Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
в Константинополе мне говорили, что за этой сектой стоит Сверкающий.
  Ролон первый сообразил.
  - Так чего же мы ждем?! Быстро сматываемся. Энинг, не мог раньше сказать
об отвергателях? Как ты хоть догадался?
  - В зале висело перевернутое распятие - это символ отвергателей, - тихо
сказал я, признавая свою вину.
  В этот момент дверь в нашу келью, несмотря на все засовы, распахнулась, и
вошел тот самый священник, только в руке у него сверкал меч.
  - Вы наблюдательны, Энинг Сокол. Тот, кто забыл вернуть распятие в прежний
вид, понесет наказание. Жаль, что вы рано догадались. Вы бы умерли быстро
и без мучений. Правда, мальчик сгодился бы нам для церемонии. Еще, я
слышал, что Ролон занимался убийством, так что он подошел бы на роль
грешника. Праведника среди вас мы вряд ли найдем, увы. Остальные умрут.
  Друзья недоумевающе посмотрели на меня.
  - Жертвоприношение, - процедил я. - Двое грешников, один праведник и
ребенок. Что же вы отступили от текста? Там ведь было только трое?
  - Ты много знаешь рыцарь. Я бы конечно мог подискутировать с тобой на эту
тему. Но боюсь, что ты все равно не встанешь на нашу сторону. Так что не
будем терять время. Подозреваю, что мои слова о вашей сдаче в плен тоже не
произведут на вас впечатление.
  - Совершенно не произведут. - Муромец поднялся и поднял булаву.
  - Вы на вопрос ответите? - поспешно вклинился я.
  - Какой, Сокол? - священник с интересом посмотрел на меня.
  - Вы сообщили о нас Сверкающему?
  - Сверкающему нет. Мы сообщи Бекстеру. Завтра вечером он приедет за твоей
головой.
  - А не слишком ли вы самоуверенны? - осведомился Ролон.
  - Не слишком, с учетом той помощи, что нам прислал Бекстер. Конечно, сюда
дошли не все, но и тех, кто есть на вас хватит. - С этими словами
священник проворно выскочил в коридор и громко засвистел.
  Тотчас к нам в келью ринулось с десяток собак. Нет, не собак - волков. Это
были огромные волки с оскаленными в яростном рычании пастями. Они тут же
кинулись одновременно на всех, но Ролон и Муромец не растерялись и уже в
прыжке волков встретила сверкающая сталь. Комнатку заполнил визг умирающих
животных. Но тут к нашему ужасу все порезы на волках стали затягиваться,
раны закрывались, снова зарастали перебитые хребты.
  - Оборотни! - в ужасе закричала Далила. - Маг, сделай, что-нибудь!!!
  -Что я должен сделать? Эй, вы, кидайте в них серебро! Эти твари боятся
серебра!
  Я быстро зашарил в своем кошельке и достал несколько серебряных монет.
Схватил одну и швырнул ее в ближайшего волка. Тот взвыл, шерсть в том
месте, куда попала монета, обуглилась и задымилась. Я швырнул еще
несколько монет, но это не могло надолго задержать оборотней, хотя дало
нам короткую передышку.
  - Против оборотней без серебряного оружия нам не устоять, - заметил Ролон.
  Прежде, чем кто-либо успел ответить ему, волки снова бросились на нас. Я
выхватил шеркон и рубанул ближайшего волка. Тот взвыл совсем как человек и
в ужасе попятился от меня, волоча за собой задние ноги - рана не
зарастала. Остальные оборотни смотрели на меня с таким ужасом, что мои
друзья тоже невольно обернулись. Вместо лезвия на моем мече струилась
чистейшая вода. Отражая лучи от масляной лампы, она переливалась радугой и
сверкала как бриллиант под лучами солнца.
  - Мастер?! Деррон?! Что происходит?! - испугано завопил я.
  - Все в порядке, - поспешно заговорил Мастер. - Я слышал, что Мечи Судьбы
могут защищать своего хозяина от нечисти. Только ни в коем случае не
обращай его сейчас против людей. Запомни, пока ты не обратишь его против
людей, тебе ничего не угрожает! Иначе ты попадешь в подчинение своему
мечу, и будешь только его придатком.
  Я быстро понял то, что хотел сказать Мастер.
  - За мной! - велел я друзьям. - Ролон, Илья, прикрывайте меня от людей!
Пока у меня Меч Судьбы я не могу обратить его против них!
  Те быстро поняли, что я хочу от них и ринулись за мной. Я несся впереди с
мечом, в котором вместо лезвия сверкала вода и оборотни в ужасе неслись
впереди меня, сбивая с ног тех людей, которые стояли в коридоре, ожидая,
когда оборотни разберутся с нами. С ними разбирались Ролон и Муромец. Тем,
кому повезло остаться в живых после встречи с ними, попадались бежавшим
следом Далиле и Эльвингу. Последним бежали Леонор и Рон.
  Я догнал последнего оборотня и рубанул его. Вода, из которого было сделано
лезвие, не встретив никакого сопротивления, разрубила его пополам. Волк
взвизгнул и умер.
  В коридоре стояла страшная суматоха. Здесь было множество людей, несколько
троллей, два вампира и даже четыре горгульи и все это перемешалось в один
клубок, когда оборотни налетели прямо на них. Тролли пытались разорвать
обезумевших от ужаса оборотней, но те быстро залечивали раны и кидались на
них, стараясь вцепиться в горло своим недавним союзникам.
  Путешествуя по этому миру, я еще ни разу не встречал из волшебных существ
никого, кроме эльфа и одного дракона. Теперь, словно вознаграждая меня за
долгое терпения, я познакомился разом с таким количеством разной нечисти,
которое еще ни разу не видел. Тролли - двухметровые гиганты - старались
одновременно задержать нас и отбиться от оборотней, которые пытались
только убежать отсюда.
  Мастер говорил, что Меч Судьбы нельзя обращать против людей, но тролли не
люди. Я кинулся прямо на гигантов, перегородивших проход. Меч из воды
перерубал их так же легко, как до этого рубил волков. Несколько людей в
черных костюмах попробовали было подобраться ко мне, поняв, что это именно
я со своим оружием представляю наибольшую опасность, но с ними разобрались
Муромец в компании с отступающей нечистью. Не знаю, сколько положили мы,
но большинство людей погибло от рук, или вернее, лап нечисти. В этой
суматохе погибли все вампиры, которые оказались между бегущими оборотнями
и троллями. Узкий коридор же совершенно не давал свободу маневра. Вскоре в
бегство обратились и тролли с горгульями. Эта бегущая толпа буквально
втоптала в пол несколько людей, оказавшихся у них на дороге. В этих людях
я с удивлением узнал уже знакомое мне Братство Черной Розы. Ну так им и
надо.
  Следом за бегущими мы вырвались из подвала и оказались в самом храме.
Здесь нас уже ждало около семидесяти разъяренных людей. А в деревянных
стенах храма было пробито множество дыр, через которые, очевидно, и удрали
все представители не людского племени. Судя по тому, что они бежали прямо
сквозь стену, напуганы они были здорово. Небольшая часть людей была занята
тем, что пыталась забаррикадировать эти самые дыры в стене, и убирала
истерзанные трупы тех несчастных, которые имели глупость попасть под ноги
убегающей нечисти.
  Из толпы нам навстречу вышел все тот же священник. Выглядел он уже не так
самоуверенно, как в начале, но и совсем упадшим духом его тоже назвать
было трудно. С испугом косясь на мой меч, он слегка отодвинулся и выставил
вперед свое оружие.
  - Сверкающий должен был предупредить о мече Судьбы. И если он рассчитывал
избавиться от предсказания убив тебя, то он плохо знаком с этим предметом.
  Я был слегка озадачен этими словами, поскольку совершенно не предполагал,
что он вообще заговорит после всего случившегося.
  - Что вы имеете в виду?
  - Только то, что палач лишь один из путей этого меча. Есть еще два -
властитель и жертва. Убив тебя, Сверкающий волей не волей толкает твоих
друзей на месть. А, судя по тому, что я о тебе слышал, друзей у тебя
хватает. Он должен был убить тебя раньше, как только ты у тебя появилось
это оружие. Сейчас... сейчас все непредсказуемо. Даже твоя смерть не
гарантирует ему спокойствия.
  - И зачем вы мне все это говорите?
  - Объясняю новую ситуацию. Теперь, в свете того, что я узнал о мече
Судьбы, я понял причину попыткам Сверкающего любой ценой лишить вас жизни.
  Ни хрена ты не понял! Ясно, что он ничего не знает о двух мирах и судит
только по тому, что ему известно. Не я тот, кто должен выполнить
предсказание, в чем бы оно ни заключалось, не я, а другой человек, который
с моей смертью не сможет появиться в этом мире ближайшие семьдесят лет.
Так что Сверкающему нужна только моя смерть. Впрочем, Хранительница
говорила, что здесь скрыта какая-то ирония (хотя я так и не понял в чем
она).
  - И что вы предлагаете?
  - Сдавайтесь, и я гарантирую вам жизнь. Я объясню Сверкающему ситуацию и
он, гарантирую, поймет, что лишать вас жизни для него так же опасно, как и
оставлять вас в живых. Конечно, до конца жизни вам придется провести в
плену, но это лучше, чем смерть.
  - Не уверен. По крайне мере лично я хочу попасть домой, а вовсе не в плен
к Сверкающему.
  - Жаль, но я знал, что вы так скажите. Убейте их всех, кроме рыцаря! Его
захватить живым и только живым!
  Как говорил один человек: "Хуже дурака только дурак с инициативой". Этот
священник и был таким дураком... с инициативой. Не отдай он такого
приказа, и нас могли бы просто расстрелять из легких арбалетов. Но сейчас,
опасаясь попасть в меня, они всей толпой ринулись на нас, во-первых,
пытаясь разобраться с моими друзьями, во вторых, стараясь оттеснить меня
от них.
  - Ну, придется вам прикрывать меня, - зашептал я друзьям. - Пока у меня в
руке эта штука, я не могу нападать на людей.
  И тут, словно кто-то накинул мне на глаза полупрозрачную пелену. Нет, я
по-прежнему видел все, что происходит кругом, но одновременно я видел
множество дорог, на которых стояли все присутствующие здесь люди. Сейчас
они казались куклами и я на миг испытал ни с чем не сравнимое чувство
всемогущества. Каким-то образом я понял, что буквально все они находятся в
моей власти. Стоит мне мечом разрубить вот эту дорогу и направить ее сюда
и этот мерзкий священник, который заманил нас в ловушку через минуту
скончается от сердечного приступа. Можно подправить Дороги всех нападающих
на нас и никто не сможет ничего мне сделать. Я не принадлежу сейчас этому
миру. Я огляделся. Никто не шевелился. Все люди замерли как статуи. Можно
подойти к любому и сделать все, что мне хочется. Только вот мне хочется
домой, и я не хочу попасть туда с руками по локоть в крови. Да, я убивал,
но убивал в бою. Никто не может сказать, что пользовался своим
преимуществом... или может? И Мастер и Эльвинг мне постоянно говорили, что
я изменился. Что я стал рыцарем. Теперь только я понял, что это значит.
Мое умение - это как меч Судьбы в руках. У каждого вроде есть шанс
выиграть, но победа всегда на стороне силы. Я обещал Деррону помнить о
мудрости и забыл о ней. Умение и ловкость хорошо, но без третьего
элемента, без мудрости они превращают человека в машину для убийства. В
машину без чувств, поскольку в бою нет для них места. И меч Судьбы дает
мне эту возможность. Настоящий Властитель не должен иметь чувств, ибо они
мешают ему. Забыв о мудрости, я сам сделал шаг к тому, чтобы стать
Властителем и меч давал мне такую возможность. Теперь я понял, что это не
меч вел меня, не он подстраивал события для выполнения своей задачи. Он
просто компас, который указывает Дорогу, а вот куда пойти зависит только
от человека. Я потерял себя, как сказал Мастер и пошел к тому, чтобы стать
тем, кем мне хотелось быть меньше всего: бесчувственным, холодным,
лишенным всяких недостатков Абсолютным Властелином. Властелином даже не
людей, а судеб людей. Властелином, в руках которого судьба всего
человечества. От этого могущества захватывала дух, но оно было не для
человека. Надо быть богом, чтобы взвалить на себя такой груз и выдержать
его. Но я не бог. Я даже не взрослый, чтобы считать, что знаю рецепт
счастья для всего человечества. Да и нужно ли человечеству счастье,
навязанное кем-то? Я хочу быть счастливым, я хочу делиться своим счастьем,
но никому не хочу навязывать его.
  Я понял, что сейчас стою, пожалуй, перед самым трудным выбором в своей
жизни: либо я смогу вернуть самого себя, либо я стану Властителем над
судьбами людей. Тираном пострашней, чем может выдумать самый изощренный
ум. Я уже чувствовал, как меч буквально вырывается из рук, стараясь спасти
своего хозяина, только вот я не хочу спасения такой ценой, ибо то, что
будет дальше уже не жизнь. Можно ли жить без чувств? Вроде можно, но как
жить не чувствуя жизни? Не наслаждаясь жизнью? Не огорчаясь неудачами, но
и не радуясь победам?
  - Я НЕ ХОЧУ ЭТОГО!!! - мысленно заорал я. - УХОДИ!!! ОСТАВЬ МЕНЯ!!!
  Пелена задрожала, но не спала.
  - Оставь меня! - отчаянно попросил я и тут вспомнил давний разговор с
Мастером о боге. - Боже, помоги мне, дай мне силы! Я не хочу этого! Я не
умею молиться, но если ты слышишь, то дай мне силы, чтобы противостоять
мечу.
  Меч рванулся вперед, но тут, словно свежий ветер ворвался внутрь моего
мирка и выдул всю давящую атмосферу. Я почувствовал, как этот ветер выдул
весь туман из головы, исчезла вялость из мышц. Меч рвался к паутине дорог,
но теперь я сдерживал его без труда. Рука крепко сжимала рукоять и, словно
почувствовав бесполезность сопротивления и мою окрепшую волю, меч
успокоился. Пелена спала, исчезли Дороги и тут же ко мне ворвались звуки,
мир снова наполнился жизнью. Я больше не был во власти меча! Я снова был
сам собой! Однако меч так просто сдаваться не собирался и по-прежнему
сверкал вместо лезвия чистейшей водой, и он рвался в бой.
  - Ну нет! Я не буду тобой убивать людей! Не дождешься!
  В этот момент кто-то напал на меня, и я подставил под удар свой меч.
Лезвие из воды перерубило лезвие из стали так, будто оно было сделано не
из стали, а из мягкого теста. Обдумывать то, что произошло со мной,
времени не было. Несколько минут я был занят тем, что отражал сыпавшиеся
на меня удары и уворачивался от летящих повсюду обломков мечей, копий,
щитов и палиц. И какой идиот придумал, что меч, который разрубает все -
хорошее оружие? Один раз мне сильно повезло, что обломок только что
перерубленного мною меча пролетел буквально в двух миллиметрах от моей
головы. Чуть левее и... Другая проблема была в том, что бы не увлечься и
не рубануть кого-нибудь. Мне приходилось постоянно контролировать себя,
чтобы не нанести никому ни царапины и это оказалось не очень просто. Чисто
рефлексивно мне всегда хотелось воспользоваться ошибками противников и
если не убить их, то хотя бы ранить.
  В этот момент я перерубил цепь и шипастый шар, которым только вертел
какой-то служитель-отвергатель, пролетел мимо меня, взъерошив прическу. Я
выругался. Сейчас я все что угодно готов был отдать, лишь бы в руке у меня
был мой обычный шеркон, а не эта водяжака. Даже без ограничения на
убийство людей она доставляла мне больше хлопот, чем приносила пользу.
Наконец атака выдохлась.
  Когда семьдесят человек всей толпой пытаются нападать на шестерых в тесном
помещении это, по меньшей мере, комедия. Мешая друг другу, постоянно
спотыкаясь, они пытались нас достать кто мечом, кто палицей, кто копьем.
Но мечом невозможно было даже взмахнуть, копье невозможно было отвести
назад для удара без того, чтобы кого-нибудь не ткнуть сзади себя. Даже без
нашего вмешательства нападающие нагромоздили перед нами такую кучу-малу,
что невозможно было понять, кто здесь где. Неудивительно, что их атака
провалилась. Только с десяток человек в черных костюмах с черными розами
на груди остались в стороне от этой катавасии и молча смотрели по
сторонам. Священник подбежал к ним и что-то яростно начал говорить, почти
после каждого слова указывая на нас. Те не обращали на него внимания,
продолжая посматривать по сторонам. Отвергатель, совсем рассвирепев, стал
хватать их за руки. Тогда один из них повернулся к нему, показал рукой на
толпу и что-то сказал. Тот сразу как-то завял и отошел.
  - Нам повезло, что это не воины.
  В этом Ролон был прав. Те, кто сейчас нападали на нас, были
монахами-отвергателями, которых священник наскреб неизвестно где. Из
настоящих бойцов у него были только Братство Черной Розы и нечисть.
Нечисть мы прогнали, а половина убийц из Черной Розы погибла в результате
этого бегства. Совершенно очевидно, что они не испытывали теплых чувств к
тому, кто так бездарно все организовал. К тому же хоть они и были
великолепными бойцами, но, тем не менее, они были убийцами, а не воинами.
Их дело было подкрасться, нанести удар и исчезнуть. Не могли они на равных
противостоять настоящим воинам в фехтовании. Понимая это - они и не лезли
вперед. И как бы ни кричал на них священник, но они сделали свое дело и не
дали нам сбежать из этого храма.
  Теперь, когда треть нападающих лежала в откючке, еще треть валялась тут же
мертвая, а оставшаяся треть была заинтересована только в том, что бы
держаться от нас как можно дальше. Тем более они старались держаться
подальше от меня (хотя я даже не ранил никого). Думаю, что их поведение
объяснялось тем, что у половины оставшихся на ногах людей по моей вине не
осталось оружия. Хоть я и ругал меч Судьбы, но он лишал людей оружия
довольно быстро. Один удар и даже палица оказывалась разрубленной пополам.
Причем не поперек, а вдоль. Когда у меня такое получилось, я стал

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг