Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
взрослые драконы.
  - Простите? - недоуменно переспросил Илья Муромец.
  - Ну, вы ведь здесь за тем, чтобы поохотиться на тех, кто убил больше, чем
трех драконов? Я правильно понял вашего спутника?
  Так, понятно. С чувством юмора у рептилий всегда было туго. Сейчас бы
бежать отсюда, пока не появилась дракониха и не заставила бы меня
сражаться со всеми рыцарями, кто убил троих драконов.
  - Заткнись, ящерица!!! - яростно взревел рыцарь. - Сейчас я разберусь с
этим нахалом, а потом займусь тобой!
  Так, с чувством юмора плохо не только у рептилий. Этот железный болван
тоже воспринял мои слова всерьез.
  - Дяденька, вы ведь не приняли мои слова всерьез? - испуганно спросил я.
Нет, наверное, мне не рыцарем надо было становиться, а клоуном.
  - Тебе бы в бродячий цирк записаться, - неодобрительно буркнул Деррон. -
Успех гарантирую.
  - Принял! - рыцарь поднял с земли свой меч и направился к своему коню. -
Ты принимаешь бой, сопляк?
  - А может не надо? - вопрос прозвучал настолько робко, что я сам себе
удивился.
  В этот момент я увидел своих друзей и усмехнулся. Муромец с Леонором
ничего не понимали и откровенно таращились на меня как на чокнутого. Ролон
хмурился, пытаясь уловить суть моего поведения. Далила же явно приняла мои
чудачества за чистую монету. Только Рон улыбался, да Эльвинг, встретившись
со мной взглядом, закатил глаза, показывая этим все, что думает о моем
поведении. Вот уж кого мне ни разу не удалось обмануть, так это вот эту
парочку. Похоже, они всегда знают, когда я придуриваюсь, а когда серьезен.
В меня же словно черт вселился, и я продолжал насмешничать, сознавая всю
глупость ситуации.
  Рыцарь даже не удосужился ответить и вскочил на коня, изготовив копье.
  - Неужели вы с копьем пойдете на того, у кого его нет?
  Рыцарь опустил забрало и дал шпоры коню.
  Поляна была не слишком большой, и места для разбега было немного, однако
достаточно, чтобы насадить человека на эту длинную булавку. А рыцарь уже
был близок настолько, что стоило подумать о жизни. Старательно изображая
ужас я завопил так, что казалось, зашелестели все деревья в округе. Потом
попытался развернуть коня (естественно неудачно) и неуклюже увернулся от
копья, картинно свалившись с седла. Рыцарь же, проскочив мимо, остановился
и с недоумением посмотрел на копье, потом на меня. Потом решил, что мне
просто повезло вовремя свалиться с коня, поэтому он и промазал. С
отвращением сплюнув, рыцарь соскочил с коня и, обнажив меч, двинулся ко
мне. Двинулся уверенно и целеустремленно.
  - Я тебя сейчас на куски изрублю, трус несчастный.
  - Точно! - обрадовался я. - Именно на куски! Только в терновый куст не
бросайте!
  Об этой сказке рыцарь явно не слышал и нахмурился. Потом, очевидно решив,
что от страха я совсем спятил, двинулся дальше.
  - Энинг, кончай клоунаду! Никому не смешно.
  Я обернулся и посмотрел на Эльвинга. Тот, кажется, уже успел всем
объяснить про мои дурачества и никто не порывался броситься мне на помощь,
но с любопытством смотрели на это зрелище. Только один эльф в этой
кампании был хмур и с какой-то непонятной грустью смотрел на меня. Эта его
грусть так резанула мне по сердцу, что совсем расхотелось веселиться.
Почему он так печален? Ведь он-то лучших других знает, что этот рыцарь,
даже в его латах, мне не соперник. Почему же он так смотрит на меня? Но
решение этого вопроса пришлось отложить на потом. Рыцарь уже приблизился
довольно близко. Одним плавным движением я взялся за рукоятку шеркона и
стал его доставать, одновременно разворачиваясь и делая шаг навстречу
рыцарю. Тут же подключаю дей-ча, концентрируя силу на мече. Левая рука
слегка поддерживает правую, и мой меч очерчивает плавную дугу снизу вверх
слегка чиркая самым кончиком по доспехам. Рыцарь не то чтобы защититься,
но даже дернуться для защиты не успел. Шеркон же так же плавно вернулся
назад в ножны. Удар был настолько стремителен, что его вряд ли кто даже
заметил.
  Ошеломленный рыцарь замер на месте и в этот момент его латы распались
точно по тому месту, по которому прошелся мой меч, при этом под доспехами
одежда рыцаря даже не была повреждена. Он посмотрел на доспехи, потом
перевел полные ужаса глаза на меня.
  - Убирайся! - коротко приказал я.
  Рыцарь испуганно кивнул и, теряя по дороге части доспехов и оружие,
помчался к своему коню. Вскочив на него, он, не оглядываясь, умчался в
лес. Ему вслед несся заливистый свист Рона и смех Далилы.
  Ролон хлопнул меня по плечу.
  - В следующий раз предупреждай, когда тебе захочется позабавиться. А я уж
чуть на помощь тебе не кинулся. Но какой артист!
  - Никогда не видел ничего подобного, - тоже выразил свое восхищение
Леонор, рассматривая часть доспехов, оброненную убегающим рыцарем. -
Металл как будто бы разрезан, а не разрублен. Поразительно!
  Рон тоже радостно скакал вокруг меня, требуя научить его такому удару. Но
я смотрел только на эльфа. Тот же старательно отводил взгляд.
  - Поздравляю с победой! - только и сказал он.
  Это поздравление настолько контрастировало с общей восторженностью, что
все удивленно посмотрели на него.
  - А дракон убежал, - гораздо радостней продолжил он. - Далила велела ему
убираться, и тот улетел.
  Однако я был уверен, что этот радостный тон всего лишь маска для
остальных. На самом деле он не испытывал никакой радости. Напрягая тот дар
камня, который позволял мне чувствовать эмоции людей, я понял, что на
самом деле эльфу сейчас очень грустно и эта грусть каким-то образом
связана со мной.

  Из леса мы вернулись на дорогу немного возбужденными. Ролон и Муромец
продолжали обсуждать недавний поединок. Леонор же, как всегда предавался
размышлениям. На этот раз он вертел в руках часть доспехов и что-то бурчал
себе под нос. Рон и Далила устроили игры в догонялки и теперь на конях
носились друг за другом. Только эльф выглядел отрешенным и печальным. Я
подъехал к нему.
  - Эл, что случилось?
  - Да нет, все в порядке. Почему ты решил, что что-то случилось?
  - Но я же вижу! Не пытайся обмануть меня, мы же друг друга давно знаем.
Так что произошло?
  Эльвинг помолчал, потом неуверенно посмотрел на меня.
  - Ты ведь сказал, что я твой друг. Друзья ведь могут говорить, если их
что-то тревожит?
  Я удивился таким словам и с недоумением посмотрел на него.
  - А что тебя тревожит?
  - Ты.
  - Я?! О чем ты?
  - Понимаешь, ты же сам сказал, что мы давно знаем друг друга. Ты
изменился. Ты становишься настоящим рыцарем. Я не могу больше быть твоим
другом. Дружат равные, а я тебе не ровня.
  Я рассмеялся, но мой смех быстро погас, когда я понял, что эльф говорил
серьезно.
  - Ты, что сдвинулся по фазе? - вряд ли Эльвинг знал это выражение, но
смысл он понял. - Что ты несешь?
  - Послушай меня, - перебил он. - Выслушай и не перебивай. Ты ведь
наслаждался этим боем. Ты знал, что этот рыцарь для тебя не соперник! Ты
знал, что легко одолеешь его, но зачем было насмехаться над ним? Зачем ты
устроил это представление? Это же только лишнее унижение для него. В
Амстере ты больше обращал внимание на чувства людей. Помнишь, после боя с
Третнихом ты переживал, что зря унизил его при всех? Тогда ты часа два не
мог успокоиться. А ведь Третних был негодяем и заслуживал гораздо
большего, сейчас же ты, походя, оскорбил, потом унизил человека, который
ничего тебе не сделал.
  - Но я же только хотел спасти дракона, - попытался оправдаться я. - Он бы
иначе не отпустил его.
  - Раньше бы ты обязательно попытался уладить дело миром. И только если бы
это не получилось, то тогда стал бы сражаться. Но и в этом случае сделал
бы все, что бы дело закончилось без ущерба для вас обоих. Знаешь, сейчас
бы я не назвал тебя странным рыцарем.
  Если бы мне почти то же самое не говорил до этого Мастер, то я, скорее
всего, проигнорировал слова Эльвинга. Сейчас же я задумался. Неужели я в
самом деле становлюсь тем, кого здесь называют рыцарем. "Теряю себя" - так
бы сказал Мастер. Не может быть! Нет, эльф что-то путает! Однако я
прекрасно знал чувствительность эльфов к подобным вещам.
  Эльвинг в это время уже отъехал от меня, и теперь я остался в одиночестве.
До самого вечера я предавался размышлениям, пытаясь разобраться в самом
себе. Видя мое взвинченное состояние, никто не решался со мной заговорить.
Только видя, что я не собираюсь распоряжаться по поводу ночлега, ко мне
подошел Муромец.
  - Действительно пора остановиться. - Я обвел взглядом местность. - Вон
какое-то строение виднеется. Там и остановимся.
  Муромец хотел что-то возразить, но только кивнул. Мы съехали с дороги и
направились к видневшемуся вдали строению.


                                  Глава 7


  Строение оказалось небольшим деревянным храмом. Сделанный немного
грубовато, он стоял в стороне от дороги.
  - Довольно странно строить храм так далеко от дороги и от ближайшего
жилья, - заметил Илья Муромец. - Очень странно это, - повторил он.
  - Не так уж он и далеко находится. Мы же его заметили, - возразил я.
  - А почему он так далеко от жилья?
  Я пожал плечами. Месторасположение храма меня совершенно не интересовало.
Главным было - можно там будет переночевать или нет.
  - Мне не нравится ночевать в храме, - словно ответил на мой вопрос
Муромец. - Давайте проедим еще немного, и может, будет какая-нибудь корчма.
  - Да какая разница, где ночевать? И потом, ты что нечисть, если боишься
заночевать здесь?
  - Да нет, просто... не нравится мне здесь.
  - Хорошо, - согласился я. - Мы просто спросим здесь, где можно будет
переночевать и пойдем туда.
  Муромец с этим согласился и стукнул кулаком в дверь.
  Прошло несколько минут прежде, чем за дверью послышались шаркающие шаги, и
дверь приоткрылась.
  - Кто беспокоит святое место в такой час?
  - Простите, святой отец, - как можно вежливей заговорил Муромец. - Мы
путники, которых ночь застала вдали от жилья. Вы не подскажете, где здесь
поблизости есть место, где можно было бы переночевать?
  Из-за двери выглянула голова священника и внимательно оглядела всех.
  - Боюсь, дети мои, что вы нигде поблизости не найдете жилья. Но я гляжу,
что с вами путешествуют дети и молодая леди, поэтому предлагаю
переночевать у нас в храме. Здесь, конечно нет удобств, и вино мы не можем
дать вам, но крыша над головой у вас будет.
  - Простите, но зачем здесь стоит храм, если поблизости нет жилья? -
подозрительно спросил эльф.
  Священник остро взглянул в сторону говорившего.
  - Вы ведь не человек, юноша? Вам сложно разобраться в человеческих
отношениях.
  - Но я человек и тоже этого не понимаю, - заметил Ролон.
  - Все очень просто. По этой дороге всегда едет много путников и очень
многих ночь, как и вас, застает здесь. Храм и был специально построен для
этой цели. Прошу вас, проходите, дети мои.
  Муромец замешкался и неуверенно посмотрел на меня.
  - Мне здесь не нравится, - шепнул он. - Что-то здесь не то. Зачем для
путников застигнутых здесь ночью построили храм, когда необходимо было
строить корчму?
  - По крайне мере он сказал правду, - вмешался Эльвинг. - Священник ни разу
не соврал за время беседы.
  Это решило все мои сомнения. Я был не слишком религиозен и у себя дома ни
разу не посещал церкви. Впрочем, здесь я тоже ни разу их не посетил.
Поэтому мне сложно было оценить причину того, что храм построили здесь.
Ведь если священники должны помогать людям, то почему бы не сделать это
таким образом? Поэтому, проигнорировав тревогу Муромца, я вошел внутрь.
Немного потоптавшись, вошел и Илья Муромец.
  Внутри храма было довольно просторно и, в принципе, здесь было так же, как
и в любом другой православной церкви. Нас провели мимо алтаря, и мы по
ступенькам спустились в подвал, который прислужники при храме, скорее
всего, и использовали в качестве места своего обитания. Эта догадка
полностью подтвердилась. Здесь действительно было множество небольших
комнатушек, каждая из которых была похожа на другую. В них не было никаких
удобств - только четыре кровати и масляный светильник.
  - Да-а, - протянул Леонор. - Я видел места и похуже.
  - Мы не гонимся за плотскими утехами, - возразил ему провожающий нас
священник. - Ничего лучше мы вам предложить все равно не сможем.
  - Ничего, нам приходилось ночевать и не в таких шикарных условиях. Спасибо
за помощь, - как можно вежливей сказал я.
  Священник удалился. Едва только он скрылся, как Леонор метнулся к выходу и
осторожно заглянул за угол. Потом вернулся и быстро установил магическую
защиту.
  - Милорд, нам надо как можно быстрее покинуть это место!
  Мы все дружно уставились на него.
  - Леонор, что случилось? - сухо поинтересовался Ролон.
  - Ничего. Только в этом храме магия. Мне даже не надо было напрягаться,
что бы почувствовать ее. Здесь все пропитано магией.
  - Ну и что? - удивился я.
  - А то, что священники не используют магию в церкви, - резко ответил
Муромец. - То-то мне здесь все казалось ненастоящим. А какова эта магия?
  - Мне сложно сказать. Чтобы посмотреть, необходимо разрушить ее.
  - А ты сможешь это сделать? - спросила Далила.
  - Разрушить магию несложно, сложно предсказать последствия. Вполне
возможно, что этот храм просто рухнет.
  - В таком случае к этому способу мы прибегнем как к крайнему средству, -
заметил Ролон. - А сейчас мы делаем вид, что ложимся спать, а ночью
выбираемся отсюда.
  Мне показалось, что в этом плане есть большая ошибка, но в чем она я не
понял и предпочел промолчать. Честно сказать, я даже не понимал из-за чего
все так взволновались. Впрочем, я признавал, что у моих друзей опыта в
религии больше, чем у меня. Здесь лучше довериться их ощущениям. С другой
стороны, я ощущал и свою вину за произошедшее. Если бы я не был так
погружен в изучение самого себя, то мы не проворонили бы гостиницу, и не
искали бы ночлега в сомнительных местах. И именно я настоял на ночлеге в
этом месте. И все-таки, почему меня так тревожит план Ролона. Я огляделся
- все уже собрались в одной келье, а в остальных в постель сложили
скатанные валики. Несмотря на усталость, никто не спал. Даже Рон сидел
смирно, как будто ощущая ту тревогу, что овладела всеми.
  И тут, словно вспышка молнии ударила в мое сознание - распятие. Когда
священник вел нас по храму, то там распятие висело кверху ногами. А в
тюрьме Либиус говорил, что символом отвергателей тоже распятие, только
перевернутое. Еще есть подозрение, что отвергатели дело рук Сверкающего. Я
должен был сразу сообразить, что здесь что-то не так! Только я знал об
отвергателях, но вместо этого занялся самоанализом и все прозевал.
Проклятье! Трижды проклятье! Прав Эльвинг, со мной что-то не то
происходит. Я разучился думать. Мне так везло в последнее время, что я уже
начал считать это само собой разумеющимся. Я стал слишком рыцарем и
потерял самого себя - вот о чем предупреждал меня Мастер. Мне все
говорили, что здесь что-то не так, но я настоял. Еще бы, кто может со мной
спорить? Я командир! Рыцарь! Сопляк и мальчишка - вот кто я.
  - Подъем! - я вскочил на ноги и кинулся к выходу.
  - Энинг, ты куда? - изумился Ролон. - Вряд ли священники уже уснули.
Немного подождем и уйдем отсюда тихо.
  - Тихо не получится. Если мы подождем еще немного, то вообще никуда не
уйдем. Это не храм. Точнее это храм, но храм отвергателей.
  - Кто такие эти отвергатели? - удивленно переспросил Муромец.
  - Религиозная секта. Они отвергают бога, считая, что мир создал дьявол, но

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг