Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
  - Нет, Святополк, так не пойдет, - остановил его друг, тоже китижанин. -
Нас ведь действительно могут повесить за мятеж.
  - Он прав, - поддержал офицер из Амстера. - Тут надо все обдумать.
  Обдумать? Где они время решили взять? Или считают, что враги почивают на
лаврах? Я не выдержал, подошел к столу и со всей силы стукнул жезлом по
нему. Жезл оказался крепким. От него не отлетел ни один камешек.
  Сначала все гневно повернулись ко мне, но, по мере того, как они
разглядывали, чем я стукнул по столу, гнев сменялся недоумением, а потом
удивлением. Я жезл не убирал со стола, давая возможность разглядеть его
всем. Постепенно воцарилась мертвая тишина.
  - Хватит болтать!!!
  - Э-э, что? - Святополк недоуменно посмотрел на меня. - Ты кто такой и
откуда у тебя эта штука? Парень, ты знаешь, что бывает за незаконное
присвоение... э... - под моим пристальным взглядом он растерялся и
замолчал.
  - Могу подтвердить, что жезл принадлежит этому человеку по праву, -
вмешался Герхардт. - Я сам был свидетелем вручения жезла. Все законно. У
меня есть даже копия приказа моего короля.
  - Да что здесь происходит?! - не выдержал кто-то.
  Я молча скинул плащ и под ошеломленные взгляды присутствующих вышел в
центр.
  - Меня зовут Энинг. Энинг Сокол, кто не понял. Рыцарь Ордена, кавалер
ордена Чести и Золотой Гривны. Полный генерал тевтонской армии и член
высшего совета союзников. Барон Веербаха.
  Только ошеломлением всех присутствующих можно объяснить ту тишину, что
воцарилась после моих слов. Я не нарушал ее и ждал.
  - Милорд может это доказать? - спросил кто-то.
  - Доказать что? Что я генерал? Вот жезл, а Герхардт может подтвердить мои
слова. Что я кавалер ордена Чести? Так любой амстерец может рассказать,
как рыцарь Энинг получил его. С Золотой Гривной сложнее, но тут вам
придется поверить мне на слово.
  - Хорошо, - заговорил Святополк. - Так что вы хотите, милорд?
  - Я хочу отстранить Ауредия от командования. Как старший по званию, я беру
командование на себя!
  - Ребенок...
  - Да ребенок, черт возьми!!! - вскипел я. - Пусть я ребенок, пусть я плохо
разбираюсь в тактике, но один подросток, плохо разбирающийся в тактике все
же лучше чем десяток военных гениев! - Я гневно обвел присутствующих
взглядом. - Ясно, что Ауредий не может командовать...
  - А вы считаете, что сможете лучше? - насмешливо спросил один из
амстерских полковников.
  Я резко обернулся.
  - Лекор? Правильно?
  Полковник удивленно кивнул.
  - Лекор, скажи мне, кто сможет командовать хуже Ауредия?
  Мое замечание вызвало смех. Люди задвигались.
  - Я протестую! - завопил Зетий. - Неужели вы подчинитесь ребенку?! Это же
смешно.
  - О, да! - я медленно обернулся к нему. - Это очень смешно. Но хочу
кое-что спросить у вас, господин Зетий. А так же у вас, господа рогнарские
полковники. Почему вы здесь?
  - Что? - Зетий удивленно моргнул.
  - Я спрашиваю, почему вы здесь? Насколько я понял, это совет штаба и
полковников.
  - Я полковник!!!
  - Да? Тогда я хотел бы проинспектировать ваш полк.
  Раздались смешки. Кажется, союзные офицеры стали наслаждаться происходящим.
  - Мой полк погиб в бою! - в ярости завопил Зетий. - И ты прекрасно это
знаешь, щенок! Он яростно дрался!
  - Оставим пока щенка в покое, - холодно сказал я в общей тишине. - Твой
полк яростно дрался и погиб. Хорошо. Тогда почему ты жив?! Почему?! Можешь
не отвечать! Я же видел! Ты жив, потому что бежал из полка! Бежал еще до
того, как он даже вступил в бой! Опровергни меня, если сумеешь!
  - Я сумею! О, я сумею! - Зетий достал меч и рванулся ко мне.
  - Оставьте его! - велел я, парируя удар. Все-таки он не слышал обо мне. Не
слышал и о рыцарях Ордена. Я чуть отскочил и пока мой враг выпутывался из
полога, сообщил:
  - Зетий, за побег с поля боя я приговариваю вас к смерти. - Зетий взревел
и бросился вперед. Его меч отлетел в сторону, а шеркон пронзил сердце. -
Приговор окончательный и обжалованию не подлежит, - закончил я. Потом
повернулся к рогнарским офицерам. - Есть еще кто-то, кто желает высказать
претензии? Я так и думал. Отныне на советах будет присутствовать только
мой начальник штаба и командиры союзных армий. От тевтонов будет полковник
Герхардт. От Китижа мне бы хотелось видеть Святополка. От Амстера Лекора.
Есть возражения?
  Возражений не было. Я просто задавил всех. А скорая расправа над Зетием
окончательно убедила полковников, что я могу командовать.
  - А кто будет от Рогнара? - вдруг спросил Ауредий.
  Я повернулся к нему.
  - Как только здесь появится рогнарская армия, так сразу на совете появится
и рогнарский представитель. Все, все свободны. Остаются только те, кого я
назвал. Господин Ауредий, вам лично, я советовал бы запереться у себя и не
показываться мне на глаза. Иначе произойдет трагедия, и боюсь, для вас.
  Ауредий поспешно выскочил из шатра.
  - Рутор, - позвал я одного из офицеров. - Распорядись о смене часовых. Не
хочу, чтобы нас охраняли рогнарцы.
  Названный мной офицер серьезно кивнул и вышел. Я же посмотрел на
единственного рогнарца, оставшегося в шатре - начальника штаба.
  - Если ты не хочешь проблем, то выполняй все, что я тебя прошу. Ясно?
  Офицер испуганно кивнул.
  - Тогда доставай карты.
  - Минутку, генерал, - с легкой насмешкой спросил Святополк. - У меня один
вопрос. Если ты знал, что Ауредий не годен для командования, то почему
только сейчас, после разгрома, заявил свои права? Почему ты раньше, не
отстранил Ауредия? Ты ведь понимаешь, что все, кто погиб в бою, погибли и
из-за тебя тоже?
  - Понимаю, - ответил я, глядя ему в глаза. - Мой учитель говорил, что у
каждого человека свой ад. Не лезь в мой! А почему я не сместил Ауредия
раньше... А ты поддержал бы такое смещение?
  Святополк отвел глаза.
  - Вот видишь. Как бы я смог сместить его раньше?
  - Но ведь сейчас никто не спорил? - сказал Лекор.
  - Сейчас все в отчаянии и они готовы схватиться за любую соломинку. К тому
же все обо мне слышали и тут сыграло роль то, что я рыцарь Ордена. Вот и
ухватились за такую соломинку. Разве я не прав, Лекор?
  Лекор убито кивнул. Конечно же, я был прав. Камень верно интерпретировал
чувства людей, но я не радовался этому дару. Теперь я был уже уверен, что
этот дар мое проклятье.
  - Если вопросы закончились, тогда слушайте что надо сделать...
  - Уже приказы? - насмешливо спросил Святополк.
  - Если хочешь, то мы можем посовещаться до утра. А когда подойдут имперцы,
то мы попросим их подождать.
  Святополк смутился. Кому приятно, когда тебя поучает подросток?
  - Так вот. Каждый из своей конницы пусть выделит столько лошадей, сколько
возможно без потери боеспособности частей. Лекор, пусть твоя легкая пехота
перегрузит все оставшиеся продукты с телег на коней. Телеги...
  - Уничтожить, - кивнул Герхардт.
  - Нет. Телеги передать росичам. Святополк, сажай своих людей на телеги,
сколько уместится. Двигаться будем быстро. Как только те, кто идет пешком,
устанут, они поменяются местами с теми, кто едет на телегах. Я примерно
прикинул, если на каждую телегу посадить по десять пехотинцев, то как раз
в три смены можно ехать. Святополк, проследи за сменами.
  - Лошадей для всей еды не хватит, - возразил Лекор.
  - Для которой не хватит лошадей ту уничтожить.
  - Но...
  - Лекор, сейчас наше спасение в скорости. Может нам придется голодать, но
это лучше, чем если из-за лишнего груза нас догонят. - Я украдкой
вопросительно посмотрел на Герхардта. Тот ободрительно улыбнулся и показал
большой палец. - Все приготовления закончить за час. Все.
  - Невозможно! - завопил Лекор.
  - Надо! - отрезал я. - И еще. Вы теперь мои личные помощники и мой штаб.
Пусть каждый в своем полку назначит командиров, вам теперь не до этого
будет. Свободны!
  Все четверо поклонились и покинули шатер.
  - И распорядитесь, чтобы в ближайшие десять минут меня никто не беспокоил!
- крикнул я вслед.
  Убедившись, что все ушли, я рухнул на пол и заревел. Я не готов к такому!
Раньше, когда я отвечал только за себя, все было просто. Потом у меня
появилась компания, но они были люди взрослые и сами могли позаботиться о
себя. Когда же мне приходилось принимать какое-нибудь важное решение, то
я, как правило, вынужден был действовать очень быстро и не задумывался о
последствиях. Просто счастье, что мне до сих пор так поразительно везло.
Сейчас ситуация изменилась. Изменилась в корне. Я уже просто не имею право
принимать решения без оглядки на последствия. В настоящее время требуется
очень холодная голова. Вот где пригодился бы мой брат. Витька всегда умел
обдумывать каждую проблему серьезно, не примешивая эмоций. Он не умел
соображать быстро, но зато если у него было время всегда приходил к
верному решению. Он не знал равных в анализе. Я же действовал спонтанно и
не любил долгих разжевываний, предпочитая принимать решения быстро. Если я
начну задумываться, то буду сомневаться, а потом просто запутаюсь в
противоречиях. А сейчас и был необходим анализ и долгое размышление. В
общем, требовалось то, в чем я был не силен. И ведь теперь от моих решений
будет зависеть уже не только моя жизнь, но жизнь каждого из нашего отряда!
О, боже, зачем я влез в это?!
  Тут полог шатра откинулся и кто-то вошел.
  - Я же просил не беспокоить меня! - закричал я, поспешно отворачиваясь.
  - Это я, - несмело произнес Рон.
  Я повернулся. Вот уж от кого не следовало таиться, так это от Рона. Уж он
то знает меня как облупленного.
  - Что ты здесь делаешь?
  Рон помялся.
  - Герхардт мне все рассказал и попросил, чтобы я пришел. Он сказал, что
тебе требуется помощь.
  - О, господи, Рон! - Я в отчаянии уставился на него. - Помощь? Я вообще не
представляю, что делать!
  - Ты справишься. - Рон уверенно посмотрел на меня.
  Его уверенность неожиданно подбодрила меня.
  - Справлюсь или нет, не знаю, но я буду стараться. Очень стараться. А
сейчас, Рон, позови Трела.
  - Крестьянина? Проводника?
  - Да. Мне надо поговорить с ним.
  - И привести себя в порядок, - понятливо кивнул Рон.
  - А ну беги, ты, психолог хренов! - я запустил в Рона подвернувшейся
подушкой. Рон со смехом выбежал из шатра.
  Я же поспешно сполоснул лицо из фляги и нагнулся к карте. Так, мы сейчас
вот на этой дороге. Она шла вдоль гор под прямым углом нашего прошлого
движения к Ротону. Дорога, пусть и не самая короткая, но она вела нас
домой. Только вот не было у меня уверенности, что она домой нас все же
приведет.
  - Звали, милорд? - в шатер заглянул Трел. Он с некоторой опаской смотрел
на меня
- Проходи. - Следом за проводником вошел Рон и замер сзади него, всем
своим видом говоря, что уходить не собирается. - Ты карту читать умеешь?
  - Нет, милорд. - Трел явно не знал, как ко мне обращаться в свете
теперешних событий.
  - Ладно. Тогда рассказывай о той дороге, по которой мы сейчас идем.
Подробно, а я постараюсь отследить твой рассказ по карте.
  Крестьянин облегченно вздохнул.
  - Ну, это дорога ведет до самого Рогнара. Еще во времена королевств по ней
возили серебро из рудников Ротона. Дорога пересекает реку Уру. Через нее
перекинут мост. - Я быстро отыскал эту реку на карте.
  - Там можно переправиться в брод?
  - Нет, милорд. Река берет начало в горах, и она очень быстрая. К тому же у
нее очень крутые берега. Вообще-то, тот мост единственная возможность для
переправы. Вверх по течению вообще нет больше мостов, а вниз только через
сорок километров. Поймите, милорд, эти места населены слабо и здесь просто
нет необходимости в мостах.
  - То есть, если имперцы запрут этот мост, то мы пройти не сможем?
  Крестьянин замялся.
  - Мне не хочется огорчать вас, милорд, но боюсь, что имперцы так и сделают.
  Я еще раз посмотрел на карте то место.
  - Опиши местность перед мостом.
  - Ну, справа от дороги голая степь, если не считать обрывистого берега
реки. - Ага. Я мысленно построил поперек дороги солдат. Справа оказался
открытый фланг. Причем поле идеально подходит для кавалерии. Построить
поперек дороги ограждения? Тогда она окажется заблокированной для
собственных передвижений. - А слева от дороги существует узкий проход
между горами и рекой. Склоны горы там крутые и по ним не пройти. Дальше
этот проход расширяется, образуя довольно большое поле. За полем находится
лес, он подступает почти к реке. Эта поляна оказалась как бы между
деревьями и горами.
  Так. Вот она эта поляна. Вот проход. Не такой уж он и узкий. Дорога идет
практически вплотную к этому проходу. Как они могут загородить дорогу
около этого моста? Честно сказать, я не знал. Даже не знал, какими силами
они могут попытаться это сделать.
  Ага, а это что?
  - Минуту! Ура, ведь небольшая река? Сам сказал, что она берет начало в
этих горах. Можно ее обойти?
  - Можно. Скоро будет дорога налево. Там она раздваивается, но обе они
уходят в горы. Та, что идет правее узка и не очень удобна, но пройти по
ней можно. Но там есть места, где даже горсть солдат задержит армию. Она
идет через горы, спускается с них и доходит до порта Рек-Нарт. Дорога
расположенная левее гораздо шире и удобней, но ведь и охранять ее будут
получше. Она ведет к порту Рек-Ктарг, но эта дорога гораздо длиннее
первой. - Крестьянин помялся. - В каждом порту сейчас полно солдат из-за
ваших десантов. Оттуда перебросить часть сил в эти проходы не трудно.
Конечно, если вы пройдете по любой из этих дорог, то, перевалив через
горы, сможете по полям выйти к восточным границам Рогнара. Если идти по
более удобной дороге, это займет, правда, чуть больше времени.
  Я молчал, рассматривая карту. Это был тупик, и я понимал это. Все перевалы
на обеих дорогах наверняка уже перекрыты или будут перекрыты в самое
ближайшее время. Им идти из портов гораздо ближе и дороги для них намного
удобней. А такие важные порты наверняка имеют даль-связь и уже знают,
откуда мы движемся. А за нами идет погоня: враг ведь уже отдохнул. Впереди
возможно перекрыта и переправа. Остается только идти в поля в надежде, что
где-нибудь удастся переправиться через реку. Но это решение тоже было не
лучшее. В поле нас быстро догонят и сомнут превосходящими силами. Тут я
заметил, что уже давно стою над картой с пальцем, упертым в точку
пересечения трех дорог. Я задумчиво посмотрел на это место. Ладно, пусть
эта точка будет точкой принятия решения. Именно там я и обдумаю дальнейший
путь. Карандашом я поставил в этом месте жирный знак вопроса.
  - Ладно, я понял. Иди, только не далеко. Постоянно будь рядом со мной.
  Крестьянин поклонился и вышел.
  - Рон, позови Лекора.
  - Я что, у тебя тут, посыльный? - возмутился мальчишка.
  - Рон, пожалуйста.
  Рон вернулся быстро.
  - Слушаю? - Лекор остановился передо мной. Я показал на карту. Лекор
мельком посмотрел на нее. - Милорд, у меня есть такая же, и я ее изучаю на
каждом привале и, по правде говоря, выхода не вижу.
  - Именно поэтому вы согласились с моим командованием?
  Лекор замялся.
  - Хуже чем есть, быть уже не может. А я кое-что слышал об Энинге Соколе и
его нестандартных решениях. Может быть именно нестандартность нас и спасет.
  - Возможно. Но для принятия любых решений, стандартных или нет, нужна
информация. И нам она нужна позарез.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг