  о том, что нарушение клятвы
чужаку у гуэлов не считается преступлением?
     - Наверняка знает.
     - Не  нравится  мне  все  это.  Очень  не  нравится,  -  повторил  я  за
Фильхифом.

                                  Глава 5

     На  следующее  утро  мы  проснулись  одними  из  первых  и выбрались из
фургона.  Я стоял перед сорвеном и потягивался, разминая мышцы. Рядом фыркал
Фильхиф,  умываясь  водой  из ручья. Постепенно просыпался весь караван. Как
обычно,  нас словно не замечали. Все занимались своими делами. Кто укладывал
вещи,  готовясь  к  продолжению путешествия, кто впрягал сорвенов в фургоны.
Охрана  внимательно  наблюдала  за  окрестностями.  Хотя основную тяжесть по
наблюдению несли, как я заметил, именно гуэлы.
     Я огляделся вокруг. Возникшее с утра чувство тревоги не покидало меня.
     - Фильхиф, иди за мной. Быстро.
     - Что случилось? - встревожено спросил он.
     - Не знаю. Но стоит отыскать владельца каравана.
     Сделать   это   было  нетрудно  -  фургон  владельца  выделялся  своими
размерами  и  окрасом. Отыскать фургон нам удалось, но вот попасть к хозяину
было  проблематично.  Едва  мы  приблизились к нему, как дорогу нам заступил
какой-то  юноша  дрол. Как я уже говорил, дролы очень похожи на землян, хотя
их   и  невозможно  спутать.  Вот  и  юноше  на  вид  можно  было  дать  лет
шестнадцать-семнадцать земных.
     - Что тебе надо, раззява?
     Оскорбление я пропустил мимо ушей.
     - Хочу поговорить с хозяином каравана.
     Юноша хмыкнул.
     - Зачем это?
     - Надо.
     - Не хочешь говорить, тогда гуляй отсюда.
     Я  задумался.  Поговорить  с  хозяином  мне  хотелось,  но кроме своего
предчувствия  я ничего не мог сказать ему. А это как-то маловато будет, если
я прорвусь к нему силой.
     - Что  случило, Корд? - Я обернулся. К нам подходил еще один юноша дрол.
Даже  не  юноша,  мальчишка. Лет двенадцати по земным меркам. И еще он очень
походил  на  стоящего  передо  мной  юношу.  Сразу  было  понятно,  что  они
родственники. Скорее всего братья.
     - Да вот, этот раззява хочет поговорить о чем-то с отцом.
     Так,  а  юноша,  оказывается,  сын владельца каравана. Хорошо, что я не
стал прорываться силой.
     - Ладно,  раззява,  иди  к женщинам. Некогда нам тут с тобой возиться, -
юноша  небрежно махнул рукой, отворачиваясь. Его младший брат тоже посмотрел
на  меня.  Но  вот в его взгляде не было ни презрения, ни равнодушия. Только
любопытство.
     Я  понял, что тут мне ничего не добиться. Меня просто не будут слушать.
Ясно было что от раззявы ничего кроме глупостей они не ожидают.
     Караван,  трем  временем,  стал  разворачиваться  в  походный  порядок.
Фургоны  выводили из круга. Люди помогали животным. Только гуэлы внимательно
смотрели по сторонам.
     - Эй, подожди!
     Я обернулся. Меня догонял тот самый мальчишка - брат Корда.
     - Слушаю.
     Мальчишка замер передо мной.
     - А  о  чем  ты  хотел  поговорить  с  отцом?  Если  очень  надо, я могу
поговорить с ним.
     - А почему ты решил помочь раззяве? - заинтересовался Фильхиф.
     Мальчик помрачнел.
     - Меня самого называют девчонкой. Я знаю, как это может быть неприятно.
     Я  уже  открыл  рот,  чтобы  ответить,  но  не  успел.  Со  всех сторон
раздались    выстрелы.   Момент   для   нападения   был   выбран   идеально.
Оборонительный  круг  из  фургонов был сломан, все мужчины помогают животным
вытащить  фургоны  на дорогу. По сторонам смотрят мало. Охрана именно в этот
момент снижена до минимума. Но куда же смотрели гуэлы?
     Я  резко  обернулся  и  похолодел.  Весь  отряд  гуэлов присоединился к
нападавшим  и теперь стрелял вместе с ними по каравану. Теперь мне все стало
ясно.  Именно  гуэлы  несли  вахты  ночью  и  утром.  И если они в сговоре с
нападающими...  тогда  было совсем нетрудно подобраться вплотную. Вот их я и
почувствовал.
     Вокруг  поднялась  паника.  Похоже,  мальчишка  сообразил все лишь чуть
позже меня.
     - Отец!!! - закричал он и бросился обратно к фургону.
     Назад!?  Если нападение подготовлено хорошо, то именно против владельца
направлена главная атака.
     - Фильхиф,  за  мной! - Я бросился следом за мальчишкой. Как я и ожидал,
около  фургона  владельца  царил  хаос.  А  перед самым фургоном лежал Корд.
Похоже,  кто-то  приложил  ему  по голове дубинкой. Рядом с ним стоял гуэл и
держал вырывающегося мальчишку, моего недавнего собеседника.
     - Эй! - крикнул я. - Почему бы тебе не выбрать кого-либо по силам?
     Гуэл обернулся и раскрыл рот в улыбке.
     - Раззява!  А  вот  ты  нам  не  нужен.  - Он быстро выхватил пистолет и
выстрел.  У  него был шанс попасть в обычного человека. Его беда была в том,
что  я  был  не  совсем  обычным,  точнее  совсем  необычным.  Едва он начал
доставать  оружие,  как я начал действовать. Он не мог соревноваться со мной
в  скорости.  Я  выхватил  нож  и  метнул  его, целясь на всякий случай не в
грудь,  а  в  лицо. Кто его знает какие доспехи носят гуэлы под одеждой. Нож
ударил  в  лицо гуэла с такой силой, что провалился в череп почти целиком. А
силой  удара  гуэла  просто  откинула  на  фургон,  что  стоял  позади него.
Мальчишка  дрол,  еще  не  сообразив,  что  случилось,  но почувствовав, что
хватка  ослабла,  вырвался  и  бросился  к  лежащему  брату. Я же заскочил в
фургон  владельца.  Тут  царил  хаос...  и смерть. Везде лежали трупы. В том
числе  и  хозяина  каравана. Его я узнал по богатой одежде и золотому поясу,
перепоясавшему довольно обширную талию этого человека.
     Позади  меня  раздался  всхлип.  Я  обернулся.  Там  стоял  младший сын
владельца  и  с  ужасом  смотрел  на труп отца. Тут сзади показался Фильхиф,
ухватил  мальчишку  и  выволок  его  из  фургона.  Я  тут  же  вышел следом.
Нагнулся,  вытащил  из  мертвых  пальцев гуэла револьвер и осмотрелся. Атака
уже почти закончилась. Сопротивлялись только немногие.
     - Нам надо уходить, - заметил Фильхиф.
     - Как там он? - Я кивнул на лежащего Корда.
     - Жив. Кажется их собирались захватить живыми. Наверное, ради выкупа.
     Тут  показались  первые нападавшие. Не гуэлы. Дролы. Человек шесть. Они
шли  прямо  на  нас,  похоже,  не  ожидая никакого сопротивления. Мы замерли
напротив  друг  друга.  Я вскинул пистолет и выстрел. Один из дролов рухнул,
пробитый  пулей. Остальные тут же ухватились за винтовки. Я успел выстрелить
еще  четыре раза, прежде чем последний оставшийся в живых успел выстрелить в
ответ. Естественно мимо. Второго шанса я ему не дал.
     Откинув  опустошенный  револьвер,  я  схватил одну из винтовок убитого.
Стащил  с  трупа патронташ. Тоже самое рядом проделал и Фильхиф. И тут рядом
опустился  мальчишка  дрол  и  тоже вооружился винтовкой и стал стаскивать с
убитого  пояс  с  патронами.  По  его лицу катились слезы, но он только тряс
головой, стряхивая их с лица.
     Я ухватил его за плечо.
     - Уходить  надо! Долго нам здесь не продержаться. Главное до леса дойти,
- я мотнул головой в сторону видневшегося недалеко леса.
     Мальчишка кивнул.
     - Я сейчас приведу сорвенов! Ждите.
     Не  успел  я  ничего  сказать,  как тот исчез. Я только моргнул. Ладно.
Сейчас  некогда.  Если  сказал,  что  приведет,  значит  знает  где взять. Я
закинул  винтовку  за  спину и вооружился еще двумя револьверами. Подстрелил
особенно  любопытного грабителя и вернулся к Фильхифу. Тот уже оказал первую
помощь  Корду,  перевязав  тому  голову  какой-то  тряпкой.  Юноша  с  мукой
посмотрел на меня.
     - Что происходит? - слабо спросил он.
     - Нападение,  -  ответил его брат, выходя из-за фургона и ведя на поводу
четверку  сорвенов.  -  Гуэлы  предали нас и вместе с людьми Дрого напали на
нас.
     - Людьми Дрого? - Вскрикнул я. - Это люди Дрого?
     Мальчишка покосился на меня.
     - Да. А теперь уходим.
     Машинально, я помог посадить в седло Корда.
     - Вообще-то,  нам лучше остаться и встретиться с этими бандитами, - тихо
заметил Фильхиф. - Если это люди Дрого, то наши проблемы решены.
     Я покосился на двух братьев.
     - Если  мы  останемся,  то  они  погибнут.  Без  нас  им не выбраться. И
остаться  с  нами  они  не смогут. Их либо убьют на месте, либо увезут черти
куда  ради выкупа. Мы им помочь здесь не сможем, пока не встретимся с Дрого.
А это может произойти очень не скоро.
     - Да, но пятьсот миллионов...
     Я   покосился   на  дролов,  уже  сидящих  в  седлах  и  с  нетерпением
посматривающих   на   нас.   Потом  посмотрел  на  Фильхифа.  Прислушался  к
выстрелам. Еще мгновение и мы отсюда уже не выберемся.
     Я  вставил  ногу  в стремя и прыгнул в седло. Фильхиф тяжело вздохнул и
последовал моему примеру.
     - Все  равно  мы  ездить  верхом не умеем. Так что нас быстро догонят, -
буркнул  он.  - И какое нам, собственно, дело, до этих сопляков? У нас своих
проблем море.
     - Эй!  -  я  оглянулся  и  в  последний  момент успел подбить пистолет у
мальчишки. Выстрел ушел в небо.
     - С ума сошел? Это свои.
     - Свои?!! - с всхлипом спросил он.
     - Вы  всегда  стреляете  не  глядя?  - послышался ворчливый голос Ворска
из-за фургона. - Уже можно выходить?
     - Только быстро.
     Ворск  упрашивать  себя  не  заставил  и  вышел,  ведя  на поводу двоих
сорвенов. Еще двоих вел Логр.
     - Так,  а  мы  вам  транспорт  ведем.  Думали  он  вам нужен. А вы своим
обзавелись. А это кто?
     - Это с нами. Они в караване ехали.
     - Понятно. Ладно, мы тут расчистили путь. Но времени у нас мало.
     Ворск  и  Логр  вскочили в седла и выехали первыми. Через минуту мы уже
неслись  по  полю,  удаляясь  от  места  нападения.  Нас  заметили. Началась
погоня.
     - Вон  в  тех  кустах  несколько  стрелков  было,  - крикнул мне на ходу
Ворск.  -  Они  тут  качественно обложили караван. Никто уйти не должен был.
Именно  из-за  них  мы  и задержались. Расчищали дорогу. Знали, что вы и без
нас не пропадете, а вот проделать дырку в заборе было необходимо.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг