Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
Кто-то требовал встречи с каким-то Валерием, кто-то с самим Мервиным.
  -Ну и гам, - заметил отец. - А бюрократия тут такая же, как у нас. И куда
нам надо?
  - Нам надо к Мервину.
  Отец искоса посмотрел на меня.
  - Насколько я понял, Мервин - это верховный правитель Амстера. Мне
кажется, что нас не пустят... Подожди, ты сказал, что хочешь познакомить
нас с Мервиным?
  Я не ответил и замахал руками, пытаясь привлечь внимание Альфонсио.
  - Альфонсио!!! Я здесь.
  Секретарь обернулся на крик. Увидел меня и двинулся навстречу
проталкиваясь сквозь толпу.
  - Милорд, я не знал, что вы в городе.
  - Никто не знал. Вот будет сюрприз для кое-кого.
  - Ага, - Альфонсио неожиданно усмехнулся. Черт возьми, я первый раз вижу
как этот чопорный, всегда такой деловой человек усмехается. Видно мое
удивление не осталось незамеченным, потому что секретарь уже откровенно
улыбался. Тут он огляделся. - Не место нам здесь, идите за мной, милорд.
  - Это со мной, - кивнул я на родителей и брата.
  Альфонсио махнул нам рукой и двинулся к неприметной двери. Через секунду
мы были уже в пустом коридоре, по которому Альфонсио и повел нас, шагая по
какому-то запутанному лабиринту из дверей, коридоров, проходов. Наконец,
он привел нас в небольшую, довольно уютную комнату. На полу здесь лежал
великолепный ковер, на котором стояли несколько мягких кресел. Вообще
обстановка в комнате создавала довольно уютную атмосферу, а великолепное
убранство делало ее неповторимой.
  - Ждите здесь. - Альфонсио удалился.
  - Егор, ты должен мне все объяснить! Немедленно!
  - Но мама, сейчас не самое подходящее время!
  - Немедленно! Прежде всего, кто такой Сверкающий?
  - Ну, Сверкающий - это маг, король Большого Острова...
  - Император. Три дня назад Сверкающий принял титул императора.
  Я резко обернулся. В дверях, улыбаясь, стоял Мервин.
  - Здравствуй, Энинг, рад тебя видеть. - Он подошел ко мне, взял за плечи и
обнял.
  - Я тоже рад вас видеть, Мервин.
  - А меня, значит, ты не рад? - раздался насмешливый голос от двери. - Ну
вот, делаешь людям добро, делаешь, работаешь тут на него не покладая рук,
а он ноль внимания. А я ему деньги зарабатываю
- Нарнах, - я повернулся в сторону говорившего, - Напомни-ка мне, сколько
заработал ты и сколько составляет моя прибыль? Мы тут немного посчитаем, а
потом решим на кого же ты работаешь не покладая рук.
  Нарнах рассмеялся.
  - А ты ничуть не изменился, Энинг. Также остер на язык, как и прежде. Но я
действительно рад, что ты до сих пор живой.
  - Рад, что я живой или рад, что сохраняется прибыль?
  - Естественно рад, что сохраняется прибыль, - тут же парировал Нарнах. -
Кстати, может нам стоит пересмотреть договор? В связи с увеличивающимся
риском для тебя, может мне стоит увеличить мою часть, чтобы как можно
больше успеть заработать?
  - Какое совпадение, я только что хотел попросить тебя о том же, правда,
увеличить доходную часть для меня.
  - Вам не надоело? - поинтересовался Мервин, с улыбкой разглядывая нас. -
Нарнах, не пытайся казаться человеком, которого заботит только прибыль,
тебе все равно никто не поверит.
  - Почему? Я деловой человек и прибыль превыше всего.
  - Да? - Мервин ехидно посмотрел на него. - А кто требовал от своих агентов
постоянно присматривать за неким Энингом. А кто тут чуть с ума не сходил,
когда Энинг вдруг перестал отвечать на твои вызовы?
  Я удивленно посмотрел на Нарнаха. Тот отчаянно покраснел.
  - Я только защищал человека, который приносит мне огромную прибыль.
  - Я, конечно, уже старик, память не та, но все же помню, как кое-кто
сказал, что готов отказаться от доходов по грамоте, только чтобы...
  - Все ложь! Гнусная инсинуация!
  Я же с интересом смотрел на Нарнаха, который открывался мне совершенно с
неожиданной стороны. Не то, чтобы я не ожидал такого, просто мне не
представлялось до каких пределов он готов пойти ради партнера. Теперь же
становилось понятно, что, несмотря на нашу короткую встречу, я для него
гораздо больше, чем партнер. Если бы не разница в возрасте, можно было бы
сказать, что он мой друг. А так... скорее всего он решил взять на себя
отцовские функции.
  - Я запомню это, Вильен. Спасибо.
  - Не стоит, - буркнул он. - Но сейчас важно не это. Гильдия купцов
собирается на заседание. Он хотят лишить нас права пользоваться грамотой.
Основание то, что ты должен был сам представить меня.
  - Но это чушь! Такого нет ни в одном законе!
  - Верно, - заметил Мервин. - Однако Вильен тоже не до конца осведомлен.
Тут недавно мне на стол лег один проект. В нем предлагается в центре
города установить памятник спасителю Амстера. С этой целью мне предложено
выступить посредником между героем и купеческой гильдией. - Мервин явно с
трудом сдерживал смех. - В общем, все уважаемые купцы города просят забыть
рыцаря Энинга об оскорблении и нижайше... - Мервин фыркнул, - нижайше
просят не обижаться. И если рыцарь согласится предать забвению этот
оскорбительный документ, они готовы компенсировать моральное оскорбление,
которое было нанесено ничтожеством Севаном тем, что поставят знаменитому
герою памятник в центре города.
  - Так и сказали? - с интересом спросил я, забыв и о родителях и о брате.
Как-то получилось, что они были просто выключены из разговора, а я на
время даже забыл о них. - Они что, действительно готовы это сделать? Но
ведь я слышал, что в Амстере есть закон, который запрещает ставить
памятники при жизни.
  - Энинг, ты плохо представляешь мышление купцов. Поверь мне, если ты
потребуешь памятник из чистого золота, то они согласятся даже на это. Те
потери, которые несут они от твоей договоренности с Нарнахом, гораздо
больше, чем расходы на установку памятника из золота. Твой друг умеет
вести дела. В Амстере все купцы стонут от деловой хватки твоего партнера.
  - Мервин, вы только не обижайтесь, но почему тогда вы помогаете нам? Ведь
Амстер теряет от этого? А ведь вы должны заботиться, прежде всего, об
Амстере.
  Мервин серьезно посмотрел на меня.
  - Не знаю, поймешь ли ты меня, но я считаю, что Амстеру совершенно
необходима такая встряска. Она пойдет ему только на пользу. Понимаешь, мы
слишком привыкли считать себя великой торговой державой, которая держит в
руках восемьдесят процентов морской торговли. В своей успокоенности мы уже
не хотим замечать, что на морях нам все чаще и чаще приходится встречаться
с кораблями бриттов и галлийцев. Они прокладывают новые пути, в то время
как мы довольствуемся старыми. За последние сорок лет Амстером не был
проложен ни один новый торговый путь. Мы начинаем терять свои позиции. Ты
же со своим другом поднял огромную волну. Это оживило наших купцов. С
момента начала деятельности Нарнаха произошло резкое оживление в торговле.
Он заставил шевелиться очень многих. Теперь, чтобы не потерять, наши купцы
вынуждены действовать. Если коротко, то я считаю, что хоть Нарнах и
забирает много денег у Амстера, не платя никаких налогов, но он разворошил
наше сонное царство, заставил задуматься о наших позициях на мировых
рынках. А это в настоящее время для Амстера гораздо важнее тех денег,
которые получает Нарнах. Именно поэтому я благодарен ему за эту
деятельность и благодарен тебе, за то, что ты нашел такого человека.
  Честно сказать, я не все понял. Понял только, что Нарнах каким-то образом
способствует оживлению деловой жизни Амстера, что очень радует Мервина.
Так я и сказал.
  - Примерно так. Только, Энинг, не слишком ли вежливо забыть о своих
спутниках? Может ты представишь их нам?
  Ох! Я растерянно замер. Совершенно забыл о родителях. Конечно, я рад
встречи с Мервиным и Нарнахом, но это не повод забыть о родственниках.
Впрочем, моя забывчивость объяснялась еще и тем, что они сами не
напоминали о себе, а, глянув на них, я понял, чем это было обусловлено.
Наверное, мне все же стоило рассказать им все, а не скрывать свои
похождения. Мне даже трудно описать их состояние. Ошеломление? Потрясение?
Просветление? А может все вместе и еще что-то?
  - Прошу прощения. Это мои родители. Мама, папа. А это мой брат Виттор.
  Нарнах бросил в мою сторону пристальный взгляд.
  -Почему-то мне кажется, что для них все произошедшее немного неожиданно.
Есть такое подозрение, что ты очень многое от них скрыл
Я только вздохнул. Определенно, мне стоило рассказать родителям сразу все.
По крайне мере тогда для них не стала бы шоком та часть правды, которая
всплыла сейчас.


                                  Глава 5


  Исправлять мою оплошность взял на себя Мервин, который очень быстро сумел
завладеть вниманием родителей и Витьки. Уже через час он рассказал им
многое из того, что знал обо мне. Потом он встал.
  - Извините, но мне надо срочно выйти по одному делу с Нарнахом. Прошу вас
извинить нас, но обещаю, что долго мы не задержимся.
  - Но, - попробовал было возразить Вильен. - Какое дело?
  - Срочное. - Мервин чуть ли не силой повел за собой Нарнаха. Наконец тот
сообразил:
  - Ах да, конечно же. Совершенно срочное дело. Мы ненадолго.
  - Знаешь, - заметила мама. - Честно говоря, я не знаю, ругать тебя или
хвалить. Я понимаю, почему ты хотел скрыть от меня свой бой у ворот
Амстера и свое путешествие, но если ты заметил, то все получилось гораздо
хуже, чем, если бы ты все честно рассказал.
  - Понимаю. - Я понуро опустил голову.
  - Егор, Егор. - Мама прижала меня к себе. - Глупыш ты мой. Давай
договоримся, что ты больше не будешь нам устраивать таких сюрпризов?
  - Обещаю, - искренне сказал я. - Только, мама, по законам этого мира я
считаюсь совершеннолетним.
  Мама расхохоталась.
  - Всыпать бы тебе, совершеннолетнему, - в сердцах буркнул отец, но
понятно, что он тоже уже не сердился. Только брат продолжал смотреть на
меня как-то странно.
  - Надо же, никак не ожидал от тебя такого, - наконец заметил он. Потом
искоса посмотрел на родителей и шепнул мне:
  - Мы с тобой еще поговорим о том, что осталось за кадром. Мервин ведь
наверняка не все рассказал. Да и не знал он многого.
  Когда Мервин и Нарнах вернулись, то мы уже обсудили с семьей почти все,
что хотели.
  Войдя в комнату, Мервин прошел на середину и посмотрел на меня, несколько
секунд колебался, потом сказал явно не то, что хотел:
  - Я созвал срочное совещание гильдии. Так что вы с Нарнахом можете решить
свои проблемы уже сегодня вечером.
  - К чему такая спешка? - удивился я.
  - Энинг, есть еще кое-что, что тебе следует знать. - Мервин ненадолго
замолчал, собираясь с мыслями. Это насчет Буефара.
  - А что Буефара? - вскинулся я.
  - Ты ведь не смотрел его бумаги, когда отправляли его тело на родину?
  - Мне как-то не до этого было.
  - Что ж, понимаю. В принципе никто не смотрел до тех пор, пока Даерх не
стал разбирать бумаги. Там было письмо для тебя.
  - Письмо?! Для меня?! Но с какой стати Буефару писать мне письмо, если мы
с ним все время были вместе?
  - Не знаю. Но, судя по другой бумаге, которую тоже нашли у него в вещах,
он просто не мог решиться сказать тебе в открытую то, что хотел.
  - Какую еще бумагу?
  Мервин опять замолчал.
  Я подошел к креслу и сел.
  - Вываливай, Мервин, я готов.
  - Что вываливать? - изумился Мервин.
  - Новость.
  - Да тут не новость даже. Завещание.
  - Что?!
  - Завещание. В этом завещание Буефар оставляет все свое имущество: земли,
замок и прочее тебе.
  Несколько секунд я молча переваривал новость.
  - Но с какой стати? Я не хочу...
  - Может тебе лучше прочитать письмо?
  - Оно у вас?
  - Да, Его Величество Отто Третий переслал мне его, посчитав, что я раньше
с тобой увижусь.
  - А при чем здесь Его Величество? Он то какое отношение имеет к Буефару?
  - Разве ты не знал, что Буефар был близкий друг короля и воспитанником его
сына, наследного принца?
  - Нет. - Я замолчал, ошеломленный догадкой. - Так значит Отто Даерх - это
наследный принц Тевтонии? И никакой он не Даерх, а Брейниннг. Как же я
раньше не догадался. А Мастер-то, ведь он сразу понял кто передо мной и
молчал. - Я повернулся к Мервину. - Но почему?
  - Тебе лучше прочитать это, - Мервин протянул мне запечатанное письмо. -
Наверняка у тебя отпадут многие вопросы.
  Я нерешительно взял письмо. Потом взломал печать и стал читать: "Энинг,
если ты читаешь это письмо, то значит я уже мертв, потому что живым я
никогда не решусь сказать то, что здесь написано. Я всегда считал себя
смелым человеком, а сейчас не могу решиться поговорить с тобой.
  Не знаю, поймешь ли ты, но у меня есть один дар. Хотя дар это или
проклятие сложно сказать. Я чувствую смерть. Тогда я прервал поход, потому
что почувствовал, как она приближается к моим родным. Я спешил, но ты
знаешь, что я не успел. Однако мое появление было неожиданным для убийц.
Они не успели замести следы, за что и поплатились. Правда не все - это я
тебе уже рассказывал. С тех пор жизнь для меня закончилась. Я жил только
ради мести, месть поддерживала меня. А потом перегорел. Понял, что
отомстив, ничего не решу. Я бросил поиски убийц, хотя к тому времени их
оставалось только двое - один тот, кто все организовал, второй просто
участник. Я начал просто жить. Хотя для меня это была уже не жизнь. Я
жаждал смерти, хотел ее, но не хотел ускорять ее.
  Потом появился ты. Я сразу понял, что с тобой не все так просто, как
кажется. А когда узнал, что ты рыцарь Ордена, понял, что помощь тебе может
стать главным делом моей жизни. У меня снова может появиться интерес к
жизни, я снова вспомню каково это радоваться и печалиться, каково снова
научиться чувствовать".
  Я на миг оторвался от чтения и невидяще уставился в окно. Буефар никогда
не говорил мне, как важно для него это путешествие. А я то считал, что он
как все Тевтонские бароны просто хочет подвигов. Как же я ошибался в нем!
На что же годен дар рыцарского камня, если он не смог помочь мне прочитать
то, что творилось в душе у Буефара? Я снова вернулся к письму.
  "Потом я узнал от тебя о цели путешествия и понял, что не ошибся в
важности дела, но к этому времени это для меня стало уже безразлично. Я
понял, что дело не столько в твоем поиске Ключа, сколько в тебе. Сначала я
относился к тебе просто как к ребенку, который волей обстоятельств
вынужден стать рыцарем, и был готов в любой момент прийти на помощь. Но
чем дольше продолжалось наше путешествие, тем больше я понимал, что моя
помощь не очень то и нужна. Сейчас я могу признаться, что начал даже
восхищаться тобой. Оставайся самим собой и ты многого добьешься, Энинг. Ты
для меня стал сыном, а вся наша компании заменила мне семью, которую я
потерял уже давно.
  Однако Судьба распорядилась иначе. В Китиже я понял, что должен умереть. Я
почувствовал приближение смерти. Я немного занимался магией и знаю, что
мой дар сродни дару предсказателей, только немного другой. Я знал, что
могу спастись, если поверну назад, но смерть требовала жертву. Кто-то
другой тогда умер бы вместо меня, и я решил остаться. Но не вини себя. Я
остался бы даже в том случае, если бы знал, что смерть должна взять только
меня. Я хотел помогать тебе до последней минуты. Я не боюсь смерти.
  Но есть еще кое-что. Когда погибла моя семья, у меня не осталось
наследников. Мне бы не хотелось, что бы мои земли перешли к кому-то
чужому, поэтому я решил завещать их тебе. Я знаю, что ты справишься. Еще,
Энинг, я догадываюсь, что тебя не обрадует мой подарок, ты наверняка

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг