Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
Все они разом утратили свой гонор и смотрели на меня как кролики на удава.
Все слова недавнего оратора казалось, замерзли у него в глотке, и он
нервно сглотнул.
  - Наши отряды будут готовы через час, - наконец выдавил он из себя, после
чего поспешно выскочил из шатра, даже не попрощавшись. За ним вышли и
остальные.
  Я недоуменно проводил их взглядом, потом, ничего не понимая, посмотрел на
остальных. Аркадий выглядел не менее потрясенным, чем я. Эльвинг скорее
понимал, что происходит. И тут тишину нарушил взрыв неподдельного смеха
Ратобора. Он смеялся искренне и самозабвенно. Рядом сидел улыбающийся
Эльвинг и спокойно смотрел на происходящее. В углу же замерли притихшие
Люсия и Эдрум.
  - Нет, вы видели? - наконец выдавил из себя Ратобор. - Вот бы мне такой
авторитет! Одно слово, всего лишь одно слово и все эти герои вдруг стали
послушными и крайне вежливыми.
  - Может вы объясните, что происходит? - раздраженно спросил я князя.
  - А ты еще не понял? Они просто испугались тебя. Нет, не тебя, а твоего
меча. Энинг, ты же знаешь, что говорят об этих мечах здесь! Неужели сам не
мог предсказать реакцию? Да большинство людей теперь будет шарахаться от
тебя, а если не успеют, то поверь, каждое твое желание будет выполнено
очень быстро.
  - Этого еще не хватало, - простонал я.
  - О, не переживай. Это продлится только до гибели Сверкающего, ибо также
всем известно, что после исполнения предсказаний мечи Судьбы уходят. А
поскольку все уверены, что ты должен исполнить пророчество и убить
Сверкающего, то как только это случится, будет ясно, что меча Судьбы у
тебя больше нет.
  - Я не собираюсь никого убивать!!! - взорвался я. - И я не хочу исполнять
никаких пророчеств! Я уже говорил, что не собираюсь идти на поводу этого
вашего дурацкого меча!
  - Боюсь, что у тебя нет выбора, - сочувственно заметил Ратобор.
  - А вот это мы еще посмотрим.

  Через два дня наши части подошли к стенам столицы империи Сверкающего. Я
помнил эту дорогу, по которой одно время шагал вместе с Роном и Ольгой.
Артрерий теперь было не узнать. Все постройки вокруг города оказались
уничтожены. Ров углублен, а на стенах виднелись многочисленные отряды
солдат. Они не могли не знать о поражении их войск, и теперь они оказались
единственными, кто стоял на пути союзников.
  - Мы не можем терять много времени, - заметил Ратобор. - Мы должны
победить так быстро, как сможем. Если осада затянется, то Сверкающий
сможет собрать еще сил.
  - Возможно, - согласился Аркадий. - Хорошо, что сам он оказался в городе.
  - Ты уверен в этом? - уже в который раз спросил Ратобор.
  - Уверен. Да ведь и вы получаете подтверждение этого от своих шпионов. Я
думаю, что Артрерий именно потому еще не открыл ворот, что там Сверкающий.
Тот прекрасно понимает, что если бы не он, то его столица давно пала бы.
  - Хорошо. В таком случае неделю на подготовку, а потом штурм. Пока враги
не очухались от поражения.
  - Думаю, что у меня получится разрушить стены, - заметил Аркадий.
  - Разрушить?! - изумился Ратобор. - Но ведь они наверняка защищены! Да и
маги наготове, не говоря уже о самом Сверкающем!
  - Верно. Но от моей магии у них еще защиты нет. В любом случае можно
попробовать.
  - Можно параллельно провести еще одну вылазку, - вдруг предложил Фрегор.
Все удивленно посмотрели на него. - Понимаете, - начал он. - Из дворца, из
старого тронного зала, выходит подземный ход. По нему можно выйти в
городе, а можно и за его пределы. Я о нем знаю потому, что именно таким
образом королева Арбела Лиенда покинула дворец. Только мы вышли в городе,
но она сообщила куда выходит ход за пределами города.
  - Говоришь, что ход ведет в старый тронный зал? - задумчиво спросил
Ратобор. - А тот зал заколочен. Значит, мы можем там скопить достаточное
количество людей, а потом ударить одновременно со штурмом. Хорошо, только
пока никому не говори об этом.
  - Мне бы хотелось быть в той группе, что пойдет.
  Ратобор удивленно повернулся ко мне.
  - Есть причина?
  - Не уверен, что сам понимаю, но у меня ведь меч Судьбы.
  - Кто-то говорил, что не хочет идти у него на поводу?
  - Я и не иду. Я хочу разобраться в ситуации! Почему мы все решили, что
Сверкающий такой уж плохой человек? Ведь отпустил же он зомби, когда
понял, что те не смогут победить. А ведь мог не отпускать! Они погибли бы,
но у него было бы больше времени, чтобы скрыться и увести свои войска. У
меня же такое впечатление, что он поступил так под воздействием чувств. А
если он способен на такие поступки, то может его можно переубедить.
  - Ну знаешь! - Ратобор только руками всплеснул. - Если тебе это удастся,
то я готов съесть собственную шляпу. И будь, по-твоему. Удастся тебе его
переубедить или нет, но такой боец как ты лишним там не будет. И меч
Судьбы, опять-таки.
  - Мы бы тоже хотели пойти, - вдруг выступил вперед Эдрум. - Мы
посоветовались с Люсией и решили, что это будет правильно.
  Князь молча глядел на них. Потом кивнул.
  - Возможно, это будет правильно. Что ж, я возражать не буду, если вам
удастся уговорить своего воспитанника.
  - А кто сможет нас защитить лучше него? - лукаво спросил Эдрум. - Он же
ведь пойдет с нами, не может не пойти.
  Ратобор усмехнулся.
  - Из тебя получится замечательный король.
  Неделя прошла в бесконечных хлопотах. Кроме того, наш отдельный
диверсионный отряд увеличился еще на одного человека. Эльвинг выразил
желание тоже участвовать в этом, когда узнал, что нам предстоит. Как я не
пытался, но так и не смог скрыть от него готовящуюся вылазку. Да и когда
мне удавалось что-либо скрыть от него? Однако от Рона скрыть правду мне
все же удалось, а то и он бы напросился.
  За сутки до начала штурма наш отряд во главе с Фрегором ночью покинул
лагерь и двинулся в сторону городских стен. За Фрегором шел я с Эльвингом,
чуть сзади Люсия и Эдрум. А за ними солдаты, которых выделил нам Ратобор.
Всего человек тридцать.
  Фрегор нашел вход в подземный ход не сразу, но довольно быстро. Вскоре мы
уже шли по сырому подземелью. По выложенному камнями стенам и потолку хода
стекала вода, собиравшаяся в лужи на полу. Наши факела были даже не в
силах разогнать мрак, царивший здесь, освещая только небольшое
пространство вокруг нас. Я поежился от царившего здесь холода и
непроизвольно прибавил шаг, заметив, что это сделали и все остальные.
Похоже не только на меня давила мрачная тяжесть подземелья.
  Мы шли уже минут тридцать, когда, наконец, ход закончился, и мы уперлись в
стену. Фрегор заглянул в специальный глазок, некоторое время рассматривал
помещение за стеной. Потом нажал на рычаг и часть стены отъехала в
сторону. Мы поспешно вышли из подземелья и оказались в довольно просторном
зале. Сзади раздался легкий шелест. Оглянувшись, я заметил, что стена
встала на место, теперь не было видно даже щелочки. Не зная, ни за что не
догадаешься, что здесь есть потайная дверь.
  Отвернувшись от стены, я оглядел зал. Он был довольно просторен и когда-то
очень красив, но теперь, после почти пятидесяти лет отсутствия людей
выглядел весьма убого. В свете наших факелов был виден толстый слой пыли
на полу. Окна же оказались заложены кирпичами, так что сюда даже не
проникал солнечный свет.
  Неожиданно под потолком вспыхнул свет. Огромная люстра с шарами сгущенного
света засветилась. Свет с трудом пробивался сквозь слой пыли на шарах, но
освещение было все же лучше, чем от наших факелов. Я с тревогой обернулся,
выхватывая меч. Но это оказалась только Люсия, которая дотронулась до
освободителя заклинаний. Фрегор довольно сурово выговорил ей, но свет
выключать не стал, поскольку уже все видели, что окна замурованы, а двери
надежно забиты. Чтобы взломать их, придется повозиться. На улице никто не
мог видеть, что здесь кто-то есть, а при свете нам все же удобней.
Стараясь не поднять пыль с пола, мы двигались с крайней осторожностью,
осматривая все вокруг. Оторвавшаяся лепнина от стен и потолка. Осыпавшаяся
краска. Все выдавала крайнюю степень запустения, но во всем этом хаосе
один предмет выделялся своей новизной и отсутствием пыли. Это был трон.
Казалось, что его только вчера сделали и поставили сюда. Он стоял на
возвышении и казался таким же, каким был в день своего изготовления.
  - Не трогай! - крикнул я, увидев, что один из солдат потянулся, чтобы
коснуться трона. - Разве ты не слышал о заклятье?
  Солдат поспешно отскочил. Я же поднялся к трону и едва обо что-то не
споткнулся. Только опустив глаза, я с удивлением увидел два скрещенных
меча, лежащих у его подножия рукоятками к трону.
  - Это еще что? - удивленно спросил я. Вокруг меня собрались все солдаты и
мои спутники. Фрегору пришлось даже прикрикнуть на солдат, чтобы те отошли.
  Эльвинг нагнулся и попытался поднять один меч. На его лице отразилось
удивление и он потянул сильнее, но мечи даже не сдвинулись с места.
  - Они словно прилипли, - сообщил он.
  - Дай-ка я, - вперед вышел Илья Муромец. Его князь специально вызвал из
отряда и предложил участвовать в этой операции. - Теперь богатырь стоял
рядом и оценивающе смотрел на мечи. Потом нагнулся и ухватил один из них
за рукоятку, напряг всю свою силу и потянул. Однако результат был тот же,
что и у Эльвинга - мечи даже не шелохнулись.
  - Может пока не стоит их трогать? - неуверенно спросил я. - Мы не знаем
кто и зачем их сюда положил. Может это такое же заклятье, как и на троне.
  Все согласились.
  - И что дальше, Энинг? - поинтересовался Эльвинг. Так, похоже, меня
выбрали командиром. Даже Фрегор смотрел на меня, ожидая приказов.
  - Ну, прежде всего, отойдите от трона. Еще не хватало, чтобы кто-нибудь на
него сел. А я посмотрю его. Я слышал, что последний король Шантара
приказал вырезать одно предсказание на троне. Хочу прочитать его.
  Солдаты отошли. Я же приблизился к трону и стал его внимательно
рассматривать со всех сторон. Никаких букв вырезано не было. Да и как
можно было что-то вырезать на бархате? Я обошел трон кругом, но ничего не
увидел.
  - Ты не так смотришь, - неожиданно раздался спокойный голос позади нас
всех.
  Я резко обернулся. В дальнем конце тронного зала стояла фигура человека, с
ног до головы окутанная сверкающим ореолом. Позади него виднелась
распахнутая дверь, в которую входили солдаты с арбалетами наготове. Они
сразу строились вдоль стен, держа всех нас на прицеле.
  - Чтобы увидеть предсказание, надо взглянуть под правильным углом, -
продолжил человек. Я заворожено наблюдал за ним, не в силах вымолвить ни
слова. Также ошеломлены и подавлены оказались остальные мои спутники. - Я
все думал, кто это потревожил мою сигнализацию в старом тронном зале, но
такого не ждал.
  - Све-сверкащий? - неуверенно спросил я.
  Человек слегка поклонился.
  - К твоим услугам, Энинг Сокол. Вот мы и встретились. Хотя не так, как
тебе хотелось бы. Но ничего не поделаешь. - Он с явным интересом смотрел
на меня. - Только не вздумай тянуться к мечу, предупредил он. - Мои люди
нашпигуют тебя стрелами быстрее, чем ты его достанешь. А мне бы этого не
хотелось. Нам еще о многом нужно будет поговорить. И не пытайся
действовать, я знаю твои возможности, рыцарь Ордена. Может я и не хочу
тебя убивать, но о твоих приятелях я этого не скажу. Ты же не хочешь,
чтобы они погибли? Поэтому будь умненьким мальчиком...
  - ... и кушай кашку за папу и маму, - усмехнулся я, убирая руку подальше
от меча.
  Сверкающий замер и удивленно посмотрел на меня. Конечно, лица его сквозь
сверкающий ореол видно не было, но я все готов был поклясться, что он
выглядит удивленным.
  - А ты действительно странный человек, - заговорил он, наконец. - Но ты
хотел прочитать предсказание. Ты ведь затем сюда пришел?
  Я согласно кивнул.
  - Не вижу причин отказать гостю. Встань напротив трона на месте скрещенных
клинков у трона.
  Я выполнил просьбу и взглянул на спинку трона оттуда, откуда показал мне
Сверкающий. В тот же миг на бархате отчетливо проступили буквы. Я изумлено
вскрикнул. На меня посмотрели с удивлением. Кажется, я был единственным,
кто видел буквы. Я отключился от шума и сосредоточился на них. Буквы стали
отчетливей и постепенно сложились в слова. Дождавшись когда текст станет
четким, я громко прочитал:
  - Могучий владыка, велик ты сейчас,
Но смерть все ж к тебе подступает.
  Не враг сокращает твой жизненный путь
Не вражеский нож угрожает.
  Но гибель твоя от...
  Я на миг запнулся, как перевести это слово, ибо оно имело два значения в
том языке, на котором эти строки были написаны. В конце концов, я выбрал
наиболее распространенное значение:
  Но гибель твоя от друга руки
Разбудит мое предсказанье.
  Пусть темные силы врага велики,
Но он понесет наказанье.
  Оружье готово. У трона клинки
Потерянных скоро дождутся -
Падет узурпатор от детской руки,
Наследники в царство вернутся.
  Я замер, переваривая услышанное. Последние строки явно относились к Эдруму
и Люсии, но почему наследники? Разве наследник не один? Но Сверкающий о
них ничего знать не может. От детской руки... Так вот почему Сверкающий
так ополчился на меня. Ничего не зная о Люсии и Эдруме, он думал, что это
именно от моей руки должен пасть! Но ведь это означает, что настоящими его
убийцами должны были стать именно Люсия и Эдрум - потерянные. Их ведь
действительно потеряли во время захвата власти. Но прошло пятьдесят лет и
Сверкающий даже не думал, что те могли остаться детьми, не мог даже
представить, что они попадут в безвременье! Вот уж воистину, как не убегай
от судьбы, а прибежишь прямо к ней.
  Я был так поражен своим открытием, что замер, не в силах даже произнести
ни слова. И даже не заметил, как рядом со мной оказались Люсия с Эдрумом.
Они подошли к трону и повернулись к нему спиной. Я машинально отметил, что
трон достаточно большой, чтобы они могли уместиться, на нем вдвоем.
  - Слушайте нас! - крикнул Эдрум. - Не подчиняйтесь узурпатору, который
обманом захватил трон принадлежащий не ему!
  Эдрум начал опускать на трон, но в этот момент потерял равновесие и,
пытаясь не упасть, взмахнул руками, толкнув Люсию. В результате на трон
они уселись почти одновременно. На миг в зале воцарилась мертвая тишина. У
меня в памяти осталось бледное лицо Эдрума, пытавшегося поспешно поднять
Люсию с трона. Сама Люсия, еще не понявшая что произошло. И вдруг из
спинки трона ударили бледные лучи и скрестились над головами двух детей,
сидящих на нем. Пересекшись, лучи образовали изображение большой короны,
которая покрыла головы обоих подростков. По залу пронесся изумленный вдох.
  - Король! Настоящий король! Принц! - Эти слова слышались отовсюду.
Ошеломленные солдаты опускали свои арбалеты, но никто не пытался
воспользоваться этим. Все смотрели на трон, где сидели двое детей,
окруженные изображением нарядной мантии с короной, висящей над обоими.
  - Не может быть!
  Я обернулся и слегка отступил. К трону шел Сверкающий медленной походкой
сомнамбулы. На миг он потерял над своим сверкающим ореолом контроль, и я
увидел бледное как смерть лицо этого человека. На нем отражалось такое
потрясение, что мне даже стало его жалко. И еще это лицо показалось мне
смутно знакомым. Я глянул на трон. Конечно же!!! Второй вариант перевода
предсказания, который я отбросил!!!
  - Брата!!! - закричал я. - Но гибель твоя от БРАТА руки!!!
  И тут одновременно с моим криком Люсия и Эдрум нагнулись и схватили
лежащие у трона мечи. Они подняли их так легко, словно никто до них и не
пытался поднять их, прилагая для этого все свои силы.
  - Умри, убийца!!! - Едва раздался этот крик, как мечи в руках детей
преобразились. Лезвие меча в руке Эдрума вдруг полыхнуло огнем, и теперь
огонь, живой огонь тек по лезвию. Клинок же в руке Люсии потемнел,
превратившись в землю.
  - Нет!!! - закричал я, понимая, что поздно. - Эдрум, нет!!! Это твой
дядя!!! Брат твоего отца!!!

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг