Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
противником.
  Но благодаря двигателю от моторной лодки, который, как вы помните, был
пристроен на корме, "Искатель" имел преимущество в скорости. К тому же
команда принялась бегать от кормы к носу звездолета, прибавив ко всему еще
собственную скорость. И дело дошло до того, что звездолет разогнался до
такой степени, что обогнал солнечные лучи, и в кают-компании стало темно,
потому что свет попросту не успевал за "Искателем". Расстояние между
кораблями постепенно убывало, и тогда Барбар пустился на всякие уловки. Он
прятался за планеты и, когда "Искатель" проскакивал мимо, задавал деру в
обратную сторону. Но командир, развернувшись, неуклонно настигал его. И
всем было ясно, что Барбар и на этот раз потерпел неудачу.
  - Ведь я предупреждал! - воскликнул Петенька укоризненно.
  Тогда в неприятельском корабле распахнулся верхний люк и наружу вылез по
пояс Барбар. Он поднял обыкновенную рогатку и стал целиться в Петеньку.



                                  ГЛАВА 17,


  в которой командир и юнга в конце концов
попадают на борт звездолета "Три хитреца"
и великий астронавт слегка обескуражен оборотом дела


  Экипаж "Искателя" не сразу заметил, как умолк его впередсмотрящий, -
настолько увлекся погоней. Даже волевой командир и тот вошел в неописуемый
азарт и, хотя снаружи уже не поступало никаких сведений, еще некоторое
время вел звездолет вслепую.
  И никто из экипажа не знал, что был даже момент, когда "Искатель" догнал
звездолет Барбара, уперся носом в его корму, долго толкал перед собой, и
так они носились будто склеенные. И вокруг носа "Искателя" сияло венчиком
пламя, бившее из дюз неприятельского корабля.
  Вредный Барбар долго потешался над великим астронавтом. И хорошо, что
гордый командир не знал этого, иначе бы ему стало больно. Потому что
Барбар хватался за живот и кричал:
  - Ой, не могу! Полюбуйтесь на этого самого великого астронавта!
  Произнеси такое порядочный человек, было бы полбеды - ну, с кем, мол, не
случается, - а то ведь громогласно поносил известный мошенник.
  Потом Барбар вспомнил, что дела его все-таки я неважны, и притих. Тем
более что великий астронавт нечаянно повторял каждый его маневр, и Барбар
не в силах был отделаться от назойливого преследователя.
  Наконец Барбар заметил астероид в форме бублика и проскочил в дыру, точно
сквозь игольное ушко. "Искатель" был массивнее и поэтому уперся в стенки
отверстия и забуксовал. Только теперь, почуяв неладное, экипаж "Искателя"
заметил длительное молчание штурмана.
  Наружу тотчас же был отправлен спасательный отряд в составе командира и
Сани. Выбравшись в космос, отряд с грустью обнаружил, что вахтенный исчез.
То место на носу корабля, где он еще недавно сидел, пустовало. Лишь
сиротливо торчала переговорная труба. И вообще окружающая картина
оказалась очень печальной. И вовсе это был не астероид, а кусок земли с
триумфальной аркой, отколовшийся от неизвестной планеты. И нос "Искателя"
по совершенно непонятной причине был опален. И что уж совсем огорчило
отряд - это вид спокойно удиравшего противника с похищенной Мариной на
борту. Момент - и звездолет
Барбара скрылся в ближайшей туманности.
  - Он похитил и Петеньку! - воскликнул Саня с негодованием.
  - Пожалуй, исчезновение нашего штурмана выглядит гораздо таинственнее, чем
вы думаете, дорогой мой юнга, - возразил командир. - По законам
приключений этот злодей, наоборот, обязан разлучить жениха и невесту. И
присутствие нашего жениха на одном корабле с невестой только бы
противоречило логике. Вы меня понимаете Саня?
  - Но куда делся Петенька? - спросил Саня, не сдаваясь.
  - В том-то и загадка, - задумчиво кивнул командир. - Путешествие,
несомненно, достигло наивысшей точки: похищена невеста и неизвестно куда
пропал жених. Ясно одно: пленный жених Барбару не нужен, потому что это
его главный преследователь. И если жених перестанет за ним гоняться,
похищение Марины потеряет для Барбара всякий интерес. Не забывайте этого,
юнга, - терпеливо пояснил великий астронавт.
  - Значит, теперь прибавилось работенки? - спросил Саня, приходя в
необыкновенное возбуждение. - Командир, с кого начнем свои поиски? С
Петеньки или с Марины?
  - Разумеется, с Марины, - заметил командир, - поскольку все важнейшие
события закрутились вокруг нее. Рано или поздно, но мы все соберемся возле
нашей стюардессы. Но вот что жаль, мой дорогой юнга: работенки-то
прибавилось, да только исчезновение штурмана поставило нас в невыгодное
положение. Теперь мы стали второстепенными героями, и на нашу долю пока
остались только второстепенные ходы, потому что главное должен сделать сам
жених.
  И юнга увидел, как его командир обескураженно почесал затылок.
  Они долго блуждали по космосу, но невеста и жених точно канули в воду. И
только через месяц на их пути вновь появился звездолет "Три хитреца".
  Корабль неподвижно висел в пустоте и казался покинутым. Его единственный
люк был распахнут, а иллюминаторы темнели. Видно, бедный звездолет
оставили в страшной спешке.
  - Возможно, это ловушка, - прикинул командир. - Что ж, пусть будет так!
Юнга, значит, как будто мы ничего не поняли.
  - Если уж они так хотят, - сказал покладисто Саня.
  "Искатель", не таясь, подплыл к чужому звездолету вплотную, и командир
вместе с Саней, нарочно громко разговаривая и стуча подошвами, вступили на
его борт.
  - Кажется, никого нет, - сказал командир так, чтобы его лучше было слышно.
  Разведчики обошли все помещение, кроме одного, дверь которого была
заперта; они и в самом деле были безлюдны. Но зато в звездолете царил
невероятный беспорядок. На полу валялись опрокинутые стулья, на столе
белела лужа пролитого кефира. Можно было подумать, что еще недавно здесь
баловались, толкая друг дружку.
  - Ну да, здесь никого нет, - сказал Саня.
  - Никогда не спешите с выводами. - напомнил великий астронавт.
  И сейчас же из-за последней двери, где они еще не успели побывать, долетел
вздох, за ним второй и третий.
  - А я-то уж думал - конец, умер, - сказал кто-то.
  - Я тоже, - добавил кто-то еще.
  - Тсс... - произнес третий голос.
  - Да, да... тсс, - спохватились за ним первый и второй, и тут же опять
затихло.
  - Кто здесь живой? - спросил командир. За дверью раздался дробный стук,
будто несколько человек начали выбивать чечетку.
  - Что это? Там кто-то танцует, - сказал Саня.
  - Это у нас зубы клацают... от мужества, - раздался за дверью молодой
басок.
  - Откройте, пожалуйста, - сказал командир и постучался.
  - Ни за что! Мы боимся... за вас, - ответил второй тоже басок, продолжая
клацать зубами.
  - Ух, мы такие отчаянные! Даже не знаю как, - добавил кто-то еще, и,
разумеется, баском. - Настолько храбрые, что даже сами боимся себя.
  - Мы вас не обидим, - пообещал командир.
  - Правда? - наперебой спросили все трое.
  - Честное слово, - просто сказал командир. За дверью робко повозились,
щелкнули замком. Командир открыл дверь и вместе с Саней вошел в комнату.
  Посреди комнаты стояли три толстеньких, краснощеких человечка, словно
вышедшие из фильма "Белоснежка и семь гномов". Они стояли рядышком,
сконфуженно потупив глаза.
  - Будем знакомы. Я командир, а это юнга звездолета "Искатель", -
отрекомендовался великий астронавт и за себя и за Саню.
  Толстячки переглянулись, и один из них несмело сказал:
  - А мы лихие бродяги космоса. Самые ловкие на свете заговорщики.
  Командир встретил эти слова как должное, а Сане не хватило выдержки, и он
невольно улыбнулся. Толстячки заметили его улыбку, и на их большие синие
глаза навернулись слезы обиды.
  - Да-да, когда мы обуваем ходули, то становимся просто ужас какие
страшные! - сказал один из них с упреком.
  Только теперь и командир и Саня заметили длинные деревянные ходули,
сложенные у стены. Так открылся секрет длинноногих помощников Барбара.
  - Ну, а где ваши пленники? - спросил командир.
  - Кого вы имеете в виду? - робко спросил один из толстячков.
  - Марину и ее кота.
  - И Петеньку, - добавил Саня, как бы еще, настаивая на своем.
  - Того самого кровожадного на свете человека в очках, который все время
так и преследует несчастную Марину? - осведомился второй толстячок.
  А третий их товарищ тут же сказал:
  - Нет. мы его не видели давно. Как только вы начали погоню, мы сразу же
спрятались на кухне, потому что... потому что нам все было нипочем.



                                  ГЛАВА 18.


  вынудившая штурмана заняться педагогикой


  Но вернемся к тому времени, когда Петенька еще сидел на своем посту,
беззащитный перед рогаткой Барбара.
  Петеньке негде было спрятать себя. поэтому, когда Барбар спустил резинку,
в него попал камешек и сбил с корабля. Штурман отчаянно замахал руками,
стараясь зацепиться хотя бы за какой-нибудь астероид, и полетел куда-то
далеко. А "Искатель" уже развил невероятную скорость и скрылся за кораблем
Барбара.
  Так Петенька очутился один-одинешенек среди незнакомых звезд.
  "Слава Богу, еще не потерял очки", - подумал он, успокаиваясь.
  Внимательно оглядевшись, он заметил небольшую планетку. Даже на первый
взгляд было ясно, что на этой планетке существуют условия для нормальной
жизни. Сквозь голубой воздух виднелись густой зеленый лес и синее море.
  Петенька подплыл к ее атмосфере и начал осторожненько спускаться на
поверхность, стараясь не раскалиться и не сгореть. И хорошо, что у такой
славной планетки было маленькое притяжение и Петеньку не потянуло камнем
вниз Правда, у самой земли ускорение немного возросло и остаток дороги ему
пришлось планировать, растянув над головой носовой платок. Он описал круг
над зеленой лужайкой и мягко сел на душистую траву.
  Приземлившись, он открыл гермошлем, отряхнул с себя космическую пыль,
разгладил скафандр на коленях и пошел по незнакомой планете, осуждая в
душе нехороший поступок Барбара.
  Он шагал по яркому, веселому полю. Над его головой порхали существа,
похожие на наших бабочек, а под ногами росли цветы, похожие на гвоздику. И
среди цветов и сочной травы добродушно жужжали насекомые, напоминающие
пчел.
  "А здесь благодать, - подумал Петенька. - Вот освободим Марину, и
поселимся мы с ней на этой расчудесной планетке. Я буду заниматься ядерной
физикой, а Марина - разводить цветы. А кот Мяука, может, перестанет бить
баклуши и начнет день-деньской носиться за бабочками. И всем будет так
хорошо".
  Он брел, стараясь не ступать на цветы, и солнечные поляны на его пути
сменяла лесная прохлада. По веткам деревьев, похожих на орешник, сновали
пушистые зверьки - вылитые белки - и ни капли не боялись его.
  Он шел и шел куда глаза глядят, пока его слух не уловил сквозь пение птиц
звонкие голоса. Вдобавок ко всему планета оказалась обитаемой. С тех пор
как Барбар сбил его из рогатки, ему положительно везло.
  Он свернул на голоса и после десятка минут быстрой ходьбы очутился на
опушке, которая так и кишела детьми.
  Дети играли в пятнашки и в жмурки, гоняли футбольный мяч, лазили на
деревья, прыгали через скакалки, возились в песке и нянчили кукол. Над
опушкой висел, не умолкая, невообразимый крик, словно над ней натянули
купол из невидимого, но звенящего металла.
  Петенька поискал глазами кого-нибудь из взрослых и не нашел. Дети были
предоставлены сами себе. Он долго стоял незамеченным. Потом на него
обратили внимание - вначале один ребенок, за ним второй, третий, и
постепенно игры затихли. Дети разглядывали его молча и с любопытством.
Кое-кто засунул палец в рот.
  - Здравствуйте, дети, - сказал Петенька, приветливо улыбаясь.
  - Здравствуйте! - ответили дети вразброд.
  - Я - дядя-ученый. А где ваши родители? Или, скажем, воспитательница?
  - Мы не знаем, кто это такие, - ответил мальчик, державший в руках
футбольный мяч.
  Петенька пропустил мимо ушей странный смысл его ответа, допустив тем самым
ошибку, и удивленно спросил:
  - Но как же вы здесь очутились одни?
  - Мы не очутились. Мы все время здесь, аж с самого утра. У нас Страна
Детей, - сказал второй мальчик, удивляясь, в свою очередь, неведению
иноземца.
  - И большая страна? - пошутил Петенька.
  - Самая великая, - строго поправил мальчик, сидевший на деревянной лошадке.
  - Пусть будет так, - засмеялся Петенька. - А какие страны там, за лесом?
  - На свете лишь одна страна - наша! А за деревьями ничего нет совершенно,
- ответил мальчик с мячом, оглядываясь нетерпеливо.
  - Положим, на свете стран очень много, столько. что не счесть, - возразил
было Петенька. - Ну да речь не об этом. Я вот хочу спросить: неужели у вас
не появлялись другие люди? Ну такие высокие, как я?
  - Один раз! И такие смешные, - сказала девочка с куклой. - Мужчины с усами
и в красных платках. И девушка с кошкой. Сели в кружок, а девушка стала
рассказывать про серого козлика. Мы хотели спрятаться за деревом и
послушать...
  - А они как закричат: "Спасайся, дети идут!" Схватили девушку за руки и
как убежали! - перебил ее мальчик на деревянной лошадке, очень довольный
собой и своими приятелями.
  - И давно это было? - спросил Петенька, замирая.
  - Давным-давно! Они были сейчас, - сообщила девочка с куклой.
  - Сейчас? Как же можно быть сейчас? - удивился Петенька.
  Он машинально взглянул себе под ноги и увидел, что планета не вращается
вокруг своей оси, и, значит, время здесь стоит на месте, а дети совершенно
не растут.
  Пока он размышлял под этой загадкой, мальчик подбросил мяч и зафутболил
его между деревьями.
  - Гол! Гол! - завопили мальчишки. И на опушке возобновилась прежняя
кутерьма. -Загудел тугой мяч, замелькали скакалки, бабах! - захлопали
игрушечные пистолеты. А девочка, та, что отвечала Петеньке, запела
колыбельную голубоглазой кукле.
  "Что же это? Ребятишки совсем без присмотра, а я только о себе думаю", -
пожурил себя Петенька и закричал, похлопав в ладоши:
  - Дети! Дети! Ша!
  Но им до него уже не было дела. Тогда он схватил за штанишки карапуза,
который, удирая от кого-то, пытался проскочить между его ног.
  - Ну, а крыша-то есть у вас над головой? - спросил он, ставя малыша на
ноги, но тот не желал держаться на ногах, болтаясь в руках у Петеньки,
словно тряпичный. - А ну-ка, покажи мне дом, где вы живете.
  - Ой, какой вы прямо надоедливый, - сказал малыш. - Ну как вы не
понимаете, что сейчас из-за вас меня запятнают!
  Он привел Петеньку на площадку с песком, где рой его товарищей что-то
строил, пыхтя, с помощью совков и песочниц.
  - Тут их много, домов. - торопливо бросил малыш и убежал играть.
  На площадке стояли крошечные домики из песка. Между ними тянулись линии,
сохранившие отпечатки ладошек. Как догадался Петенька, они означали улицы.
А маленькие строители лепили домик за домиком. Один из них, пухлый и
розовощекий, с упоением украшал песчаный город веточками зелени.
  - Какие красивые дома! Просто загляденье, -
дипломатично похвалил Петенька. - Но как же вы спрячетесь в них? В такой

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг