Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
незнакомец с набитым ртом и энергично замотал головой. - В противном
случае уж я-то бы вас узнал сразу. Вы такая, извините, колоритная фигура,
Аскольд Витальевич.
  - Вполне, вполне возможно, - кивнул командир, - но что-то, понимаете, мне
кажется...
  - Может, с кем-нибудь путаете, но лично меня зовут Егором, - сказал
незнакомец подчеркнуто. - Двадцать лет назад моя ракета потерпела аварию в
этих краях. Мой спутник небрежно обращался с газовой плитой, и в один
прекрасный момент наш корабль разнесло в клочья. Уж сколько раз я говорил:
"Толя, будь осторожен, не шустри". Так оно и вышло. Короче, взрыв
разбросал нас в разные части света. Я, как видите, оказался на этом
астероиде, а мой товарищ полетел в сторону планеты Алоя. "Егорушка, если
спасешься сам, прилетай, пожалуйста, ко мне на помощь!" - вот что он
крикнул мне напоследок, уже издалека. Он так и крикнул: "Егорушка!" -
повторил Робинзон, еще раз подчеркивая свое имя.
  - Выходит, я ошибся, - признал прямой и честный астронавт. - Ваше имя мне
совершенно незнакомо.
  Егор вздохнул тяжело и сказал:
  - Вот я сейчас питаюсь манной кашей, а мой несчастный Толя, может быть...
  Он не договорил и, будто отрывая от себя что-то дорогое, с усилием
отодвинул тарелку с манной кашей.
  - Кушайте, кушайте... Кушайте на здоровье! - всполошилась Марина, вновь
придвигая кашу. - Мы не оставим в беде вашего Васю. Правда, правда!
  - Разве я назвал его Васей? - насторожился Робинзон. - Обычно я всем
говорю, что его звали Толей.
  - Мы сейчас же отправимся на планету Алоя! - перебил его Саня, поднимаясь
и возбужденно блестя глазами.
  - Это очень разумно: когда человек в беде, спешить ему на помощь. Весьма
необходимый поступок, - пояснил Петенька, поправляя очки.
  Кузьма, не рассуждая, начал завязывать свой узелок. Теперь все
вопросительно смотрели на командира.
  - Друзья! - произнес он сурово. - Вы опередили командира и тем самым
серьезно нарушили дисциплину на корабле. То, что вы сказали, должен был
произнести командир. Но я понимаю ваши благородные чувства и прощаю на
первый раз. Мужайтесь, Егор! Вы встретили отважных и добрых людей. Вашу
руку, наш новый товарищ!
  - Спасибо! Спасибо! Я сразу понял это, - с чувством ответил Егор.
  Они обошли вокруг стола и крепко пожали друг другу руки, а затем Егор, к
великому удовольствию экипажа, с удвоенными силами набросился на кашу и
мигом уничтожил ее.
  - Вы не ошиблись? Планету действительно зовут Алоей? Я знаю весь космос,
но что-то о такой планете не слыхал, - сказал командир Егору, когда тот
опустошил тарелку.
  - Мне это давно известно. То, что вы объездили все пространство. То есть
не так уж давно... В общем, как только я увидел вас, так сразу понял, что
вы побывали везде. Я так себе и сказал: "Егор, вот человек, который знает
Вселенную не меньше Аскольда Витальевича. Как бы это не был он сам,
собственной персоной". Но нет ничего удивительного в том, что именно об
Алое вы слышите в первый раз. Она появилась недавно, из густой туманности,
- ответил Егор, облизывая ложку.
  - Все ясно, - сообщил Петенька. - В туманность залетел шальной метеорит и
взбил ее, точно масло.
  - Совершенно верно! Я покажу вам дорогу. Отлично помню, что нужно сразу
вперед и потом налево, - заявил Егор, вытирая рот и становясь у пульта.
  После завтрака юнга вернулся на вахту, и "Искатель" стартовал с астероида.
Направленный точной рукой командира, он устремился к планете Алоя. Механик
Кузьма любовно хлопотал около двигателей, ходил с промасленной тряпочкой,
и двигатели звездолета добродушно гудели.
  В кают-компании было тепло и уютно. Отъевшийся Егор развалился в кресле в
качестве пассажира и повествовал Марине и Петеньке о своей бурной жизни.
Приключения следовали одно за другим, одно необычайнее другого.
Рассказывать Егор был мастер, но по временам нет-нет да и проглядывал в
нем большой хвастунишка. Командир сидел за пультом, поигрывая на клавишах,
вполуха прислушивался к рассказам Егора и снисходительно усмехался, когда
тот терял чувство меры.
  Егор обращался главным образом к Марине, из кожи лез, стараясь произвести
на нее впечатление, и он достиг своего понемногу. Марина смотрела на него
во все глаза, качала головой, приговаривала:
  - Ах, какой вы смелый!.. Ах, какой вы находчивый!..
  - Да что вы, какой я смелый, - возражал Егор, опуская глаза застенчиво. -
Это еще пустяки! Был случай похлеще этого...
  И он принимался за новую сверхудивительную историю.
  Петенька, сидевший сбоку, вдруг почувствовал в сердце легкий укол. Он
вдруг обнаружил, что маневры Егора вокруг Марины и ее ответное восхищение
ему почему-то не по душе. "Как тебе не стыдно! - упрекнул себя Петенька,
краснея. - Твое-то какое дело? Ведь ты любишь Самую Совершенную, и Марина
тебе только товарищ. Такой же, как Саня. И может, она уже любит Егора.
Может, они поженятся и у них будут дети, которые потом пойдут в школу. И
пусть тебе станет стыдно".
  Так пожурил себя Петенька. И чтобы загладить свою тайную вину перед
Егором, он начал слушать его еще внимательнее. Идиллия в кают-компании
была восстановлена. - Только Мяука беспокойно ворочался в углу.
  Ему снились собаки.
  А на носу корабля завершал свое дежурство Саня. Он болтал ногами в космосе
и распевал во всю Вселенную ломающимся баском:
  - Нам нипочем и жар и холод, мы поможем тебе, бедный Егоров друг!



                                  ГЛАВА 7.


  в которой Петенька сталкивается с явлением, еще не известным науке


  - Полундра! - завопил Егор и замолотил кулаком по обшивке звездолета.
  Он находился на вахте, хотя пассажиры не имеют никакого права ее нести. И
дело не в специальных знаниях; если на то пошло, чем меньше человек
разбирается в навигации, тем больше у него шансов впутать свой корабль в
какую-нибудь занятную историю. Кстати, здесь и кроется причина запрета,
потому что все приключения, происходящие с кораблем, должны по праву
принадлежать только членам его экипажа, а вахтенный имеет все основания
получить самые сливки, и, как вы догадываетесь, было бы крайне
несправедливо, если бы они достались человеку, совершенно постороннему на
корабле.
  Но Егор долго и горячо умолял своих новых товарищей и в конце концов
добился своего. Он вылез на нос звездолета и тут же проявил себя везучим
человеком, потому что не прошло и пяти минут, как появилась опасность.
  В лоб кораблю очертя голову летела неизвестно откуда взявшаяся комета.
  - Караул! Спасайся! - кричал Егор, пытаясь пришпорить звездолет пятками.
  Командир навалился на пульт и перед самым носом кометы свернул с дороги,
но в последний момент та изловчилась и огрела звездолет колючим хвостом по
корпусу. Совершив этот коварный поступок, комета скрылась среди звезд.
  - Беда, командир! Сдают механизмы, - доложил Кузьма, поливая их из
масленки.
  И механизмы, будто бы стараясь поддержать авторитет Кузьмы, заглохли,
звездолет повис в пустоте.
  - Так, так... - протянул командир. Не поведя и бровью, он нахлобучил свой
гермошлем и, кивнув механику, пошел в космос. Кузьма понял, что хотел
сказать великий астронавт, вытащил из своего верного узелка молоток и
отвертку и последовал за командиром.
  - Виноват, загляделся. Все размышлял о бедном товарище. Как он, мол, там,
на планете Алоя? - засокрушался Егор, топчась по пустоте и заглядывая
виновато командиру в лицо.
  - Что уж, - сказал астронавт, - так или иначе, но что-то все равно должно
было произойти. Пора бы давно случиться какой-нибудь неприятности, -
добавил он и полез под звездолет.
  Рядышком с ним разлегся Кузьма, и они занялись ремонтом. А Саня забегал у
них на посылках: то проводок поднесет, то гайку. Петенька и Марина тоже не
утерпели, вышли наружу.
  - Не желаете ли прогуляться по космосу, пока суд да дело? - предложил
Марине Егор тоном легкомысленного мотылька, будто бы не он был виновником
столкновения.
  - А почему бы и нет? - ответила Марина, а сама посмотрела на Петеньку с
вызовом.
  Егор подхватил ее под руку, и они удалились, точно по проспекту.
  "Ну и пусть она прогуливается с Егором. - почему-то подумал Петенька с
грустью. - А я пойду поищу Совершенную. Авось она где-нибудь в здешних
местах". И, вооружившись сачком, он поплыл по космосу.
  В космосе стоял полумрак, который то и дело, точно трассирующие пули,
пересекали всякие частицы. Петенька вначале передвигался на ощупь. но
потом привык и стал различать даже те звезды, что называют белыми
карликами. Он огибал каменные глыбы, дрейфующие в пространстве, и один раз
попал в сильный поток радиоволн. Исполнялся концерт для фортепьяно с
оркестром Чайковского. И до того темпераментно, что Петеньку сразу
подхватило, завертело, понесло к той неизвестной планете, куда
транслировалась передача. Петенька вначале отдался во власть радиоволн и
поплыл, наслаждаясь музыкой, но потом, спохватившись, забарахтался,
заколотил ластами и еле выбрался из музыкальной стремнины.
  Он прислонился к подвернувшемуся по дороге астероиду и немножко отдохнул.
Потом интуиция талантливого ученого подсказала ему, что этот астероид
связан с чем-то таинственным. Он поплыл вдоль его кромки и, обнаружив
отверстие, ведущее в грот, осторожно засунул в него голову. В гроте было
черным-черно, загадочно тихо и, как ни странно, пахло ванилью. В Петеньке
заговорила жажда познания: не долго раздумывая, он забрался в грот и
поплыл вдоль стены, прощупывая ее гладкую, почти полированную поверхность
и, точно доктор, прижимаясь к ней ухом. Его чуткий слух уловил глухие
шумы, будто за стеной находилось машинное отделение.
  "Любопытно, что бы это могло быть?" - спросил себя Петенька
глубокомысленно.
  В темноте что-то зашуршало, стукнуло, звякнуло, и Петеньке показалось,
будто кто-то сдавленно прошипел:
  - Я говорил, закройте...
  - Тсс... - прервали его.
  - Да тсс же, - добавил третий голос. "Заблудившаяся радиоволна. Отрывок из
передачи. Надо бы ей помочь выбраться отсюда. Где-то, небось, ее ждут
радиослушатели, им, может быть, не все понятно без этого куска", - подумал
Петенька и поплыл, загребая руками.
  Это породило невидимое движение в гроте, точно он спугнул впотьмах стаю
летучих мышей. Кто-то шмыгнул у него прямо из-под ног. Пожалуй, он даже
наступил на что-то мягкое. Во всяком случае, этот кто-то будто бы
простонал:
  - О, черт! Отдавили мозоль!
  "По-моему, тут что-то есть, еще не известное науке", - обрадовался
Петенька и потер руки.
  Он обшарил грот и очутился у выхода. В отверстии сияли звезды. Петенька
уже собрался было выйти в космос, но до его затуманенного мыслями сознания
долетел голос Егора:
  - Марина, будьте моей женой. Так и быть, я" позволю вам бросить институт и
даже совсем не работать. У меня еще кое-что осталось от добы... извините,
сбережений. Можете лениться сколько угодно душе! И бить баклуши! И еще я
буду покупать вам каждый месяц новые туфли, - горячо говорил Егор; он
висел в космосе в такой позе, будто стоял на одном колене перед Мариной.
  "Кажется, я веду себя неприлично! Будто бы подслушиваю", - сказал себе
Петенька, отпрянув в грот.
  - Мне это, конечно, приятно. - ответила Марина жеманясь, - но я еще не
полюбила вас. Хотя все время чувствую, что вот-вот кого-то полюблю.
Правда, не знаю, кого именно... - Марина вздохнула.
  - Я знаю: вы полюбите меня! И не спорьте. не спорьте! - заявил Егор с
апломбом. Он поднялся и вновь взял девушку под руку.
  Когда они проходили мимо грота на фоне звезд, Егор попытался обнять свою
даму за плечи, но Марина увернулась с загадочным смехом, и промахнувшийся
Егор полетел куда-то в бездну.
  "Любопытно, кого же собирается полюбить Марина? Мне, конечно, все равно,
но все-таки?" - спросил себя Петенька, выбираясь в последний момент
наружу. И тут кто-то схватил его за пятку. Петенька рассеянно лягнул,
позади будто подавились и оставили его в покое. Петенька взобрался на
астероид и сел на выступ, похожий на рубку подводной лодки. Он подпер щеки
ладонями, поставил локти на колени и принялся анализировать последние
события.
  - Не знай, что это астероид, я бы принял его за летательный аппарат, -
произнес он после длительных раздумий. - И еще почему-то мне не по душе
ухаживания Егора за Мариной. Что бы значило это? Хотелось бы знать.
Впрочем, какое мне дело? Лично я безумно люблю Самую Совершенную.
  Он решил представить себе, будто бы рядышком с ним сидит Самая Совершенная
и он галантно ухаживает за ней. То камешек подаст ей необычный,
заброшенный сюда из самых далеких миров, то комплимент тонкий скажет...
Мечты получились очень приятными. Жаль только, не удавалось нарисовать
внешний облик Самой Совершенной, даже в общих чертах.
  Его прекрасные грезы нарушил пронзительный свист. Он нарастал,
приближаясь. Петенька поднял голову, и сейчас же возле его уха пролетел
неизвестный предмет, ударился о выступ, поразительно похожий на антенну,
свалил его с металлическим стуком и, отскочив назад, упал к Петеньке прямо
на машинально подставленную ладонь. Молодой ученый тут же поднес его
близко к глазам и увидел пробку от шампанского.
  "Понятно, - сказал он себе задумчиво. - Разница в давлении в бутылке и
космосе. Пробка неслась точно снаряд".
  Мгновенная пауза сменилась топотом и адским грохотом, раздавшимся внутри
астероида. Затем что-то взревело, и астероид, выскочив из-под Петеньки,
помчался прочь как угорелый... За ним неожиданно потянулся светящийся
хвост, о существовании которого Петенька даже не подозревал. Очевидно,
астероид лежал, подвернув хвост по-собачьи.
  "Батюшки, да ведь это та самая комета, что зацепила наш звездолет", -
догадался Петенька и, изловчившись, в научном азарте уцепился за хвост
кометы.
  Так они и понеслись во тьме: всполошившаяся комета и крепко державшийся за
ее хвост молодой любознательный ученый. И неизвестно, куда бы Петеньку
занесло, в какие неведомые края, только хвост затрещал и вовремя
оторвался. Так и остался Петенька с хвостом кометы в руках. А из той части
кометы, что прикрывалась хвостом, било фиолетовое пламя, точно из дюз
настоящего космического корабля. Странная комета прибавила прыти и
умчалась в темноту. А напоследок перед взором Петеньки мелькнули слова
"Три хитреца", очевидно вырезанные путешественниками на боку кометы.
  Штурман осмотрел еще трепетавший хвост и обнаружил обрывок веревки,
которой, оказывается. тот был привязан.
  - Ура! Я открыл массу новых небесных явлений! - воскликнул Петенька, дрожа
от возбуждения.
  Ликуя, он полетел домой. А в звездолете его ожидали с нетерпением. Ремонт
был закончен успешно, и все давно находились на своих местах. Командир
ничего не сказал, только посмотрел строго, и это уже служило само по себе
суровым наказанием для нашалившего штурмана.
  Петенька собрался было объяснить, в чем дело, но из кухни вышел
встревоженный Саня и сказал:
  - Кто-то похитил бутылку шампанского! Ту, что собирались распить на
Петенькиной помолвке. В звездолете воцарилась напряженная тишина.
  - Может, это я вместо масла? - произнес честный Кузьма. - Я вижу - стоит
себе на полке, и будто не такой уж грех, если возьму столовую ложку.
  - Вы вне подозрений, механик, - возразил командир. - Я видел сам - вы
брали бутылку с подсолнечным маслом. Это сделал кто-то другой.
  - Это не я, это не я, - быстро заявил Егор. Тогда командир оглядел
испытующе лица своих спутников, и каждый ответил ему ясным, невинным
взглядом. Особенно старался Егор: он так широко открыл глаза, что они едва
не выпали из орбит.
  - Хотелось бы знать, зачем ему это понадобилось, - пробормотал командир.
  И тогда Петенька показал присутствующим пробку и поведал, при каких
обстоятельствах она очутилась на его ладони. Петенька умолчал лишь о

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг