Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
  Съест, и останется погостить еще.


  - Ну, господа ликантропы... Ваши предложения.
  - Похоже, - прокашлялся Торин, - мы и впрямь должны надрать им задницу.
Вот только удастся ли уйти с этими пятью кусками? Унести бы свое... Я уже
не говорю о том, что дракон - не мой знак Зодиака.
  - А почему бы нет? - удивился Бальдр. - Мы выступим в охоте как
собственная команда, и в случае успеха пять тысяч - наши до последней
монетки.
  - Да, но вначале будет драка. А завалить дракона, скажу я вам...
  - Да что там дракон! В случае участия Повелителя волков (а без него нам не
обойтись), герцог сошлется на невыполнение контракта и еще отменит
собственное прощение! Не видать нам этих пяти кусков, как...
  - Ерунда! Ну, вернулся Повелитель, и что с того? Может, услыхал о награде?
А в листовке прямо сказано - "любой желающий" может принять участие в
охоте...
  - Ну да! Каждая из команд, собравшихся в городе, зарегистрирована и
получила свой номер. Кроме того, мы не можем завалить его прямо сейчас,
поскольку все они ждут официального открытия охоты. В данный момент за
тварь мы получим лишь стоимость ее ядовитого мяса.
  В пещере начал подниматься невообразимый гам, когда каждый ликантроп
попытался высказать, не дожидаясь очереди, собственное мнение; Рагнар по
своему обыкновению молчал, предпочитая слушать. Оно и не удивительно,
очень уж вопрос щекотливый. Но, стоило только отрыть рот Хёду, как все
моментально умолкли.
  - Все верно, - подтвердил старый ликантроп. - Правы все, или почти все из
вас. Возникшие разногласия нам и надлежит разрешить в подготовке плана
охоты...
  Торин надулся, но ничего не сказал. Никто ничего не сказал. Если уж Хёд
решил, значит, у них и впрямь все получится.
  - ...Или, вернее, плана по использованию плана герцога в наших же
интересах.
  Хёд помолчал, дожидаясь, пока оборотни переварят услышанное.
  - Если уж сам наместник использует приглашенных охотников в собственных
целях, - продолжил он, - почему мы не можем использовать герцога? Это не
может оказаться слишком уж сложным. Уверен, что сам он подготовил
какой-нибудь хитрый ход... Что-нибудь вроде личной команды, которая
вступит в игру совершенно неожиданно для всех. Она не будет числиться ни в
каких списках участников, но именно она, верно разыграв свои козыри,
грохнет дракона. И это будет совершенно законно. Приглашенные охотники
побухтят немного, и отправятся в родные края ни с чем. Герцог же останется
при своем. Но этот сценарий не наш. Поэтому подумаем, братцы, как кинуть
всех их вместе взятых...


  - А я все-таки предлагаю длинные копья! - орал Тюр.
  - Арбалеты!
  - Топоры!
  Хёд устало поднял руку.
  - Сколько можно объяснять, с этими громоздкими палками мы даже не коснемся
ящера. Он слишком подвижен. По-моему, следует остановиться на копьях
средней длины, а также мечах и арбалетах. Вначале попробуем расстрелять
его из арбалетов, а потом вступим в ближний бой.
  - Если запахнет жареным, он просто улетит.
  - Правильно. Поэтому первой нашей целью станут крылья. Кожистые перепонки
прочны, но арбалет их все-таки пробьет. После нескольких попаданий они уже
не смогут выдерживать обычное давление воздуха. Попытавшись взлететь,
дракон только усугубит повреждения.
  - По-моему, это слишком жестоко...
  - Жизнь вообще не легка, - нахмурился Хёд. - Если мы хотим выжить в этом
мире, нам нужно быть именно такими, какими нас и представляют, какими
ликантропы вошли в легенды и предания: злыми и жестокими, готовыми на
любое коварство. Понятно?
  Вервольфы кивнули. У части из них глаза горели тем самым огнем, которым
стремился поделиться Хёд.
  - Продолжим. Улететь он не сможет, и продолжит бесноваться на земле.
Просто расстрелять его из арбалетов мы не сможем: скорее ящер изжарит нас
своим огнем, чем умрет от легких ран. Поэтому нужно входить в ближний бой.
Мечи и копья. Думаю, к глазам лучше не лезть. Слишком опасно. Разве что из
арбалета. Уши мне кажутся более перспективными: мозг можно достать даже
мечом. Рубите, что есть мочи, сухожилия на всех четырех лапах. К брюху
тоже не подобраться. Да оно у него такое же, как и все остальное. Есть
вопросы?
  Тюр поднял руку.
  - Вот ты сказал, Хёд, что тварь очень подвижна. Но она еще и очень сильна,
массивна и тяжела. Не кажется ли тебе, что это похоже на штурм осадной
башни, набитой бойцами? Что... слишком многие из нас погибнут?
  - Не кажется. Вы умелые воины. А осадные башни лучше сжигать. Однако ты
прав - это действительно очень опасно. Если кто-то не желает участвовать
в этом предприятии, пусть даст знать.
  Никто, включая Рагнара, не шевельнулись.
  - Но в этом и нет особенной нужды, - усмехнулся Хёд, - потому как все
останутся живы. Мы начнем свой "штурм" вечером, ближе к закату. Если
кто-то пострадает, перевоплощение в ночного брата исцелит его раны.
Одновременно это станет вторым пунктом нашего плана. Там, где окажутся
бессильны люди, победят звери. И это будет работенка для тебя, Рагнар.



                                 Глава 7.


  Впрочем, потрудиться пришлось этой же ночью.
  Вряд ли кто-то согласился бы продать им оружие днем.
  Рагнар шествовал по темным улицам, в лучшем случае освещенным лишь
тусклыми масляными фонарями. В подворотнях мелькали темные силуэты, иногда
слышался звон клинков. Из распахнутых дверей харчевен доносился нестройный
хор голосов и шум потасовок. Иногда у стен домов попадались лежащие ничком
тела. Проститутки осыпали прохожих воздушными поцелуями. Грабители и
карманники зорко оглядывались в поисках "клиента".
  По-настоящему Сторхейльм просыпался лишь с наступлением темноты.
  Однако никто не осмеливался подойти к одинокому путнику. Стоило только
завидеть выныривающие из тьмы сгустки абсолютно мрака, самостоятельную
жизнь которых подтверждали лишь горящие раскаленными углями глаза. И тогда
до любого маргинала доходило: да, у этого парня есть достойная охрана.
Пара огромных псов без поводков и намордников следовала по бокам от
хозяина. Толстые ошейники с длинными стальными шипами подтверждали, что
это отнюдь не случайность.
  Лицо Рагнара было спокойно, взгляд безмятежно блуждал по сторонам, однако
внутри парень улыбался от удовольствия. Несколько таких ошейников они
хранили специально для подобных случаев. Ликантропы отличались от
настоящих волков почти так же, как последние - от собак. Поэтому вряд ли
вервольфы могли вызвать сколь-либо существенные прозрения. Среди
аристократов, особенно в последнее время, нередким становилось
использование собак в качестве телохранителей. По нескольким причинам.
Иногда приручались и настоящие хищники - леопарды, тигры, гепарды и им
подобные кошачьи. Вряд ли очень уж пристальное внимание могли привлечь
собаки несколько необычной наружности.
  Рагнара сопровождали Трор и Бальдр, вызвавшиеся добровольцами. После же
наступления темноты обоих пришлось упрашивать надеть ошейники.
  Неудивительно, что при виде столь грозных спутников уголовные элементы
предпочитали оставить свои намерения до лучших времен. А такое случалось
почти каждую минуту. По подсчетам Рагнара, основанных исключительно на
природной наблюдательности, окажись он здесь один-одинешенек, его успели
бы убить восемнадцатью различными способами. Ограблениям же и карманным
кражам и вовсе не счесть числа.
  Однако в качестве оправдания Сторхейльма следует заметить, что данный
район не пользовался благополучной репутацией и в более светлое время
суток. Не то чтобы стража опасалась здесь появляться... Скажем, она
предпочитала находить себе другие занятия.
  Да и делать здесь было особо-то нечего. В трущобах Сторхейльма обретались
лишь те, кому доведется скитаться в них до скончания дней. И, уж когда они
подойдут к концу, оплатить услуги судебного некроманта будет нечем. Те,
кто здесь застряли, понимали, что дальше будет не лучше. Среднему человеку
со средними способностями выбраться отсюда не представлялось возможным.
Есть лишь крохотная вероятность продлить свои дни сумасшедшей пляской на
лезвии бритвы, между жизнью и смертью. Купить драгоценные дни ценой
титанических усилий. Получив в итоге лишь белоснежную улыбку оскалившегося
в вечной улыбке голого черепа.
  Такой была другая сторона Сторхейльма. Обратная раскинувшимся у стен
герцогского дворца роскошным особнякам знати. Тех, кто мог позволить себе
приобрести таких гигантских собак и натаскать их на убийство.
  Рагнар ловил взгляды презрения, откровенного отвращения и столь же
открытого страха. Однако ничто из этого не могло испортить его хорошего
настроения. В бытность конокрадом Рагнару доводилось бывать в этом
лабиринте всего несколько раз (благо квалификация позволяла не
задерживаться). И все же сейчас он без труда ориентировался в темных
проходах меж покосившихся стен. Адрес, который дал ему Хёд, принадлежал
одной из множества незаконных точек по торговле оружием.
  Старый вервольф позаботился обо всем гораздо раньше сегодняшнего
"совещания". Его специальный заказ должны были выполнить несколько часов
назад, и именно за ним направлялся Рагнар.
  Наконец показалась улица "Сотни клинков". По мнению Рагнара, в ней не
поместилось бы и нескольких десятков меченосцев. И все же именно она
являлась целью его сегодняшней вылазки. Зажатая меж настоящих улиц, она,
тем не менее, была прекрасно освещена и наполнена жизнью, а не одним лишь
поиском смерти. Фасады домов были в отменном порядке, ибо даже факелы
коптили настоящую известку, а нависающие над головой балконы увивали
гирлянды разноцветных тряпиц и бумажных фонариков. Жители трущоб старались
скрасить свой быт.
  Основная часть собравшихся на улочке окружила полукруглую арку, ведущую
куда-то в подвальные помещения одного из домов. Стоило только Рагнару
войти в круг света, как лица жителей трущоб сразу же повернулись в его
сторону. Парень с удивлением обнаружил, что, несмотря на факт того, что
при иных обстоятельствах любой из них без малейших зазрений совести
перерезал бы ему глотку, сейчас они этого делать не собирались. Ну а уж
после появления двух огромных псов с шипастыми ошейниками любые мысли об
этом наверняка улетучились из их мозгов.
  Одеты они были более чем прилично для здешних мест: пестро и вульгарно,
что вовсе не исключало чистоту и опрятность. Браслеты, серьги и цепи - в
неимоверных количествах. Все без исключения мужчины вооружены, молоды и
опасны, женщины - вооружены, молоды, распутны и гораздо более опасны.
Должно быть, это и есть "золотая молодежь". Пусть даже трущоб.
  Рагнар, сопровождаемый оборотнями, прошел сквозь все сборище как нож
сквозь масло. "Богатство нищих" - виднелось на древней вывеске. Чуть ниже
и относительно свежее - "ночной клуб". Тяжелая прочная дверь, обшитая
металлическими полосами - подо всем этим.
  Рагнар спустился на несколько ступеней и постучал. Небольшое окошко,
забранное решеткой, тут же открылось.
  - Кто там? - послышался густой бас и не менее густой чесночный аромат.
  - Свои, - ляпнул Рагнар первое пришедшее в голову.
  - Чьи "свои"? - резонно спросили после недолгой паузы.
  - Тисвы-оружейника.
  За дверью залязгали засовы. Дверь отворилась, и сохранявшие молчание во
время всего идиотского диалога молодые люди испустили дружный стон. По
всей видимости, - решил Рагнар, - я нарушил очередность. "Ночной клуб"
определенно пользовался популярностью.
  Бальдр проскользнул в пахучие недра разверзшегося пред ними входа
первым. Любитель чеснока, оказавшийся огромным гориллоподобным уродом,
испуганно отшатнулся. Рагнар ступил следом, и, благосклонно кивнув
привратнику, двинулся за ликантропом. Трор замыкал шествие.
  Рагнар был очень доволен. Ему удалось сэкономить даже на входе, оставив
полагающийся в качестве платы золотой при себе.
  В то время как снаружи неудержимый бег жизни подстегивала элементарная
борьба за существование, внутри жизнь, избавленная на время от этих забот,
прямо-таки кипела. Неудивительно, ведь ее подстегивали страсти всех
возможных пороков и искушений, когда-либо испытанных человечеством. Благо
что на пути поиска удовольствий представители оного проявляли смекалку и
изобретательность, недостижимые в иных отдельных случаях. Сейчас же,
поглядев на все это со стороны, случайный прохожий Рагнар, он же -
Повелитель волков, неожиданно для самого себя усомнился - благо ли?..
  В общем зале, открытом для всех желающих, все было относительно
пристойно. Музыканты на возвышении играли популярные в Сторхейльме
мелодии, аккомпанируя профессиональным менестрелям. Часть зала была
приспособлена для танцев, и в данный момент усиленно использовалась по
назначению. Оставшееся место занимали столики с рассевшимися вокруг более
степенными посетителями. Их развлекали танцовщицы, из одежды на которых
наблюдалось лишь несколько позолоченных цепей и мешочки для сбора денег.
За тем, чтобы крошек не обижали, внимательно следили угрюмые плечистые
парни в черных ливреях. "Обидой" считалось даже преднамеренное касание
обнаженных прелестей - трогать могли только лишь сами девушки.
  Неудивительно, поскольку Рагнар возбудился, просто проходя мимо. Но
Бальдр уверенно устремился мимо общей залы в какой-то сумрачный коридор.
Вот тут-то и начались столь поразившие парня мысли. Вдоль одной из стен
шли, отделенные друг от друга деревянными перегородками, небольшие
кабинеты. Каждая ниша была снабжена плотными бархатными занавесями, с тем
чтобы посетители могли уединиться наедине с воплощением своих фантазий.
Некоторые, более приземленные личности пренебрегали использованием шторок
по назначению. Этим, а также знанием людей и воспользовался любопытный
разум бывшего конокрада.
  Как понял Рагнар, любой посетитель за энную денежную сумму мог пригласить
понравившуюся танцовщицу посетить один из этих кабинетов. Некоторые
предпочитали более экзотические источники наслаждений. Судя по звукам,
доносившихся из-за занавесей, и брезгливо воротившими носы ликантропам,
люди в этом секторе отнюдь не пользовались популярностью.
  Пройдя коридор до конца, Рагнар пришел к печальному выводу, что пока
"ночные клубы" трущоб Сторхейльма напоминают эдакий внебрачный плод
чревоугодия и сладострастия. Причем битком набитый извращенцами. Может
быть, когда-нибудь эта ситуация исправится. Но, - подумал Рагнар, - при
отсутствии желания подхватить какое-нибудь малоизвестное венерическое
заболевание, сюда лучше не соваться.
  Свернув, он едва не попал на кухню. Знать о кулинарных пристрастиях таких
умов и желудков, как компания за шторками, Рагнару хотелось еще меньше.
Пришлось последовать курсом вервольфа, уже проскользнувшим в какую-то
темную щель. Это оказалась узкая темная лестница, круто уходящая вниз.
Классические стены из древней кладки, покрытой скользкой плесенью. Узкие
ступени. До боли в глазах вглядываться в мрак под ногами, сопровождая это
тихими проклятиями; облегченно вздохнуть, когда напряженный спуск подойдет
к концу, - вот краткий набор переживаний Рагнара.
  Свет показался в конце очередного коридора, перед дверью, куда более
массивной и основательной, чем даже под вывеской "Богатство нищих". Кстати
сказать, Рагнар уже начал понимать, в чем именно оно состоит. Вот только к
духу не имеет ни малейшего отношения.
  Постучав металлическим кольцом о дверь, Повелитель волков инкогнито
принялся ждать. Прислуга здесь явно похуже. Вот только, - когда дверь
наконец открылась, - привратник походил на гориллоподобного как две капли
воды. Рагнар даже подумал, что ему, должно быть, пришлось оставить свой
пост, чтобы открыть дверь внизу. Или же работников такого рода специально
разводят подобно племенным скакунам?
  Представив себе такую картину, Рагнар содрогнулся. Что, если однажды
такие заполонят весь мир?
  Однако характерного чесночного запаха на сей раз не оказалось.
  - Кто? - раздалось из окошка.
  Где-то нечто подобное уже происходило. Подумав, Рагнар решил свести
беседу к минимуму.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг