Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
Из оставшейся половины тела работорговца кровь льется рекой, но он, не
обращая на это внимания, короткими рывками неуклонно сокращает расстояние
между нами. А вот неотвратимо надвигается палач из лагеря рабов - Жирный,
тряся своей изорванной в клочья тушей.
  Наконец, сам Карнава, со сквозной дырой размером с кулак вместо сердца,
идет ко мне. Подняв свой палаш, он надрывно кричит, и от этих звуков кровь
стынет в жилах.
  Ужас, настоящий животный ужас охватил меня. Страх сковал мои конечности, я
не в силах пошевелиться, лишь смотрел на двигающуюся нечисть. А мертвецы
все прибывали и прибывали. Вот показались приконченные мною "опытные". С
ломами и кирками на изготовку, они, волоча перебитые конечности,
приближались ко мне. Возглавлял это шествие Ней - их бригадир. На него
было просто страшно смотреть. Левой руки нет, вместо нее по локоть
отгрызенный обрубок. Ступни ног мертвеца также оторваны грызоловами, и он
идет на своих искалеченных ногах, ступая прямо на белеющие обрубки костей.
Все тело мертвеца в огромных рваных ранах. А голова! Сквозь прогрызенную
пандерлоносскими летающими собаками дыру в черепе Нея был виден мозг.
  Я смотрел на весь этот кошмар, и меня мутило от отвращения. Но это было
еще не все. Со всех сторон ко мне приближались новые толпы мертвецов. Вот
двигаются убитые мною гладиаторы из цирка Таранта. А вот обугленные тела
надзирателей спешат расправиться со мной. Но самое страшное было то, что
среди этих настоящих и будущих мертвецов я увидел Майю. Она, бледная, без
единой капли крови, стояла позади этой зловещей толпы и невидящим взглядом
смотрела на меня. Смотрела так, словно была нежива. Словно не понимала,
что происходит вокруг.
  И вот тогда мне стало по-настоящему страшно. То, что я видел перед собой,
происходило на самом деле. Это не были духи умерших или только
собирающихся умереть людей. Все они были на самом деле. Они реально
существовали в этом подземном резервуаре. На меня не действуют никакие
внешние гипноизлучатели. Психика космодесантников, их мозг перестроены
таким образом, что внушить чужую волю им невозможно. Никаким образом. К
тому же я был в наглухо закрытой броне класса "Супер", а она, как
известно, имеет отличную защиту от всей этой гипнозаразы. Да и цели на
экране радара подтверждали - все эта мразь действительно существует и
движется прямо на меня.
  Как ни странно, но вид Майи, бледной как смерть, стоявшей в стороне от
страждущих моей крови мертвецов, вернул меня к действительности. Вспомнив,
зачем я здесь, более не медля, я принялся разделываться с обступившими
меня со всех сторон мертвецами.
  Несколько залпов из закрепленной на левом плече ракетной установки
уничтожили большую часть нечисти, желавшей моей смерти. Остальных я
добивал непрекращающимся огнем плазменных пистолетов и очередями из
встроенного гранатомета. Я открыл такой ураганный огонь, что вскоре вокруг
не осталось никого. Лишь угли и обожженные части тел моих врагов усеивали
пол туннеля. Майи тоже не было видно, и я, гонимый страхом, включил
реактивный ранец. Отдав команду на возвращение своему бортовому
компьютеру, свечой взлетел вверх. Разрывая темноту ярким огнем реактивных
выхлопов, вырывающихся из сопл ранца, полетел назад.
  Назад, к свету и свободе.


                                  Глава 13


  Поверхность планеты встретила меня: едва ли лучше, чем ее глубины.
Встретила едва ли ласковей. Наверху я попал в гораздо более страшный ад,
чем на дне туннеля. Попал под такой обстрел, что трудно передать,
Наверху шел бой. Касперский, с большим трудом, безостановочно паля, едва
сдерживал натиск королевских стрелков. В том, что это не
наемники-надзиратели, а грамотно обученные солдаты короля Людвига
Кровавого, не было сомнения. Все они имели броню "Ультрастар" и прекрасно
владели энергооружием. Профессионалы своего дела, они почти добили
Квадрата к тому моменту, как я, словно джинн из кувшина, вынырнул из
отверстия в полу. Сразу получив несколько энергозарядов в броню, не
разбираясь, что к чему, я с ходу открыл бешеный огонь по подступившим
вплотную солдатам короля. С высоты обрушил на королевских стрелков целую
лавину огня, и они, не выдержав натиска, отступили. Я выпустил во врага
оставшиеся ракеты из установки на левом плече, потом, отбросив ненужную
деталь моей брони, принялся палить короткими очередями из гранатомета
четвертой категории. Королевские стрелки отошли, оставив на полу четверых
убитых. Скрылись в двух из трех проходов, что вели в овальную комнату. В
тот туннель, откуда мы пришли сюда, и в тот, откуда обстреляли нас со
Стоуном. Бросив несколько мин-пауков вдогонку отступившим стрелкам, я
приземлился.
  Квадрат был ранен. Левая рука Касперского залита кровью. Из предплечья
торчит несколько игл-осколков. Несмотря на ранение, старшина гладиаторов
не потерял присутствия духа.
  - Ты как раз вовремя, Джаггер, Пустота тебя спаси! - весело встретил меня
Квадрат. - Еще бы немного, и ты успел бы лишь на мои похороны.
  - Рано ты заговорил, дружище Квадрат, о смерти. Нас еще ждет множество
неотложных дел. Все еще только начинается.
  - Всего-то осталось угнать личный космолет экс-герцога, - улыбнувшись, не
обращая внимания на ранение, продолжил Касперский. - После всего, что мы
проделали, это раз плюнуть.
  - Да, - поддержал я своего товарища. - Надо поторопиться, а то как бы
экс-герцог нас не опередил. И не смылся на космокорабле раньше нас.
  Сопровождаемые разрывами и криками боли из туннелей, где засели наши
враги, мы побежали к единственно возможному для нас выходу. К тому самому,
через который сюда попал в свое время Стоун. К тому самому, что вел в
апартаменты замка.
  - Я видел выступ взлетной полосы в северной части замка, - проговорил на
бегу Квадрат, которому я успел сунуть автоматическую аптечку.
  Я тоже заметил этот характерный люк, когда мы пикировали на замок, и
согласно кивнул. Пробиваться нужно было на север. К взлетной полосе
космолета.
  Но пробиваться пришлось с большим трудом. Королевские стрелки попадались
нам на каждом шагу, и нам то и дело приходилось вступать в перестрелки.
  Ведомый компасом бортового компьютера, я упорно продвигался к северной
части замка. Поднявшись по многочисленным винтовым лестницам из подземелий
замка, мы выскочили в целую череду больших залов. Пробежав два таких зала,
мы неожиданно остановились.
  Посмотреть действительно было на что. Все освещаемое красными аварийными
лампами пространство обширного помещения занимали ровные ряды саркофагов.
Похожие на гробы, они были расположены в порядке, ведомом лишь тому, кто
их расставил. Сужающиеся к центру круги образовывали строгую
геометрическую картину. Картину, нарисованную чьим-то извращенным мозгом.
К каждому саркофагу был подведен шланг, соединенный с общей системой
жизнеобеспечения.
  Заинтересованный невиданным зрелищем, Касперский, уже подлеченный к тому
времени умелой аптечкой, откинул крышку одного из саркофагов.
  - Держи меня Пустота! - внезапно воскликнул он, отскочив будто ужаленный
от открытого саркофага.
  Испугаться действительно было от чего. Внутри предмета, похожего на гроб,
лежал человек. Бледный, словно сама смерть, он смотрел широко открытыми,
ничего не смыслящими глазами в потолок. К рукам человека тянулись трубки
системы жизнеобеспечения, и он был жив. Внезапно он резко сел, в
результате чего прозрачные трубки оторвались от его рук. Потом, выбравшись
из своего склепа и глядя вперед мутными, по-прежнему без проблеска
сознания, глазами, направился к выходу из странного зала.
  - У меня сердце чуть из груди не выскочило, - облегченно вздохнув,
признался Квадрат. - Думал, что покойник воскрес.
  - Видел бы ты настоящих живых мертвецов, тогда бы точно богу душу отдал, -
сказал я, вспомнив ужасную сцену в подземном туннеле. - А эти не мертвецы.
Эти вполне живые. Мертвецам система жизнеобеспечения ни к чему.
  Подтверждая свои слова, я откинул крышку следующего саркофага. Там тоже
лежал человек. Едва крышка открылась, как он, не обращая на нас внимания,
выбрался из саркофага и ушел вслед за первым беднягой.
  Удивленные увиденным, мы стали лихорадочно сбрасывать крышки саркофагов в
надежде обнаружить хоть одного нормального человека, но тщетно. Все
повторялось в точности, как в первый раз. Люди вставали и выходили из
зала. Озадаченные, мы оставили затею с открыванием таинственных саркофагов
и только собрались продолжить путь, как едва не погибли.
  Королевских стрелков было восемь. Все в космической броне "Ультрастар" и
хорошо вооружены. Об этом доложил мне мой бортовик, когда я, выделывая
замысловатые фигуры антитрекинга, уходил из-под их обстрела.
  Разбрасывая на ходу дымовые шашки и выстреливая патроны-фантомы, мне
удалось выйти из зоны прямого поражения без потерь. Ни один процент
энергозащиты моей брони не пострадал, и я, скрытый целой чередой
голографических двойников-фантомов, открыл ответный огонь. Двоих,
оказавшихся на линии прицела, я накрыл сразу же. Едва только приземлился,
выдал в сторону дверей, из которых появились стрелки, длинную очередь из
гранатомета. Дверь просто перестала существовать. Разлетелась на тысячи
осколков вместе с моими врагами. Но я уже этого не видел. Один из стрелков
бил из переносной ракетной установки в мою сторону, и, чтобы уйти из-под
обстрела, мне пришлось потрудиться. Работая реактивным двигателем, я сам,
как ракета, рванул в сторону бешено стреляющего ракетами королевского
солдата. Выстрелив из плазменных пистолетов в ракетчика, я,
перекувыркнувшись в воздухе, подбил еще одного врага.
  К тому времени дым из шашек заполнил все пространство зала. Я, не
переставая выстреливать патроны-фантомы, которые также создавали помехи
радарам противника, ринулся на помощь Квадрату.
  Касперский, раненный одним из королевских стрелков, лежал на мраморном
полу и отстреливался от наседавших на него солдат Его Величества. Не приди
я ему на помощь, добили бы старшину умелые стрелки. Как пить дать добили
бы. Просто бросили бы тернотротиловую гранату к саркофагам, за которыми
спрятался раненый Квадрат, а потом уже не торопясь расстреляли бы его из
автоматов.
  Но вышло как раз наоборот. К тому моменту, когда я подлетал на помощь
Квадрату, мой бортовой помощник при помощи датчиков живой массы уже успел
определить все цели. Стрелки висели под потолком и с высоты вели
прицельную стрельбу по спрятавшемуся за саркофагами Касперскому. Они были
в броне "Ультрастар". В броне такого же класса, что и моя, но это их не
спасло. Одного из ультриков гранатометом четвертой категории сбил мой
бортовик. Еще одного подбил воспрявший духом Квадрат. Оставшиеся стрелки
предпочли не рисковать и, разбрасывая фантомы, покинули поле боя.
  Стремясь добить противника, я бросился в пролом, бывший еще недавно
дверью, и выскочил в следующий зал. Дыма здесь почти не было. Зато
охранников было множество. Они стремились со всех ног на выручку
королевским стрелкам, и я столкнулся с надзирателями лоб в лоб.
  Надзиратели - это, конечно, не солдаты в броне "Ультрастар". Противник
послабее. Калибром поменьше. Но когда их два десятка и все они дружно
палят в тебя, то с этим уже приходится считаться. К тому же не стоило
забывать о двух недобитых стрелках. Эти, увидев подкрепление, тотчас
повернулись и тоже принялись стрелять по мне.
  На моем скафандре сошлось такое количество энергозарядов, что я выжил
только чудом. Один из зарядов противника угодил в реактивный ранец, и тот,
взорвавшись, бросил меня с высоты десяти метров вниз.
  Это меня и спасло. Иначе бы попаданий в броню было еще больше. Мне
повезло. Хотя повезло - это мягко сказано. Можно сказать, я родился в
рубашке или даже в шубе из шанхайского барса. Потому что обязательно
добили бы меня мои враги, не приди неожиданная помощь.
  Из дымящегося прогала дверей в зал ворвались уцелевшие солдаты из города
Немых. Бывших рабов осталось лишь двенадцать из сорока, и они, отчаянно
сражаясь, шли по сигналу моего маяка локальной связи на помощь. И успели
вовремя. Еще секунду - и расстреляли бы меня, распластанного на полу, как
тарибская лягушка. Поджарили бы меня враги, как куропатку. Но поджарили их
самих.
  Появление отряда бывших рабов оказалось полной неожиданностью для нашего
противника. Надзиратели не сразу поняли, что происходит, и большая их
часть погибла в первые секунды боя. Остальные, видя смерть своих
приятелей, бросились наутек, но никто из них не покинул стен этого зала.
Каждого достал энергозаряд.
  Висевшие на небольшой высоте королевские стрелки продержались чуть дольше
своих союзников. Один из них успел даже подстрелить двоих наших солдат,
прежде чем сам разлетелся, разорванный автоматными очередями. Последний
стрелок хотел всех обмануть и, выстрелив дымовые шашки, уйти в
образовавшемся тумане, но не успел. Квадрат, раненный, волочащий правую
ногу, появился в этот момент в зале и, не раздумывая, подстрелил врага.
Подбитый Касперским стрелок, падая, нарвался еще на несколько очередей, и
до пола долетело лишь нечто обугленное, лишь отдаленно напоминающее
солдата Его Величества.
  Говорить о том, что надзиратели совсем не оказали сопротивления, можно
было лишь с большой оговоркой. Надзиратели действительно спасовали перед
внезапно появившимися солдатами беглых. Большинство Из них струсило,
увидев реальную опасность. Охранники струсили, но не все. Их предводитель,
вооруженный тяжелым протонным ружьем, успел убить двоих наших солдат,
прежде чем я добрался до него. Выхватив из-за спины автомат Крамера, я
одним, средней мощности выстрелом, отстрелил противнику всю нижнюю часть
тела.
  Лишь подойдя ближе, я увидел, что это старший охранник Агрей. На мертвом
лице Отстоя застыло свирепое, почти нечеловеческое выражение. Из верхней
уцелевшей части тела на гладкий мраморный пол вытекла целая лужа крови.
  Подняв испачканное в крови работорговца протонное ружье, я подошел к
сержанту.
  - Скоро у нас вообще не останется людей, - грустно проговорил Ролд, глядя
на трупы своих солдат. - Из сорока осталось только шестеро.
  Я удивленно взглянул на сержанта и хотел его поправить. Людей в
"Космической пехоте" было восемь. Восемь, включая самого Ролда. Но вскоре
я понял, в чем дело. Один из солдат мне показался подозрительно
миниатюрным. Подойдя поближе, я всмотрелся в затененное стекло его шлема и
увидел, что это девушка. Лучший стрелок лагеря разведчиков. Лара -
искусница стрел.
  Девушка, словно не замечая моего удивленного взгляда, повернулась к
другому космопеху. Здоровенному, с мощными руками и ногами. К Медведю Тару.
  Я потерял дар речи от увиденного. Каких только чудес не бывает на свете. Я
был уверен, что больше никогда не увижу Лару. И нате вам! Сюрприз.
  Наконец, собравшись с мыслями, я хотел прокомментировать ее появление в
замке, но не успел. Меня перебил сержант.
  - В жизни такого не видел, - сказал он, рассматривая один из простреленных
саркофагов. - Похоже, этих людей лишили разума. Только для чего это нужно?
Сначала лишить людей разума, а потом поддерживать в них жизнь?
  Кажется, я знал ответ на этот трудный вопрос. Какая-то ускользающая мысль
не давала мне покоя. Я что-то силился вспомнить, но что именно?.. Какие-то
слова уплывали от меня. Я силился их поймать и, казалось, уже поймал,
когда Квадрат озвучил то, о чем я думал.
  - Так вот куда исчезали люди из Кацеуновой камеры! - воскликнул
Касперский, хлопнув себя по лбу. - Только, разорви меня Пустота, я никак
не пойму, зачем все это нужно? Кому сдались эти умалишенные?
  - Ментаро, - ответил я, - Ментаро - похититель умов. Старик Хара так
сказал про Кацеунову камеру.
  - Похититель умов? - удивился Ролд. - Тогда все становится намного
понятней. Ментаро - в мифологии варнавалийцев - древний бог подземелий.
Бог, боявшийся дневного света. Как крыса, он жил в своих мрачных
подземельях, пока однажды не возжаждал безграничной власти. С помощью
обмана он похитил у людей разум и, пользуясь своими многократно возросшими
способностями, захватил Варну и Вали.
  - Древний бог и замок Карнава? Какая между ними связь? - не понял я
сержанта.
  - У этих людей тоже кто-то похитил разум. Воз можно, для тех же целей,
которые преследовал древний бог.
  - Понятно, - сказал я, хотя толком ничего не понял.
  - Тут неподалеку мы обнаружили энерготронную лабораторию. Много
любопытного в этой лаборатории. Там можно найти разгадку к этой тайне. Она
как раз на нашем пути, так что можем туда заскочить.
  Я, согласившись с доводами сержанта, двинулся следом за ним.
  Лаборатория была действительно энерготронной.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг