Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
вряд ли они были кроткими ягнятами. Я мог себе представить жизнь в Грязном
квартале и был уверен, что победа будет вовсе не так легка, как кажется
Ролону. По крайне мере, в чем я был уверен, так это в том, что рисковать
не стоит.
  - Вы там скоро?! - закричал Мясник. - Ребята скучают!
  Действительно, шайка стала проявлять все больше и больше нетерпения.
  - Дайте я с ним разберусь и тогда никто волноваться больше не будет. Я
быстро всех успокою!
  С трудом удалось убедить Муромца, что он может сделать только хуже.
  - Да поймите, - говорил Эзип. - Энинг единственный рыцарь среди вас и
только он может сразиться с другим рыцарем...
  - С другим рыцарем, а не с этой пародией на рыцаря!
  Эзип чуть не застонал от отчаяния.
  - Это наши законы и сейчас здесь действуют именно они. Вы должны либо
действовать по ним, либо сражаться со всеми сразу.
  Я понял, что этот спор может быть бесконечным, и чтобы прекратить его
обнажил шеркон и двинулся навстречу Мяснику. Тот радостно оскалился.
  - Готовься рыцарь. - Он закрутил своим оружием в руке и двинулся навстречу.
  Почему-то все, с кем мне приходилось сражаться, думали, что раз я
мальчишка, то со мной можно справиться без всяких проблем. Они как будто
не понимали, что только самоубийца наденет обруч рыцаря не умея сражаться.
Гаерг Третних недооценил меня и полез напролом и этот Мясник тоже решил
покончить со мной одним ударом. Издав какой-то дикий вопль, он резко
прыгнул вперед и со всей дури ударил сверху вниз. Я быстро поднял вверх
левую руку и его меч (или ятаган, или мачете) скользнул с металлическим
лязгом по руке. Даже не будь на мне кольчуги, то и тогда этот скользящий
удар не причинил бы мне никакого вреда. Сейчас же он только высек искры от
удара металла о металл. Моя рука так же быстро опустилась, и меч Мясника
оказался зажатым у меня под мышкой. В тот же миг я рукояткой шеркона
заехал самозванному рыцарю в челюсть с такой силой, что тот отлетел метра
на два назад, оставив свое оружие у меня. Теперь я мог спокойно
рассмотреть его, прикидывая, как бы сам орудовал им. В этот момент с земли
стал подниматься Мясник. Его глаза пылали яростью, но сам он выглядел
слегка озадаченным.
  - Шфолочь мелхая!!! Шарешу! Порешу!
  Сначала я не понял то, что хотел сказать Мясник и с чего это он стал
шепелявить. Потом увидел... зубы, кажется, я приложил его все-таки
сильнее, чем рассчитывал. Нет, но надо же было так меня довести, что я
забыл о своем воспитании! Одно могу сказать в оправдании - этот Мясник
меня достал! Прозвище, кстати, для него самое подходящее. И тут окружающие
нас люди не выдержали и расхохотались. Глядя на шипящего какие-то
ругательства Мясника, хохотали даже те, кто явно его поддерживал. Этот
смех еще сильнее распалил ярость самозванного рыцаря. Он ринулся в толпу и
выхватил у кого-то такое же оружие, какое я у него отобрал. Я прекратил
разглядывать этот меч и откинул его в сторону, снова приготовившись
защищаться.
  На этот раз Мясник действовал осторожнее, но ярость настолько затуманила
его мозги, что вскоре он опять бросился вперед, пытаясь изрубить меня на
мелкие куски. Что ни говори, но бойцом он был сильным, однако он явно не
мог ничего противопоставить умению. Дрался он сильно, но больше полагался
на свою мощь, а не на искусство. Он был опасен, но только не для тех, кто
знал, как обращаться с оружием. Глядя на его прыжки, мне совсем не
хотелось убивать этого придурка, вообразившего себя рыцарем.
  - Надеюсь, ты не собираешься жалеть этого негодяя? - сухо осведомился
Деррон.
  Не знаю, чтобы я ответил, но именно в этот момент Мясник решил закончить
бой на мечах, который ничего ему не дал кроме множества порезов, и
схватиться со мной в рукопашную. Он вдруг отвел назад руку и со всей силы
швырнул в меня свое оружие, а потом прыгнул следом, рассчитывая
проскочить, пока я отбиваю его меч. Такого я никак не ожидал, но уроки
Деррона взяли верх, и дальше я действовал чисто машинально. Отклониться от
летящего меча и выставить вперед шеркон, предохраняясь от сюрпризов. Да ни
один солдат, будь у него хоть капля мозгов в голове, не попадется на такую
примитивную ловушку. Я сам видел, как Буефар отрабатывал действия своих
солдат в такой же ситуации. Мясник об этих азах боя ничего не знал и
буквально насадил себя на мой выставленный меч. Однако его прыжок был так
силен, что я не смог удержать шеркон и был отброшен в сторону. Мясник
захрипел и опустился на колени, пытаясь вытащить меч. Но силы были уже на
исходе, и он повалился в пыль - больше он не шевелился. Я поднялся с земли
и отряхнулся. Жалости или сожаления я не испытывал. Ясно было, что этот
человек негодяй, для которого убить другого человека все равно, что
прихлопнуть муху. И наверняка на его совести жизни многих честных людей.
Однако и особого энтузиазма по поводу такого "правосудия" я тоже не
испытывал. Хотя, с другой стороны, вряд ли я смог бы сдать его властям.
  Вокруг меня на мгновение установилась абсолютная тишина, которая тут же
взорвалась криками окружающих.
  - И это был один из лучших наших рыцарей, - задумчиво заметил Эзип, глядя
на скрюченное тело.
  Я пожал плечами. Спорить не имело никакого смысла - он действительно был
довольно сильным противником. Однако он слишком полагался на свою силу, а
сила очень редко может противостоять мастерству. Для победы мне даже не
понадобилась прибегать к дей-ча.
  - Он был слишком прямолинеен и предсказуем. - Сказал я, вытаскивая из
убитого свой меч и вытирая его об одежду Мясника. Это не было ни жестом
презрения к нему, ни позерством. Просто прежде, чем убрать шеркон в ножны,
его требовалось вытереть, а никакой подходящий тряпки вокруг не было,
пришлось воспользоваться тем, что было под рукой. Однако мне почему-то
показалось, что ни Мастер, ни Деррон это не одобрили, хотя они и не
сказали ни слова.
  - И еще ты был в кольчуге, а он без, - насмешливо и одновременно сердито
заметил кто-то из окружающих.
  Я быстро оглянулся. Было ясно, что любое сомнение в честности победы стоит
подавить сейчас иначе весь этот поединок окажется напрасным.
  - Хочу заметить, - вмешался, спасая положение, Эзип, - что Мясник ни разу
не задел своим мечом даже кольчуги рыцаря, за исключением самого начала, в
то время как сам он весь в многочисленных ранах. Так же хочу заметить, что
этот рыцарь всего лишь ребенок, а сражался он с самим Мясником. И, если вы
заметили, рыцарь немного хромает.
  После "разговора" с тюремщиками моя нога действительно еще не прошла, и я
продолжал заметно прихрамывать, однако в бою это вряд ли играло какую-либо
роль, так как когда дело идет о твое жизни, то о мелких неудобствах как-то
забываешь.
  - Но если кто-то сомневается в честности поединка, то я готов снять
кольчугу, - Поддержал я Рыжебородого. - Есть кто желающий оспорить
поединок? - Мне уже было понятно, как стоит разговаривать с этими людьми.
  Желающих не нашлось. Некоторые переминались с ноги на ноги, но молчали. Им
явно было неловко за испытываемый ими страх, но никто не вышел вперед -
победа над Мясником, кажется, произвела на всех впечатление. И когда наш
отряд двинулся вперед, то никто не сделал и попытки нам воспрепятствовать.
Мы проехали еще пару кварталов прежде, чем напряжение спало.
  - У тебя, Энинг, удивительные друзья, - насмешливо заметила Далила. - Граф
Грязного квартала - это как раз для тебя.
  - Нет, - немного сердито отозвался я. - Как раз для меня это бывшие
принцессы, промышляющие воровством.
  Наверное, все-таки не стоило так резко, но сейчас был вовсе не тот момент,
когда я мог терпеливо сносить все насмешки Далилы.
  - Зачем ты так, Энинг? - успокаивающе спросил Эльвинг. - Она же хотела
только пошутить.
  Если бы перед нами не появился человек, то я, наверное, приказал бы Эльфу
заткнуться и не лезть не в свое дело. Однако к счастью для меня именно в
этот момент перед нами вышел Эзип и приветливо махнул рукой, насмешливо
посматривая на нас. Я был так удивлен, что, резко натягивая поводья, едва
не вылетел из седла.
  - Ты как здесь оказался? - только и смог спросить я.
  - Что, не ждали? - Эзип еще раз насмешливо оглядел нас. - Просто мне
захотелось убедиться в том, что вы добрались до места и вас больше никто
не тронет. Что касается как, то всегда есть более короткие пути, их надо
только знать.
  - И вы опередили нас только для того, чтобы убедиться, что мы добрались
без приключений? - недоверчиво спросил Ролон.
  - Не только. Я еще хотел поблагодарить Энинга за услугу. Благодарю,
рыцарь, то, что ты сделал сейчас, для меня гораздо важнее, чем когда ты
заплатил за меня штраф.
  Тут я начал кое-что подозревать.
  - Стоп. Так, значит, ты специально стравил меня с этим Мясником, чтобы я
разобрался с ним для тебя?
  - Я был уверен, что ты с ним справишься, - спокойно ответил Эзип. - На
меня произвели впечатление твои приемы, которые ты мне показал. А я, по
некоторым причинам, не мог убить Мясника. Это должен был сделать
посторонний. Теперь сотня человек подтвердит, что он сам нарвался на
неприятности, я же отговаривал его всеми силами. Как видишь, я совершенно
честен с тобой. Я просто хочу, чтобы ты по-прежнему считал меня своим
другом.
  От негодования я не мог ничего сказать, только чувствовал, что прежде
незнакомое мне прежде чувство ярости охватывает меня, и я готов немедленно
убить этого человека. Моя рука потянулась к метательному ножу на поясе, но
тут мне на плечо легла тяжелая рука Ильи Муромца. Я обернулся, чтобы
обругать его, но, встретившись с суровым взглядом богатыря, проглотил все
слова.
  - Дружба не завоевывается таким образом, - веско ответил Илья Муромец. - А
ведь вы показались мне честным человеком, да и говорил ты не как те
грабители.
  Эзип философски пожал плечами.
  - В грязные кварталы попадают по разным причинам. У нас там есть даже один
профессор. А ты, Энинг, запомни: будешь еще в Константинополе и тебе
понадобится помощь, обращайся ко мне, я не забываю друзей. Спроси меня у
хозяина корчмы "Эльвира" и он передаст мне твои слова. - И прежде, чем
кто-то из нас успел что-либо ответить, он исчез также бесшумно, как и
появился.
  - Может он и негодяй, но он мне нравится, - заметил Ролон.
  - А мне нет, - отрезал я.
  - Но это не повод убивать его, - спокойно заметил Илья Муромец. - В конце
концов, он же не хотел причинить нам вреда.
  - Энинг, у тебя такой страшный вид был, - немного испуганно подтвердил
Рон. - Не делай так больше.
  Я успокаивающе улыбнулся ему и чтобы не вступать в лишний спор, кивнул
Муромцу.
  - Просто у меня и так нервы расшатались, а тут еще он со своим
признанием... вот я и психанул.
  Этот ответ Муромца полностью удовлетворил, и он отъехал, однако обмануть
Мастера не удалось.
  - Егор, что с тобой? Только не говори про расшатанные нервы. С тобой
что-то происходит и мне это не нравится. Я не узнаю тебя.
  - Но что случилось, Мастер?
  - Не знаю, но мне не нравится твое поведение. Ты стал как-то равнодушнее и
к себе и к другим. Я не понимаю, и это меня тревожит. И еще ты стал жестче.
  Я пожал плечами. Стоило тревожиться, если бы я стал равнодушнее к другим -
подобное мне тоже не нравилось, я вовсе не хотел бы стать равнодушным
человеком, но равнодушным к себе... Интересно, как это понять?
  - Что значит жестче? Разве вы не этого от меня хотели?
  - Нет!! Егор, помнишь, что я тебе говорил на занятиях? Можно согнуться под
тяжестью ударов судьбы, можно приспособиться, но гораздо труднее остаться
самим собой. Не предать самого себя.
  - Но разве я предаю себя?
  - Не знаю, но с тобой что-то происходит и мне это не нравится. Пожалуйста,
оставайся самим собой. Я понимаю, что тебе гораздо труднее, чем другим
людям. Мало кому в твои годы выпадают такие испытания, но я готов помочь
тебе всем, чем могу.
  - Мастер, но я не понимаю тебя. В конце концов, ведь нельзя же пережить
все это и не измениться!
  - Я не с этим спорю, а с тем, как ты изменишься. Какие уроки ты извлечешь
из своего приключения. Ведь пережив все это можно ожесточиться на весь
мир, замкнуться в себе, а можно извлечь пользу и стать увереннее в себе,
мудрее, научиться радоваться жизни и делиться этой радостью с другими.
Если кто-то предает самого себя, то, в конце концов, он ожесточается на
весь мир. Я не хочу, чтобы подобное случилось с тобой.
  Рассуждения Мастера для меня были слишком сложны, и я не совсем понял, что
он хотел сказать. Однако я уже привык к тому, что Мастер редко ошибается,
когда дело касается взаимоотношений между людьми. На досуге я решил
поразмышлять над сказанным. Сейчас же для этого было не совсем подходящее
время. Как раз в этот момент мы выехали на причалы и уперлись в баррикады,
сложенные на подступах к ним. С некоторым трудом нам удалось убедить
солдат, что мы не грабители, замышляющие ограбить купцов, и нас пропустили
за ограждения.
  - Теперь надо найти подходящий корабль, - заметил Ролон. - Пожалуй, этим
стоит заняться мне. У меня, как никак, есть кое какой опыт. Энинг, сколько
у тебя осталось денег?
  Я быстро проинспектировал свои запасы.
  - Двести семьдесят три динара и еще серебром немного и медью.
  - Ясно, у меня сто двадцать. У кого еще сколько?
  Общая сумма набралась довольно солидная - пятьсот сорок пять динаров.
  Ролон подкинул кошелек в руке.
  - На эти деньги можно корабль купить, а не то, что переправиться на ту
сторону пролива, но для дальнейшего путешествия их маловато. Учитывая, с
какой скоростью мы тратим деньги.
  Я успокаивающе махнул рукой.
  - Как только мы переправимся и окажемся на другой стороне, то надо будет
найти любой хороший банк, и я переведу деньги из Амстера. Там у меня есть
кое-какой капиталец.
  Ролон с сомнением посмотрел на меня и я вспомнил, что он не знает о нашей
договоренности с Вильеном Нарнахом. Вернее знает, но плохо представляет о
чем она и что она дает. Однако сейчас было совсем не место для объяснений,
тем более что к нам уже спешило несколько человек, стремясь узнать
последние новости из города.
  Немного подумав, Ролон кивнул и быстро исчез из вида прежде, чем к нам
подошли солдаты и купцы. Отвечать на вопросы взялись Далила и Леонор. Я же
с Эльвингом и Роном отошел в сторону и примостился около какой-то кучи
товаров, сложенной прямо на берегу. После бессонной ночи нам требовался
хороший отдых и Рон подал хороший пример, устроившись около нас и, положив
голову Эльвингу на колени, заснул. Я почувствовал огромное желание
последовать его примеру, но увы, я был рыцарь и это налагало определенные
обязательства. К тому же я был еще и командиром, значит, я никак не мог
лечь раньше, чем ложился последний в нашем отряде. Конечно, друзья мне
вполне простили бы подобные слабости из-за моего возраста, но Деррон ни за
что не позволил бы мне такой вольности. "Если хочешь быть достойным своих
друзей и иметь право распоряжаться ими, то веди себя как рыцарь, а не как
избалованный мальчишка возмечтавший о подвигах". Приходилось вести себя
как рыцарь, но не просто рыцарь, а рыцарь Ордена. А это значит ложиться
отдыхать последним, нести охрану наравне со всеми и не надоедать никому
своими жалобами. Особенно последнее.
  Ролон вернулся примерно через полчаса.
  - Я нашел баржу. Она постоянно работает здесь, переправляя пассажиров на
ту сторону. Правда, капитан отказывается сейчас выходить в море, но на
барже есть каюты и там мы по крайне мере сможем отдохнуть. - Ролон
сочувственно посмотрел на Рона, меня, эльфа и Далилу. Это сочувствие меня
задело. В конце концов, я уже не раз доказывал, что смогу делать все то
же, что и остальные. Впрочем, в глубине души я понимал, что я могу еще
много раз доказывать, что ничуть ни хуже других, но взрослые ко мне все
равно будут относиться покровительственно.
  Я вздохнул и поднялся. Эльф Рона будить не стал и аккуратно, опасаясь
разбудить, поднял его на руки.
  - Давай его мне, - тихонька сказал Муромец. Эльвинг без слов передал ему
спящего мальчишку и взял своего коня и коня Муромца за повод.
  Ролон довольно быстро привел нас к барже, на которой нам предстояло
переправиться на ту сторону. Капитан встретил нас у сходен.
  - Это и есть те пассажиры, о которых вы говорили?

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг