Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
  - Ничего. Только что я принял решение и это для всех оказалось новостью.
  - Не понял? А разве не ты командующий?
  - Ох, Рон. Неужели ты не понял? Герхардт выдвигал меня в командиры только
потому, что был уверен, что на самом деле командовать будет он или
кто-нибудь другой. Для всех оказалось неожиданностью мое решение. Ведь
чтобы они не говорили, но они не ожидали от мальчишки ничего путного.
  - Зря.
  - Возможно, - усмехнулся я. - Но в одном они правы: у меня нет опыта.
Поэтому я и доверил им командовать во время похода. Иногда я давал идеи,
которые они одобряли. А сейчас я впервые не потребовал ни одобрения, ни
поставил никого в известность относительно своих планов. Я просто отдал
приказ и это было для них новостью. И, кажется, скоро мне предстоит
выдержать бой.
  Словно в ответ на мои мысли, полог палатки откинулся и вошли Герхардт,
Лекор и Святополк. Заметив Рона, они остановились.
  - Энинг, нам бы хотелось поговорить с тобой наедине.
  Я мотнул головой Рону и тот поспешно вышел.
  - Можете не говорить, я знаю зачем вы пришли. Вы хотите сказать, что я не
имею опыта в вождении армии, что мне лучше бы доверить это дело вам, что
лучше для всех доверить дело профессионалам. Но вы, профессионалы не могли
предложить ничего лучше, как пожертвовать частью армии. Такой
профессионализм меня не устраивает. И что бы вы там ни думали, хотите вы
этого или нет, но командующий я! И только за мной конечные решения! Я
готов признать вашу опытность и прислушиваться к советам, но только к
советам! Советы я выслушал, теперь дело за решениями! Если вас что-то не
устраивает, то можете подать в отставку.
  - Не думаю, что это хорошая идея, - задумчиво проговорил Герхардт.
  - Я тоже. И, честно сказать, я буду очень разочарован, если вы ее примете.
А теперь решение за вами. Или вы отправляетесь выполнять мои приказы, или
пишите заявления об отставке.
  - Или-или? - криво усмехнулся Святополк.
  - Да! Здесь армия и приказы командующего должны выполняться
беспрекословно. И я не могу позволить споры с вами на виду всей армии.
  - Что ж, - Лекор задумчиво посмотрел на меня. - Ты прав, у нас
действительно нет идей, а у тебя, судя по всему, они есть. Возможно, они
безумны, но это лучше чем их отсутствие. В нашем случае сделать ситуацию
хуже просто невозможно. И, по-моему, ты только что доказал свое право на
командование. - Он поклонился и вышел. За ним вышли и остальные.
  От отчаяния или они действительно решили, что я заслуживаю подчинения, но
с этого момента никто не оспаривал мое право на командование.
  Время на отдых было достаточно и солдаты хорошо отдохнули, вскоре у
разведенных костров раздались песни. Просто поразительно как люди могли
забывать все плохое. Уже никто не вспоминал, что мы недавно потерпели
поражение, что враги, по сути, окружили нашу небольшую армию со всех
сторон и нам всем грозит пленение или гибель.
  Что такое пять часов для измученных предыдущими маршами солдат? Да, это
время достаточно для отдыха, но его все же мало, чтобы действительно
набраться сил. Они пролетели быстро. Вскоре протрубили трубы, и люди
нехотя вставали с земли, снова брали в руки оружие и строились в колонны.
Но общее удивление вызвало то, что мы двинулись не прямо, а повернули в
горы, правда там, мы пошли по более широкой левой дороге, а не по правой.
Однако это все равно не вызвало энтузиазма.
  - Герхардт, ты понял? Дождешься приближения врага и уйдешь следом за нами.
Не медли, догоняй сразу.
  - Я понял, но все равно не понимаю.
  - Вот и хорошо. Надеюсь и враг не понимает.
  Вскоре мы втянулись в горы. Колонны двигались по медленно поднимающейся
дороге. Я не торопил движение и солдаты, измученные предыдущими
форсированными маршами, могли отдохнуть, хотя подъем продолжался.
  - Милорд, разве нам не надо спешить? - Святополк удивленно посмотрел на
меня.
  - Не в этом случае.
  - Но ведь нас догонят!
  - Верно. Но не сейчас. Не забывай, что противнику тоже надо отдыхать.
  - О да, нас догонят не сегодня, а завтра! Это послужит нам всем утешением.
  - А завтра мы уже будем у перевала.
  - Что? Ты хочешь принять бой на том перевале? Но это невозможно! У нас же
за спиной будет крутой склон! Если нас оттеснят на него, то это для нас
катастрофа.
  - Возможно, но это единственное удобное место на этой дороге для боя.
  Сам я в этот момент размышлял над словами Святополка. Он сказал, что если
они оттеснят нас на склон, то это для нас катастрофа. А что если
противника оттеснить на склон? Это может уравновесить его превосходство в
силах. Но вот как поменяться с ним местами? Я оглядел склоны. Здесь,
пожалуй, можно спрятать наши небольшие силы, но ведь это быстро засекут и
враги остановятся задолго до склона. К тому же в этом случае у противника
будет время на размышление. Надо сделать что-то такое, что трудно
предсказать и при этом у врага не должно быть времени на размышления.
  Когда Солнце перешло зенит и стало клониться к закату, был сделан привал.
Здесь нас догнал Герхардт.
  - Почему вы здесь? - сердито набросился он на Святополка. - Противник уже
близко. Боюсь, что завтра он догонит нас.
  Святополк молча кивнул на меня.
  - Люди должны отдохнуть, Герхардт. Они не могут идти слишком быстро долго.
  - Да! На том свете у всех будет время отдохнуть!
  Правда, Герхардт быстро остыл и виновато посмотрел на меня.
  - Ты был прав, Энинг. Когда мы входили в ущелье, то поймали несколько
вражеских разведчиков. Они получили приказ проследить за тем, куда
повернет армия. У них была даль-связь.
  - Ага, - усмехнулся я. - Значит, ваша хитрость все равно бы не удалась.
Хотя жаль. Я то надеялся, что враг сочтет твое демонстративное движение в
горы отвлекающим маневром и пойдет прямо. Или хотя бы разделит свои силы.
Что ж, значит, придется иметь дело со всем арьергардом. А вот его разбить
нужно обязательно.
  - Зная тебя, - Герхардт задумчиво посмотрел на меня, - я могу
предположить, что наше медленное движение какой-то твой хитрый план, но
никак не могу понять, в чем он.
  - Все просто. Битва неизбежна, так пусть враги выматываются в погоне за
нами, а наши солдаты пусть идут медленно и отдыхают.
  - Ах вон что. - Герхардт удивленно посмотрел на меня. - А ведь ты прав!
Имперцы действительно идут форсированным маршем и на каждом привале
буквально падают от усталости.
  - Вот и хорошо.
  К утру противника заметили наши дозоры. Кажется, враги шли всю ночь. Что
ж, это нам на руку. Никогда не стоит недооценивать противника. Утром мы
снялись с лагеря, но теперь уже наша конница ни на минуту не оставляла
вражеский арьергард без внимания и постоянно докладывала о его
перемещениях. Как я и подумал сначала, командир вражеского арьергарда гнал
свой отряд почти всю ночь, делая лишь короткие остановки. Сейчас, поняв,
что оказался слишком близко от нас с уставшими солдатами, он слегка отошел
и занял оборону, опасаясь нашего наступления.
  - Жаль, - с сожалением заметил Лекор, выслушав сообщение своих
разведчиков. - А то можно было бы атаковать их.
  Как бы то ни было, но нас временно оставили в покое. Однако уже ни у кого
не было сомнения, что сегодня или завтра утром произойдет бой. Солдаты
чистили оружие, проверяли доспехи. Все были непривычно молчаливы.
  - Герхардт, принимайте командование.
  - Что?! - Герхардт удивленно посмотрел на меня.
  - Берите командование и медленно отступайте к перевалу. В сражение не
вступать. Лекор, вы поедите со мной.
  - Но куда?! - Лекор выглядел также удивленно, как и Герхардт и Святополк.
  - К перевалу, конечно. Если там должна решиться наша судьба, то я хочу
сначала хорошо осмотреть это место.
  - Бой на перевале?! Энинг, ты рехнулся! Это противоречит всем тактическим
приемам!
  - Вот и хорошо. Значит, враг тоже не ожидает этого.
  - Ладно, пусть не ожидает, но нас просто спихнут по крутому склону вниз!
  - Вот в этом я и хочу убедиться. И не утомляй людей быстрым маршем. Все.
  Со мной отправился Лекор, Рон, Артер и небольшое кавалерийское соединение
в качестве охраны. Все были молчаливы, а Лекор неодобрительно косился на
меня. Я же молчал. К перевалу мы подъехали через три часа. И это при
быстрой скачке!
  Первое, что я увидел, был крутой склон, уходящий вниз. И это дорога?! Но,
присмотревшись внимательней, я все же вынужден был признать, что она
проходима. Конечно с проблемами, но пройти здесь можно. Герхардт прав,
если нас застанут при спуске, то это катастрофа. Нас просто расстреляют
сверху из луков. Или спустят что-нибудь по этому склону. Спустят? А это
мысль. Если нагрузить наши телеги камнями, а потом спустить их по этому
склону на врага, то... Вот только проблема оставалась та же: как оказаться
наверху, а противника заставить спуститься вниз? Может спрятаться и
пропустить противника? Я осмотрел склоны гор, возвышающиеся по бокам
дороги. Спрятаться, конечно, можно, но это без гарантии. Противник может
заметить. К тому же у него будет время сообразить.
  А это что? С того места, где я стоял, почти у самого спуска была видна
расщелина в горе. Я проследил куда она идет. Потом поехал по дороге назад.
Ничего не понял. Расщелины не было. Тогда я сошел с коня и стал
обследовать редкие придорожные кусты. Расщелину я обнаружил только через
двадцать минут поисков, настолько зарос вход. Забравшись в нее, я увидел,
что это был узкий клин, между двумя горами. Но поместиться здесь могло не
больше тысячи человек. И то им придется стоять как килька в консервной
банке. Жаль, а то здесь можно было бы спрятаться. Я выбрался оттуда.
  - Ну что? - спросил Лекор.
  Я покачал головой.
  - Кишка. Там разместится не больше семисот человек.
  - Да и выход не слишком широк. Неудобно.
  - Я не планировал устраивать там засаду. Хотя... Хм... - Я задумчиво
уставился на вход в расщелину.
  Собственно, расщелина мне была и не нужно, здесь могло подойти любое
укрытие, а спрятать семьсот человек легче, чем пять тысяч. А если врага
занять, так те и вовсе ничего не заметят. Я еще раз посмотрел на вход в
расщелину, потом повернулся и бросился к началу склона.
  Что ни говори, а вид здесь открывался чудесный. Отсюда был виден конец
спуска, где раскинулась чудесная долина, с протекающей там рекой. Даже
отсюда была видна изумрудная зелень внизу. Я нехотя оторвал взгляд от
этого чудесного зрелища и вернулся к насущным проблемам. Склон слегка
поворачивал влево, упираясь своей правой стороной в гору. Гора была
довольно крутая и без специальных средств залезть на нее было трудно.
Слева же на некотором расстоянии шел обрыв. Он был не слишком глубок,
метров семь не больше. Но начинался он не у самой дороги, а чуть дальше.
Возвышающая гора скрывала отсюда обзор всего пространства перед обрывом,
но этого было и не надо. Я быстро сбежал вниз и отсчитал количество шагов
от дороги до обрыва. Их было около сотни. Просто замечательно. Правда мне
пришлось продираться через кусты, но это было мелочи. Гораздо важнее было
то, что здесь можно поставить солдат.
  - Артер!!! - крикнул я. - Скачи к Герхардту и передай, что я хочу видеть
всех командиров полков. Пусть оставляют своих заместителей командовать, а
сами мчатся сюда.
  - Что ты задумал? - спросил Лекор.
  - Не знаю... пока. Лекор, как вы думаете, на этом склоне можно построить
солдат?
  - Какому кретину взбредет в голову их здесь строить? - недоуменно спросил
он. - Они же будут стоять неустойчиво, к тому же за спиной у них будет
обрыв. Сверху же их могут обстреливать лучники.
  - Представьте, что вы командуете десятитысячным авангардом и преследуете
разбитого врага. Тут вы видите, что противник выстроился на этом склоне
вдоль спуска спиной к этому обрыву. Ваши действия?
  Лекор недоуменно посмотрел на меня.
  - Прежде всего, как я уже говорил, мне трудно представить такого
командующего, который сделает подобную глупость, но если вопрос ставиться
так...
  - Только так!
  - Тогда я ставлю наверху лучников, спускаю своих солдат и атакую
одновременно с фронта и своего правого фланга. С учетом преимущества в
численности и того обстрела лучниками сверху... не думаю, что здесь
возникнет проблема. А мой противник будет лишен вообще какого бы то ни
было маневра.
  - Так я и думал, - кивнул я. - Что ж, Лекор, кажется, скоро вы увидите
того "кретина" кто построит солдат таким образом, как я вам только что
сказал. Поэтому слушайте приказ.
  Лекор посмотрел на меня как на сумасшедшего, но ничего сказать не успел.
  - Начиная от этих кустов, - махнул я рукой, - определите протяженность
фронта солдат с учетом того, что главные силы будут сосредоточены от
указанного мной куста до, - я посмотрел вниз, - примерно вон того дерева.
Здесь метров триста, но можно фронт спустить еще немного, если их не
хватит, но только немного. Именно на этих метрах должны быть сосредоточены
главные силы...
  - Это сумасшествие!!! Это наша гибель!!! Допустим, я могу признать, что
построить солдат на таком крутом склоне можно, допустим у нас есть шанс -
все-таки мы не сражаемся сверху вниз, но твое предложение ограничить фронт
непозволительно ослабляет левый фланг. Когда противник спустит своих
солдат и ударит туда, то хоть и будет частью действовать снизу вверх, но
он сможет компенсировать это, создав там почти четырехкратное
превосходство. А мы даже резервов подбросить не сможем!
  - Вы бы так действовали? - спросил я задумчиво.
  - Да, черт возьми!!! Я бы не оставил от того фланга ни клочка, а потом
двинулся оттуда и с фронта.
  - Что ж, хорошо. Рассчитывайте фронт Лекор. Возьмите солдата и отметьте
эту ширину.
  - Тогда необходимо поднять фронт вверх по склону и закрыть вон ту
площадку. - Лекор показал просторную площадь чуть выше тех кустов, откуда
я приказал строить пехоту. - Если мы не сделаем этого, то ее займет враг и
тогда нас будут атаковать и оттуда.
  - Нет. Та площадка для нашей конницы. Лекор, не спорьте! - Я достал
тактическую карту и, не обращая внимания на возражения Лекора, углубился в
ее изучение. Лекор сплюнул и с неохотой принялся за дело. Я же сложил
карту и поднялся наверх. Сел на коня и отправился по дороге. Миновав
найденную мной расщелину, я проехал еще немного. Вот здесь нас и должны
будут догнать. Я еще раз осмотрелся. Потом стал мерить шагами ширину
дороги в этом месте. Правда это я делал больше для того, чтобы показать
всем, что я занят, чем действительно для дела. Я ждал полковников.
  Те приехали через два с половиной часа на взмыленных лошадях. Я собрал их
всех и быстро объяснил свой план.
  - Это нарушение всех тактических законов, это полное безумие, - задумчиво
проговорил Святополк, - но именно поэтому все может получиться. Я за.
  Остальные были менее категоричны, и спорили до тех пор, пока я не стукнул
мечом по камню. После этого споры мгновенно прекратились. Каждому дав
приказ, я отправил их знакомиться с местностью, а потом возвращаться к
армии и объяснить все своим помощникам.
  Жаль, что в этот момент не было Герхардта, но оставлять армию вообще без
командиров не стоило. Хотя и так проблем возникло выше крыши, Герхардт же
наверняка пустился бы в долгий спор. Впрочем, и сейчас мне пришлось
выслушать множество аргументов против и даже принять кое-какие поправки к
плану. Я больше полагался на здравый смысли и психологию людей этого мира,
которую довольно неплохо изучил. Реакция же полковников только подтвердила
мое мнение на их счет. Они никак не хотели понять, что спастись мы можем
только в том случае, если отбросим все известные тактические приемы. Они
же, основываясь на своем опыте, никак не могли на это решиться. В этом
отношении мне было легче - я вообще не знал никаких тактических приемов и
мне нечего было отбрасывать. И там, где у этих людей весь их опыт
восставал против таких действий, я не видел ничего необычного,
обыкновенная хитрость. Хотя, возможно, будь у меня такой же большой опыт
сражений, я бы тоже не рискнул делать то, что хотел сделать. Сейчас же я
довольно жестко настаивал на выполнении моего плана. Некоторым пришлось
даже пригрозить. Но так или иначе, я заставил работать всех. А вскоре
подошла и наша армия. Здесь мне пришлось выслушать много "лестных" слов от
Герхардта, но тот уже ничего изменить не мог.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг