Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
на Урагана и успокоился.
  - Когда будете убирать труп того идиота, который захочет украсть моего
коня, будьте осторожны. Ураган обычно после этого немного нервничает.
  Не слушая больше возражений, я направился к главному входу гостиницы "У
моста", что говорило о большой оригинальности владельца, поскольку
поблизости не было ни одного моста.
  - Ты уверен, что не стоило нанять охрану? Ведь грабители могли и не
слышать твоих угроз, - едко заметил Деррон.
  - А я и не угрожал.
  - Тогда откуда ты знаешь, что Ураган нервничает при попытке его украсть?
  - От самого Урагана, конечно.
  - Ты так уверен в своем новом даре?
  - Нет, но я уверен в Урагане.
  Около дверей эльф, молчавший все это время, нерешительно остановился.
  - Ты чего? - недоуменно спросил я.
  - Зачем ты меня с собой тащишь? Любой другой рыцарь уже давно бы уехал по
своим делам и не стал бы связываться эльфом.
  - Я уже говорил, что не такой рыцарь как все. Могу только еще раз это
повторить. Начнем с того, что я никогда не хотел стать рыцарем...
  - Действительно? Мне казалось, что у вас, людей, это считается большой
честью?
  Я пожал плечами.
  - Возможно. Только я никогда не видел особой чести в том, чтобы убить
дракона или совершать еще какие-нибудь такие же глупые "подвиги". Но давай
войдем, не стоит разговаривать около порога. - Я решительно толкнул дверь.
  Там нас уже ждали. Очевидно, конюх каким-то образом сообщил о нас и наших
деньгах, и теперь здесь нас встречали сразу два слуги, как почетных гостей.
  - Вот сюда, милорд, - с низким поклоном попросил один из них. -
Приветствовать рыцаря всегда большая честь для нас.
  - Как же рыцаря. Деньги, а не рыцаря, - ехидно заметил Деррон. Я
постарался проигнорировать это высказывание.
  Один из слуг, постоянно кланяясь, говорил мне о том, какой правильный
выбор я сделал, остановившись здесь. Честно говоря, из-за его болтовни я
стал уже серьезно сомневаться в этом.
  Посетители в этом баре даже не обратили на нас внимания. Редко кто из
присутствующих бросал на нас ленивый взгляд, но тут же возвращался к
прерванному занятию. Нас подвели к одному свободному столику, подвинули
стулья, после чего один слуга немедленно удалился.
  - Что желаете? - спросил оставшийся слуга. - Есть жареный цыпленок в
грибном соусе, в томатном, копченая рыба, жареная, несколько видов супов,
икра...
  - Слушайте, - остановил я его, - а вы не могли бы просто дать список того,
что у вас есть, а мы сами выберем?
  - О, милорд умеет читать? - удивленно спросил этот тип, который начал уже
основательно действовать мне на нервы. - Это необычно для рыцаря. А ваш
спутник? - спросил он с легким презрением в голосе, оглядывая Эльвинга.
Тот сжался.
  - Мы с моим другом, - я выделил последнее слово и посмотрел на официанта
тем взглядом, которым обычно смотрел на меня Деррон, когда я в чем-то
провинюсь, - сами разберемся.
  - О да, - слуга сглотнул, сообразив, что сделал что-то не так. Он поспешно
достал несколько листков и отошел.
  - Молодец, быстро учишься, - похвалил меня Деррон.
  - С каких это пор ты стал называть меня своим другом? - сразу высказал мне
Эльвинг.
  - Слушай! - взорвался я. - Я просто пытаюсь быть с тобой вежливым, ты мне
спас жизнь и я стараюсь помочь тебе. Если тебе что-то не нравиться,
вставай и проваливай!
  - Ты действительно хочешь мне помочь. Я чувствую это, - с широко
раскрытыми глазами сказал эльф. - Я не могу понять почему, но ты не
обманываешь. Извини меня.
  - Чувствуешь? - в свою очередь изумился я.
  - Энинг, эльфы обладают способностью отличать правду от лжи, - заметил
Мастер. - В основном именно из-за этого их не любят среди людей.
  - Вот как? Гм.
  - Ты что сказал? - удивленно спросил Эльвинг.
  - Ничего, это я так.
  - Я же предупреждал тебя не говорить вслух, когда разговариваешь с нами.
  - Ладно, ладно, Мастер, больше не буду. - И обращаясь уже к эльфу,
добавил. - Я понимаю, каково тебе пришлось, что ты теперь видишь в каждом
человеке врага. - Я быстро сделал пометки в меню и протянул его эльфу.
  Тот покачал головой.
  - Я не умею читать.
  - Тогда давай я тебе прочитаю. - Мне хотелось как можно скорее загладить
вспышку своего гнева.
  Очень скоро мы выбрали то, что каждый из нас желал попробовать, хотя
Эльвинг и мялся иногда, глядя на цены. Но каждый раз он натыкался на мой
сердитый взгляд, и спорить не решался.
  - Все-таки странный ты рыцарь, - снова повторил он, - не такой, как
другие. - Но это было его единственное возражение.
  Я улыбнулся.
  - А тебе хотелось бы, чтобы я был такой же как все?
  Эльвинг задумчиво посмотрел на меня и покачал головой.
  - Нет. Ты странный, но это хорошо, что ты не такой как все.
  В это время принесли наш заказ, и мы набросились на еду. Впрочем, я ел
немного, поскольку только недавно позавтракал, а вот эльф ел очень быстро.
Кажется, он уже давно нормально не обедал. Мне хотелось спросить, почему
он ходит один, а не вместе со своей семьей, но, вспомнив, как он
реагировал на этот вопрос передумал.
  Глядя, как Эльвинг торопливо жует, я улыбнулся и стал с интересом смотреть
по сторонам. Мастер мне достаточно подробно описал множество типовых
гостиниц этого мира, а также разных трактиров и забегаловок. Рассказал и о
том, как следует в них держаться. Сейчас я мог убедиться, насколько
точными были его описания. Хотя эту гостиницу назвать типичной было
нельзя. Думаю, она соответствовала трехзвездочной, если бы в этом мире
существовало подобное деление. Почти весь первый этаж был отведен для
столовой, в которой могли обедать не только жители гостиницы, но и
прохожие с улицы. Стены и столбы-подпорки были облицованы драгоценными
породами дерева. Тут и там сновали между столиками слуги, разнося заказы.
Публика же здесь собралась довольно разношерстная. Вон там за столиком
около окна сидели несколько купцов, бурно обсуждающие какие-то свои дела.
Были здесь и солдаты гарнизона в синих плащах, презрительно посматривающих
по сторонам. Даже два рыцаря сидели в дальнем конце зала. Но большинство
здесь были представители различных мастеровых гильдий: портняжные,
кузнецы, пекари и прочие. Очевидно город действительно процветает, если
даже простые ремесленники могли позволить себе питаться здесь.
  - Уф, - с довольным видом эльф откинулся на спинку.
  Тут же рядом появился слуга. Да, все-таки обслуживание здесь на уровне.
  - Что еще желаете? Что будете пить? Вина?
  Я вопросительно посмотрел на эльфа и тот согласно кивнул.
  - Вина и мне молока.
  Даже Эльвинг вместе с официантом уставился на меня с удивлением.
  - Молока? - глаза слуги удивленно раскрылись. - Я правильно понял?
  - Правильно, - я с досадой кивнул. Мой отец не был сторонником раннего
употребления алкоголя и всегда мне это запрещал (хотя тайком я пробовал
несколько раз), но сейчас, вдали от дома, мне почему-то казалось важным
выполнить это пожелание отца.
  Слуга, качая в недоумении головой, удалился. Эльф же с любопытством
продолжал смотреть на меня.
  - Первый раз вижу, как человек отказывается от доброго вина. Мне кажется
это вы, люди, говорите: ничего не делает из человека мужчину как доброе
вино и красивая женщина.
  - Возможно. Но лично я считаю, что вино в большом количестве делает из
человека не мужчину, а свинью и выветривает из него остатки мозгов.
  - Деррон, запомни эти умные слова. Неплохо бы тебе принять их к сведению.
  - Все это ерунда и для меня не важно. Я же дух, - возразил рыцарь. - Энинг
просто очень молод, чтобы понимать толк в хорошем вине.
  Так, похоже, эти двое опять затеяли обычную пикировку, только на этот раз
в моей голове. Только этого мне и не хватало для полного счастья. К
счастью они быстро поняли, что отвлекают меня и замолчали.
  Подошел слуга. По-моему, он потерял ко мне прежнее уважение, ну и леший с
ним.
  - Послушайте, я не знаю, как надолго приехал в ваш город, и мне хотелось
бы снять комнату. Это возможно?
  - Конечно. Дин вас проводит.
  - Очень хорошо. - Я расплатился за обед. Увидев деньги, а так же получив
хорошие чаевые, слуга зауважал меня снова... и сильно. Поэтому без лишних
разговоров он махнул кому-то рукой и к нам подбежал мальчишка, примерно
мой ровесник.
  - Дин, проводи этих господ в свободную комнату.
  Это мне нравится, никакой писанины и бюрократии.
  Мальчишка улыбнулся, с восхищением поглядывая на мой рыцарский обруч, и с
готовностью ухватился за мои дорожные сумки, сложенные около стола. Меньше
всего мне хотелось, чтобы кто-то таскал за меня мои вещи, в которых лежало
целое состояние в золоте серебре, драгоценных камней и еще более
драгоценного оружия. Поэтому я отстранил помощника и взял их сам.
  Дин растерянно посмотрел на официанта, но тот махнул ему рукой и мальчишка
двинулся вперед, показывая дорогу. Однако продолжал поминутно оглядываться
на меня. Кажется, он еще ни разу не видел рыцаря своего ровесника,
несмотря на уверения Мастера, что такие встречаются.
  - Вот сюда, милорд. - Дин поднялся на второй этаж и провел нас к одной из
дверей. Вытащив откуда-то из одежды связку ключей, он отстегнул один и
открыл ее.
  - Ваш ключ, милорд. - Мальчишка протянул мне ключ.
  - Спасибо.
  - Заплати ему за помощь, - напомнил мне Мастер.
  Я порылся в своем кошельке, хитро посмотрел на мальчишку и подмигнул ему.
У того удивленно распахнулись глаза, которые раскрылись еще шире при виде
серебряной монеты, врученной ему.
  - Хочешь заработать еще столько же?
  Дин уставился на меня и кивнул.
  - Мы сейчас с другом оставим здесь вещи и уйдем в город. Я хочу, чтобы ты
или кто-то еще постоянно присматривал за этой дверью...
  - А если сюда кто-то полезет поднять тревогу.
  - Ни в коем случае, - одернул я излишне усердного помощника. - Ты просто
скажешь об этом мне. Мне и никому больше. Понял?
  Тот кивнул.
  - Справишься?
  Мальчишка обиженно засопел.
  - Ладно, ладно, можешь идти.
  Мы вместе с эльфом вошли в комнату.
  - Значит, то покушение все-таки было не случайно? - спросил он.
  - Я никогда так и не говорил.
  - Думаешь, тебя найдут здесь?
  - Не знаю, но сюрпризов не хочу.
  - Почему бы тебе тогда не попросить этого Дина поднять шум? Ты же велел
никому не говорить.
  - Плохая тактика. Если убийца залезет в комнату, а Дин его увидит, то мы
будем знать, где он находится и сможем действовать по обстоятельствам. А
если поднимется шум, то убийца убежит и неизвестно где на меня наскочит.
  - Я тебя такому не учил, - несколько ошарашено заметил Деррон.
  - Да. Но, несмотря на твое плохое отношение к фильмам, там иногда
показывают и кое-что полезное.
  - Да уж, - только и сказал рыцарь.
  Я повернулся к эльфу.
  - Эльвинг, у меня есть к тебе небольшая просьба. Я в этом городе впервые,
а мне необходимо здесь кое-что сделать. Времени же у меня немного. Ты же
город знаешь. Не согласишься ли ты стать моим проводником? Я готов
заплатить тебе за помощь.
  Эльф пристально посмотрел на меня.
  - Ты ведь сказал, что я твой друг? А с друзей я денег не беру. Я помогу
тебе. Что ты хочешь здесь найти?
  Я вздохнул.
  - Если бы я знал. Мне просто необходимо найти одну вещь. Есть в городе
хороший предсказатель? Только не шарлатан.
  О поисках Ключа с помощью предсказателей мы договорились с Мастером еще на
острове, решив, что это наилучшая возможность. Предсказатели, по словам
мага, обладали странными способностями и они могли если не указать место
нахождения Ключа, то хотя бы путь к нему.
  - Предсказатель? Чтобы найти какую-ту вещь? Не слишком ли?
  - Ты просто не знаешь, что это за вещь. Так как?
  Эльф задумался.
  - Есть у меня один знакомый предсказатель. По крайне мере, он точно
предсказал мою судьбу. Он один из лучших здесь. И если он тебе не поможет,
то в этом городе не поможет никто.
  - Хорошо. Тогда пошли.
  Я засунул одну сумку (с запасной одеждой и остальными мелочами,
необходимыми в дороге) в шкаф, а другую (с деньгами и оружием) взял с
собой. Эльвинг неодобрительно покачал головой.
  - Зачем таскаться с такой тяжестью?
  Я вынужден был согласиться с этим и быстро рассовал четыре мешочка по
карманам. Посмотрел: вроде их невидно.
  - Деррон. А мне обязательно идти в кольчуге? Может снять ее?
  - Ты же рыцарь! - ошарашено возразил тот. - Пока ты находишься в поиске
своего подвига, а по твоей легенде ты именно в нем и находишься, ты не
должен появляться разоруженным на людях. Кроме особо предусмотренных
случаев, таких, как прием у знатного человека и тому подобных, ты должен
знать о них.
  - Но я же не разоружаюсь? Меч и кинжал будут при мне.
  - Кольчуга у рыцарей тоже считается оружием.
  Проклиная дурацкие обычаи рыцарей, я остался в полном вооружении. Хорошо
еще, что щит не заставляют таскать.
  - Пошли.
  Вдвоем мы спустились вниз, и вышли на улицу. Я было двинулся к конюшне, но
Эльвинг схватил меня за руку.
  - Там, куда мы пойдем, без коня будет гораздо удобнее и быстрее.
  Решив довериться своему проводнику, я согласно кивнул и двинулся за ним.
Тот уверенно вел меня по разным улицам, ловко лавирую между прохожими,
которые с некоторым удивлением смотрели на нашу странную компанию. Мой лук
он твердо держал в руке и, кажется, выпускать не собирался, а колчан
перебросил за спину. Заметив мой взгляд, он смутился.
  - Ты не возражаешь?
  - Ничего. Ты все равно с луком намного лучше меня обращаешься. Пусть пока
остается у тебя, - улыбнулся я.
  - Я вообще лучше многих даже из своего народа обращаюсь с ним. А лук у
тебя хороший, я никогда не видел таких.
  Мне уже довелось увидеть, как Эльвинг обращается с луком, и склонен был
ему поверить. Тут мое внимание привлекла одна лавка.
  - Подожди. Если уж ты стал моим проводником, то тебе нужно одеться
получше. Пошли вон в ту лавку, там продают именно то, что надо.
  Эльф одарил меня каким-то странным взглядом, но спорить не стал
Вскоре он уже вышел оттуда в новой добротной одежде и уже ничем не
напоминал того замухрышку-бродягу, которого я спас от бандитов. Эльвинг
нерешительно осмотрел себя, потом меня.
  - Слушай, а как все-таки тебя звать?
  Я с досадой почесал лоб.
  - Неужели не назвался? Вот дырявая голова. Это из-за покушения у меня все
из головы вылетело.
  - Нет, не думаю, - хитро улыбнулся Эльвинг. - Скорее из-за твоего обруча.
Я же говорил, что из-за этой железяки люди начинаю туго соображать.
  Я рассмеялся, и эльф облегченно расслабился, кажется, это была проверка, и
я ее выдержал.
  - Зови меня Энинг.
  - Это ведь твое не настоящее имя?
  - Нет. Но настоящее лучше никому не знать. Чего не знаешь, того не скажешь.
  - Это связано с тем убийцей?

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг