Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
  Заговорщики попятились. Некоторые со страхом смотрели на меня.
  - Да что вы слушаете этого сопляка!!! - завизжал дядя Эльвора. - Неужели
вы и в самом деле поверили в сказку о рыцаре Ордене?!! Вперед, или скоро
сюда ворвутся гвардейцы! Вперед!!!
  Заговорщики качнулись вперед.
  - Вы сами выбрали свой путь. - Я резко взвинтил темп и рванулся вперед.
  Первых трех, попавшихся мне на пути, буквально отнесло в стороны. Я
проскальзывал под ударами, "протекал" словно вода между людьми. Ни один
удар не пропал даром. Кинжалом отвести меч, шеркон вонзается в грудь. Двое
по бокам: я раскидываю руки и протыкаю их. Как медленно двигаются враги.
Вот навстречу мне рванулся меч, но в следующее мгновение он падает на пол
вместе с рукой. Зажимая культю, человек убегает, что-то вопя. В таком
темпе слова различить невозможно. Слышится одна протяжная нота. В таком
темпе я работал только против "кукол" Деррона, ибо раненных здесь не
бывает. Нельзя на такой скорости затормозить удар и удар шеркона
становится подобен гигантской бритвы, аккуратно отсекающий все, что под
него попадет. Я направил чуть своей внутренней силы в кончик меча -
знаменитый удар Ордена - и выставленный в блоке меч оказался разрублен
точно у основания. Пусть теперь кто-нибудь гадает какой волшебной бритвой
был разрезан этот меч.
  Противник отшатнулся, но мне в данный момент было все равно. Однако это
была всего лишь хитрость. В следующее мгновения на меня навалились со всех
сторон, и мне пришлось вертеться в кольце врагов. Удары сыпались отовсюду,
но из-за моей высокой скорости они всегда запаздывали и наносились туда,
где я стоял буквально доли секунды назад. Выпад, отскок, еще один
противник валится к моим ногам, но его место занимает двое других и
приходится отступать. Внутри идет отсчет секунд, главное не запоздать с
движением. Сейчас мое спасение скорость. Шаг вперед, два назад, шаг в
сторону. На то место, где я стоял недавно, обрушивается град ударов. Мой
удар, в отличие от выпадов врага, убийственно точен. Постепенно вокруг
меня образуется чистое пространство. Уже никто не решается атаковать
первым. Я делаю шаг вперед. Они ожидают этого. Они уже привыкли, что я
рвусь вперед и ждут этого. Но в последнее мгновение я разворачиваюсь и
бегу назад. К такому маневру они не готовы. Что мне и требовалось.
Необходимо ловить врагов на неготовности. Делать не то, что от тебя ждут.
  Я прорываю слабый заслон и вырываюсь из кольца. Враг толпой бежит за мной.
Я тут же разворачиваюсь и встречаю самых быстрых. У них нет шансов. Я
снова иду вперед. Противник расстроен. Я чувствую это по хаотичному
метанию людей. Уже нет прежней согласованности в их действиях. Теперь
каждый дерется за себя, а значит, они стали легкой добычей.
  Но в пылу боя я забыл о главном, о чем не имел права забывать. Рана,
нанесенная Эльвором, была не опасна, но с каждым ударом сердца из нее
вытекала кровь. Я почувствовал, что начал слабеть. Заколол бок. Только
тогда я вспомнил о ране и попытался зажать ее рукой. Мои движения стали
менее уверенными, и я сразу пропустил два выпада. Они прошли вскользь, но
добавили пару царапин. Моя одежда намокла от крови.
  Отразив еще пару выпадов, я крутанулся на одной ноге, опрокидывая
рванувших ко мне заговорщиков, вдохновленных тем, что я стал делать
ошибки. Ни один из упавших больше не встал: может я и стал пропускать
выпады, но атаковать еще могу. Я стал отступать. Вскоре из-за слабости я
был вынужден выйти из высокого темпа.
  - Атакуйте его!!! Атакуйте!!! - услышал я призыв дяди Эльвора. - Он уже
выдохся! Он ранен!!!
  - Сюда!!! - звали меня друзья. - Энинг, сюда!
  Я находился метрах в четырех от друзей, в кольце заговорщиков, которые
медленно приближались ко мне. Было видно, что они боятся. Устроенная мной
бойня у многих отбила охоту связываться со мной. Их толкало вперед только
то, что они все понимали, что если им не удастся убить короля, то они
обречены. Отто не отличается кротостью характера. И было ясно, что
вырваться из этого кольца мне не дадут, а у моих друзей не было сил, чтобы
помочь мне. Но тут от удара распахнулась дверь и в зал ворвался отряд
тевтонских гвардейцев. Впереди бежал Муромец и его друг, с которым они
ломали подковы. С полным вооружением, прекрасно обученные, гвардейцы не
оставили заговорщикам никаких шансов.
  Муромец со своим приятелем просто подхватили парочку заговорщиков и,
орудуя ими как дубинами, бросились вперед.
  Воспользовавшись замешательством, я снова взвинтил темп и проскользнул
мимо врагов, но около друзей рухнул на пол.
  - Улехта взять живым!!! - раздался зычный приказ короля. - Живым взять
этого мерзавца!!!
  Так вот как зовут дядю Эльвора - Улехт, а не Лехтер и не Легтер. Я
попробовал подняться, опираясь на меч. Тут же почувствовал, как кто-то
помогает мне, подставляя плечо.
  - Уйди, Оль, - попросил я. - Ты же вся перепачкаешься.
  - Ой, дурак! Какой же ты дурак! - плача и смеясь повторяла она.
  Тут с другого бока подхватил меня отец, а Далила уже разрезала мою одежду.
Около меня остановился Ратобор.
  - Вот во что я превратил ваш подарок, князь, - улыбнулся я сквозь боль. -
Теперь его не отстираешь.
  - Я тебе еще один такой костюм подарю, - серьезно пообещал Ратобор, как
будто в этой одежде и было все дело.
  Подошел мрачный Отто. Остановился, посмотрел на меня. Потом оглядел зал.
Везде лежали трупы. Заговорщики вперемежку с оставшимися верными королю
людьми. Ходили гвардейцы.
  - У многих баронств после сегодняшнего дня появятся новые владельцы, -
хмуро заметил он. Какие люди погибли.
  Я закрыл глаза и откинулся назад, прислонясь к стене. Да, какие люди
погибли. Винер, Буефар и вот сегодня Ролон. И это ведь ты виноват, король!
Ролон ведь предупреждал, что именно в этот день можно ждать сюрприз. Он
ведь просил принять меры, а ты, король этого не сделал! Как слуги могли
принести в зал корзины с оружием, а их даже не досмотрели? Почему в
коридоре не стояли солдаты? Ведь твой сын предлагал эти меры, а ты отверг
их. Это ты виноват в гибели всех этих людей. Но я тебе этого не скажу.
Королям такого не говорят. У королей только одно преимущество перед
простыми людьми - они не могут позволить считать себя не правыми. Впрочем,
в глубине души ты будешь понимать, что виноват и это будет мучить тебя всю
оставшуюся жизнь. И тебе не с кем будет даже поделиться своими мучениями.
Но такова плата за преимущество быть всегда правым. Такова плата...
  - Егор. Егор, очнись, - донеслось до меня как из тумана. Только сейчас я
сообразил, что меня уже давно тормошат и зовут. Я приоткрыл глаза. Надо
мной склонилась обеспокоенная мама. Далила в это время уже разрезала мне
одежду и бинтовала бок.
  - Все в порядке, - прошептал я. - Просто задумался немного.
  - Лежи, не вставай! - Заметив, что я пытаюсь привстать, Муромец положил
мне на плечо свою руку. - Сейчас без тебя разберутся.
  Около стены я сидел около часа. Далила закончила бинтовать мои раны и
теперь занималась другими раненными. Ей помогала мама. Я видел, как она
бросала в мою стороны тревожные взгляды, но понимала, что другим людям ее
помощь требовалась гораздо больше, чем мне. Около меня сидела только
Ольга. Один раз подошел Витька. Он хотел что-то сказать, было видно, как
он пытается это сделать. Потом махнул рукой и поспешно отошел. В глазах у
него блестели слезы. Это было так необычно для него, что я попытался было
пойти за ним, но Ольга меня удержала.
  - Сиди. С братом ты еще успеешь поговорить. Пусть побудет пока один.
Думаю, что для него все случившееся большой сюрприз. До сегодняшнего дня
он не воспринимал происходящее всерьез. Для него это было как развлечение,
а сейчас он понял, что все происходит на самом деле.
  Я в немом изумлении обернулся к Ольге. Мое удивление было так заметно, что
Ольга невесело усмехнулась:
  - Чему ты удивляешься? Я ведь была в твоем мире и помню свои ощущения.
Тогда то я и поняла твоего брата, который до этого казался мне совершено
несерьезным. А он просто не воспринимал серьезно этот мир... как и я, пока
была в твоем мире.
  Я некоторое время молчал, вспоминая слова Деррона, который говорил о моем
брате то же самое, что и Ольга сейчас. Он ведь тогда и согласился, чтобы
Витька отправился со мной только для того, чтобы тот понял серьезность
ситуации. Правда, в тот раз это не удалось. Но сегодня, кажется, Витька
навсегда избавился от иллюзий. Хотя сделал это вовсе не тем способом,
который изберет нормальный человек. Но тут уж зависит не от нас.
  - Помоги мне встать.
  - Ты с ума сошел?! - испугалась Ольга.
  - Помоги. Ты же знаешь, что у меня нет ничего опасного. Так, царапины.
  - Но ты потерял много крови...
  - Вот поэтому я и прошу тебя помочь, а не пытаюсь встать сам. И ничего со
мной не случится, если я сделаю несколько шагов.
  Ольга поняла, что спорить со мной бессмысленно и подставила плечо.
Опираясь на него, я встал. Ролона уже отделили от остальных погибших и
положили на то место, где раньше стоял трон. Рядом с ним, задумчиво глядя
на тело, стоял Отто. Тут он обернулся и увидел меня, подошел.
  - Он закрыл меня собой, - сказал Отто немного тусклым голосом. - Те удары
предназначались мне.
  - Я видел, - сообщил я. - Почему вы не послушались его? - Вдруг прорвался
мой гнев. - Он ведь предупреждал вас! Почему вы не послушались?! Тогда не
было бы всего этого! И Ролон бы остался жив!
  Король вспыхнул от гнева, хотел что-то сказать, но тут же гнев в его
глазах потух, и он как-то даже сгорбился. Постоял, опустив глаза. Потом
поднял их и твердо посмотрел на меня. Положил руку мне на плечо и сказал:
  - Прости. - Развернулся и отправился раздавать приказания.
  - Ты совсем с ума сошел? Заявить такое королю! - Ольга действительно
выглядела разгневанной.
  - Мне все равно.
  - Мне нет! Болван!
  - Наверное. - Стараясь не шататься, я отпустил плечо Ольги и подошел к
телу Ролона. В боку закололо. Схватившись за него левой рукой, я постоял
немного.
  Тут ко мне подошли мама, отец и Далила. Встали рядом.
  - Егор... - Мама прижала меня к себе.
  - Не надо мама. Пожалуйста. Я уже терял друзей. Жизнь продолжается. И ОН
бы не одобрил, если бы я сейчас начал переживать и впадать в депрессию.
Жизнь продолжается, мама. - Я сердито смахнул непрошеную слезу. - И я
знаю, кто истинный виновник произошедшего.

  На следующий день в городе был объявлен траур. Гвардейцы проводили
расследование, ища тех заговорщиков, которых не было в зале, или которым
удалось уйти. Шли допросы. Отто даже лично спускался в тюрьму.
  Тела же погибших защитников были выставлены на площади перед замком и с
утра сюда потянулись бесконечные толпы людей. Некоторые несли цветы. О
неудавшемся заговоре знали все. У гробов стояла почетная стража. Гроб
Ролона лежал на специальном возвышении, чуть впереди. Рядом с ним, в
отличие от остальных, стояло не два, а четыре человека. Я стоял чуть
позади гроба Ролона. Здесь же были все бароны и дворяне, уцелевшие в
бойне, устроенной в зале. Чуть в стороне стоял король с Ратобором. Рядом с
ними находились и все три посла. А позади них находились остальные гости
вчерашнего праздника. Там же была моя семья, Рон с Лейзой, которые
прижимались к моей маме и с тревогой наблюдали за мной. Их тогда не было в
зале. Они не имели ни титулов, чтобы предстать перед тем собранием, не
были они и совершеннолетними, чтобы быть приглашенными как мои друзья и
воспитанники, поскольку по законам этого мира я официально считался их
опекуном. Какое же счастье, что у них не было ни титулов, ни нужного
возраста. По крайне мере они были избавлены от того зрелища, что творилось
в зале.
  Я снова посмотрел на Ролона. Его лицо было спокойным и каким-то
умиротворенным. Никогда при жизни я не видел его таким. Насколько я
помнил, Ролон вечно был в движении. Куда-то спешил, что-то осматривал.
Всегда был настороже, глаза цепко осматривали все вокруг, замечая каждую
мелочь, оценивая опасность. Он был готов в любой момент начать действовать
и от этого казался всегда напряженным.
  К гробу подошел король. Остановился, посмотрел на Ролона, потом
развернулся к строю гвардейцев, замерших внизу.
  - Вчера, - начал король. - Этот человек спас мне жизнь, приняв на себя, те
удары, которые предназначались мне. По давним законам Тевтонии, за большие
подвиги во блага нашей страны король имеет право даровать любому человеку
титул барона с полагающимися ему привилегиями. Я решил сделать это. Если
кто считает, что этот человек не заслужил таких почестей, пусть скажет это
сейчас.
  Гвардейцы разом ударили мечами по щитам, соглашаясь с решением монарха.
Бароны, бывшие здесь, так же в знак согласия подняли над головой мечи.
Может кто-то и был против, но сейчас время было явно не самое подходящее,
для выражения недовольства.
  Я же только вздохнул. Зачем ему сейчас почести и титул? Что, они сделают
его гроб мягче?
  Король повернулся к гробу, вытащил свой меч и положил кончик на край.
  - Дарую тебе титул барона. Твоя смерть искупает твои грехи и ей ты
заслужил сей титул. - О подобной форме Мастер мне ничего не говорил. Хотя,
я понимал, почему он это сделал.
  Король постоял немного. Потом снял с себя орден св. Стефания - высший
орден Тевтонии, дающегося только за большие военные подвиги и положил его
в гроб. Потом отвернулся и махнул священнику. Тот вышел вперед. Подходя к
каждому гробу, он отпевал каждого. Но это я уже не смог вытерпеть. Все
больше чувствуя накатывающуюся слабость, я понял, что еще мгновение и
потеряю сознание. Все-таки большая потеря крови не прошла для меня
бесследно. Да и раны болели нестерпимо. Я зашатался. Отто подхватил меня и
махнул кому-то.
  - Мальчик, разве ж можно так издеваться над собой, - прошептал он. -
Вообще удивительно как ты до сих пор на ногах держишься.
  Ко мне уже подбежали отец с братом и, поддерживая под руки, повели в
замок. Потом, прямо в одежде они положили меня в постель. Тут ко мне
пришли Рон с Лейзой, Ольга и мама.
  - Устал я очень, - прошептал я. - Посплю.
  Мама улыбнулась сквозь слезы и кивнула. Я закрыл глаза и проспал около
суток, пропустив похороны. Но здесь я огорчался не сильно. Вряд ли у меня
хватило бы сил смотреть как моего друга, с которым мы столько пережили
вместе, закапывают в землю. Зато сейчас, в одиночестве, я мог спокойно
постоять около его могилы. Здесь не было никакого надгробия. Насколько я
знал, король распорядился поставить роскошный памятник, но пока этого
сделано не было.

  Все это происшествие почти остановило жизнь в городе. Все разговоры были
только о случившемся. Поэтому обсуждение с чрезвычайными послами союзников
действий против Сверкающего началось только спустя неделю. Результаты
переговоров ни у кого не вызывало никаких сомнений, поскольку уже было
известно, что именно Сверкающий финансировал этот заговор. Но прав был и
Ролон - сам заговор возник совершенно независимо от Сверкающего. Просто
его разведка узнала о нем и заговорщики, под угрозой разоблачения,
вынуждены были принять помощь императора, его деньги, а также условия.
Подобное бесцеремонное вмешательство в дела другого государства настолько
возмутило послов, что вмиг исчезли многие проблемы и противоречия. Бритты
же, не ожидая окончания переговоров, едва получив известие о результатах
расследования, тут же снарядили две эскадры с десантом. Потом лорд Джон
Весморт долго совещался со своим правительством по даль-связи, после чего
заявил, что его король снимает часть своих требований. Заключение договора
между сторонами стало лишь вопросом времени.
  Не знаю, чего добивался Сверкающий своим заговором, но он только укрепил
решимость своих противников. Теперь уже никто не предлагал начать с ним
переговоры. Слово война употреблялось чаще других. Теперь к боевым
действиям уже подключились помимо Амстера, Китижа и Тевтонии Византийская
империя и Бритты. Даже Галлийское королевство прислало своих наблюдателей.
  По сути, переговоры о союзе вылились в настоящий военный совет. Стороны
договаривались о тех силах, которые выставит каждый из союзников, кто
возьмет на себя снабжение войск. Откуда пойдет финансирование. Решались
другие организационные вопросы. Сюда же пришли сведения о первых
столкновениях флота союзников с островитянами. Как и ожидалось, более
опытные моряки Амстера и Китижа без труда брали верх над необученными
моряками Сверкающего. Особенно низко упало мнение моряков о флоте
Сверкающего после того, как один амстерский, почти невооруженный
курьерский корабль, умудрился потопить два фрегата Сверкающего. Этот

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг