Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
пришелся вскользь, поторопился "опытный", но, будь у меня обычные кости,
валялся бы я сейчас, как расплющенная колесами меомобиля тарибская лягушка.
  Но на этот раз повалился "опытный". Сбитый ударом, я тут же вскочил и,
упреждая следующий выпад, ударил "опытного" по ногам. Точнее, по коленным
чашечкам. Одним касанием левой ноги я перебил нижние конечности
"опытного". Чернокостюмник, сразу же выронив лом, с закатившимися от боли
глазами и смертельно побледневшим лицом, стек на землю, а я, потирая
ушибленное плечо, наконец, смог осмотреться.
  Нея среди поверженных врагов не было. Он торопливо, словно иканейский заяц
от охотника лама, убегал с места схватки.
  На то, чтобы разделаться с этими "опытными", у меня ушли считанные
секунды, и большинство рабов по-прежнему были заняты добычей изорениума,
не заметив, что произошло. Большинство, но не все. Стоявшие поблизости от
места драки рабы прекратили работу, и кто с интересом, кто со страхом
наблюдали за происходящим. Но независимо от того, как рабы воспринимали
развернувшуюся схватку, на лицах всех застыло недоуменное выражение. Рабы
не понимали, что происходит.
  А происходило что-то явно из ряда вон выходящее. Такого лагерь господина
Карнава не видел никогда. Такого, чтобы один из рабов, один из "свиней"
голыми руками разделался с несколькими "опытными", еще не бывало.
Разделался так, что бугор "опытных" трусливо убегал от этого раба.
  Удивиться действительно было чему. Но мне сейчас было не до эмоций
товарищей по несчастью. Пока не опомнилась охрана на вышках, пока
надзиратели не спохватились, я должен был достать Нея.
  Чего бы мне это ни стоило, должен достать.
  Ней, кажется, уже понял, что ему грозит, и на ходу, громко созывая своих
подручных, бежал к гидравлическому отбойнику. Все "опытные", находившиеся
на изорениумном плато, услышав призыв своего бригадира, бросились ему на
выручку. Вооружившись кирками и ломами, они небольшими группами сбегались
к истошно кричащему Нею. Конечно, если бы все оставшиеся "опытные", а их
было около пятнадцати человек, разом напали на меня - мне бы несдобровать.
Уделали бы меня чернокостюмники. Как пить дать уделали бы. Против
пятнадцати ломов не в силах устоять никакое диске. Но мне повезло.
Подручные Нея сбегались с разных краев плато к месту схватки группами по
трое-четверо.
  Меня действительно нельзя было остановить. "Опытные" еще не поняли этого и
поэтому падали один за другим на твердую землю Пандерлоноса. В меня словно
вселился дух Рекрата Неистового, славившегося способностью побеждать
многочисленных врагов. Способного в одиночку обратить в бегство десятки
противников.
  Первую группу чернокостюмников, бросившихся на спасение своего бригадира,
я буквально разметал по изорениумному плато. Раскидал, словно свору собак.
Свору летающих пандерлоносских собак.
  Стараясь не попасть под удары обрушившихся на меня кирок и ломов, я,
словно вихрь, влетел в группу из пяти "опытных". Двоим первым холуям
надзирателей, еще не понявшим, в чем дело, я попросту перебил коленные
чашечки рубящими ударами правой ноги. Ни на секунду не останавливаясь,
стараясь не сделать ни одного неверного движения, добил остальных. Одного,
пока он замахивался на меня тяжеленным ломом, я отправил в глубокий нокаут
боковым ударом левой ноги. Другому досталось от моих кулаков. После
молниеносной серии коротких ударов в корпус он выронил кирку и лицом
вперед упал на плато. Все бы ничего, но последний из этой группы
достал-таки меня. Куском изорениума достал. Ударил камнем сзади, целясь в
затылок. В глазах потемнело, и я, сделав вперед несколько неверных шагов,
едва не упал. Но все же не упал. Выстоял и, слегка наклонившись вперед,
встретил вновь кинувшегося на меня "опытного" ударом правой ноги. Мой
ботинок попал в пах чернокостюмнику, и он, охнув, осел. Я же,
развернувшись, нанес несколько сильнейших ударов кулаками по его голове.
Бил сверху вниз, словно кувалдами по наковальне. Не знаю, попал ли я в его
затылок, но в любом случае черепная коробка моего противника вряд ли
выдержала такое потрясение.
  Все же он здорово долбанул меня, потому что дальнейшее я помню лишь
урывками. Помню, как бежал, видя все перед собой словно в тумане. Помню,
как набросился еще на нескольких "опытных". Эти чернокостюмники оказались
сообразительнее своих приятелей и, едва я переломал кости хорошим броском
одному из них и выбил в прыжке ударом ноги зубы другому, разбежались кто
куда. Чувство самосохранения оказалось у них сильнее привязанности к
своему бригадиру.
  Чего не скажешь об оставшихся троих "опытных", подбежавших к
гидравлическому отбойнику, в котором засел Ней. Эти стояли горой за своего
главаря и отступать не намеревались. Полные сил, вооруженные кирками, эти
трое надеялись наконец-то одолеть меня.
  Мои же силы были на исходе. От полученных ударов, от большой потери крови
я начал сдавать. Силы таяли с каждой секундой, и последние метры до
отбойника я едва добежал. Казалось, сил у меня осталось ровно столько,
чтобы сделать последний вздох и умереть. Но умирать я не собирался.
Сначала Ней, а потом уж я. Сначала Ней, а потом посмотрим. Сделав
последнее, чудовищное усилие, я наконец приблизился к машине, в которой
укрылся бригадир "опытных"
Несмотря на потерю сил, я добрался бы до спрятавшегося, словно улитка в
своей раковине, Нея. Но эти трое. Троих вооруженных кирками сейчас для
меня было слишком много.
  Острый наконечник кирки просвистел в нескольких миллиметрах от моего лица,
и единственное, что я смог сделать, - это ударом левой руки по бицепсу
"опытного" выбить из его рук оружие. Добивать чернокостюмника сил у меня
уже не было. "Опытный" отскочил в сторону с искаженным от боли лицом и
обвисшей, словно плеть, рукой.
  С трудом увернувшись от почти одновременно ударивших меня кирками других
чернокостюмников, я перекатился и, опершись о корпус отбойника, встал.
  Мне повезло - кирки "опытных" застряли в обшивке машины. Застряли так, что
их невозможно было извлечь. Иначе бы мне пришлось туго. Наверняка бы
пришлось туго.
  Я пополз по обшивке отбойника, стремясь к кабине водителя. К кабине, где
из-за толстого, небьющегося стекла испуганно пялился на меня бригадир
"опытных".
  Сильный удар киркой по правой ноге едва не сбил меня с машины, но я
удержался и даже, перевернувшись на спину, левой ногой смог выбить челюсть
ранившему меня чернокостюмнику. В этот момент я почувствовал, что падаю,
но все же, непонятно каким образом уцепившись за стрелу отбойника,
удержался.
  Ней включил гидропривод отбойника и попробовал стрелой сбить меня на
землю. Но меня уже нельзя было остановить. Это уже не смог бы сделать
никто.
  Во всем мире ничто в этот момент не могло остановить меня.
  Я увидел залитые страхом глаза Нея, его побелевший трясущийся рот и изо
всей силы, на которую еще был способен, ударил в сверхпрочное стекло
кабины. Стекло тысячью сверкающих брызг рассыпалось, и я одним движением,
схватившись руками за волосы бригадира "опытных", выкинул его вон из
кабины.
  Сделанное на миг вернуло мне силы, и я спрыгнул на землю вслед за
выброшенным мною главарем "опытных". Едва не потерял сознание от резкой
боли в ноге, но все же устоял. Сжав зубы, за шкирку поднял с земли Нея и
пинком здоровой ноги отбросил его от машины.
  Едва Ней, очухавшись, встал, я тут же сильным ударом ноги продолжил его
движение вперед. Я старался бить мощно, но в то же время так, чтобы
бригадир "опытных" все время был в сознании, чтобы видел, куда я направляю
его движение. И чтобы от этого его и так уже ставшие оловянными глаза
вообще вылезли из орбит.
  Я гнал главаря чернокостюмников по плато, словно мяч по футбольному полю.
Гнал к краю плато. Не знаю, сколько раз я сильным ударом направлял путь
Нея к обрыву. Пять раз, десять. Наконец мы добрались до края плато. Ней
стоял, весь ободранный, в изорванном, ставшем серым от пыли костюме, и со
страхом смотрел на меня.
  - Даю тебе шанс, - сказал я, тяжело дыша, - я не буду бить тебя ломом, как
ты меня, я просто сброшу тебя вниз. И если ты выживешь, уйдешь от
грызоловов - то ты достоин жить. Если нет - то не обессудь.
  Ней хотел что-то сказать, как-то оправдаться, быть может, уговорами спасти
свою шкуру, но я не дал ему такой возможности. Стремительным круговым
ударом ноги я сбросил бригадира "опытных" вниз.
  Даже не взглянув туда, на дно оврага, несколько секунд постоял
вслушиваясь. Услышав звук катящегося по склону тела, глухой удар и сразу
же после этого радостное повизгивание грызоловов, я отвернулся от края
обрыва.
  Наверное, все же я поступил неразумно. Не надо было мне связываться с
этими "опытными". Перетерпел бы унижения и сейчас спокойненько работал бы
на благо господина Карнава, жил бы себе потихоньку жизнью раба. Может
быть, долго жил, потому что мне не опасно излучение изорениумных руд. Как
и любое другое жесткое излучение. Работал бы себе помаленьку, махал ломом,
не высовывался и, состарившись, умер бы спустя долгие годы верным рабом
экс-герцога.
  Но этого не произошло. Не случилось так - потому что я не раб. Потому что
я гражданин Галактической Федерации. Потому что я родился свободным
человеком, им и умру.
  От подвесного моста ко мне бежали четверо охранников. В активированной,
готовой к бою полуброне "Правопорядок". С взведенными, снятыми с
предохранителей автоматами Крамера. С явным намерением убить меня.
Выражения лиц надзирателей не оставляли мне шансов выжить в этой передряге.
  И первым среди разгневанных охранников приближался мой старый знакомый -
Отстой. На его и без того свирепом лице застыла какая-то вовсе
демоническая улыбка. В радость было Отстою убить меня. Он хотел это
сделать еще тогда, в терминале. Хотел, но сдержался. Рассчитывал продлить
мои мучения. Но сейчас он уже не мог перетерпеть всего, что я натворил. И
наконец-то он со мной посчитается.
  Все это я прочитал в бешеных глазах работорговца и приготовился достойно
умереть. Умереть достойно тоже надо уметь.
  Отстой, не добежав до меня нескольких метров, вскинул энергоавтомат.
Прицелился, но не выстрелил.
  Внезапно тень неизвестно откуда взявшегося валолета черной птицей накрыла
нас. Отстой замер, потом, посмотрел наверх, опустил автомат.
  Темно-красная сигара валолета великого господина Карнава медленно
опускалась вниз на плато.
  Я облегченно перевел дух. Я все еще был жив.


                                  Глава 5


  Грузная махина пассажирского валолета плавно приземлилась и неподвижно
замерла на выпущенных стойках шасси.
  Валолет, переливающийся всеми оттенками красного цвета, выделялся ярким
пятном на сером изорениумном плато. Словно Арпийская роза среди песков
Полоза. Словно дорогая и редкая роза Арпийских гор среди бескрайних и
никому не нужных песков затерянной на окраинах Галактики планеты Полоз.
  Валолет господина Карнава был не из дешевых. Последняя трехтысячная модель
"Фогеля". Наверняка ручной сборки. С дорогой внутренней отделкой. С
антигравитационным двигателем повышенной мощности. С двумя запасными
резервуарами для иреантных газов и улучшенной системой поддержания
траектории полета.
  По всему видно, не жалел экс-герцог средств для обеспечения комфорта и
собственной безопасности.
  Большой парадный люк валолета отошел в сторону, и в проеме показались два
стеротарга. Поводив датчиками по сторонам и убедившись, что все в порядке
и жизни их господина ничего не угрожает, они спрыгнули на землю. Отойдя на
три метра от валолета и встав по разные стороны парадного люка, заняли
позицию охраны. Безостановочно вращая зрительными датчиками, стеротарги
ловили малейший намек на что-либо подозрительное. Энергоружья стеротаргов
находились в боевом положении, и, если бы у рухнувших на колени рабов или
же у вытянувшихся по стойке "смирно" охранников с убранными за спину
автоматами возникла вдруг мысль покуситься на жизнь великого господина,
это стало бы последним желанием в их жизни.
  Полуброня не спасла бы охранников от залпа энергоружей повышенной убойной
силы системы "Фрезер". Ружей, что были встроены в псевдоконечности
стероидов. Ружей, слишком тяжелых и громоздких для человека, но очень
подходящих стеротаргу.
  Стеротарг - это боевой робот. Робот-телохранитель. Робот личной охраны,
вся хитроумная программа которого настроена таким образом, чтобы
круглосуточно охранять жизнь хозяина. Программа, которую невозможно
перенастроить. Такого робота трудно уничтожить. Практически невозможно
уничтожить обычным стрелковым энергооружием. Да и, наверное, мало найдется
желающих потягаться с этой адской машиной. При взгляде на массивные,
сделанные из черного, высокопрочного флака конечности этого двухметрового
громилы, как-то сразу пропадает всякое желание связываться с ним. Всякое
желание встречаться взглядом с его зрительными датчиками. Тягаться с парой
его фрезерских ружей повышенной пробивной мощности.
  Следом за первыми двумя стеротаргами в проеме выходного люка показался еще
один робот-телохранитель. Он внимательно, словно перепроверяя первых двух,
осмотрел окрестности валолета и, не найдя ничего указывающего на прямую
опасность жизни его господина, спрыгнул на плато. Отойдя от летательного
аппарата на несколько метров и приблизившись своей плавной раскачивающейся
походкой к группе охранников во главе с Отстоем, встал спиной к ним.
  Внимательно следя за тем, что происходит с другой стороны валолета,
стеротарг отдал беззвучную команду, и сразу же следом за этим опустилась
выдвижная лестница.
  Лестница, вытянувшись красной лентой из парадного люка валолета, плавно
коснулась плато, и в проеме люка показался его Высочество экс-герцог
Пандерлийсский великий господин Карнава. За его спиной стоял еще один
стеротарг. Личный, который всюду следовал за своим хозяином. Везде был с
ним. Даже в постели. Даже в сортире.
  Экс-герцог был великолепен. В красном тонкого шарлейского бархата костюме.
В сапогах с высокими каблуками из мангерунской кожи. В перчатках из
кар-лагского шелка.
  Замысловатые геральдические фигуры, вышитые на широких, стянутых у
запястий рукавах и коротких панталонах, выдавали в Карнава особу голубой
крови. Небольшой ярко-лиловый беретик с фамильным гербом украшал голову
потомственного дворянина. Надменный взгляд из-под длинных женственных
ресниц говорил: "Низкие создания. Я вам не ровня. Во мне течет кровь
тридцати предков королевской династии, я избранный".
  Об этом же поведали спустившиеся сразу следом за рабовладельцем два
высоких темнокожих раба. Два красавца, два личных раба господина Карнава
спустились с лестницы и во всеуслышание громкими хвалебными голосами
возвестили миру, что собой представляет их господин.
  Первый раб не переставал выкрикивать хвалебные возгласы вроде: "Великий
господин Карнава - солнце на земле, светоч во тьме, опора и надежда
Пандерлоноса..." Второй перечислял титулы и регалии высокопоставленной
особы: "Приближенный второй ступени его Величества короля пандерлоносского
Людвига Сорок Восьмого, Старший церемониймейстер двора его Величества,
полный Кавалер орденов Золотой Десницы, полноправный господин Союза
Владельцев, хозяин пятнадцати поместий..."
Все рабы, коленопреклоненные вокруг валолета, не смели поднять взор.
Охранники стояли вытянувшись и почтительно внимали хвалебным речам и
перечислению званий и регалий своего хозяина.
  Сам же "светоч во тьме" не торопясь спустился с трапа и недовольно
осмотрелся. Его холодный взгляд заскользил по плато, перескакивая с одной
группы рабов на другую. Чуть задержался на груде искалеченных
чернорубашечников, потом переметнулся на старшего охранника. На Отстоя.
Рука Карнава непроизвольно потянулась к болтавшемуся на его левом боку
большому плоскому, покрытому позолотой палашу. В глазах экс-герцога
вспыхнула искра гнева. Малиновый стеротарг за спиной хозяина насторожился.
Казалось, сейчас разразится гроза. Отстой, предчувствуя неприятности,
неподвижно замер, словно иканейский кролик перед удавом Агра.
  Но ничего не произошло. Экс-герцог перевел взгляд на меня, и его красивое
лицо расплылось в улыбке.
  Я - единственный из рабов - остался стоять. Не упал на колени, а спокойно
смотрел прямо в глаза Карнава. Но эта моя непокорность, казалось,
нисколько не возмутила экс-герцога. Наоборот, он остался очень доволен
мною. Тем, как я перед ним стою. Перед великим господином. Солнцем на

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг